В 1707 Пётр Первый подарил эти земли своему фавориту - Данилычу. Но светлейший не торопился их осваивать, и через три года землю “отписали” Екатерине Алексеевне. Данная местность возвышалась над окружающей заболоченной низиной. По-фински возвышенность “саарис”. А поскольку с незапамятных времён здесь был хутор, мыза по-фински, то и всю местность стали называть “саарской мызой”. Со временем название превратилось в “царскую мызу”, а потом и в “Царское Село”. В 1724 архитектор Браунштайн закончил строительство “двухэтажных каменных палат о шестнадцати светлицах”. Екатерина жила здесь как обычная помещица. По наследству здание и земли перешли к дочери Екатерины - цесаревне Елизавете.








Адольф Беземан. Большой пруд, павильон Грот и Камеронова галерея-на заднем плане.


В 1720 году перед восточным и западным фасадами Екатерининского дворца расположились наиболее старые части Екатерининского и Александровского парков. Их территория оформлялась как продолжение дворцовых залов.



В 1725 году загородная резиденция официально получает новое название - Царское Село.



В 1743 началось преобразование родового гнезда государыни Елизаветы Петровны. Автором проекта был Михайло Земцов, после его кончины здесь работали Квасов А.В. и Савва Чевакинский - ученики Земцова. По желанию государыни здание старых палат сохранили в память о её матери.








Ещё до окончания возведения дворца Елизавета Петровна начала заботиться о будущем парке. Садовый мастер Жирар Ф.Н., приехавший в Россию ещё при Петре Первом, проработал в Царском Селе вместе с Растрелли более десяти лет, занимаясь садами “Петербургской Армиды”. Парк – символ государства, в котором правитель – садовник, а регулярность есть свидетельство порядка и организованности. По голландскому образцу дворец густо обсадили деревьями, причём излюбленным деревом оказалась липа. Аккуратно подстриженные деревья и кустарники образовали “зелёные кабинеты “, каждый со своей темой; симметрично расположенные пруды соединили крытые аллеи и переходы. Строгую геометрию оживляли беломраморные и позолоченные свинцовые ста­туи.