Вестминстерский дворец или здание Парламента
 Вестминстерский дворец является древнейшим королевским дворцом в Великобритании. Расположившийся между Вестминстерским Аббатством и рекой Темзой, дворец был построен при короле Эдуарде Исповеднике в 1050 году. На протяжении веков Вестминстерский дворец, иначе известный как дом Парламента, подвергался значительным изменениям и совершенствованиям,  иногда благодаря реставрации, в иные случаи из-за аварий и нападений. Остававшийся основной королевской резиденцией до пожара, дворец преобразовался в дом современной демократии.

 


Познакомьтесь с Вестминстерским дворцом и другими достопримечательностями Лондона, заказав экскурсию по главным достопримечательностям.


История


Королевский дворец был возведён в районе Вестминстер во время правления Эдуарда Исповедника ещё в XI веке. К сожалению, сведений о точных размерах, стиле и архитектуре здания того времени не сохранилось. Когда в 1087 году на престол взошёл сын Вильгельма Завоевателя, он задался целью построить шикарный дворец, который превзошёл бы в своей красоте Вестминстерское аббатство. Строительство данного дворца не было доведено до конца, однако, основной зал под названием Вестминстер-Холл существует по сей день. Длиной в 73 метра и шириной в 21 метр, на то время Вестминстер-Холл был одним из самых больших залов во всей Европе.
Со времён Вильгельма II и до конца XIX века, Вестминстер-Холл использовался для проведения судов, вынесения приговоров и издания законов. В стенах этого зала были приняты такие решения, как отстранение Эдуарда II, а позднее и Ричарда II от власти. Сэр Уильям Уоллес, Томас Мур, Гай Фокс были приговорены к смерти в Вестминстер-Холле. Здесь в 1653 году Оливер Кромвель был провозглашён лордом-защитником Соединённого Королевства. Спустя 8 лет голова Кромвеля была постыдно вывешена на крыше Вестминстер-холла.
В октябре 1834 года центральная часть Вестминстерского дворца была почти полностью уничтожена пожаром. Основные секторы, уцелевшие после воспламенения – Вестминстер-Холл, залы судебных заседаний и часовня Святой Марии.
Власти объявили конкурс, победитель которого стал архитектором нового Вестминстерского дворца. Чарльз Барри, предложивший дизайн в готическом стиле, создал здание, которое мы видим и по сегодняшний день. Новый дворец был более обширным и симметричным, чем его предшественники. Его план предусматривал то, что с престола монарха, находящегося на южном крыльце палаты Лордов, можно было с легкостью наблюдать за спикером в Палате Общин (непосредственно расположившимся в северном крыле).
С середины XIX века и по наши дни Вестминстерский дворец менялся совсем незначительно. Дизайн архитектора Чарльза Барри пережил две крупных мировых войны. Единственным затронутым бомбардировкой местом стала Палата Общин. Однако, по сравнению с повреждениями, нанесёнными зданию в 1834 году во время пожара, ущерб от войны оказался минимальным.
Новый комплекс Вестминстерского дворца раскинулся на более чем трёх гектарах земли, содержит более 1100 комнат и около 5 километров проходов, расположенных на 4 этажах.


План комплекса Вестминстерского аббатства


Давайте ознакомимся с некоторыми выдающимися частями Вестминстерского дворца.


Башня Виктории
Тур каждого вошедшего в Вестминстерский дворец начинается с королевского входа в башню Виктории. Возвышающаяся на 98 метров башня на момент завершения строительства в 1861 году являлась самой высокой башней в мире. На сегодняшний день в ней находятся офисы Палаты Лордов.


Биг Бен


Башня, в 2012 году переименованная в башню королевы Елизаветы, находится в северной части дворцового комплекса. После пожара, уничтожившего большую часть Вестминстерского дворца, Биг Бен был перестроен знаменитым английским архитектором Чарльзом Барри.


Гардеробная Королевы


Гардеробная комната использовалась только монархом, чтобы облачиться в королевские одежды. Номер особенно великолепен и впечатляет высокими позолоченными потолками, громадным камином и изысканными декорациями.


Вестминстер-Холл


Как упоминалось выше, Вестминстер-Холл хранит долгую историю и не раз подвергался реставрациям. На протяжении многих лет в зале размещались Лондонские суды закона, а также торговый центр с многочисленными магазинами и лавками. Сегодня члены парламента зачастую используют Вестминстер-Холл для проведения публичных церемоний и праздников.


Часовня Святого Стефана


Королевская часовня была возведена в честь короля Стефана, правившего с 1135 по 1154 годы. Часовня использовалась Палатой Общин до пожара 1834 года. В наши дни помещение служит в качестве элегантного прохода, ведущего к центральному холлу.


Королевская галерея


Огромные шедевры, отображающие сражения при Ватерлоо и Трафальгаре, а также королевские портреты украшают высокие стены данного зала. В королевской галерее происходил банкет в честь королевского серебряного юбилея.


Центральное Лобби


Лобби является основным фойе для членов парламента. Кроме того, здесь размещено их персональное почтовое отделение.