Искусство оформления и иллюстрирования книги зародилось в странах Среднего Востока в VII-VI вв. до н. э. По крайней мере, именно к этому времени относится самые ранние упоминания о художественно оформленных манускриптах и сохранившиеся фрагменты древних книг, украшенных орнаментом и иллюстрациями. Рассвета искусства иллюминации (украшение рукописей орнаментом) и книжная миниатюра достигла в Средние века.