-Поиск по дневнику

Поиск сообщений в Леди_Аннерель_Хелли

 -Подписка по e-mail

 

 -Постоянные читатели

 -Сообщества

Участник сообществ (Всего в списке: 1) The_Legend

 -Статистика

Статистика LiveInternet.ru: показано количество хитов и посетителей
Создан: 05.10.2009
Записей: 13
Комментариев: 4
Написано: 315

Глава 1 "Предательство"

Суббота, 10 Октября 2009 г. 10:50 + в цитатник
-…Каким образом? – Аннерель решительно не понимала Нириеля. – Там же считают, что ты погиб?
- Но Сей-то меня нашел… -возразил он.
-Стоп, ты хочешь сказать, что в вашем мире все такие же очаровательные люди как он? – Решила уточнить она. - Никуда я с тобой не пойду в таком случае…
Кардинал обезоруживающе улыбнулся, многозначительно покручивая связку ключей на пальцах:
- Тогда ты не оставляешь мне выбора.
- Что, правда? Все такие? – Опешила эльфийка, не желая, правда, оставаться запертой в этом мире. – Нет, ты серьезно? – Вдруг ее осенило. Выразительно посмотрев на мага она ехидно уточнила. – Подожди…и ты тоже?
- Нет, - хмыкнул Нириель.
- И как ты это объяснишь?
- Никак… - После минуты раздумий пожал плечами маг.
- Все злодеи-оборотни?.. – Решила уточнить Рель.
- Нет… не все, - признал он наконец. – Но многие.
- Думаешь, тебя этого узнают?.. Сколько времени прошло после вашего побега?..
- Четыре года. – после пары секунд раздумий ответил Нириель. - Однако в этом мире мы не стареем.
- Кто это «мы»? – С сомнением взглянула на Нира Рель. – А впрочем, неважно… Ты только… не очень меняйся, ладно? Ты мне таким нравишься.
Так, казалось бы, обыкновенно начинался еще один день пребывания Аннерель с Нириелем. Все как обычно – ехидство на грани издевательства и нежность на грани наглости эльфийки. Впрочем, ей это прощалось и даже иногда – бывало и такое – поощрялось…как, например, в этот раз.
- Ну хорошо, - хмыкнул маг и вдруг начал сиять изнутри каким-то желтоватым светом. Ранее пшеничного цвета прямые волосы рассыпались по плечам каштановыми кудрями. Мгновенно сплетались перчатки на тонких запястьях, прикрывая от посторонних глаз россыпи амулетов. Блеснули латунные доспехи вперемежку с кольчужной броней. Новоиспеченный красавец-рыцарь аккуратно приземлился в кресло, - Что ж… Я думаю, тебе стоит изучить Фирс еще здесь. У меня есть подробная копия столицы королевства.
Девушка изумленно на него посмотрела и сощурилась.
- Фирс…Фирс… Что-то знакомое. – Потом бросила попытки вспомнить где она слышала такое название и перешла к смыслу предложения мага. - Стой, значит, ты идешь в это твое королевство, а я постигаю азы этикета у тебя под колпаком? Не кажется это тебе нечестным? – Возмутилась она.
- Ты же не хочешь со мной… - Пожал плечами маг и демонстративно направился к двери, впрочем, выражение лица у него было самое что ни на есть ехидное, видела бы Аннерель – обзавидовалась бы…
- Хочу, - сдалась та, - что я тут без тебя делать-то буду?..
- Ну тогда…в Фирс?.. – Нириель наконец-то сумел скрыть довольную улыбку и повернулся к девушке лицом.
- Да. Только меня не переделывай, я себе такой нравлюсь.
- Как скажешь. Мы сразу идем?
- Ага. – Эльфийка потянулась и встала с кресла. - Веди, что ли…
- Ну так это… самое… - Запнулся Нириель.
Аннерель вопросительно подняла брови.
- Ну Ре-ель! – слегка смущенно протянул кардинал, скрестив на груди руки.
- Ну что? – она удивленно на него посмотрела.
- Так ты в итоге остаешься? По-другому в Фирс не попасть, уж извини!
- По-другому?.. – Девушка заправила за остроконечное ушко лезшую на глаза прядь и наивно хлопнула ресницами.
- Я же говорил тебе!
- Нет…
- А я говорю, говорил…
- Ну, скажи еще раз…- собственная убийственная логика заставила Рель широко улыбнуться.
- Переходить самостоятельно по всем трем системам могу только я. Ты – в Фирс из королевства и обратно, потому что это – мой мир. – Терпеливо объяснил он.
Аннерель с минуту пыталась понять, что пытается втолковать ей кардинал, но, так ничего и не поняв, как можно очаровательнее улыбнулась и просто попросила:
- Отлично! Так проведи меня в эту твою систему!
- Ну и?..
- Что ты от меня хочешь? – Устало вздохнула Рель.
- Я, знаешь ли, еще не научился поцелуям на расстоянии! – Возмутился Нириель.
- Да? Как странно… Так вот что ты от меня требуешь… Можно было сразу сказать?
Маг молчал. Аннерель вздохнула и пересела на подлокотник его кресла. Тот не реагировал. Девушка закатила глаза, пересела магу на колени и самостоятельно его поцеловала.
Сколько раз она так путешествовала, а все никак не могла привыкнуть. Закрываешь глаза ты еще в комнате Нириеля, а открываешь…ну например перед огромными воротами города-столицы Фирса, Дрейнефейна (название города красивыми буквами было написано на деревянной табличке перед воротами. Тогда Аннерель ее не заметила, о чем потом сильно пожалела…).
За спиной тянулся мост через ров вокруг городской стены, дальше шли поляны леса и горы… Где-то там виднелась сторожевая башенка уже другого города. За массивной стеной пока ничего было не разглядеть.
- Вы кто такие? – Стоявшие у ворот два стражника подошли ближе.
- Тейдорен, паж моей госпожи, - Нириель с поклоном сделал шаг вперед. Аннерель решила потом поинтересоваться зачем он поменял имя, мало ли Нириелей в наше время… Однако, через некоторое время все сама поняла... Впрочем, все по порядку.
- С какими целями в город? - тем временем узнавали стражники.
- Посетить праздник Весны. – Не дрогнув, ответил Нир…вернее, Тейдорен…
-Документы?
«Паж Аннерель» мигом достал из кармана на мантии крохотный правильный многогранник. Девушка с интересом наблюдала за происходящим.
- Все в порядке, можете проходить. – После минутной паузы объявили стражники. – Эй, кто там? – Это уже было адресовано куда-то наверх, где, по мнению Аннерель, располагалась полость для стражников, в которой стояло устройство для открытия ворот. – Открыва-ай!
Ворота тяжело заскрипели и начали медленно подниматься. Рель вышла чуть вперед, чтобы первой увидеть что же за ними скрывается… А посмотреть, как выяснилось, было на что!
Прямо перед ней завилась широкая каменная дорога, ведущая прямиком к самому огромному сооружению – замку. У Аннерель сжалось сердце, когда она увидела это здание – оно было ну точно таким же, как…впрочем, ей показалось. Мало ли замков по разным мирам?
Нир уверенно ее к этому замку и повел.
Стоило им ступить на камни дороги, как на небе воцарилась темнота и засияла луна. Снова щемящее ощущение… Да ну, просто здесь тоже купол…модная новинка – защита от драконов – перекинулась из одного мира в другой… Подумаешь! Эка невидаль!
- Нириель, - стараясь успокоиться, позвала девушка, - документы-то настоящие? Дай посмотреть…
- Стойте! – Один из стражников держал второго за локоть и что-то втолковывал ему, настойчиво указывая на эльфийку, - да она это, она! Точно тебе говорю!
Второй стражник отрицательно замотал головой:
- Да объясните вы ему…
- Это ведь госпожа Аннерель, верно? – Перебил коллегу первый.
У девушки все внутри похолодело. Нет. Все верно. Это тот самый город. Ища поддержки, она ухватилась за локоть Нириеля и попыталась поймать его взгляд. Тот осторожно накрыл ее трясущуюся ладошку своей теплой и уверенной и ответил сторожам:
- Да, это она.
- Сбежавшая императрица? – Уточнил первый.
- Да, - после минутной паузы тихо ответил он. Аннерель отпрянула от него. Откуда он знает?! А если знает, то, наверняка, ему известно и еще кое-что… Аннерель совершенно ошарашено взглянула на стражников. Те уходили, размахивая руками и о чем-то споря.
Кардинал развернулся и возобновил путешествие к замку. Девушка пошла следом…А что еще ей оставалось делать?.. После длительного молчания, наконец, решилась сказать:
- Понятия не имею, откуда ты узнал, но…думаю, теперь маскировка мне не навредит…
- Да, ты права…- Нириель, кажется, думал о своем и ответил чисто автоматически. Рель дрожала. Представить страшно, что может произойти, если ее увидит императрица…
Они подошли к черному входу в замок. Нириель постучал. За дверью зашуршала ткань платья и застучали каблучки.
- А здесь…не узнают? – Спросила сбежавшая императрица дрожащим голосом. Надо же, оказывается, и она умеет ТАК бояться…
- Нет. Милиор! – Маг нежно обнял открывшую им двери девушку.
- Ну наконец-то! – Шепотом говорила она, улыбаясь.
- Милиор. – Упавшим голосом констатировала эльфийка. - Ты… - Увидеть ее здесь было мягко сказать ожидаемым, если бы Рель убедила себя, что она оказалась в том самом мире, откуда бежала четыре года назад, однако надежда у нее еще оставалась. Вдруг случайность?.. Но нет. Присутствие Милиор крушило все надежды. Девушка про себя возмущалась на то, что Нир вот уже в который раз ее обманывает – Милиор, ее сводная сестра, не узнает?!
- Потом. – Прервала попытки Аннерель что-то сказать ее незаконная сестра. – Императрица заждалась. Пойду доложу о вашем прибытии… Вас никто не видел?
- Лишь пара охранников. – Пожал плечами Нириель.
- Не страшно…надеюсь… - Милиор выскочила за дверь, шурша шелком голубого платьица. Нириель закрыл за ней и, аккуратно снимая латунные наплечники, повернулся к Аннерель. Та стояла с опущенной головой. Безусловно, она побежала в тронный зал доложить об их прибытии. Надо же. Нириель. Да, действительно, неплохой агент, Аннерель даже ничего не заподозрила. Девушка сделала вдох, выдох и подняла на Нириеля глаза.
- Что происходит? – Ее голос оказался холодным и звенящим, словно сталь. Это и к лучшему, Аннерель ожидала услышать либо такой холодный и настойчивый, либо, как раньше, тихий дрожащий голос… и первый вариант устраивал ее намного больше.
- Все потом…все… - Маг снимал кольчугу и оправлял льняную рубашку.
- Если ты мне не расскажешь, что ты задумал, я откажусь тебе помогать, - тихо, но весомо сказала Рель, скрестив на груди руки.
- Я и не прошу помощи, - хмыкнул он.
- Нириель… - В комнату заглянула Милиор, - Ее Высочество хочет вас видеть. Просила обоих…
- Ну разумеется… - Рель с ненавистью посмотрела на Нириеля.
- Ну разумеется, - кивнул тот и взял Аннерель за руку. – Тебе все объяснят там.
- Предатель, - прошипела Аннерель, но вырываться не стала – какой смысл? Все равно так или иначе встречи с императрицей не избежать.
- Ничего подобного, - сказал кардинал, не став, впрочем, отговариваться. Интересно, ему просто было лень отвечать, или серьезно не видел в своем поступке ничего подлого?..
Такие до боли знакомые комнаты…винтовая лестница…и коридор к тронному залу. Девушка молчала. Ее походка стала поистине королевской – полная гордости и презрения. Черт, как не хочется…неужели все сначала?..
Маг тихо постучал в золоченые двери зала. На этих дверях был изображен красный дракон, а в свете факелов, освещавших главный коридор, он казался живым и извивающимся. Когда-то давно Аннерель серьезно подумала, что здесь не обошлось без волшебства, которым, кстати, в этом мире отнюдь не пренебрегали. Лишь потом ей объяснили, что этот эффект дает причудливое освещение с нескольких сторон… Тогда она еще не поверила… Боже, это было лишь четыре года назад…как же странно движется время для путешественницы между мирами…Двери открылись. Дракон в последний раз сверкнул глазами и на некоторое время перестал двигаться. Нириель и Аннерель вошли в ярко освещенный зал, заканчивающийся небольшим возвышением, где располагался трон… А на троне восседала… Королева-колдунья!
Ну конечно, хмыкнула про себя Аннерель, кто ж еще-то?
Временная правительница Саора Четвертая смерила девушку почти испепеляющим взглядом. Кстати, будь на месте Рель кто-нибудь послабже, обязательно испепелился бы…
- Ваше Высочество, - раскланялся Нириель, зовущий себя Тейдореном на то время, пока они пребывали в этом городе. Он повернулся к Аннерель и чуть отошел в сторону, приглашая ее подойти к императрице. Та посмотрела на него умоляюще, однако осталась без внимания. Тогда расправила плечи, выпрямилась и пошла вперед, по дороге удивляясь, что ее «королевские замашечки» еще при ней.
- Дочь моя, - несколько злорадно (впрочем, это могла оценить только Рель) усмехнулась императрица, - позволь представить тебе твоего жениха. Лорд Нириель.
Девушка недоуменно посмотрела на своего «пажа», Нириеля, но тот стоял с отстраненным выражением лица. Вдруг в зал вошла точная его копия, только младше года на четыре. Юноша поклонился и поцеловал Рель руку, которую она тут же спрятала за спину.
- Что это значит?! – Возмущенно развернулась Аннерель к императрице. Та даже не смотрела на нее.
-Нириель, тебе нравится твоя будущая жена? – Усмехнулась Саора Четвертая.
Он не успел ответить. Рель решила сменить тактику.
- Что вы от меня хотите? Как я сюда попала?.. Я вас не знаю! – Девушка поклонилась и сделала шаг назад. Получилось! Императрица ей, конечно же, не поверила, но сильно возмутилась, не зная что сказать. Что ж… главное сейчас – выиграть время!
- Не смей! – Шикнул ей в ухо настоящий Нириель. – Прекрати!..
- Все это какая-то ошибка, - пользуясь замешательством всех окружающих, продолжала та, - Вы меня, должно быть, с кем-то спутали…
-Что ты делаешь?! – Шептал лже-Тейдорен.
- Возможно, я просто очень похожа на вашу…дочь… - Еще несколько шагов назад.
- Аннерель!.. – почти взвыл кардинал.
Вдруг дверь раскрылась, и какой-то паж влетел в зал, явно намереваясь что-то сказать. В этот момент Рель сорвалась с места и побежала.
- Тейдорен!! Задержать! – Властно крикнула императрица, наконец сообразив что к чему.
Аннерель бежала через комнаты, через целый лабиринт комнат, который она успела детально изучить за те несколько месяцев, что ей довелось здесь провести в прошлый раз. Слезы подступали к горлу, но девушка сдерживала их и все бежала, бежала…
- Вы кто?..
- Что вы здесь делаете?
- Кто вас сюда впустил?!
Повсюду слышались «ах!» и возмущенные восклицания, но ей было все равно. Она его не простит. Никогда. «Предатель…и я тебе так верила…и даже…подумать страшно…черт!» Снова дверь. Закрыта. Рель неспешно развернулась и дошла до винтовой лестницы. Какой смысл, если она сейчас сбежит? Все равно поймают…
Как и следовало ожидать, как только она остановилась, рядом появился Нириель.
- Я же говорил тебе, что все объясню! Ну что проку от того, что она узнает, что настоящий Нириель – это я, а?
- Объясни, - холодно ответила Аннерель, ничего больше не добавив.
- Ну…эх, с чего бы начать…Пойдем в библиотеку? Я тебе покажу все доказательства и факты.
Рель ни в том ни в другом не нуждалась, однако молча встала и пошла к библиотеке. Неясно как, по крайней мере, для нее неясно, но Нириель оказался там раньше ее.
- Садись, - предложил Нириель и пошел что-то искать по книжным рядам.
Девушка села и закинула ногу на ногу. Церемониться с этим типом она более не собиралась. Тип, наконец, вернулся с целой кипой пергаментов.
- Итак. Мы с тобой в столице Фирса. Дрейнефейне. Именно здесь некогда разыгралась страшная сцена попытки моей казни, - сразу решил не тянуть и перейти к главному он. – И, увы, не только моей. Несколько лет назад я был объявлен страшным преступником… Смысл «моего преступления» был настолько запутан, что я сам его не очень-то понял…поверь, моей вины там было не больше чем вины камня из дороги к замку.
Он искоса бросил взгляд на Аннерель. Та внимала каждому его слову, не отрываясь, глядя в его глаза.
- Так вот… - Ничуть не смутился он. - В общем, мой образ не просто так. Тейдорену было приказано тебя найти и доставить в целости и сохранности императрице. Собственно, настоящего Тейдорена ты видела…это твой жених. Я поменялся с ним местами дабы не быть убитым после вашей свадьбы.
Аннерель на минуту закрыла глаза. Затем, не открывая их, заговорила тихо, но так, что Нириелю было слышно каждое слово.
- Видишь. А ты говорил, что любишь. – Пауза. – Лжец. Ты готов меня просто использовать. Предатель. И… считаешь что после свадьбы… которая не состоится… я тебя пощажу. Дурак.
Девушка встала и начала медленно обходить стеллажи с книгами.
- Как ты мог меня обманывать? А императрицу? А государство? С какой стати я должна тебе помогать?
Юноша вздохнул:
- Чтобы не быть со мной. – Аннерель вздрогнула и отвернулась. – Знаешь… Ты королева по праву. А я вернусь к себе и…все будет как раньше. – Вдруг кардинал вскрикнул и схватился за шею. Проявлялся укус Сея. Нириель лихорадочно искал что-то в карманах, хрипя и натыкаясь на предметы.
- На помощь! – Крикнула Аннерель, но маг закрыл ей рот.
- Тихо… не надо. – Он снова выглядел вполне прилично, только платок на шее насквозь пропитался кровью. Нириель продолжил ни с того ни с сего. – Как ты не понимаешь?! Став императрицей ты можешь сделать все, что пожелаешь! Я знаю Фирс. Его законы и порядки. Выбирай, кого хочешь, делай, что хочешь… да хоть отказывайся от престола! Смотри… - Еще один пергамент опустился на столешницу.
Аннерель хлопнула по пергаменту рукой и едва удержалась, чтобы его не смять.
- Да? Делать, что хочешь?! Выбирать, кого хочешь?! Как ты думаешь, ты первый, кто мне это сообщил, а??!
- Побег в твоем возрасте – дело понятное, - он махнул рукой в сторону. – А Милиор? Знаешь, с ней я был помолвлен шесть лет назад…
- Ах, помолвлен? – Аннерель рассмеялась так, что у нее у самой мурашки по коже побежали. – Несчастная Милиор, ее свели с настоящим чудовищем, который ее, к тому же, никогда не любил!
- Она сама так захотела. Так решили наши родители. Но это не важно.
- И меня ты тоже никогда не любил. Ни-ко-гда. Верно? – Прищурилась эльфийка.
- Тогда любил. И сейчас… Я хочу сделать тебя королевой… разве это плохо?
- Снова ложь. Ты не стал бы делать меня королевой, если бы правда любил. – Голос Аннерель снова звенел, как натянутая струна. – Ты бы просто не отдал меня другому. Лжец и предатель.
- Ты. Меня. Не любишь. Вот что самое главное. – Он делал ударение на каждом слове. – Вот станешь управлять империей и выйдешь замуж за того самого… как же его звали… не помню. Ладно. Не имеет значения. Или сбежишь с ним в другую параллель. И будешь счастлива. Я тоже.
- Этого никогда не будет просто потому что… - Ее голос становился тише и менее уверенным. – Потому что…
- Рель?
- Просто…
- Не стоит говорить этого мне. У тебя есть два варианта. Первый: я отправляю тебя в другой мир, и здесь никто даже не вспоминает о твоем появлении. Второй: мы сейчас же идем к нынешней императрице, и ты подписываешь все необходимые бумаги о том, что бразды правления берешь в свои руки. Все.
- Это шантаж. – Заметила девушка.
- Нисколько. Решай. Кстати… знаешь, кому выгоден был твой побег?
- Мне. – Думая о своем сказала Рель.
- Ты могла отказаться от престола и уйти официально, - возразил Нириель.
- Что ты об этом знаешь? – Закатила глаза Аннерель. – Это была бы мировая сенсация. «Двенадцатилетняя принцесса покидает трон и отправляется неизвестно куда!»
- И ничего. И нормально. Они ведь уже знали, что у тебя есть сестра?
Запутанная история с воцарением Аннерель четыре года назад до сих пор мучила Аннерель. То, как с ней нечестно поступили оба принца – Ниллис и Джулиус – часто не давали ей уснуть – не было ответа на один-единственный вопрос. Почему?
Ей не хотелось об этом вспоминать. Нириель сыпал ей соль на не до конца зажившую рану и понимал это. Однако, он не знал, что с ней случилось… Когда-нибудь она ему расскажет. Возможно.
- И что?! Я бы все равно оставалась принцессой. За мной бы следовала толпа зрителей, и следили за каждым моим шагом. Тем более… было еще одно обстоятельство. – Поморщилась Аннерель воспоминаниям.
- Лишиться титула – отказаться от семьи. Другой статус, другая жизнь… - Возразил кардинал.
-Да, но то же отношение! – Снова начала раздражаться девушка. – К чему ты клонишь?
- Неважно. Не поймешь.
- О, Милиор. У нас наконец-то нашлось время поболтать, - елейным голосом пропела Рель, глядя за спину мага.
- Да, коне…
- Это уже слишком, тебе не кажется? – Поинтересовался маг, прищелкнув пальцами. Морок Милиор растворился. – Так что ты выбираешь?
- Вариантов гораздо больше, чем ты предложил. – Холодно парировала девушка. - Это во-первых. Во-вторых, нельзя так быстро растворять мои иллюзии. – Потерла виски. – И, наконец, в-третьих. Попробуй-ка сначала сделать так, чтобы я тебя простила, прежде чем предлагать мне выбор. Договорились?
Нириель ответить не успел – в окно постучал голубь.
- Письмо… - удивленно сообщил маг, осмотрев птицу. Развернул желтеющий от времени конверт и, по мере прочтения, потихоньку сползал по стене на пол и смеялся. – Я идиот… Он тоже… Надо было прыгнуть со скалы еще тогда. Держи…
Аннерель недоуменно взяла протянутое письмо, вернее записку. От императрицы.
«Аннерель, я слишком хорошо тебя знаю, а потому даже не сомневаюсь, что ты – это ты. Тейдорен (естественно, настоящий) во всем признался. Оказывается, то ужасное преступление – его вина, твоему пажу ничего не угрожает. Хорошо, что он привел тебя. Жду вас через пятнадцать минут. Вас – это вы вдвоем и Милиор»
Хм…в ее стиле. Лаконично и ясно. Аннерель перечитала письмо еще раз. Тейдорен признался во всем? В том, что преступление – его рук дело, и что смертная казнь угрожать должна ему?! Невозможно. Что-то не так.
- Вот и все… - Тихо сообщил Нириель. - А ты – «предатель, предатель!» Может, и так. Но тебе ничего не угрожает. И то, что я вернул тебя, ни на что не повлияло бы без твоего согласия. Милиор доверяет мне во всем, не беспокойся. – Он сменил платок на шее и выпустил белого голубя в окно.
- Хорошо ты все устроил, - вдруг хмыкнула Аннерель и прищелкнула пальцами. Голубь превратился в дымку как несколько минут назад лже-Милиор. – Письмо тоже подделка? – Это был чисто риторический вопрос. Если бы письмо действительно было подделано, оно исчезло бы вместе с голубем. Девушке просто надо было скрыть свое замешательство.
- Думаешь, опять вру? Что ж…мне никогда не была нужна моя жизнь. – Он внезапно сдернул с шеи платок, предоставив Аннерель возможность на мгновение увидеть продлившийся почему-то шрам. Она увидела. И оценила. Через мгновение он ловко вспрыгнул к решетке окна. – То есть то, что я постоянно ею ради тебя жертвовал не имеет значения? Что ж, удачи вам, принцесса… - Он посмотрел вниз.
- Давишь на психику? – Нахмурилась она. – Императрица желает видеть троих. Тебе придется повременить с прыжками из окна.
- А мне все равно. Интересно, а ты хоть знаешь, что бы я сделал, если бы план удался?
- Что же? – Рель облокотилась о стену рядом с окном и заинтересованно посмотрела на Нириеля.
- Не догадываешься? А кто освободит моих близких из тюрьмы Фирса, посаженных туда только оттого, что этому Тейдорену вздумалось ночью украсть печать?
- Слезай оттуда, - вздохнула девушка. – Твоя невиновность доказана, ровно как их невиновность. А сейчас нас ждет императрица.
- Вот и все. Все, чего я хотел, наконец, сбылось. Я понимаю, что нельзя оправдать мой поступок, и ты не простишь меня. Так зачем мне идти? – Шрам остановился, успев, однако, доползти до середины груди.
- И все-таки ты дурак, - Аннерель невольно улыбнулась. – Императрица ждет. Пошли.
- Умереть можно в любой момент, - несколько растерявшийся и явно заинтригованный Нириель быстро передумал и, спрыгнув на пол, галантно открыл перед ней дверь. – Прошу.
- Благодарю.
Двери с красным драконом оставались распахнутыми. По-видимому, после побега Аннерель посчитали бессмысленным ее закрывать.
За окнами царила вечная ночь. В прошлый раз девушку это и смущало, и удивляло, а сейчас привыкла… Темнота объяснялась наличием над городом защитного щита – ни один дракон не мог через него пробиться. На самом деле Луна на небе была вовсе не Луной, а Солнцем, затемненным волшебным щитом… Впрочем, когда во всем мире на самом деле наступала ночь, она все же появлялась, только ее было почти не видно…
Войдя, Нириель с поклоном остановился возле трона – рядом с Саорой Четвертой и Милиор. Императрица совершенно спокойно смотрела на Рель, видимо, ожидала что-то в духе побега. Аннерель остановилась рядом со столиком, на котором лежала бумага с какими-то записями, подписанными внизу ее именем, и гусиное перо. Она удивленно перечитала свое имя несколько раз. В зале царила такая тишина, что стало слышно, как тихо переговариваются за окном какие-то ночные птицы. Девушка наконец-то заставила себя пробежать по всему пергаменту глазами. Довольно запутанный придворный язык, но все сводилась к тому, что она, Аннерель, принимает на себя бремя правления империей. Рядом лежал точно такой же документ, только вместо ее имени было «Милиор».
- Решай. – Без предисловий сказала императрица.
- Что, прямо сейчас? – Ошарашено спросила Рель. Час от часу не легче – она-то считала, что ее здесь могут казнить, а ее просто посадят в клетку, сделав императрицей. – Ваше Высочество… Не похоже, чтобы вы были готовы умереть в ближайшие несколько часов!
- Не в этом дело. Возьми перо.
- Так?
- Да. Напиши на бумаге «согласна» или «отказываюсь»…
- Что случилось? – Перестала улыбаться девушка.
- Ты ей разве не сказал, Нириель?..
- Сказал… Рель? – Он несколько удивленно на нее посмотрел.
- Ваше Высочество. – Девушка в упор его не замечала. – Я не готова дать ответ. Как хотите, вам придется подождать… хотя бы неделю…
- Мне надо знать сейчас. Ты, либо Милиор.
- Пусть Милиор будет первая…
- Хорошо. Милиор?
Девушка молча взяла перо и подписала на своем листке «согласна». Посмотрела на Нира. Тот безо всяких слов подошел к ней и снял с ее пальца кольцо. На нем будто вязанные виноградные лозы вились буквы. Аннерель успела прочесть «Нириель».
- Это было не мое решение, - он повернулся на каблуках и, осторожно сжимая конец шрама, судя по крови, добравшийся уже до бедра, подошел к окну. Однако Рель оказалась ловчее. Окна она достигла первая и закрыла своей спиной.
- Мама, - ехидно сказала она, - подпишите-ка на моем листке «согласна».
- Невозможно. У тебя был выбор. Именно твой. Желание Милиор было предопределено. Все, ты свободна.
- Это не мешало Вам назначить сразу двух принцев четыре года назад. – Девушка глядела в глаза Нириелю, тот, услышав эту фразу, перестал отталкивать ее от окна и заинтригованно посмотрел на императрицу. Саора сначала растерялась, потом смутилась.
- Подпишите за меня, госпожа Временная Королева, и о ваших махинациях никто не узнает. – Заключила Аннерель нарочито спокойным голосом.
Ее Высочество переглянулась с Милиор, успевшей уже устроиться на троне и трясущимися руками взяла перо. Вдруг Милиор еще раз перечитала текст документа и – к полной неожиданности Аннерель с треском его порвала. Императрица вывела красивое «согласна» на пергаменте Рель.
С тихим «ох» Нир вспрыгнул к окну; в следующую секунду он лежал на полу с горящей пощечиной Милиор. Та, потирая руку, медленно закрыла решетку окна и, бросив Аннерель многозначительный взгляд, скрылась за дверью. Кардинал, медленно поднимаясь, смотрел на Рель.
- Подстава. – Ошарашено бормотала та. – Все было запланировано с начала до конца. Верно? – Повернулась к магу.
- Ты о чем?
- Обо всем.
- Конкретнее, пожалуйста.
Девушка сделала вдох и выдох, на мгновение закрыла глаза. Как хотелось повторить подвиг Милиор – был бы симметричный след от пощечины и на другой щеке. Но она удержалась. Голос снова был уверенным и спокойным.
- Ты…все продумал, да? Идеальный план по моему воцарению. Встреча в лесу была не случайной. Ты с самого начала знал, кто я такая. И всегда тебе было ясно, что произойдет. Что Милиор подпишет «согласна», а потом порвет свой договор…а я… - Аннерель попробовала порвать документ. Не получилось. – А я не смогу этого сделать, потому что он окажется не из бумаги, а из бересты.
На некоторое время в зале воцарилось молчание. Императрица явно наслаждалась происходящим.
- Да. Запланировано. Но… не мной. – Нир не смотрел на девушку. – А нашей встрече я сам удивился.
Юная принцесса раздраженно отвернулась от него и подошла к Саоре.
- Когда будет коронация?
- Хоть сейчас.
- А я пойду, пожалуй… - Кардинал, несколько шатаясь, пошел к двери.
- Чем скорее, тем лучше. – Рель даже не обернулась на него. – Только… мне надо подготовиться. Дайте мне час. Даже два.
- Пока вы еще императрица… - Повернулся Нириель к трону. – Подпишите мне разрешение на выход из города.
- Нет, три… Я за это время точно подготовлюсь. И… Нириель, - не оборачиваясь, вдруг добавила девушка, - Через неделю можешь катиться на все четыре стороны. Но… мне надо кое-что выяснить. И для этого, увы, необходимо твое присутствие.
- И что? – Тот снова остановился на полпути к выходу. – Если я сейчас не доберусь до пещер, я не проживу и часа. И вообще… все получилось так, как ты хотела. Разве это плохо?
- Молчи. Ты не знаешь, какую глупость сейчас сморозил. Ты получишь все, что тебе нужно на эту неделю и право без спросу приходить во дворец.
Саора Четвертая восхищенно смотрела на эльфийку. Наверное думала, что у принцесс в крови способность разговаривать по-королевски… Что ж, быть может…
- Рель…мне правда нужно. Ты же видишь.
- Не вижу. Но допустим, ты говоришь правду. Через два дня будет…неважно что будет, но ты должен там присутствовать. Тебе ясно? – Она все еще стояла к нему спиной. – Я пойду готовиться к коронации, Ваше Высочество…
- Разумеется, - кивнула та. Нириель поклонился обеим и наконец вышел.
Аннерель тоже направилась к выходу, только с другой стороны. Императрица о чем-то шепталась с пажом. Наверняка, о предстоящей коронации. Девушка вздохнула и мягко закрыла за собой дверь. Вот, Релька, ты и дома.
Она оказалась в сравнительно небольшой комнате. Когда-то ее тут поселили. За все время пока она отсутствовала, ничего не изменилось. В углу все так же стояло самое огромное сооружение – платяной шкаф. Тогда она заказала огромное количество дорогих платьев на заказ…а они, как назло, все до одного оказались ей велики. Четыре года назад она очень расстроилась, а сейчас ей это на руку.
Аннерель вздохнула. О, боги, неужели опять? Неужели опять эти похожие на неудачные цирковые представления дни? Неужели… неужели это возможно?..



 

Добавить комментарий:
Текст комментария: смайлики

Проверка орфографии: (найти ошибки)

Прикрепить картинку:

 Переводить URL в ссылку
 Подписаться на комментарии
 Подписать картинку