В конце XIX века итальянский исследователь Элио Модильяни (Elio Modigliani) отправился на остров Суматра. Этот огромный клочок земли считается частью Индонезии и славится густой тропической растительностью, а также обилием диких животных и дымящихся вулканов. Исследователь собрал там множество видов растений, выловил экзотических животных и привез их в Европу для изучения. Среди пойманных животных оказались удивительные ящерицы, у которых на носу росло нечто вроде рога.

Особенности этих животных были описаны учеными только в 1933 году, на основе сохранившегося в музее экземпляра. Эта особь уже давно была мертва и до сих пор ученым не удавалось обнаружить ни одной живой ящерицы этого вида. Но недавно они все-таки были обнаружены и тщательно изучены.