-Поиск по дневнику

Поиск сообщений в jul911

 -Подписка по e-mail

 

 -Статистика

Статистика LiveInternet.ru: показано количество хитов и посетителей
Создан: 22.10.2010
Записей: 32
Комментариев: 1
Написано: 44

Чудеса случаются только с теми, кто в них верит.

Глава 6

Среда, 17 Августа 2011 г. 20:45 + в цитатник
Глава 6.
Лена чувствовала себя немного лучше после того, как приняла таблетки, которые ей дал доктор Винсент. Он пообещал, что она заснет и наутро проснется почти здоровой, но сон не шел. Тогда она стала перебирать в уме события прошедшего дня.
Дел предстояло сделать меньше, чем накануне, но времени на их выполнение ушло намного больше, потому что она вынуждена была часто останавливаться и отдыхать. Болезнь брала свое, кашель отнимал много сил и энергии.
В назначенное время она услышала шорох шин по дорожке и выглянула в окно. Из черной машины вышел Ховард и подал руку молодой женщине. Когда они вошли в дом, он познакомил Лену со своей невестой. Именно такой она и представляла себе мисс Эдвардс: роскошная брюнетка, в белом костюме из приталенного жакета с поясом и прямой юбки. Острые черты лица, высокий голос, резкие движения.
Даже отношение Линды к тем, кто ниже ее по положению, было угадано Леной. Изо всех сил девушка старалась сдержаться, не нагрубить, но не получилось.
Самым непонятным было поведение Ховарда в этой ситуации. Он просто устранился, не вставая на сторону ни одной из женщин. Временами Лене казалось, что ему доставляет удовольствие их пикировка. Странно. Правда, перед отъездом мисс Эдвардс она подумала, что он все-таки начал защищать свою невесту, но опять ошиблась. Оказалось, что он и не собирался этого делать. Отвез ее домой, а потом вернулся, чтобы побеспокоиться о здоровье «взбалмошной девчонки», как он говорил. Какой же он на самом деле? Неужели она так этого и не поймет?
Словно угадав, что мысли Лены связаны с ним, в комнату осторожно вошел Ховард. Он постоял в дверях, но ничего не сказал и развернулся, чтобы уйти. Тогда сама Лена окликнула его:
-Подождите, не уходите.
Он прошел к кровати и встал так, чтобы девушке было удобно на него смотреть.
-Что вы хотели?
-Я хотела с вами поговорить.
-Не стоит начинать разговор сейчас. Вам нужно отдохнуть. Через несколько дней вы выздоровеете, тогда и поговорим.
-Нет. Мне нужно это сказать сейчас.
-Ну, хорошо, я слушаю.
-Я хочу извиниться перед вами.
-За что?
-За то, что плохо о вас думала. Считала чудовищем. На самом деле вы очень добрый, мягкий человек.
-Почему вы так решили?
-Потому что вы заботитесь обо мне, хотя я приношу вам одни неприятности.
-Просто вы сейчас больны. А когда поправитесь, я еще отчитаю вас за то, что вы грубо разговаривали со мной и моей гостьей, - строго проговорил Ховард.
-Мне почему-то совершенно не страшно. Я верю, что вы будете справедливы.
-Посмотрим. А теперь отдыхайте.
Ховард вышел, притворив за собой дверь, а Лена осталась лежать и думать о человеке, с которым ее свела чья-то шутка. Теперь она не казалась ей злой. Да, ее не ждали, но зато она познакомилась с мужчиной, которого она могла бы полюбить: добрый, мягкий, с чувством юмора, сильный, уверенный в себе, уважающий людей, терпимый к их недостаткам. К тому же он связан с музыкой. И не просто увлекается, а живет ею.
Теперь ее требования к внешности будущего мужа казались Лене смехотворными. Не важно, какого цвета у человека волосы и глаза. Главное, чтобы он был настоящим мужчиной. Жаль только, что у него уже есть невеста, тем более такая, как Линда. Она же его нисколько не любит. Неужели он этого не видит? Наверняка видит, только не считает это преградой для свадьбы. Видимо, действительно нашел себе подходящую по положению пару и вполне этим доволен. А чувства не в счет. Да. И у такого мужчины есть недостатки…
Мысли постепенно начали путаться, и Лена заснула.
На следующее утро девушка проснулась, когда солнце стояло уже высоко. Она попыталась встать, но кашель и слабость заставили ее лечь обратно. Неужели придется остаться в постели? Ничего, сейчас встану. Лена сделала еще одну попытку подняться, на этот раз более успешную. Удалось встать, накинуть халат и пройти в ванную комнату. Посмотрев на себя в зеркало, девушка скривилась: вид ужасный. Кое-как привела в порядок растрепанные после беспокойной ночи волосы, умылась.
В это время она услышала, что в ее комнату кто-то вошел. Она решила, что это Ховард, и поспешила выйти к нему. Но посреди комнаты стояла незнакомая девушка и удивленно на нее смотрела.
-Почему вы встали? – требовательно спросила новая знакомая.
-Простите, а вы кто?
-Я ваша сиделка. Мистер Ховард попросил меня приглядеть за вами, пока его не будет. И он предупредил, что вы не должны вставать с постели.
-Он уехал?
-Да. Но скоро вернется. И он не одобрит, что вы не слушались доктора Винсента. Вам лучше лечь.
Лена не стала сопротивляться, потому что чувствовала себя плохо. Сиделка помогла ей лечь, поправила одеяло, а потом заставила выпить лекарства, которые прописал врач.
-Может быть, вы хотите отдохнуть? – спросила она, когда это было сделано. – Я могу уйти.
-Нет, не уходите, пожалуйста, - попросила Лена. – Останьтесь со мной.
-Хорошо, мисс Маркова, - согласилась сиделка и подвинула кресло ближе к кровати.
-Зовите меня Элен. А ваше имя?
-О, я не представилась. Простите. Меня зовут Лиза.
-Лиза? А это не вас доктор Винсент называет «неблагодарная»?
Увидев ошеломленное выражение лица Лизы, Лена извинилась:
-Простите, я, наверно, не должна была говорить этого.
Но в ответ девушка только рассмеялась.
-Это вы меня простите. Я не ожидала, что он даже незнакомым людям начнет на меня жаловаться. Но вы правы. Только меня он мог назвать неблагодарной. Видите ли, я долгое время работала с ним, была его помощницей. Собственно, с шестнадцати лет. Он согласился взять меня, потому что пожалел маму, которой после смерти папы пришлось много работать, чтобы обеспечить нас троих, меня и двух моих младших братьев. Это он меня всему научил: как ставить уколы, как ухаживать за больными и многому другому. Образование я получила позже, а тогда практически ничего не знала. Он терпеливо мне все объяснял, показывал. Но недавно я вышла замуж, и доктор Винсент очень обиделся, потому что хотел, чтобы я стала его преемницей. Но Майлз решил, что я не должна работать, разъезжая по разным домам. Он очень ревнив. Мне пришлось оставить доктора Винсента. Теперь он переживает, что некому передать свой опыт.
-Разве здесь нет другого доктора?
-Есть. Мистер Рейли. Но доктор Винсент его терпеть не может, называет мальчишкой. Он считает, что мистер Рейли слишком увлекается современными методами лечения и не уважает опыта старших.
-Неужели это так на самом деле?
-Не знаю. Только я еще ни разу их не видела вместе хотя бы пять минут. Они тут же начинают спорить и ссориться. Так что в последнее время их даже не приглашают вместе ни в один дом, а если доктор Винсент видит мистера Рейли на улице, он тут же заходит в ближайший магазин, только бы с ним не встретиться.
-Невероятно! Но это же глупо! – рассмеялась Лена.
-Согласна с вами, но только не говорите этого доктору Винсенту. Он страшно обидится, - улыбнулась Лиза.
Лена тоже улыбнулась.
-Вы правы. Не стоит расстраивать доктора.
Немного помолчав, она снова спросила:
-Значит, вы теперь сидите дома?
-О нет, сидеть мне мало приходится. Вы же знаете, как много работы по дому. Это мужчины считают, что легко быть домохозяйкой. А попробовали бы они хотя бы на день оказаться на моем месте. А еще Глория, моя дочь. Ей всего год и два месяца, но она такая шустрая, что за ней трудно уследить.
-У вас есть дочь?
-Да.
-Значит, вам пришлось оставить ее из-за меня дома?
-Не волнуйтесь, с ней бабушка, миссис Перси. Вы должны ее знать, она иногда приходит готовить в «Грейт Холл».
-Конечно, - обрадовалась Лена. – Она чудесная женщина. Кстати, она показывала мне фотографии внуков. Глория очень похожа на вас.
-Попробуйте убедить в этом Майлза. Он уверен, что дочь – его копия. И никто ему не может доказать обратное. Мужчины такие упрямые.
И женщины понимающе переглянулись. Уж в этом вопросе они были единодушны.
-Ой, - вдруг вскочила Лиза. – Я заболталась и даже не спросила, может, вы хотите кушать. Время обеда.
-Да, я бы немного поела. Но только обещайте, что вы составите мне компанию.
-С удовольствием.
Девушки вместе поели, после чего Лена снова уснула. Разговор ее все-таки утомил. Она не слышала, как Лиза задернула шторы, чтобы свет не мешал больной отдыхать, и тихо вышла из комнаты.
Выспавшись, Лена чувствовала себя намного лучше. Она смогла принять ванну, переодеться в брюки и блузку, но спускаться вниз не стала. Она села в кресло, откинулась на его спинку и стала смотреть в окно.
Впервые со дня приезда в Англию она смогла полностью расслабиться. Ни одна тревожная мысль ее не беспокоила, голова была восхитительно пустой.
Видимо, Лена снова задремала, потому что голос Ховард, раздавшийся рядом, заставил ее вздрогнуть:
-Почему вы сидите здесь? Вам же было сказано не вставать с постели.
-Мне надоело лежать. А если вы так беспокоитесь о моем здоровье, то не нужно было подкрадываться и пугать меня, - сразу перешла в наступление Лена.
-Я вовсе не подкрадывался и даже постучал. Но вы не ответили, и я зашел проверить, все ли у вас в порядке.
-Правда? А я и не слышала. Наверно, заснула. Простите, что снова накинулась на вас, - примирительно улыбнулась девушка.
-У вас это входит в привычку, нападать на меня.
-Простите, я постараюсь сдерживаться.
-Уж постарайтесь, а то я начинаю подозревать, что вы нарочно проникли в мой дом, чтобы испортить мне жизнь.
-Но я же объяснила вам, что произошло недоразумение, - возмутилась Лена.
-Успокойтесь, я пошутил, - рассмеялся Ховард.
-Вот как? Иногда я не знаю, шутите вы или говорите серьезно.
-Не одной вам ставить людей в тупик.
-Неужели я вас чем-то удивляю? – поразилась Лена.
-Постоянно. Должен признать, вы очень загадочный человек.
-Почему?
-Судите сами, - начал Ховард, присаживаясь на подоконник. - Вы молодая, привлекательная женщина, но до сих пор не замужем.
-Это не загадка, а судьба. Я еще не встретила того единственного мужчину, которому могла бы полностью доверять. Только при этом условии можно вступать в брак.
-Хорошо. А почему вы не любите блондинов? Ведь у вас самой светлые волосы.
-Тут вы правы. Но и это объяснимо. Найти подходящего мужчину с темными волосами намного проще.
-Вы противоречите самой себе.
-Каким образом?
-Говорите, что хотите найти единственного мужчину, которому могли бы доверять, но сразу же ограничиваете свой выбор брюнетами. А вдруг ваш избранник будет иметь светлые волосы? Или рыжие? Неужели вы отвернетесь от него только потому, что у него неподходящий цвет волос?
-Конечно, нет.
-Значит, и не стоило настаивать на темном цвете волос.
-Значит, не стоило, - согласилась Лена.
-Тогда и остальные ваши требования необязательны?
-Да. Главное, любовь и уважение.
-Но как вы их сможете найти, если ищете человека по внешним данным? Неужели…
-Ну уж нет, - прервала его девушка. – Это уже похоже на допрос. Почему бы и вам не ответить на пару моих вопросов?
-Согласен. Спрашивайте.
-Как долго вы знакомы с мисс Эдвардс?
-С самого детства.
-Уже тогда планировалась ваша свадьба?
-Нет. Мы жили каждый своей жизнью.
-Она вам нравилась?
-Просто как друг, знакомая девушка. Не больше.
-Значит, вы ее любите сейчас?
-Это слишком личный вопрос.
-Хорошо. Почему вы решили жениться на ней?
-На данный момент она самая подходящая женщина среди моих знакомых.
-На данный момент? Значит, для вас важен момент?
-Да. Мне 34 года. Самое время снова вступить в брак.
-А как же чувства?
-Чувства хороши для молодости, когда еще нечего терять. Сейчас надо думать о будущем.
-Но если вы однажды полюбите? Вы оставите Линду ради новой женщины?
-Нет. Любовь приходит и уходит, а такие устоявшиеся, надежные отношения, как у меня с Линдой, легко разрушить, а восстановить сложно. Я не буду рисковать будущим ради минутного увлечения. Долг и честь превыше недолгих чувств.
-Для вас так мало значит любовь?
-Я не верю в ее прочность. Предпочитаю размеренную жизнь, без скачков и падений, без сумасшествия, которое обязательно приходит вместе с любовью.
-Значит, вы уже любили?
-Давно, и ничего хорошего из этого не вышло. Разве что Мелисса, моя дочь.
-Вы говорите о своей первой жене?
-Да, - отрезал Ховард и встал, давая понять, что разговор окончен. – Вам пора принимать лекарства и отдыхать.
-Простите, что причинила вам боль.
-Ничего подобного. Просто я не хочу об этом вспоминать, - сухо ответил мужчина и вышел из комнаты.
Неужели он до сих пор не может забыть свою первую жену? Почему они развелись?
Эти вопросы долго не давали уснуть Лене. Но кто мог на них ответить? Только сам Ховард, а он об этом разговаривать отказался. Придется умерить любопытство и подождать. Рано или поздно все секреты перестают быть секретами.
На следующий день снова пришла Лиза. Она передала пожелание скорого выздоровления от миссис Перси и осталась до двух часов. Лена быстро шла на поправку, поэтому уже не нуждалась в дневном сне. Она попросила Лизу посидеть с ней и рассказать о своей семье. Сиделка это с удовольствием сделала. Было заметно, что она очень привязана к близким, столько мягкого юмора и нежности было в ее историях.
Незаметно подошло время расставания.
-Мне пора. Было приятно с вами познакомиться.
-Разве мы больше не увидимся? – поразилась Лена.
-Увидимся, но не в качестве сиделки и больной. Завтра вас навестит доктор Винсент и скажет, что вы поправились и больше не нуждаетесь в постельном режиме.
-Можно вас навестить как-нибудь?
-Конечно. Только предварительно позвоните, - улыбнулась Лиза. – До свидания.
-До свидания.
После ухода девушки Лена откинулась на подушку и задумалась. И было о чем. Она познакомилась еще с одной женщиной, которая видела счастье именно в браке. Весь мир для нее был сосредоточен в муже и дочке. Неужели это единственный путь? А если она так и не встретит мужчину своей мечты? Значит, и счастлива не будет?
Чтобы отвлечься от грустных мыслей, Лена начала просматривать журналы, которые ей принесла Лиза. Это были обычные женские журналы, которых хватает и на русском языке. В них встречались статьи обо всем, что может интересовать женщину: от моды до советов по воспитанию детей. Не вникая в смысл, Лена быстро их пролистала, рассматривая фотографии, и отложила.
Около шести часов желудок настоятельно заявил о полном выздоровлении организма и потребности подкрепиться. Лена оделась и спустилась на кухню. Неосознанно она надеялась встретить Ховарда, но и там его не было. Подавив разочарование, Лена разогрела суп и приготовила себе чай. Поужинав, она снова поднялась в комнату и села в кресло. За весь день Ховард ни разу не навестил ее. Может быть, зайдет перед сном? Но в этот день Лена с ним так и не встретилась. Засыпала она в грустном настроении.
Солнечное утро на следующий день вселяло оптимизм. Лена с улыбкой встала, приняла душ, оделась. Улыбка стала еще радостнее, когда, спустившись на кухню, девушка увидела там Ховарда.
-Добрый день, - жизнерадостно поприветствовала Лена хозяина дома.
Однако ее энтузиазм был встречен холодно. Ховард только странно на нее посмотрел и без единого намека на дружелюбие буркнул:
-День добрый.
Такая холодность не смутила гостью. Она взяла кружку, налила себе кофе, села за стол и потянулась за бутербродом к стоящей перед Ховардом тарелке. Но его замечание заставило Лену отдернуть руку:
-Вижу, вы хорошо освоились. Чувствуете себя как дома.
-Простите, я не хотела показаться невоспитанной.
-Ну что вы, угощайтесь на здоровье.
Однако Лена смущенно опустила глаза в кружку и начала пить горячий кофе маленькими глотками. Очевидно, у Ховарда с утра было плохое настроение. Не стоило его раздражать.
Молчание затянулось надолго. Эрик продолжал есть с мрачным видом, заставляя Лену чувствовать себя неуютно. Она сделала еще одну попытку завязать беседу:
-Вас вчера весь день не было дома?
-Да.
-Где вы были?
-Я не обязан перед вами отчитываться, - резко ответил Ховард и бросил на нее недовольный взгляд.
-Извините, если мои слова прозвучали грубо. Просто я ждала, что вы зайдете ко мне.
-Я был занят. К тому же Лиза сказала, что вы хорошо себя чувствуете. Беспокоиться за вас не было причины.
-Да. Конечно, - произнесла Лена, огорченная его равнодушием. Но потом ей пришло в голову, что Ховард все-таки говорил о ней с Лизой. Значит, не так уж безразлично он относится к своей гостье.
Она хотела продолжить разговор, но мужчина уже поднялся из-за стола и направился к выходу из кухни. На пороге он обернулся и сказал:
-Доктор Винсент приедет в десять. Надеюсь, вы встретите его, а я буду занят. Меня не беспокоить.
Вот так. Ни одной улыбки, ни одного приветливого слова. Что же случилось? Снова этот таинственный мистер Ховард загадывает загадки.
Лена допила кофе, прибралась на кухне и перешла в гостиную ожидать доктора Винсента. Прибыл он с удивительной пунктуальностью, его машина подъехала к дому ровно в десять часов. Девушка открыла ему дверь и проводила в свою комнату. После осмотра, как и предсказывала Лиза, врач сообщил, что Лена здорова. Однако он посоветовал несколько дней не перетруждать себя, избегать сквозняков и одеваться тепло. Лена поблагодарила его и проводила до входной двери.
Ей хотелось поделиться с Ховардом хорошей новостью. Однако ни в кабинете, ни в гостиной, ни в его комнате мужчины не было. Тогда Лена решила посмотреть в музыкальной комнате. Дверь была приоткрыта, и девушка увидела, что Эрик сидит за роялем, положив пальцы на клавиши, но не двигается.
-Мистер Ховард, - позвала Лена, входя в комнату.
К ее удивлению он резко оторвал руки от клавиатуры и всем телом развернулся к ней:
-Что вам? Я же просил меня не беспокоить.
-Извините. Я только хотела сообщить, что доктор Винсент уже осмотрел меня. Он просил передать, что просит прощения, но задержаться не смог, срочный вызов.
-Хорошо. Что еще?
-Он сказал, что я полностью выздоровела.
-Очень рад за вас, - однако особой радости в его голосе не было. – Что-то еще?
-Да, - все больше теряясь от его холодности, ответила Лена. – Поскольку я еще работаю на вас, то хотела бы узнать, что я должна сделать сегодня.
Ховард задумчиво посмотрел на нее и кивнул, словно пришел к какому-то решению. Он поднялся и прошел к окну, встав к Лене спиной.
-Хорошо, что вы об этом заговорили.
Помолчал. Потом продолжил:
– Я с самого начала был в этом уверен, а теперь и вы должны признать, что не пригодны к работе служанки.
-Вы опять хотите выставить меня из дома? – поразилась Лена. Ей казалось, что он уже не был настроен против ее присутствия в своем поместье.
-Нет. Вернее, не совсем.
-Что значит «не совсем»?
-Выслушайте меня и постарайтесь не перебивать. Тогда все и поймете. Дело даже не в том, что вы чего-то не умеете делать. Дело в вашем характере. Вы не умеете подчиняться, беспрекословно выполнять указания. Для служанки это непозволительно.
-Но я смогла сдержаться в присутствии вашей невесты.
-Долго ли? Нет, я не хочу повторения подобных сцен. Вы не умеете быть незаметной. Попадаете в новое пространство и тут же начинаете осваивать его, делаете своим. С вами невозможно не считаться. Это хорошо, если вы работаете самостоятельно, но невозможно, если вы наняты служанкой. А эта ваша привычка говорить открыто все, что в голову придет? Так нельзя. Прислуга должна уметь скрывать свои мысли, быть необременительной для хозяев. О вас этого нельзя сказать. Я бы мог продолжать перечислять ваши недостатки как прислуги, но главное сказано. Вы не можете оставаться служанкой в этом доме.
-Разве для меня нет другой работы? Я могу и дальше помогать вам в написании статей.
-Есть другие причины, по которым вы не можете оставаться в моем доме. У нас новости распространяются быстро. Уже вся округа знает, что у меня живет молодая женщина, начинают ходить разговоры о нашей… связи.
-Ну и пусть, мне они не мешают.
-Зато мешают мне, – Ховард повернулся к Лене. – Я пытался быть тактичным, вежливым, но, видимо, с вами надо говорить прямо. Ваше присутствие в доме мешает мне. Мы с Линдой доверяем друг другу и не ревнуем по пустякам. Но она просто не может не обращать внимания на слухи, которые распускают о вас и обо мне. Я должен принимать во внимание ее чувства. И дело не только в ней. Я уже говорил вам, что люблю порядок. Вы же сеете вокруг хаос, безумие, - со все большим отчаянием в голосе продолжал мужчина. - После вашего появления на пороге этого дома в моей жизни произошло столько неприятностей, что хватит на несколько лет. Так продолжаться больше не может, - закончил он, уже взяв себя в руки.
-Что вы предлагаете? – как можно спокойнее спросила Лена. Она слышала голос Ховарда словно издалека. В голове между тем билась одна горькая мысль: «Неужели опять?». Ведь меньше месяца назад она осознала печальную истину, что мешает жизни своих друзей, приняла решение отдалиться от них. Но тогда ей никто этого прямо не говорил. Стоило ли покидать Россию, чтобы снова оказаться в подобной ситуации? Только теперь ей прямо заявляли, что она лишняя. Лишняя. Никому не нужная. Неужели так будет продолжаться всегда? Неужели она всем будет мешать своим присутствием в их жизни? Хотелось свернуться калачиком и заплакать от жалости к себе. Но это подождет. Сейчас нужно постараться с достоинством удалиться, не унизиться больше, чем это уже сделала.
Лена постаралась внимательно вслушаться в слова Ховарда. Он рассказывал о предложении доктора Винсента быть его помощницей. Стремясь сгладить резкость предыдущих слов, мужчина старался изобразить эту работу в самом лучшем свете. Квартира, простые обязанности, высокая оплата, замечательные личные качества доктора, давнего друга их семьи.
Лена только кивала головой. Она уже смирилась с тем, что должна уйти отсюда. А к кому, для нее не имело значения. К доктору так к доктору. Не дожидаясь, пока Ховард закончит свою речь, девушка прервала его:
-Я согласна.
-Что? - не сразу сообразил он.
-Я согласна. Мне нужно переехать на квартиру сегодня?
-Как хотите, - немного растерянно ответил мужчина.

-Тогда лучше сегодня. Вы бы не могли вызвать такси? Я не знаю номер, по которому нужно звонить.
-Это ни к чему. Я сам вас отвезу.
-Спасибо. Пойду собирать вещи.
-Подождите, - остановил ее Ховард.
-Да?
-Возьмите деньги.
-Какие? – насторожилась Лена.
-Ваша зарплата за неделю.
-Нет.
-Что?
-Я не возьму этих денег.
-Но почему?
-Я их не заработала. Взять их – значит взять милостыню.
-Но вы их заработали, - Ховард удивленно смотрел на нее.
-Чем? Тем, что сначала уничтожила ваши записи, затруднила ваши отношения с мисс Эдвардс, а ко всему прочему заболела? Это я вам должна за визиты врача, а не вы мне за работу. Так что деньги я не беру.
-Ваше упрямство ничего хорошего вам не принесет.
Лена все равно отрицательно покачала головой. Ховард внимательно посмотрел на девушку и, видимо, убедился в ее решительном настрое. Неодобрительно поджав губы, смирился, положил деньги обратно в стол.
-В таком случае идите собираться, я вас отвезу.
Стараясь не торопиться, Лена вышла и направилась в свою комнату. Но уже на лестнице она не выдержала и побежала. Только бы оказаться подальше от него.

Серия сообщений "Английское приключение":
Английское приключение (роман)
Часть 1 - Пролог. Глава 1
Часть 2 - Глава 2
...
Часть 4 - Глава 4
Часть 5 - Глава 5
Часть 6 - Глава 6
Часть 7 - Глава 7
Часть 8 - Глава 8
...
Часть 14 - Глава 14
Часть 15 - Глава 15
Часть 16 - Эпилог


Метки:  

Глава 5

Среда, 17 Августа 2011 г. 14:33 + в цитатник
Глава 5.
Ховард смотрел вслед Элен и не знал, как же к ней относиться. С одной стороны, она постоянно выводила его из себя, доставляла неприятности, а эта ее любовь к музыке из фильма «Рыцарь» просто подозрительна. Одно то, что она появилась на пороге его дома неизвестно откуда, настораживало. Но с другой стороны, она принесла в его жизнь что-то новое. И эти перемены уже не воспринимались им как неприятные, несмотря на все ее выходки. Почему, Эрик не мог бы объяснить даже самому себе. Может быть, потому, что она напоминала ему Мелиссу. Конечно, дочь младше, но в ней была такая же непосредственность, гордость, ранимость и вместе с тем некая сила, несгибаемость.
«К тому же, когда Мелисса чувствует себя виноватой, она тоже готова на все, только бы загладить свою вину. Становится послушной и любезной», - усмехнулся Эрик. Его удивило поведение Элен. Он никак не ожидал, что она придет ему на помощь, останется с ним до конца работы. А ведь она устала и сильно хотела спать. Не помог даже кофе. Она продолжала с трудом подавлять зевоту, от чего ее рот смешно кривился, а под конец задремала в кресле.
Закончив печатать, он некоторое время наблюдал за ней, пока она не проснулась, и снова поразился, как Элен похожа на Мелиссу. И даже не короткой стрижкой и острым носиком, а тем, что ее хотелось взять под защиту, оберегать. Он едва не взял девушку на руки и не отнес в ее спальню, как не раз делал с Мелиссой, когда она так же засыпала, пока он работал. Интересно, как бы Элен отреагировала на это? Обвинила его в домогательстве? Или улыбнулась и обняла за плечи?..
Стоп. Опять за свое. Откуда такие мысли? Ведь только что сравнивал ее с Мелиссой. Ничего. Завтра приедет Линда, и все пройдет. Просто он давно с ней не был. Вот и все объяснение притягательности этой русской.
Найдя подходящее объяснение, мужчина спокойно заснул.

На следующий день Эрик встал позже, чем следовало, то есть опаздывал на встречу в редакции. Следовало поторопиться. Быстро приняв душ и одевшись, он спустился на кухню. К своему удивлению, он нашел там Элен.
-Вы уже встали?
-Да, - хрипло ответила она и откашлялась.
-Как вы себя чувствуете?
-Хорошо, просто не выспалась, - последовал не слишком жизнерадостный ответ. Скорее всего, причина была в другом, но выяснять правду сейчас у Эрика не было времени. Выпив залпом чашку горячего кофе, он поднялся.
-Обязанности вы знаете. Только постарайтесь найти время подмести во дворе. Я жду гостей. И часам к четырем приготовьте чай и что-нибудь к нему. Все. До свидания.
Эрик совершенно не любил быструю езду. По этой причине он даже никогда не садился в машину к Линде, которая просто не могла ездить осторожно, всегда мчалась на большой скорости. Но на этот раз ему пришлось отступить от своих правил и ехать намного быстрее, чем обычно, так как время поджимало. В Лондоне у него была назначена встреча, на которую ему не хотелось опаздывать.
Журнал «Музыкальный мир», предназначенный для настоящих знатоков музыки, принадлежал его другу Полу Тейлору, владеющему также звукозаписывающей студией. К нему на шестой этаж сразу и направился Эрик. Секретарша, хорошо его знавшая, приветливо с ним поздоровалась и сообщила начальнику о его прибытии, одновременно кивнув на дверь, приглашая пройти. Пол встал из-за стола и протянул руку для приветствия. Собственно, долгие годы дружбы позволяли обойтись без церемоний, поэтому, не предлагая сесть гостю, Пол сказал:
-Ты вовремя. Я как раз собирался пойти пообедать, так что присоединяйся. Там и поговорим о делах.
Эрик не возражал, тем более что часы показывали уже половину первого. Самое время перекусить.
Друзья вышли из здания редакции и, не сговариваясь, повернули направо, в сторону любимого ресторана. Сев за обычный столик и сделав заказ, они приступили к обсуждению того, что привело Эрика в город.
-Итак, ты обещал мне сенсацию, - начал Пол.
-Да. И ты ее получишь, если согласишься напечатать мою статью. Поверь мне, твои читатели будут ошеломлены моим открытием.
-Не сомневаюсь. Ты каждый раз преподносишь нечто невероятное, от чего у меня начинается головная боль.
-Не преувеличивай. Мои статьи повышают твой рейтинг.
-Согласен, но при этом профессоры-консерваторы донимают меня требованиями доказательств.
-С этим все в порядке.
В это время принесли их заказ, и разговор был прерван. Несколько минут друзья спокойно ели, но потом Эрик не выдержал. Ему слишком сильно хотелось поделиться своим открытием с Полом. Практически он один из всех знакомых, если не считать Элен, мог по достоинству оценить результаты его исследований.
-Ты когда-нибудь слышал о неком Томасе Венци, композиторе и музыканте 18 века?
-Кажется, да, но не помню, что.
-И не ты один. В некоторых мемуарах встречается его имя, но редко. О нем практически ничего не говорят, так как еще в возрасте 25 лет он исчез. Куда, никто не знает.
-Ну и что?
-А то, что если сравнить известные факты из его жизни и то, что мы знаем об Альберто Голиджи, то окажется, что…
-Нет, только не говори, что это один и тот же человек, - замотал головой Пол. – Да меня живьем съедят, если я это напечатаю в своем журнале.
-Не съедят, у меня есть доказательства.
-Они должны быть просто алмазными, даже не железными.
-Поверь, они такие. В одной из рукописей автор, не буду его называть, приводит отрывок из произведения Томаса Венци. Послушай.
Эрик напел мелодию, и Пол, как и Элен, тут же ее узнал.
-Невероятно, - восхищенно смотрел он на друга.
-Так и Элен сказала, - улыбнулся Эрик и поймал себя на мысли, что все время вспоминает эту девушку. Пол, известный любитель женского пола, тут же заинтересовался:
-Кто?
-Потом расскажу. Как тебе моя новость?
-Не торопись. Кто даст гарантию, что этот Томас Венци просто не украл у известного композитора сочинение?
-Я тоже так думал, пока не сопоставил даты. На рукописи стоит дата: 1743 год. Следовательно, кантата была написана раньше. А во всех источниках значится, что Альберто Голиджи впервые сыграл ее для герцога в 1751 году, намного позже. К тому же, никто не упоминал о встрече Томаса с ним. Даже больше. Никто не знает, откуда Альберто Голиджи пришел, где воспитывался и учился музыке. Сам вспомни. Выдвигались самые разные версии, но без доказательств они несостоятельны. Я же предлагаю вполне реальное объяснение.
Пол задумался. Эрик ему и раньше подкидывал сумасшедшие идеи. До сих пор он всегда оказывался прав, но так тоже не может продолжаться вечно.
-Ладно. Я опубликую твою статью. Сам я верю, что все могло быть так, но…
-Что?
-Я не могу рисковать репутацией журнала, поэтому сделаю оговорку перед твоим текстом, что это только предположения автора. Согласен?
-Хорошо. В любом случае, если статью внимательно прочитают и обратятся к источникам, которые я называю, со мной согласятся.
-Значит, договорились. А теперь перейдем к более приятным темам. Я жду не дождусь, когда ты пригласишь меня к себе в «Грейт Холл».
Эрик усмехнулся. Пол всегда любил бывать у него, особенно на музыкальных вечерах, которые устраивались каждый год. Друг говорил, что на этих праздниках можно совместить приятное с полезным: послушать новую музыку и провести время в обществе прекрасных женщин.
-Скоро. Через неделю Мелисса возвращается из летнего лагеря, тогда и приглашу. Ты же знаешь, как она любит эти вечера. К тому же, она сильно к тебе привязана и не простит, если ты появишься у нас, а ее не будет.
-Договорились. Звони, когда все устроишь. А кстати, кто эта Элен, о которой ты упомянул?
-Так, одна новая знакомая, - уклончиво ответил Эрик. Ему почему-то не хотелось обсуждать ее с Полом. Друг это заметил.
-Что, новая любовь? А как же Линда?
-Не придумывай. Я знаком с Элен всего несколько дней и практически ее не знаю, так что говорить не о чем.
-Тебе виднее, - сделал Пол вид, что верит, но по его взгляду было понятно, что он заинтригован. – Надеюсь познакомиться с ней на вечере.
-Возможно, - снова сухо ответил Эрик и поднялся из-за столика. – Сообщи, когда опубликуешь статью.
-Обязательно. Скорее всего, уже в следующем месяце, - стал серьезным Тейлор, как только речь зашла о деле. Но вдруг он усмехнулся:
-Не терпится увидеть лицо МакДилна, когда он это прочитает. Он и раньше больше всех возражал против твоих статей, а теперь, когда речь зашла о его любимом коньке, творчестве Альберто Голиджи, позеленеет от злости. Ведь он уверен, что знает о нем все или, по крайней мере, больше всех в мире. Так что держись, он постарается камня на камне не оставить от твоей гипотезы.
-Я выдержу, моя гипотеза тоже.
-До встречи. Поцелуй за меня Линду.
-Обязательно.
-Элен тоже, - хитро подмигнул Пол.
-Прекрати. Я же сказал, мы только знакомые. Не больше.
-Ладно, ладно. Только передай привет и мои наилучшие пожелания.
-Хорошо. До встречи.
Пол вернулся с распечаткой статьи друга в офис, а Эрик сразу поехал домой. По дороге он с удивлением размышлял о странном поведении Тейлора. Почему стоило только упомянуть в разговоре имя девушки, как он предположил, что между ней и Эриком что-то есть? Наверняка, сказывается французская кровь, текущая в нем.
Перед обратной дорогой Ховард просмотрел новый выпуск журнала «Музыкальный мир», купленный в редакции. С некоторым волнением он открыл последние страницы, где печатались популярные произведения или сочинения современных композиторов. Но того, что он надеялся увидеть, там не было. И здесь не опубликовали. Эрик захлопнул журнал и кинул его на соседнее кресло. Неужели это конец?..
Как было условлено с Линдой раньше, Эрик заехал за ней перед возвращением в поместье. Ее дом не уступал размерами дому Ховардов. По всем критериям она была идеальной женой: из богатой и влиятельной семьи, прекрасно воспитанная, сдержанная, никогда не повышала голос, даже в постели оставалась истинной леди и не теряла над собой контроль. Именно это в ней и нравилось Эрику. К тому же она была певицей, то есть тоже имела отношение к миру музыки. Сходство характеров, общие интересы. Что еще надо для удачного брака?
Но сегодня, получив привычный поцелуй в щеку, Эрик почувствовал смутное беспокойство: что-то было не так. Сев к нему в машину, Линда молча смотрела вперед, но всем видом давала понять, что недовольна. Чем? Первые же ее слова все объяснили:
-Эрик, я всегда думала, что ты благоразумный человек, но то, что я услышала, заставляет меня в этом сомневаться.
-А что ты услышала? – поинтересовался Ховард.
-Мне сказали, что у тебя в доме появилась молодая служанка. К тому же без рекомендаций. Говорят еще, что она русская, но, думаю, это выдумки.
-Вообще-то, это правда. Она действительно из России.
-Но как ты мог быть таким легкомысленным?
-Почему? – удивился Эрик ее словам.
-Но она же может быть воровкой. Всем известно, что в России воруют, кто что может. Тебе обязательно надо проверить столовое серебро и драгоценности.
Эрика покоробило ее замечание:
-Ты совершенно не знаешь эту девушку, поэтому не обвиняй ее без доказательств.
-Хорошо, - пошла Линда на попятный, – но почему ты не потребовал рекомендательных писем? Уж если она собиралась работать у тебя служанкой, то должна была их приготовить.
Эрик вынужден был ей рассказать, при каких обстоятельствах Элен попала к нему в дом. Вообще-то он никому не собирался об этом говорить, но невеста заслуживала объяснений.
-Я всегда знала, что у тебя слишком доброе сердце, - заметила после его рассказа Линда. – Наверняка она почти ничего не умеет. Но я тебе помогу и дам ей несколько наставлений.
-Не стоит, - испугался Эрик, представив реакцию Элен на подобные лекции.
-Как скажешь, - ответила Линда. – Но уверена, что это бы не помешало.
-Я сам справлюсь со своими слугами, - еще раз повторил Эрик, но ему совершенно не понравилось выражение лица Линды. Однако настоять на своем уже не получилось, так как показался поворот к дому.
Оставив машину перед домом, Ховард проводил Линду внутрь. Элен встретила их в холле. Эрику показалось, что она бледнее, чем обычно, но при невесте было неудобно спрашивать ее о самочувствии.
-Элен, позволь представить тебе мисс Линду Эдвардс, мою невесту, - только и сказал он.
Рядом охнула Линда:
-Эрик! Где ты видел, чтобы прислуге представляли гостей?
Мужчина настороженно посмотрел на Элен, ожидая от нее какой-нибудь колкости, но она только молча присела, как настоящая служанка, и сообщила, что чай будет подан, как только о нем попросят.
-Спасибо, - поблагодарил Эрик. – Принесите две чашки и что-нибудь сладкое к чаю в гостиную через пять минут.
Он торопился увести Линду подальше от Элен, потому что не знал, чего от своей служанки следует ожидать. С ним эта девушка до сих пор не церемонилась. Но невеста не собиралась уходить.
-Послушай, дорогая, - обратилась она к Элен. – Хочу тебе заметить, что служанка должна говорить с хозяином и его гостями только в том случае, если к ней обратятся.
-Спасибо за подсказку, мисс Эдвардс. Я совсем недавно стала служанкой и еще не совсем освоилась.
-Ничего, главное, будь послушной и точно выполняй указания, которые тебе дает хозяин. Вот и все. Вижу, - в конце заметила она, - что ты не безнадежна, поскольку уважительна и покорна.
С этими словами Линда гордо прошла в гостиную, а Эрик удивленно смотрел на Элен. Никогда бы не подумал, что она может быть такой смирной. Но тут он увидел, как девушка скривилась, глядя Линде вслед. Все понятно. Ну и актриса.
Он еще раз попросил принести чай через пять минут и прошел в гостиную вслед за невестой. Разговор тут же зашел о музыке. Линда рассказала о новом контракте, который ей предложили.
-Это очень выгодное предложение, но я не знаю пока, что ответить, потому что мы не назначили дату свадьбы. Они требуют, чтобы я приступила к репетициям оперы уже в следующем месяце. Потом спектакли и гастроли по Европе, от которых я не могу отказаться. Так что у нас мало времени. Или придется отложить свадьбу почти на год. Что ты об этом думаешь?
Эрик знал, что для Линды их свадьба – дело решенное. Она больше беспокоилась о карьере, поэтому ответил так, как она и ожидала:
-Думаю, тебе надо принять предложение, а свадьбу сыграем следующей весной. Прекрасное время года, к тому же этот срок позволит приготовить действительно шикарное торжество.
Линда довольно улыбнулась:
-Ты всегда меня понимал. Спасибо за заботу.
В этот момент в комнату вошла Элен с разносом, на котором стояли две чашки, чайник и вазочка с печеньем, приготовленным миссис Перси.
-Поставь все на столик, - распорядился Эрик, когда девушка в нерешительности замерла.
Она так и сделала, но когда повернулась, чтобы уйти, ее остановила Линда:
-Постой. Пока у меня нет других дел, я бы хотела дать тебе несколько советов, чтобы ты могла стать хорошей служанкой. Так вот. Выполняй все указания старательно. Относись к дому хозяев, как к своему собственному. В том смысле, что содержи его в таком порядке, словно ты владеешь им. Например, даже отсюда я вижу, что у окна ваза с цветами стоит не в центре столика, а левее. Кассеты возле телевизора слишком задвинуты в глубь полки. Так их неудобно доставать. И самое главное, из-за чего ты можешь никогда не получить места в приличном доме: ни в коем случае не допускай распущенности.
-Простите? – не поняла Элен.
-Я говорю о том, что ты не должна принимать посторонних мужчин в доме, где работаешь.
-Линда, - попытался остановить ее Эрик.
-Нет, пусть мисс продолжает, - прервала его Элен, но таким тоном, что он понял: гроза приближается.
-С чего вы взяли, что я могу принимать в этом доме каких-то посторонних мужчин?
-Можешь быть со мной полностью откровенной. Эрик рассказал мне, как ты здесь оказалась. Я же его невеста.
-Вот как? – Элен взглянула на мужчину, но он не понял, что выражает ее взгляд. Впервые она полностью закрылась от него.
-Да, - Линда не обратила внимания на тон девушки. Он продолжала:
-Так вот, ты можете назначать свидания только за пределами владений своего хозяина и не очень часто, чтобы не бросить тень на дом, в котором тебя приняли. Конечно, у вас в России не так, но у нас о человеке часто судят по тому, какие у него слуги. Вот у меня прислуга вышколена до совершенства. Можешь как-нибудь приехать, чтобы посмотреть на ее работу. Тебе это будет полезно.
-Спасибо, нет. Не думаю, что я задержусь в роли служанки.
-На это все надеются. Неужели веришь, что скоро выйдешь замуж? Должна тебя разочаровать: с твоей внешностью трудно будет подыскать жениха, а если учитывать, что ты иностранка…
Она испытующе посмотрела на Элен. Неужели критическое замечание о внешности не заставит ее выйти из себя?
-У вас довольно старомодное представление о женщинах. Сколько вам лет? Должно быть, много, если вы не знаете, что в наше время не обязательно выходить замуж, чтобы стать обеспеченной. Достаточно найти хорошую работу.
Эрик едва не рассмеялся вслух, понимая, что выпад Элен достиг цели. Он-то хорошо знал, сколько усилий прилагает Линда, чтобы выглядеть моложе своего возраста. Да, этой девушке палец в рот не клади. Линда даже перестала улыбаться и со злостью посмотрела на нее, но не осталась в долгу:
-Я просто предпочитаю старый, то есть прежний, - быстро поправилась она, - уклад жизни. Ты просто еще слишком молода и не понимаешь, как это прекрасно, когда о тебе заботится взрослый, понимающий мужчина, а не мальчишка.
-Может быть, - только и ответила Элен.
-Кстати, почему для поисков мужа ты выбрала Англию?
-Как и все женщины мира, пыталась найти богатого мужа, - серьезно проговорила Элен, но Эрик, успевший ее немного узнать, понял, что она уже насмехается над Линдой. Однако его невеста не услышала иронии в ее словах.
-Да, - накрыла она его руку своей и улыбнулась. - Ховард - выгодный жених, но не всем же так везет. К тому же я и сама могу ему кое-что предложить: красива, богата, талантлива. Лучшей пары ему не найти. А тебе лучше вернуться к себе на родину и там поискать себе мужчину.
-Обязательно воспользуюсь вашим советом. Знакомые мне английские мужчины не вдохновляют на замужество.
Так, камень и в его огород. Что дальше?
-Прекрасно тебя понимаю. Наверняка, ты была очень расстроена, когда узнала, что Эрик оказался занят. А остальные во многом ему уступают, - наигранно посочувствовала Линда девушке.
-Не стану с вами спорить, - только и сказала Элен. На первый взгляд, это было согласие, но Эрик услышал в этой фразе противоположное значение. Девушка не так уж высоко оценивала его достоинства, просто не хотела вступать в спор. Интересно, почему? Потому, что он не похож на ее идеал? Этого древнего актера? Наверно.
-Сочувствую тебе, - продолжала Линда. – Я знаю, что в России нелегко жить. Не зря оттуда многие уезжают. Одна русская мафия чего стоит. Надеюсь, ты с ней не связана?
-Увы, нет. Иначе я бы не оказалась в таком сложном положении. С сильными и влиятельными друзьями я бы быстро нашла жениха, даже если бы он был занят. Для мафии было бы несложно убрать с моей дороги соперницу, - проговорила Элен обманчиво сладким голосом. Но потом снова превратилась в образцовую служанку:
– Простите, но если вы закончили пить чай, я отнесу посуду на кухню.
Она быстро собрала все на разнос и подняла, но вдруг не удержала его в руках и уронила на пол.
-Что ты наделала! – возмутилась Линда, но быстро взяла себя в руки. – Эрик, ты должен немедленно уволить эту служанку. Она невероятно неуклюжая, всю посуду тебе разобьет.
-Простите. Я сейчас все уберу. Ничего ведь не разбилось, - оправдывалась Элен.
-С вами все в порядке? – обратился Ховард к ней, заметив, как дрожат ее руки.
-Да, конечно.
-Эрик, - обратила на себя внимание Линда, - ты должен ее уволить, а не спрашивать, все ли у нее в порядке.
-Дорогая, давай я тебя отвезу домой, а потом сам разберусь с прислугой, - постарался успокоить ее мужчина.
-Хорошо.
С этими словами Линда развернулась и вышла из комнаты. Эрик еще раз посмотрел на девушку, которая уже заканчивала поднимать посуду с пола, и не сказав ни слова направился за невестой. Он испытывал смутную тревогу из-за происшедшего, поэтому постарался быстро вернуться. Элен он нашел на кухне. Она расставляла по местам уже вымытую посуду.
-Зайди в кабинет. Нам нужно поговорить.
Элен холодно взглянула на него и снова отвернулась. Только закончив работу, она выполнила его приказ. Зашла в кабинет и без разрешения села в кресло. Эрик никак на это не отреагировал и сразу задал вопрос, который его волновал:
-Что с тобой случилось?
Элен почему-то ощетинилась:
-Со мной? Ничего. Я только отвечала грубостью на грубость. Прежде чем меня осуждать, научите свою невесту элементарной вежливости. Или у вас в стране считается хорошим тоном унижать слуг? Тогда простите, я для этой работы не гожусь.
-Элен…
-Нет уж, дайте мне договорить. Может быть, Россия и не такая благополучная страна, как Великобритания, но и там люди имеют чувство собственного достоинства.
-Послушайте…
-Можете меня увольнять. Уж лучше я буду голодать, чем хоть еще раз стерплю оскорбление от этой мисс Эдвардс или еще от кого-то из ваших гостей.
-Вы закончили? – осведомился Эрик, когда девушка наконец закрыла свой красивый, но слишком болтливый ротик и с вызовом посмотрела своему обидчику в глаза. В который раз после встречи с Элен Ховард поражался сам себе. Никогда не отличавшийся способностями актера, сейчас он все-таки смог сохранить серьезное выражение лица, хотя так и подмывало расхохотаться. Пришлось опустить глаза, сжать губы и нахмуриться, что, видимо, Элен приняла за гримасу неудовольствия, потому что гордо вскинула голову и добавила:
-Должна заметить, что вы меня разочаровали, мистер Ховард. Несмотря на все ваши недостатки, я считала вас человеком справедливым, благородным, а вы ничуть не лучше вашей невесты. Такое же бесчувственное чудовище.
-Вы мне это уже говорили в самый первый день нашего знакомства.
-Правда? Значит, я с самого начала была права, только потом начала заблуждаться, а сейчас снова права.
-И часто вы заблуждаетесь таким образом? – спросил Эрик, стараясь сохранить серьезное выражение лица.
-Редко. Но вы смогли меня обмануть.
-Вот как? А если я скажу, что не собираюсь вас увольнять, то снова перестану быть чудовищем?
-Нет. Теперь я точно знаю, какой вы. Второй раз я в вас не ошибусь.
-Ваше право, хотя я и в самом деле не собирался вас увольнять. Меня интересовало, почему вы уронили разнос. Но если вы такого ужасного мнения обо мне и не хотите и минуты провести в моем доме, я вас не держу. Можете уходить.
Эрик сделал вид, что не обращает на нее внимания, а занимается своими делами. Между тем он потешался над растерянным выражением ее лица. Очевидно, она теперь не уверена, правильно ли поступила. Заставив ее помучиться некоторое время, он снова посмотрел на нее.
-Вы еще здесь? – будто бы удивился он. – А я думал, что вы уже вещи собрали.
-Я хотела спросить, - неуверенно начала она.
-О чем? О такси? Телефон Стенли есть в справочнике. Он довезет вас до вокзала, и вы избавитесь от моего общества навсегда.
-Нет. Я хотела узнать…
-Ах да, ваши деньги за работу. Их не так уж много, прошло всего два дня. Но на хлеб хватит. Под мостом, где вы собираетесь ночевать, вам этого будет вполне достаточно, - продолжал потешаться он.
-Вы это специально?! – наконец возмутилась Элен.
-Что?
-Специально не даете мне ни слова сказать?!
-Я? Ни в коем случае. Говорите на здоровье.
-Издеваетесь?
-Ну что вы. Для чего мне это делать?
-Чтобы я поверила, что вы чудовище.
-А я думал, что вы в этом уже уверены.
-Буду уверена, если вы не прекратите смеяться надо мной.
-А если перестану, то вы снова будете считать меня благородным человеком?
-Может быть…
-Так не пойдет. То вы верите мне, то нет.
-Я просто хотела спросить, почему вы пообещали Линде разобраться со мной? Разве это не значило, что вы меня уволите?
-Конечно, нет. Я сказал это для мисс Эдвардс. Неужели вы думаете, что я начал бы при ней беспокоиться о вашем здоровье? Она бы меня просто не поняла, а в худшем случае – приняла за сумасшедшего.
-Вы беспокоились о моем здоровье?
-Да. Как только приехал, обратил внимание на вашу бледность, заметил, как дрожат руки.
-Вы правы, я сегодня плохо себя чувствую.
-Почему же мне не сказали сразу? Я бы вызвал врача и запретил вам вставать с постели.
Тут Элен так сильно закашляла, что мужчина за нее испугался. Она кашляла все сильнее, все отчаяннее. Согнулась и прижала одной рукой живот, другой рукой зажимала рот. Что же делать? Эрик кинулся к телефону и позвонил своему врачу, Ричарду Винсенту. Тот пообещал немедленно приехать.
-Ну вот, видите. Я был прав. Вам сразу нужно было обратиться к врачу, а не придумывать сказку про молоко и мед.
-Обычно это помогало, - с трудом выговорила Элен и откинулась на спинку кресла.
-Не вздумайте терять сознание. Я не собираюсь вас тащить на руках, - пригрозил Ховард, с тревогой глядя на нее.
-Не беспокойтесь, сейчас наберусь сил и встану.
-Что-то с трудом верится. Давайте я помогу.
Эрик помог ей подняться, обняв за плечи. При этом голова девушки бессильно упала ему не плечо.
-Да у вас жар. Даже моя дочь серьезнее относится к своему здоровью, чем вы. И не скажешь, что вам 26 лет.
-Опять меня записываете в малолетние, - усмехнулась Элен, через силу переставляя ноги.
-Ваши поступки сами за себя говорят. Трудно поверить, что вы совершеннолетняя.
Он продолжал еще что-то говорить и радовался, когда девушка негромко смеялась. Но чаще она сильно кашляла.
В комнате Элен завернулась в одеяло, но все равно дрожала. Когда же приедет Винсент? Ей явно становится хуже, а кашель отнимает последние силы. Тяжело оставлять ее одну, но надо было встретить доктора. Эрик вышел во двор и принялся нетерпеливо ходить вдоль крыльца. Наконец во двор въехал серебристый BMW Ричарда. Пожилой мужчина вышел из машины и сразу направился в дом. Эрик провел его в комнату к Элен и оставил одних.
Сам он спустился на кухню и сварил кофе для себя и Ричарда. Через полчаса Винсент спустился, качая головой.
-Как можно так запускать болезнь, не понимаю. А ты куда смотрел?
-Она сама взрослая, может о себе позаботиться, - оправдывался он.
-Ладно. Вот рецепт. Через два дня приеду осмотреть ее. С постели вставать не должна, полный покой. Кажется, все.
Закончив давать указания, Ричард превратился просто в давнего друга семьи. Он взял предложенную кружку кофе и сказал:
-А теперь рассказывай.
-О чем? – сделал Эрик вид, что не понял.
-Кто она такая? На твоих обычных подружек не похожа, говорит с акцентом.
-Она из России. Моя служанка.
-В гостевой комнате?
-Это долгая история, - вздохнул Эрик.
-А у меня времени много, пока вызовов нет.
Пришлось Эрику еще раз за сегодняшний день все рассказывать.
-Интересно. Значит, ты не знаешь, кто мог с ней так поступить?
-Нет.
-Но оставаться у тебя служанкой она не может. Во-первых, девушка одна в доме холостого мужчины. И не спорь. А во-вторых, после болезни она не должна некоторое время заниматься тяжелой работой. Так что предложи ей перейти ко мне. После ухода Лизы мне нужен помощник.
-Но она же не медсестра, - возразил Эрик.
-Справится.
-Хорошо, - почему-то неохотно согласился Эрик. - Только для начала она должна полностью выздороветь.
-Конечно. Ну, мне пора. Звони, если девушке станет хуже.
-Хорошо. Спасибо.
Ховард проводил доктора и поднялся наверх. Эрик шел по коридору и, сам того не замечая, постепенно замедлял шаг. Взгляд при этом не отрывался от двери в комнату Элен. Должен же он проверить больную. В конце концов, это из-за него она страдает. Он только проверит, хорошо ли закрыто окно, не холодно ли Элен. Рука послушно потянулась к двери.
«Ну что ты делаешь? Винсент – профессионал, он уже сделал все, что нужно, - остановил его внутренний голос. – И ты это прекрасно знаешь. Так для чего же тебе идти в ее комнату? Не знаешь? А может, не хочешь знать правду? Иди-ка в свою комнату, будь пай-мальчиком». Прекрасно понимая, что нужно уйти… Эрик открыл дверь в комнату Элен.
Уже стемнело. В комнате не горела ни одна лампа. Ховард замер на пороге, прислушиваясь к затрудненному дыханию девушки. Спит. Так и должно быть. Он здесь лишний.
Эрик уже повернулся, чтобы уйти, как вдруг услышал голос Элен:
-Подождите, не уходите.

Серия сообщений "Английское приключение":
Английское приключение (роман)
Часть 1 - Пролог. Глава 1
Часть 2 - Глава 2
Часть 3 - Глава 3
Часть 4 - Глава 4
Часть 5 - Глава 5
Часть 6 - Глава 6
Часть 7 - Глава 7
...
Часть 14 - Глава 14
Часть 15 - Глава 15
Часть 16 - Эпилог


Метки:  

Над миром

Среда, 17 Августа 2011 г. 04:22 + в цитатник
video.mail.ru/mail/jmushtaq...deo/6.html Прекрасное видео. Ускоренная съемка неба и гор производит неизгладимое впечатление. Несколько минут просмотра - и ты далеко от тревог суеты.

Метки:  

Глава 4

Вторник, 16 Августа 2011 г. 21:43 + в цитатник
Глава 4.
На следующее утро Лена с трудом открыла глаза и взглянула на часы, поставленные уже на местное время. Семь часов. Пора вставать. Однако легче сказать, чем сделать: от малейшего усилия болело все тело. Голова раскалывалась, в горле першило, нос был заложен. Так, простуда продолжается. Ладно, с этим справимся потом, а сейчас надо узнать, какую работу этот Ховард может ей предложить.
Чтобы окончательно прийти в себя, девушка приняла контрастный душ, выпила аспирин. В халате она спустилась в сушилку и собрала свои вещи. По пути она не встретила Эрика и решила, что он еще спит. Хорошо. Не следует уже с утра портить себе настроение. Поднявшись в свою комнату, Лена выбрала джинсы, рубашку и шерстяную безрукавку. Сегодня надо одеться потеплее. Не хватало еще свалиться здесь с гриппом или чем похуже. Тогда «гостеприимный» хозяин ее просто задушит своими руками.
Сложив остальные вещи обратно в чемодан, Лена спустилась на кухню. Ховард уже был там, причем, по нему не было видно, что он недавно проснулся.
-Хорошо, что вы уже встали, - сразу заявил он. – Как себя чувствуете?
-Нормально, - ответила Лена, но вдруг чихнула, что совершенно не соответствовало ее словам. – Простите, - смущенно проговорила она.
-Значит, ваше «испытанное» средство не помогло? – усмехнулся Ховард.
-К сожалению, не очень, - призналась Лена, но не смогла не добавить:
-Наверно, у вас какое-то неправильное молоко… или пчелы.
Лена усмехнулась, но Ховард, не знавший русского мультфильма про Винни-Пуха, не понял шутки и отмахнулся, как от маленькой девочки:
-Не говорите глупости. Вам нужно обратиться к врачу.
-Не обязательно, все пройдет через несколько часов. Со мной такое уже бывало.

-Вам решать, - не стал настаивать Ховард и равнодушно отвернулся к холодильнику.
«Хоть бы проявил сочувствие, пожалел меня. В конце концов, это же он виноват в моей болезни», - обиженно подумала Лена, а хозяин дома между тем продолжал:
-Я проверил ваш паспорт и должен признать, что он настоящий.
-Вы сомневались? – возмутилась Лена.
-Признаться, да. Слишком неожиданно вы появились в моей жизни. Но комиссар полиции заверил меня, что это не подделка, так что работу я вам найду.
-Вы ездили в полицию? Уже? – не поверила Лена.
-В деревне принято вставать рано. Запомните это на будущее, так как к вам это тоже будет относиться, если вы примете мое предложение насчет работы. Но вообще-то я не ездил сам, а пригласил комиссара к себе, объяснив, что дело конфиденциальное. Он все прекрасно понял и согласился приехать с нужным человеком.
-Невероятно, - только и смогла сказать девушка. – Вы действительно что-то значите в этом мире, если комиссар приезжает к вам на дом.
-Запомните это и не вздумайте шутить со мной.
-Я и не собиралась. Лучше расскажите о работе, которую для меня нашли. Если вы успели узнать в полиции о подлинности моих документов, то об этом тоже хватило времени подумать.
-Вы правы. Я предлагаю работать на меня.
-В качестве кого?
-В качестве служанки, конечно же. Видите ли, я не очень часто и недолго живу в этом доме, поэтому постоянную прислугу здесь не держу, нанимаю, когда приезжаю сюда. Обычно я нанимаю кого-то из жителей Гринвилля. Однако этим летом оказалась свободна только миссис Перси. Но она стара для работы по дому, только готовит для меня еду. Так что вы для меня в каком-то смысле спасение, как и я для вас.
-Значит, я должна содержать ваш дом в порядке? И все?
-Нет. Уборка в жилых комнатах, стирка, мытье посуды, закупка продуктов для миссис Перси. Кстати, можете пользоваться синей машиной. Она стоит в гараже. Надеюсь, машину вы водите?
-Немного.
Ховард скривился:
-Ладно. На здешней дороге хватит и немного. Так. Что еще? Ах, да. Будете подавать напитки и угощение моим гостям, если они будут. Кажется, все. Если что-то вспомню, скажу. Начните прямо сейчас. Я еще не завтракал. Приготовьте что-нибудь.
-Прямо сейчас?
-Да.
-И что вы предпочитаете?
-Все равно, только бы не омлет и яичница, которые я терпеть не могу.
-Овсянка подойдет, милорд? – нарочито подобострастным тоном спросила она. Но шпилька прошла незамеченной. Этот напыщенный англичанин принял ее вопрос совершенно спокойно.
-Да. Вполне. Я буду в кабинете, это дверь напротив гостиной. Позовете меня, когда завтрак будет готов.
-Слушаюсь, хозяин, - ответила Лена и усмехнулась, потому что на этот раз Ховард соизволил на нее взглянуть и приподнять брови, выражая неодобрение.
-Прежде чем вы приступите к выполнению своих обязанностей, давайте договоримся: теперь вы работаете на меня, а я не потерплю вызывающего поведения по отношению ко мне или к моим гостям. Это понятно? Вы должны привыкнуть к своему новому положению и сделать это как можно скорее. Иначе возникнут проблемы.
-Вы платите, вам и заказывать музыку, - пожала плечами Лена.
-Не понял?
-Я говорю, что вы мне платите, вам и устанавливать правила. Но тогда я требую прибавки к жалованию.
-Почему?
-Иногда вы так сильно выводите меня из себя, что я не в силах сдерживаться. Для этого мне нужен дополнительный стимул, - как ни в чем не бывало заявила Лена. Ховард некоторое время удивленно смотрел на нее, пытаясь понять, шутит она или говорит серьезно. Решительное лицо Лены заставило его скривиться:
-Вы просто хищница.
-Это рыночные отношения, иначе я за себя не отвечаю.
-Да я вас просто выставлю за дверь.
-Тогда я всем в округе расскажу, как вы издевались над бедной девочкой, причем несовершеннолетней. Открою всем в Гринвилле ваше истинное лицо, - заявила Лена и не смогла сдержать улыбку, глядя на рассерженное лицо Ховарда.
-Хорошо. Ваша взяла. Получите прибавку. Но имейте в виду, я наблюдаю за вами.
-Прекрасно. А я за вами, - передразнила Лена его торжественный тон и принялась искать в шкафах все необходимое, чтобы приготовить овсянку. Это заняло у нее некоторое время, за которое Ховард все-таки удалился из кухни, еще раз сурово посмотрев на девушку. Вот пусть теперь и думает, что она имела в виду. Нечего было угрожать ей.
Пока кипятилось молоко, Лена вымыла посуду, оставшуюся после вчерашнего ужина, потом спустила крупу, убавила огонь и медленно помешивала кашу до тех пор, пока она не была готова. Только сейчас девушка вспомнила, что не посолила овсянку. Пришлось искать соль и сыпать ее в уже готовую кашу. От долгого лежания в соли образовались комочка. Несколько из них упало в кастрюлю. Лена принялась судорожно их вылавливать, но они слишком быстро слились с кашей. Тогда девушка еще раз старательно перемешала овсянку, надеясь, что комочки растворятся. Сделав это, она направилась в кабинет, чтобы позвать Ховарда. Найти нужную дверь не составило труда, потому что напротив гостиной она была одна. Постучав, Лена сообщила, что завтрак готов.
Ховард не торопясь прошел на кухню и сел за стол. Лена смотрела на него, он на нее.
-Я жду, - наконец произнес он.
-Чего? – не поняла кухарка.
-Когда вы меня накормите, - как несмышленому ребенку объяснил мужчина.
-А-а. Конечно.
Взяв тарелку, Лена от души положила в нее каши.
-Вот, пожалуйста.
-А масло?
-Его тоже?
-Да.
Лена вздохнула и достала из холодильника пачку масла. Отрезав от него кусок, она прямо на ноже понесла его к тарелке Ховарда. Как и следовало ожидать, английское масло оказалось вредным: не пожелало мирно лежать на ноже и соскользнуло на пол. Ховард поджал губы и посоветовал:
-Принесите к столу всю пачку и прямо здесь отрежьте столько, сколько нужно.
-Хорошо, - покорно сказала Лена и так и сделала. Положив масло на место, она осталась стоять возле холодильника, глядя, как Ховард ест.
-А вы почему не едите? – спросил он.
-Боюсь, как бы не отравиться.
Ховард даже поперхнулся.
-Не стоит так шутить. Это не смешно.
-Слушаюсь, - ответила Лена, но и шагу не сделала в сторону кастрюли.
Через минуту Ховард замер, что-то медленно пережевывая. Потом он покраснел, скривился и заметался, не зная, выплюнуть это нечто или проглотить.
Лена встревожилась:
-Что, несъедобно?
Ховард ничего не мог ответить. Он все-таки проглотил кашу и теперь дышал широко открытым ртом.
-Дайте мне воды, - прохрипел он. Выпив целый стакан, он яростно посмотрел на Лену и дрожащим от сдерживаемой злости голосом сказал:
-Вы должны были предупредить, что не умеете готовить.
-Я умею.
-Тогда специально хотели меня отравить.
-Да в чем дело?
-В соли. Даже самое соленое море, наверно, не такое противное на вкус, как ваша каша.
-Но вы ели! – возмутилась Лена.
-Две ложки, пока не попался целый комок соли.
-О! – только и произнесла девушка. К ее чести, она выглядела немного огорченной, хотя ее так и подмывало рассмеяться.
-Мне нужен кофе, - уже спокойнее сказал он. – Не двигайтесь! Из ваших рук я больше ничего не приму. Сам приготовлю.
Он встал и направился к одному из шкафчиков, в котором хранились чай, кофе и другие напитки. Остальное Лена видела, как при замедленной съемке. Ховард наступил на масло, которое она уронила. Правая нога, как и брови, пошла вверх, рот беззвучно открылся, руки сделали полный круг, но ухватиться ни за что не смогли, и мужчина грохнулся на пол. Лена кинулась ему помогать, но он только застонал и отмахнулся от нее.
-Уйдите, ради бога. Вы опасны для жизни.
-Я просто хотела вам помочь, - возмутилась Лена.
-И не пытайтесь.
Девушка пожала плечами и смотрела, как Ховард с трудом поднимается с пола и направляется из кухни, на этот раз внимательно глядя под ноги. При этом он ворчал:
-Пожалуй, обойдусь без кофе. Может, в живых останусь.
Лена не знала, смеяться ей или плакать. Наверняка, теперь он ее уволит с позором и выгонит на улицу. Поэтому она села за стол и стала ждать его возвращения. Появился он минут через двадцать, одетый в строгий костюм. Он удивленно посмотрел на Лену и спросил:
-Почему вы сидите без дела? Приведите кухню в порядок, а потом приберитесь в гостиной, в вашей и моей спальне. В кладовке рядом с сушилкой найдете корзину с грязным бельем. Надеюсь, стирать вы научились за свою долгую, - подчеркнул он, - жизнь. Еду и не пытайтесь готовить, я приглашу миссис Перси. Вернусь к вечеру и проверю, как вы справились с работой. Ах да, еще полейте цветы в кабинете, но ничего больше там не трогайте. Вы слышали? Хорошо.
Отдав распоряжения, он удалился, и вскоре Лена услышала звук отъезжающей машины.
Итак, строгий хозяин дал ценные указания и удалился с чистой совестью, а бедной Золушке предстоит вкалывать весь день. Ничего, скоро прискачет прекрасный принц на белом коне и спасет ее от этого тирана. Вот только одна беда: пока что она видела только злую мачеху, которая ездит на белой спортивной машине, а принцем и не пахнет. Придется пока поработать. Тем более что за это обещали платить.
Сделать предстояло многое, голова шла кругом, и Лена решила начать выполнять работу с того места, где находилась. Но для начала стоило подкрепиться. Девушка вскипятила воды, сделала себе крепкий кофе и начала неторопливо пить его, оглядывая кухню. Оборудована она была достаточно хорошо, но вот посудомоечной машины Лена, как ни старалась, не увидела. Значит, и дальше придется мыть тарелки и ложки по старинке, руками в раковине. Ничего, не привыкать. С этого она и начала, выпив кофе. К счастью, посуды было немного. Кастрюля из-под каши, тарелка, две ложки и чашка.
Теперь настала очередь уборки на кухне. Лена протерла пол, убрав остатки злосчастного масла, и снова рассмеялась, вспомнив выражение лица Ховарда, когда он понял, что падает. Чуть позже, оглядев кухню, девушка удовлетворенно кивнула головой, гордясь наведенной чистотой. После этого она направилась осваивать остальную территорию дома: пропылесосила и протерла пыль в гостиной и кабинете, полила цветы. Не так уж сложно. В своей спальне она распаковала вещи и протерла кое-где пыль. Больше делать здесь было нечего, но она не удержалась и минут десять любовалась видом, открывающимся из окна. День выдался солнечный. После дождя листва на деревьях и трава были поразительно яркого зеленого оттенка. За деревьями виднелось море. Над всем миром возвышалось светлое небо, по которому все же плыли редкие облака, напоминая, что хорошая погода может мгновенно измениться.
Немного отдохнув, Лена направилась в спальню Ховарда. Нашла она ее методом тыка: пыталась открыть на втором этаже все двери подряд, и только одна открылась. Она и вела в комнату хозяина. Здесь царил идеальный порядок: постель аккуратно заправлена, каждая вещь на своем месте, даже на письменном столе ни одной бумажки. У другого человека это могло бы означать, что он не работает здесь, но у Ховарда это был признак организованности. Такой человек ничего не упустит, на все обратит внимание, все будет держать под своим контролем. Одним словом, тяжелый случай, если говорить о нем как о муже. Хорошо, что у него уже есть невеста. Вот пусть она и следит, чтобы в доме был идеальный порядок. Хотя не сама же она будет пыль вытирать. Скорее всего, заставит постараться слуг.
Почему-то Лена именно такой представила себе невесту Ховарда, эту «мисс Эдвардс»: ухоженная, уверенная в себе и в будущем, ни разу не пачкавшая свои тонкие руки грязной работой, снисходительно смотревшая на всех, кто ниже ее по положению, и требующая от них идеального выполнения указаний. Другая женщина и не ездила бы на машине, которую выбрала невеста Ховарда.
Пройдясь щеткой для пыли по полкам и столу, чего и не обязательно было делать, Лена спустилась вниз в поисках помещения, где стояла стиральная машина. Это оказалась небольшая каморка, где помещались только корзина с грязным бельем, стул, гладильная доска и сама машина. К счастью, модель была знакомой. Нужно только набрать воды, насыпать порошок, закинуть белье и включить нужный режим. Все. Доставать придется уже почти сухую одежду.
Сортируя то, что предстояло стирать, Лена обратила внимание на рубашки. Они практически не были грязными. Наверняка чистюля носил их всего по несколько часов, а потом менял. От его одежды шел приятный запах туалетной воды, от которого у Лены немного кружилась голова. Перед глазами сразу возник образ Эрика: вот он неудержимо смеется над ее шуткой, а потом с сочувствием смотрит, переживая за нее…
Стоп. Такие мысли могут завести далеко. Слишком далеко, учитывая, что у него есть невеста.
Отобрав белое белье, Лена загрузила его и включила машину. Но ничего не произошло. Машина как стояла, так и осталась стоять, не издавая ни звука. Она просто не включилась. Неужели сломана? Точно. Даже лампочки не горят. Приехали. Теперь Ховард обвинит ее еще и в поломке машины. Но на этот раз она же ни при чем!
Расстроенная, Лена вернулась на кухню и села к столу, подперев рукой голову.
Спасение к ней пришло в виде невысокой пожилой женщины с добрым лицом. Она вошла через заднюю дверь и с улыбкой поздоровалась с Леной:
-Добрый день. Вы, должно быть, Элен. Простите, что так вас называю, но, думаю, возраст мне это позволяет.
-День добрый. А вы миссис Перси, не так ли?
-Да. Ну, вот и познакомились. Мистер Ховард сказал, что поручил вам несколько дел. Проблем нет?
-К сожалению, есть. Кажется, стиральная машина сломалась.
-Не может быть! Только на прошлой неделе вызывали мастера.
Они теперь уже вдвоем прошли к стиральной машине. Миссис Перси осмотрела ее и улыбнулась:
-Все в порядке. Лентон никогда не подводит, хорошо ремонтирует технику. Просто вы забыли включить машину в розетку.
-Боже мой! Ну я и растяпа. Простите, что напрасно взволновала вас.
-Ничего. Это с молодыми бывает. Задумаются о чем-то или о ком-то, - хитро посмотрела она на девушку, - а руки делают, что хотят, и не всегда правильно. Я знаю. У меня внучка примерно ваших лет.
Лена не стала разубеждать ее относительно своего возраста, а просто поблагодарила женщину и принялась за работу. Большую часть времени ей приходилось ждать, когда машина сделает свою работу и отключится. Потом девушка относила вещи в сушилку и развешивала их там. Через два часа и эта работа была сделана.
Сложив высохшие вещи возле гладильной доски, Лена прошла на кухню. Миссис Перси колдовала над электрической плитой. Она улыбнулась и предложила пообедать. Лена с удовольствием согласилась, так как желудок, не получив нормального завтрака, настойчиво требовал пищи. За столом больше говорила она, потому что кухарка попросила рассказать о России. Оказалось, что ее дед был родом оттуда. Он эмигрировал в 1922 году и больше на родину не возвращался. Сама миссис Перси мечтала побывать там, но все не решалась.
Лена начала рассказывать и вдруг поняла, что за этот день ни разу не вспоминала о доме. Новизна происходящего еще не позволяла ей тосковать. Но что будет через неделю, две, через месяц? Неужели она заболеет ностальгией, как многие русские за границей?..
Поскольку со своими обязанностями Лена к этому времени справилась, она вызвалась помочь миссис Перси. Та с благодарностью приняла ее помощь, а заодно посвящала в секреты английской кухни. В ней не было ничего изысканного, как во французской, или экзотического, как в китайской. Простая еда для неприхотливых в еде англичан, которую можно было готовить в любой день: и в будни, и в праздники, если блюдо украсить.
Сначала Лена удивилась, почему миссис Перси готовит так много, но потом узнала, что есть они с Ховардом это будут в течение нескольких дней, поскольку кухарка приезжает два раза в неделю, а остальное время посвящает внукам. С гордостью сообщила, что у нее их пять. Даже показала фотографии, где были изображены они все, от годовалой Глории до двадцатилетней Софии, которая училась в колледже.
Закончив свою работу, миссис Перси отправилась домой. За ней приехал старший сын, с которым она жила. Лена осталась снова одна в огромном доме. Его размеры натолкнули ее на мысль, что она не видела и половины комнат. Пора было это исправить. Свое исследование девушка начала с первого этажа. Кухню и гостиную она уже видела, а вот кабинет рассмотреть не успела.
Лена вошла в большую комнату, которая практически вся состояла из книжных полок. Как и следовало ожидать, и здесь все было строго организовано: книги разделялись полосками картона, на которых специальными обозначениями указывалась тема, номер полки и еще что-то. На срезе книги тоже указывался этот шифр. Идеальный порядок. Хотя нет. На кресле было разложено несколько раскрытых томов. «Не похоже на Ховарда. Ну что ж, значит, и он не фанатик порядка. Но раз это моя обязанность, я и приберу», - решила Лена. Она поставила книги на места в соответствии с их «паспортами» и осталась очень довольна собой. Поскольку комнатных растений в кабинете было немного, их полив не отнял много времени. Поставив лейку на место, девушка с удовольствием еще раз оглядела комнату.
Ее внимание привлекла стеклянная дверь, ведущая на террасу. Лене захотелось взглянуть оттуда на парк. Она открыла дверь и не обратила внимания на то, что со стола слетели листочки с записями. Вздохнув свежий морской воздух всей грудью, девушка пообещала себе, что в скором времени обследует парк и доберется до моря, а то она видела его только из окна. После этого путешественница вернулась в кабинет, закрыла дверь и направилась в комнату напротив, соседствующую с гостиной. Туда она еще ни одним глазком не заглядывала. Вдруг ее взгляд упал на листки бумаги, валявшиеся на полу в центре кабинета. Решив, что они не нужны, собрала и выбросила их в ведро на кухне, а потом вынесла мусор в контейнер на дворе.
Открыв дверь в следующую комнату, Лена замерла на пороге. Подобной красоты ей еще никогда не доводилось видеть. Просторная комната с большими окнами была буквально залита светом. Этот эффект усиливался тем, что помещение оформили в светлых тонах: белый, кремовый, розовый. На стенах висели картины, под ними по всему периметру комнаты стояли диваны, кресла. Но все это только служило обрамлением для шикарного кремового рояля, возвышавшегося посреди комнаты. И пусть диваны, кресла и рояль сейчас были накрыты чехлами, Лена легко могла представить, как комната наполняется гостями в вечерних нарядах, а известный музыкант играет для них.
Словно загипнотизированная, Лена прошла к инструменту и села на скамейку перед ним. Она откинула чехол, благоговейно провела по крышке рояля и медленно, как во сне, открыла ее. Коснулась одной клавиши, другой – и даже глаза закрыла от того, какое просто физическое удовольствие доставляло ей чистое, бархатное звучание инструмента. Только минут через пять она решилась сыграть на нем. Сначала небольшую детскую пьеску, потом вошла во вкус и играла все, что помнила. Она чуть не плакала от наслаждения великолепными звуками, рождаемыми ее пальцами. После классических произведений она стала наигрывать мелодии современных песен, но только самых лучших, самых любимых. От российских перешла к зарубежным. И конечно, не могла не сыграть лейтмотив фильма «Рыцарь».
Вот во время исполнения этой мелодии и раздался сердитый голос Ховарда:
-Что вы здесь делаете?!
Лена в испуге вскочила, задела рукой крышку рояля, та со страшным грохотом захлопнулась, придавив девушке пальцы. Она вскрикнула, схватилась за правую кисть и закусила губу, чтобы не закричать от боли.
-Вы хоть примерно представляете, сколько стоит этот инструмент?!
-Дорого, - робко ответила Лена, понимая, что на этот раз провинилась серьезнее некуда.
-Если вы хоть царапину на нем сделали, я вас заставлю всю оставшуюся жизнь работать у меня служанкой, причем без всякой оплаты.
-Он в порядке!
-Это после того, как вы его терзали?!
-Я хорошо играю, - обиделась Лена.
-Молчите! Как вам доверили учить детей? Такой ужасной игры я еще никогда не слышал.
-У меня идеальный слух, - продолжала защищаться девушка.
-Рассказывайте эти сказки другому. Что это вы сейчас играли?
-Мелодию из «Рыцарь». Если помните, я вам подарила диск с этой музыкой.
-Помню. Но меня интересует вопрос: почему вы играли именно ее?
-Да потому что она мне нравится, - начинала в свою очередь сердиться Лена, не понимая, чего от нее хочет этот непонятный англичанин.
-Нравится именно эта мелодия?
-Да. Когда я ее впервые услышала, то поразилась, какая в ней заключена сила, какое благородство. У композитора, написавшего ее, огромный талант…
Лена продолжала расхваливать автора этой музыки, но потом обратила внимание на то, что Ховард становится только все более мрачным. Может, он сам пишет музыку, и ему не нравится, когда при нем хорошо говорят о других композиторах? Пора остановиться.
-Вы закончили? – насмешливо спросил мужчина, когда она замолчала.
-Да.
-Хорошо. Теперь уйдите отсюда и до завтрашнего дня мне на глаза не попадайтесь. А в эту комнату не смейте даже дверь открывать. Вам понятно?
Дождавшись кивка, он отошел в сторону и дал ей пройти. Лена с радостью избавилась от его грозного взгляда и быстро поднялась к себе в комнату. Но долго ей сидеть в тишине и покое не пришлось. Минут через пятнадцать она услышала ужасный рев, мало похожий на голос человека:
-Мисс Маркова!!!
Лена со всей возможной быстротой сбежала по лестнице, испугавшись, что произошло нечто страшное. Может, пожар? Ховарда она нашла в кабинете. Он стоял посреди комнаты. Дымом не пахло, но по его лицу она решила, что произошло нечто не менее катастрофическое.
-Вы были в этой комнате? – потребовал он ответа.
-Да. Как вы просили, поливала цветы.
-А вы не помните, что я вам приказал ничего здесь не трогать?
-Разве?
-Да! Где книги, которые лежали на кресле?! Где мои записи со стола?!
-Книги я поставила на место, а о ваших записях я ничего не знаю, - невозмутимо ответила Лена.
От ее наглости Ховард даже не знал, что сказать. Некоторое время он только и мог, что открывать и закрывать рот, как рыба.
-Поставили на место? – наконец он смог выдавить из себя.
-Да. Ведь вы во всем любите порядок. Наверно, просто забыли про них…
-Я ничего не забываю! – снова раздался рев. – Эти книги мне нужны были для статьи. Каждая раскрыта на нужной странице. Я даже закладки не сделал, надеясь на то, что хоть приказы выполнять вы умеете. Но нет. Вам обязательно нужно было и здесь испортить мне жизнь!
-Ничего страшного, - принялась она его успокаивать. – Просто вспомните, какие книги вам нужны, и я их вам принесу.
-А где мои записи?! – продолжал сердиться Ховард. – Они лежали на столе.
-Это такие белые листочки, на которых написано черной пастой?
-Да. Куда вы их дели?
-Ну…
-Отвечайте, - угрожающе протянул мужчина.
-Я выбросила их в мусорный контейнер, - быстро проговорила Лена.
-Что?!
-Они валялись на полу, поэтому я решила, что это мусор. Простите, я не думала…
-Вас и не просили думать! Нужно было только выполнить мои указания! Теперь мне придется всю ночь работать, потому что одна нерадивая служанка решила заняться несвойственным ей делом – думать! Убирайтесь с глаз моих!
-Но листочки еще можно достать, - попыталась она исправить положение.
-Достать! Сколько времени, по-вашему?!
-Половина шестого, - ответила Лена, посмотрев на часы.
-А мусор вывозят в пять, - прорычал Ховард и почти с ненавистью взглянул на непрошеную помощницу.
-Но я не…, - начала девушка, но, встретившись в очередной раз с горящим взглядом мужчины, поспешно ретировалась.
Лена кинулась в свою комнату и даже заперлась, опасаясь гнева хозяина. Но Ховард, естественно, и не пытался ворваться сюда. Джентльмен до мозга костей.
Стемнело, но Лене не спалось. Она чувствовала себя виноватой, и поэтому не могла спокойно сидеть, когда Ховард из-за нее вынужден был работать всю ночь. Около полуночи она решилась спуститься вниз. В кабинете горел свет. Заглянув туда, она увидела Эрика, склонившегося над несколькими книгами. Временами он отрывался от чтения и делал записи на листках бумаги. Вот он выпрямился, потянулся и потер уставшие глаза. Встряхнулся и снова принялся за работу.
Больше Лена не могла оставаться в стороне. Она вошла в кабинет и остановилась перед столом.
-Позвольте вам помочь.
-Я же приказал вам не показываться мне на глаза, - довольно спокойно ответил Ховард, не отрывая глаз от книги.
-Но вам нужна помощь.
-Только не ваша.
-Но больше некому вам помогать.
Ховард испытующе посмотрел на нее:
-Обещаете ничего не портить?
-Честное слово. Я же нечаянно. Теперь я буду под вашим строгим надзором.
-Надеюсь, что не пожалею. Садитесь. Вот вам книга. Пролистайте ее очень внимательно и найдите все, что можно, о Томасе Венци. Все. Даже если о нем напечатана всего строчка или полстрочки. Задача ясна?
-Да, - решительно отрапортовала Лена и принялась за чтение. Вскоре она поняла, что перед ней воспоминания какого-то малоизвестного музыканта 18 века. Он описывал свою жизнь, упоминая при этом обо всех композиторах, с которыми приходилось встречаться. Слог книги был довольно труден для понимания, но основные вехи его жизни Лене были ясны. Оказалось, что этот музыкант играл в довольно хороших оркестрах, встречался с известными композиторами и музыкантами своего времени, путешествуя по Европе. О Томасе Венци он упоминал всего один раз, но довольно подробно, расхваливал его сочинения и пророчил им славу в будущем.
За этой книгой последовала еще одна, вторая, третья. В каждой из них речь шла о музыкантах 18 века, причем о Венци говорилось немного, но творчество его оценивалось очень высоко. Ховард тем временем закончил перебирать свою стопку книг и выпрямился.
-Не желаете кофе?
-С удовольствием, - поддержала идею Лена. – Я сейчас приготовлю.
-Ну уж нет, - поднялся Эрик. – Это сделаю я, чтобы не напроситься на новые неприятности с вашей стороны.
Лену это вполне устраивало, ведь приятно, когда за тобой ухаживают. Она прошла на кухню вслед за хозяином дома и села за стол.
-О чем ваша статья? – поинтересовалась она, пока Ховард занимался кофе. – Об этом Томасе Венци?
-И да, и нет. Это довольно спорная статья, поэтому ее могут и не принять. Но я слишком долго вынашивал мысль о ней и уверен в своей правоте. Вы когда-нибудь слышали о таком композиторе?
-Нет.
-Как и большинство даже самых знающих людей в мире музыки. А ведь в мемуарах музыкантов и композиторов 18 века все превозносят его талант. Бесследно исчезнуть этот человек не мог.
-Может быть, он умер? Восемнадцатый век был небезопасен.
-Я тоже так думал, пока не обратил внимания на единственную нотную запись отрывка из его произведения.
И Ховард напел эту мелодию. Она была до боли знакомой. Неужели…?
-И вы думаете, что этот Томас Венци и Альберто Голиджи - одно лицо? – озарила Лену догадка.
-Да.
-Но это невероятно.
-Невероятно, пока не начнешь сопоставлять даты. В 1746 году Томас Венци нанялся в оркестр графа Розетти, влюбился в его дочь и сбежал, вместе со всеми черновиками своих сочинений. Больше о нем ничего не известно. А в этом же году появляется Альберто Голиджи, при этом никто не знает, откуда он родом, но все восхищаются его произведениями. Он женат и обладает опытом дирижирования, хотя ни в одном источнике не указано, что он до этого года руководил оркестром.
-Это открытие вас прославит.
-Не думаю. Имена малоизвестны широкой публике. Специалисты будут ликовать, но тоже недолго, ведь нам известны только его более поздние сочинения.
-Все равно это грандиозно.
-Спасибо.
-Значит, ваша основная работа связана с музыкой?
-Можно и так сказать, - уклонился от прямого ответа Ховард. – Я уже говорил, что работаю для души, так что это можно назвать и хобби.
-Понятно. Ну что, продолжим?
Дальше работа пошла намного быстрее. Необходимый материал был собран, оставалось его выстроить в нужной последовательности. Собственно, заниматься этим мог Ховард, Лена уже была не нужна, но она упорно не желала уходить, продолжала сидеть в кресле возле окна, пока Эрик трудился у компьютера. Большая часть комнаты была погружена в полумрак, горела только лампа на столе, за которым сидел мужчина. Это позволяло девушке наблюдать за ним. Она обратила внимание на то, как быстро летают по клавиатуре его тонкие пальцы. Легко можно было представить, как они скользят по клавишам рояля и рождают удивительно гармоничную музыку. Сильные и красивые руки.
Лицо Ховарда сейчас было не такое отстраненное, замкнутое, какое привыкла видеть Лена. Оно менялось в зависимости от того, какое чувство в данный момент владело исследователем: удовлетворение, сомнение, радость. Трудно было назвать этого человека «холодным англичанином», таким полным жизни и эмоций он выглядел.
Постепенно под негромкие щелчки клавиш компьютера Лена задремала. Проснулась она оттого, что наступила тишина. Ховард задумчиво смотрел на нее.
-Вы закончили? – нарушила она тишину.
-Да. Завтра отвезу статью в редакцию журнала, а там посмотрим.
-Уверена, что ее с радостью напечатают.
-Будем надеяться. А теперь вам пора спать. Спокойной ночи.
-Спокойной ночи.
И Лена отправилась в свою комнату.

Серия сообщений "Английское приключение":
Английское приключение (роман)
Часть 1 - Пролог. Глава 1
Часть 2 - Глава 2
Часть 3 - Глава 3
Часть 4 - Глава 4
Часть 5 - Глава 5
Часть 6 - Глава 6
...
Часть 14 - Глава 14
Часть 15 - Глава 15
Часть 16 - Эпилог


Метки:  

Глава 3

Вторник, 16 Августа 2011 г. 19:23 + в цитатник
Глава 3.
Выпроводив сумасшедшую дамочку, Эрик не удержался и выглянул в окно. Его глазам открылась забавная картина: посреди двора на чемодане, как взъерошенный воробей, сидела девчонка, двигала губами, бормоча что-то про себя, наверняка, нечто нелестное о нем. Ну и пусть сидит, лишь бы не мешала в доме.
Задернув штору, хозяин дома с чувством выполненного долга направился в гостиную. Его взгляд упал на кассету, которую доставал для этой «невесты» и снова усмехнулся: не очень-то приятную шутку с ней сыграли. А может быть, это она сама все подстроила, чтобы оказаться в его доме? Конечно, до сих пор поклонницы таких фокусов не выкидывали, но кто знает? Может, у нее с мозгами не все в порядке?
Как ни старался Эрик выбросить из головы образ взбалмошной гостьи, это ему не удавалось. Снова и снова он перебирал в памяти сцену их встречи и поражался, как легко ей удалось его рассмешить. Да, не часто его путают с дворецким или заявляют, что он слишком молод. А уж его белокурые волосы всегда восхищали женщин. Эта же возмутилась, что он не брюнет. Эрик снова усмехнулся, глядя на огонь в камине.
Звук начавшегося дождя заставил его очнуться и вскинуть голову: интересно, эта сумасшедшая русская до сих пор сидит во дворе? Он поднялся и выглянул в окно. Точно. Упрямо сидит, обхватив себя руками, раскачивается вперед-назад, но не уходит. Даже под деревья не додумалась встать. Наверняка IQ у нее ниже среднего. Пусть сидит, может, умнее станет.
Эрик резко задвинул портьеру на место и сел обратно в удобное кресло. Ситуация уже не казалась ему столь смешной, как вначале. Подпись на документах, показанных этой незнакомкой, действительно была его. Подделка? Тогда очень хорошая. Кроме того, в досье были указаны факты, неизвестные широкой публике. Откуда она или шутники, пославшие ее сюда, могли о них знать? Странно. Значит, она права. С ней связался кто-то из тех, с кем он сам хорошо знаком. Но кто? Для чего?..
И долго она еще будет сидеть под дождем, действуя на нервы!
Эрик снова выглянул в окно, но девушку не увидел. Вздохнул с облегчением, но рано. Оказалось, что он даже слишком хорошо думал об этой сумасшедшей. Сильный стук в дверь заставил его вздрогнуть. Пошла на приступ? С нее станется. Эрик подошел к двери и услышал требовательный крик:
-Откройте сейчас же! Иначе я сломаю дверь! Откройте!
Конечно, угрозы ее были пустыми, поскольку таких слабосильных, как она, для этого понадобилось бы не менее двадцати. Но Ховард открыл дверь и вопросительно посмотрел на нарушительницу покоя, стараясь сохранить невозмутимый вид. Это давалось ему с трудом, поскольку она являла собой комическое зрелище: льняные брюки и блузка промокли насквозь, прилипли к телу, мокрые волосы сосульками свисали вниз, от холода зубы норовили выстукивать марш. Но при всем при этом она так яростно сверкала глазами, будто готова была испепелить его взглядом.
Не успел Эрик открыть дверь, как она ворвалась в дом, волоча за собой грязный чемодан, встала посреди холла, уперла руки в боки и потребовала:
-Немедленно впустите меня в дом!
-Должен обратить ваше внимание на то, что вы уже в доме, - последовал издевательски спокойный ответ.
-Да, но вы готовы меня отсюда выкинуть!
-Хорошо, что вы это заметили. Тогда, может быть, вы сами выйдете, без моей помощи? И ни шагу дальше! Вы испортите персидские ковры.
-Бессердечное чудовище. В такую погоду хозяин и собаку на улицу не выгонит, а вы меня выставляете.
-Но вы не моя собака, - стараясь не захохотать самым неприличным образом, ответил Эрик.
-Не издевайтесь надо мной! – взвилась девица. – Это из-за вас я попала в переплет!
-Кажется, мы выяснили, что я не имею к вашим неприятностям ни малейшего отношения.
-Ошибаетесь! Если бы вас не было на свете, если бы не было человека с глупым именем Эрик Ховард, то я бы мирно жила у себя дома и не потащилась в эту Англию!
Неожиданно она расплакалась и осела на пол прямо посреди лужи, которая с нее набежала. Эрик, ненавидевший женские истерики, тяжело вздохнул и пошел за стаканом воды. Вернувшись, он молча протянул испытанное средство девушке и встал в стороне, ожидая, когда буря утихнет. На удивление скоро «невеста» взяла себя в руки, встала и даже попыталась привести в порядок одежду и волосы. Тщетная попытка.
-Простите, - уже спокойно сказала девушка, но Эрик видел по дрожащим губам и рукам, по тому, как она проводила пальцами по лбу, каких усилий ей стоило успокоиться. Наигранного в этом ничего не было, уж он-то знал.
-Пройдемте в гостиную и поговорим.
-Да нет, я действительно испорчу вам ковры.
Тогда Эрик принес стул прямо в холл.
-Садитесь, - уже приказал он.
-Обычно я не такая плакса. Двое суток без сна, перелет, смена климата, часовых поясов, потом вы меня не встретили, и мне пришлось ехать на поезде. А такси сегодня не работает, Стенли заболел, как объяснил полисмен…
-Так вы сюда пешком шли?!
-Представьте, - усмехнулась гостья. – Но я же думала, что вы меня ждете. Я звонила, представилась, и мне сказали, что вы уехали в Лондон. Я решила, что вы ездили встречать меня, но по какой-то причине мы разминулись.
-Да. Мне передавала миссис Перси, но она сказала только, что звонила моя невеста и скоро приедет. Я же не знал, что это вы. Моя невеста, мисс Эдвардс, действительно приезжала ко мне.
-Так это она была на белой машине?
-Вы встретились?
-Не совсем. Скорее, я ее встретила, а она меня даже и не заметила, так быстро ехала.
Лена кисло усмехнулась. Эрику тоже нечего было ей сказать. Он с грустью смотрел на склоненную голову девушки, напряженно сжатые руки, лежащие на коленях, но не знал, чем может помочь.
-Что же мне делать? – в отчаянии проговорила девушка. – У меня нет денег даже на дорогу обратно до Лондона. А если бы и были, так на что я бы жила там?
-Я же предлагал вам деньги, - нахмурившись, заметил Эрик.
-Мне не нужны ваши деньги! – снова вскинулась она. Потом пристально на него посмотрела и сказала:
-Хотя… Да… Это подойдет.
Решительное выражение ее лица отчего-то не понравилось Эрику. Что она еще придумала?
-Вы признаете, что косвенно виноваты в происшедшем со мной?
-Ну… Да. Косвенно, да.
-Хорошо. Значит, вы должны мне помочь.
-Как?
-Найдите мне работу.
Эрик ошеломленно смотрел на иностранку, которая в очередной раз ошеломила его.
-Вот так просто? Не зная о вас ничего?
-Да.
-Вы хотите слишком многого.
-Не думаю. Мне уже успели сообщить, что вы в этих краях человек известный, влиятельный. Следовательно, это в ваших силах.
И, уверенная в победе, девушка смело посмотрела ему в глаза. Эрик колебался. Он верил, что ей можно доверять, но осторожность требовала доказательств.
-Чем вы можете удостоверить свою личность?
-Со мной загранпаспорт.
-Хорошо. Дайте мне его. Договоримся так. Сегодня вы ночуете у меня, а завтра посмотрим, какую работу я смогу вам предложить. Согласны?
Девушка посмотрела на него с надеждой, робко улыбнулась и кивнула головой. Сама невинность. Но отчего-то в Эрике зрело стойкое чувство, что он еще пожалеет о своем решении.
Ховард взял чемодан и проводил девушку в одну из гостевых комнат на втором этаже, откуда открывался красивый вид на море. День подходил к концу, начало темнеть, поэтому он поставил чемодан на пол возле кровати, задернул шторы и включил свет.
-Эта комната вам подходит?
-Да. Все прекрасно, - ответила гостья и направилась к окну. Она снова раздвинула шторы и замерла, глядя на воду.
-Кстати, - вспомнил Эрик. - Вы знаете мое имя и многое другое, а я даже не представляю, как вас зовут.
-У вас же есть мой паспорт, - улыбнулась девушка. Снова насмехается над ним, значит приходит в себя. – Но позвольте представиться официально: Элен Маркова. Что-то еще хотите знать?
-Многое, но это подождет. Вам нужен отдых. Завтра поговорим. Спокойной ночи.
-Спокойной ночи… и простите, если я наговорила вам грубостей .
-Не без этого, но… вы прощены.
Эрик вышел из комнаты и спустился вниз, на кухню. С этой историей он даже не поужинал. А гостья? Наверняка тоже голодная. Предложить ей спуститься? Да нет, пусть устроится, примет ванну, согреется.
Достав из холодильника одно из блюд миссис Перси и разогрев его в микроволновой печи, Эрик сел за стол и взял в руки паспорт Элен. Красивое имя. Так, что тут у нас? На фотографии она совсем другая. Серьезная, даже строгая. Интересно, какая у нее профессия? Волосы, видимо, длинные, забраны назад. Глаза смотрят холодно, неприступно. Даже губы поджаты. Голова немного наклонена влево. Руки на коленях наверняка сцеплены в замок. Не очень-то счастливой она выглядит.
-Эрик! – вдруг он услышал крик Элен. Наверное, она вышла на лестничную площадку, потому что из ее комнаты он не услышал бы и пушечный выстрел. Так и есть. Когда он поднялся на второй этаж, то увидел, как впереди мелькнуло и пропало в гостевой комнате что-то белое. Полотенце? Она что, собирается его соблазнять?
-Что случилось? – спросил он, зайдя в комнату. Девушки видно не было.
-Простите, что побеспокоила вас снова, - послышался голос из ванной, - но в мой чемодан попала вода. Я приняла душ, а переодеться не во что. Вы бы не могли мне что-нибудь найти?
Воображение нарисовало ее обнаженной под душем, но он тут же обозвал себя извращенцем и запретил об этом думать.
-Конечно.
Он сходил в комнату дочери и принес оттуда большой розовый халат, которым она очень гордилась. Больше, чем нужно, на несколько размеров, он позволял завернуться в него полностью, что очень нравилось Мелиссе. Чуть приоткрыв дверь в ванную, протянул его Элен.
-Спасибо.
-Пожалуйста. Что-то еще?
-Да. Где можно высушить одежду?
-Одевайтесь, я покажу вам сушилку.
Элен вышла через минуту с охапкой мокрой одежды. Она взяла чемодан в руки и вопросительно и посмотрела на Эрика:
-Куда идти?
-За мной, - ответил хозяин дома, забирая у нее чемодан. Он поймал себя на том, что вновь хмурится. И было отчего. Кто бы подумал, что женщина в таком неромантическом наряде, как махровый халат, может быть настолько соблазнительна! Казалось естественным взять ее на руки, прижать к себе, слиться в долгом томном поцелуе, а потом устроиться в кресле с нею на коленях. Эта картина настолько ярко вспыхнула в голове Эрика, что он почувствовал знакомый зуд в кончиках пальцев. К счастью, вопрос Элен вернул его к действительности, и он смог сохранить на лице маску невозмутимости. Вот бы еще и сердце не танцевало джигу.
Они спустились на первый этаж и прошли в нежилое крыло дома. Там находились хозяйственные помещения. Показав на нужную дверь, Эрик вернулся на кухню доедать остывший ужин, оставив Элен раскладывать вещи. В голове вертелась сумасшедшая мысль: предложить девушке работу у себя в доме. И дело вовсе не в физическом влечении, которое он только что испытал, убеждал себя Эрик. Было в ней что-то такое… Он не помнил, когда в последний раз смеялся от души, искренно, а сегодня с абсолютно незнакомым человеком вел себя, как несерьезный мальчишка. Даже ее шпильки доставляли ему удовольствие. Конечно, оставалась еще Линда, но ведь он не собирался ей изменять.
Так и не придя к конкретному решению, Эрик загадал, что если Элен сразу поднимется к себе в комнату, то он завтра найдет ей работу подальше от себя. Но если она останется с ним ужинать или даже просто заглянет на кухню, то он предложит остаться у себя в доме.
Вот послышались легкие шаги. Замерли. Послышались снова. Куда же? И вдруг она показалась в дверном проеме.
-Извините. Я, наверно, вам уже надоела, но мне не спится. Я думала, что усну, как убитая, а вот не могу.
-Проходите, - обрадованно неизвестно чем сказал он. – Хотите ужинать? Еще остался омлет, хотя уже остывший.
-С удовольствием! Должна сказать, что в Англии я еще ни разу не ела, - пошутила Элен.
-Это нужно исправить, - предложил Эрик, ставя перед ней блюдо.
Она начала есть с завидным аппетитом. Скоро тарелка опустела, и Элен довольно вздохнула:
-Никогда не ела ничего вкуснее.
-Я рад. Обязательно передам миссис Перси, что вы оценили ее умение готовить.
-Так это не вы приготовили?
-Ни в коем случае. Приготовление пищи - не мой конек.
-Вот как? Но все равно спасибо.
-За что?
-Вы спасли меня от голодной смерти.
-Всегда к вашим услугам.
-Чем я могу вам отплатить?
-Расскажите о себе. Если, конечно, не слишком устали и не хотите спать, - спохватился хозяин дома.
-Нет. Я лучше побуду еще с вами. Так о чем вы хотите знать?
-Вам действительно 26 лет?
-Да. Можете проверить. Паспорт перед вами. Знаете, это странно. В школе я была выше всех в классе, даже мальчишек. Мне всегда давали больше лет, чем было на самом деле. Но постепенно все изменилось. Долгое время я выглядела на свой возраст.
-Я убедился, - подтвердил Эрик, кивнув на паспорт.
-Да, - усмехнулась Элен. – Эту фотографию я сделала год назад. Старуха, как называет меня моя подруга. Но перед поездкой к вам я остригла волосы, и вот, что из этого получилось. Теперь меня принимают за школьницу.
-Да, - рассмеялся Эрик. – Когда вы заявили, что являетесь моей невестой, я поразился, как об этом может говорить несовершеннолетняя. «Где твои родители?» – хотелось мне спросить.
-Ужасно, - скривилась Элен, но улыбнулась. – Вы, наверно, приняли меня за сумасшедшую.
-Было дело.
-Простите. Обычно я… более спокойная, что ли.
-Я верю. Вы уже объясняли: двое суток без сна, перелет и так далее.
-Да. Действительно.
-Лучше расскажите о своей семье.
-Собственно, рассказывать нечего. У меня не осталось родственников, разве только дальние, о которых я ничего не знаю.
-А что случилось с родителями?
-Они умерли.
-Простите.
-Ничего. Это случилось довольно давно, я еще училась в музыкальном училище.
-Если вам тяжело, не будем об этом говорить.
-Да нет, все в порядке. Я уже смирилась с их потерей. Видите ли, я поздний ребенок, очень поздний. Маме было 38, когда она наконец смогла забеременеть. Отцу уже было 43. Даже предупреждения врачей об опасности поздних родов не остановили их. Родилась я, и мама все время твердила, что я их сокровище. Как мне казалось, обошлось без осложнений, хотя мама довольно долго восстанавливалась. А позже я узнала, что после родов у нее появились проблемы с сердцем. Однажды она легла спать и больше не проснулась. Вот так.
-А отец?
-Он недолго прожил после ее смерти. Старался держаться, не подавать виду, но я знала, что он тосковал по маме. Они действительно любили друг друга. Без нее он словно потерял опору в жизни. Держался только потому, что я еще училась в школе. Считал своим долгом дать мне образование. Потом я поступила в музыкальное училище, нашла для себя работу, стала зарабатывать. Однажды я пришла домой, а мне сообщили, что отца увезли в больницу. Больше живым я его не видела.
-Мне очень жаль.
Лена промолчала.
-Как же вы жили одна?
-Не совсем одна. Меня практически сделала членом своей семьи моя подруга, Зоя.
-Та, которая устроила вашу поездку сюда?
-Да, - усмехнулась Элен. – Она взяла меня под свое крыло, ее родители тоже заботились обо мне, так что я выжила после смерти родителей.
Немного помолчали.
-А ваши родители живы?
-Да. Но я их редко вижу. Мама больше любит Францию, отец тоже. Они владеют виноградником на юге страны и производят вино, но только для своих нужд. Считают, что денег хватает.
-Они тоже богаты?
-Наследство и удачные вложения отца позволяют жить в свое удовольствие.
-Вы тоже так живете?
-Нет. Я работаю, но скорее для души, чем ради прибыли.
-Здорово.
-А вы чем занимаетесь?
-Я учитель музыки. Преподаю в школе искусств. О! – вскочила вдруг Элен. – Я же забыла! Никуда не уходите. Я сейчас вернусь.
Вернулась она с каким-то небольшим свертком в оберточной бумаге.
-Вот. Это вам, - протянула она подарок.
-Что это?
-Разверните и увидите, - усмехнулась она.
Распаковав сверток, Эрик увидел диск с записью музыки из фильма «Рыцарь» и оторопел.
Элен встревожилась:
-Что-то не так?
-Нет. Все в порядке. Но… почему вы подарили мне именно это?
-В вашей анкете было сказано, что вы любите музыку, поэтому я решила подарить вам что-то связанное с ней. И вот, выбрала диск.
-Но почему именно эту музыку? – продолжал допытываться Эрик.
-Да потому, что она мне нравится, - не понимая, в чем проблема, объяснила девушка. Она вопросительно смотрела на него, но он молчал. Наконец произнес, может быть, грубее, чем следовало, потому что Элен нахмурилась:
-Вам пора идти к себе.
-Но я не устала, - возразила гостья.
-Зато я устал. Спокойной ночи, - безапелляционно произнес мужчина и даже глаз не поднял от диска, хотя чувствовал на себе осуждающий взгляд Элен.
-Извините. Спокойной ночи, - наконец сказала она и повернулась к двери. – Только одна просьба, - снова остановилась она.
-Что еще?
-У вас есть молоко и мед?
-Для чего вам?
-Пока вы держали меня под дождем, я немного простыла и теперь нуждаюсь в лечении.
-Вызвать врача?
-Ну что вы, не стоит беспокоиться из-за меня. Только поищите молоко и мед, - сухим тоном произнесла Элен.
Понятно, перемирие закончено. Ну и пусть. Еще неизвестно, такая ли уж она беззащитная жертва обмана, какую из себя разыгрывает. Ведь подарила именно эту музыку, никакую другую.
-Это поможет? – спросил Эрик, открывая холодильник.
-Испытанное народное средство. Поверьте.
Он достал из холодильника пакет молока и баночку меда. Протянул гостье. Та словно задалась целью испытывать его терпение: неторопливо наполнила молоком чашку, поставила ее в микроволновую печь, дождалась, пока оно вскипит, и села за стол, с вызовом глядя на Эрика. Столовой ложкой зачерпнула из банки мед и принялась поочередно то отпивать из кружки молоко, то слизывать с ложки немного меда. Все это в полном молчании. Когда закончила, вымыла ложку и кружку и не говоря ни слова удалилась из кухни.
Ну и штучка. Теперь ее точно не следует отпускать от себя. Не случайно же она подарила диск именно с этой музыкой. Наверняка прекрасно знала, с кем встретится здесь. Она может немало бед натворить. Будет всем и каждому рассказывать, что это он ее пригласил в Англию. И доказательства есть. Линде это точно не понравится. Устроит скандал.
Приняв решение предложить Элен работу в своем доме, Эрик успокоился, сложил грязную посуду в раковину и отправился спать. Завтра наверняка предстоит тяжелый день, один из многих, если они с Элен будут продолжать противостояние. Нужно набраться сил и быть осторожнее с этой странной русской.

Серия сообщений "Английское приключение":
Английское приключение (роман)
Часть 1 - Пролог. Глава 1
Часть 2 - Глава 2
Часть 3 - Глава 3
Часть 4 - Глава 4
Часть 5 - Глава 5
...
Часть 14 - Глава 14
Часть 15 - Глава 15
Часть 16 - Эпилог


Метки:  

Петергоф - новая серия фотографий в фотоальбоме

Вторник, 16 Августа 2011 г. 19:16 + в цитатник
Фотографии jul911 : Египет

В Петергофе штормит



Мальта - новая серия фотографий в фотоальбоме

Вторник, 16 Августа 2011 г. 06:21 + в цитатник

Глава 2

Вторник, 16 Августа 2011 г. 06:15 + в цитатник
Глава 2.
Итак, путешествие, на которое Лена не рассчитывала еще две недели назад, неумолимо приближалось. Под неусыпным надзором Зои были выбраны и сложены вещи, квартира – приведена в порядок, так как отсутствовать предстояло целый месяц. Узнав о сроке визы и дате обратного рейса, Лена снова запаниковала и едва не отказалась от поездки, ведь за четыре недели в ее жизни могло произойти все, что угодно. Но Зоя ее снова уговорила, успокоила и не дала отступить.
Самолет отправлялся в 5.45 утра из Шереметьева-2. Договорились, что Миша с Зоей заедут за Леной в час ночи. Пока добираются, пока она проходит всевозможные контроли, подойдет время отлета. Лена так волновалась, что не смогла нормально выспаться накануне ночью. В ее воображении одна неприятность сменялась другой: катастрофы, воры, болезни. Снова и снова она перечитывала сведения о Ховарде, рассматривала его фотографии. Спокойное, уверенное лицо ее немного успокаивало, но оставались сомнения, не опасный ли он тип, удачно маскирующийся под благонамеренного гражданина. К концу ночи он начал ей казаться маньяком, ищущим жертвы через брачные агентства.
Но утром страхи показались пустыми. Она сказала себе, что все пройдет благополучно, и занялась последними делами, оставленными на день отъезда. Еще раз сверилась в агентстве, все ли документы готовы, не появилось ли непредвиденных неприятностей. Ее успокоили: самолет надежный, паспорт и виза в порядке, пришло подтверждение, что в аэропорту ее встретят и доставят в конечный пункт поездки.
Обратная дорога домой заняла у Лены довольно много времени, потому что она решила пройтись по любимым местам. Хорошая погода и красивые окрестности помогли избавиться ей от последних тревог.
Неожиданно ее осенила мысль, что она не купила подарок Эрику Ховарду. Не годится ехать в гости без подарка. Появилась еще одна причина не торопиться домой. Сначала Лена прошлась по сувенирным магазинам и лавкам. Матрешки, платки, шкатулки и прочая сувенирная ерунда не годились. Лене хотелось, чтобы подарок одновременно напоминал о ней и был практичным. Что бы это могло быть?
Задача оказалась сложнее, чем Лена думала. Она же не знала, что может понравиться незнакомому мужчине, тем более англичанину. Но тут она вспомнила, что он увлекается музыкой. Решение пришло само собой: она отправилась в лучший музыкальный магазин города. Побродила среди партитур, но отвергла этот вариант: неизвестно, на каком инструменте Ховард играет и играет ли вообще. Кассеты с записями тоже не годились: наверняка у него музыкальный центр для СD. Поэтому к полкам с дисками она и направилась. Классическая музыка или современная? Если современная, то русская или зарубежная? А каких он исполнителей предпочитает? Снова проблема.
Но тут взгляд Лены остановился на одном из дисков: музыка из фильма «Рыцарь» в симфонической обработке. Вот оно. То, что надо. С самого первого мига, когда Лена услышала эту музыку, она была очарована ею, околдована. «Если этот Эрик Ховард действительно любит хорошую музыку, он оценит подарок. А если нет – его проблема. Оставлю диск себе», - решила Лена и купила его, упаковав в оберточную бумагу здесь же, в магазине.
Теперь вроде бы все. Остальное время до отъезда Лена провела перед телевизором. Смотрела все без разбора, правда, потом и не смогла вспомнить, что именно показывали. Снова пересмотрела список вещей, которые нужно взять с собой, проверила чемодан и сумку, пересчитала деньги.
Наконец, настал вечер, а за ним и ночь. Миша и Зоя, как всегда, опаздывали. Лена начала немного нервничать. Ее овладело преддорожное нетерпение. Хотелось побыстрее уже сесть в машину и отправиться в аэропорт, а оттуда - в Великобританию. Но вот и они приехали, посидели перед дорожкой по русскому обычаю, погрузили вещи, Лена отдала Зое ключ от квартиры и наказала поливать цветы два раза в неделю. Дорога по ночному городу до аэропорта по ночной пустынной дороге заняла чуть больше часа. До объявления начала регистрации на нужный рейс оставалось еще достаточно времени, но Зоя попросила друзей не ждать, а ехать домой уже сейчас:
-Не люблю прощаться, вы же знаете.
-Да. Хорошо. Счастливого пути, - немного всплакнула Зоя и обняла Лену. – Желаю удачи. Не забывай звонить.
-Не забуду. Поцелуй за меня Никитку и скажи, что привезу ему подарок из Англии.
-Передам.
-Очаруй там всех и докажи, что русские женщины самые лучшие, - пожелал Михаил и тоже обнял Лену, а шепотом добавил:
-Держись и звони, если нужна будет помощь.
Лена только улыбнулась. Хотелось надеяться, что помощь не понадобится. Но она в любом случае не станет беспокоить друзей и постарается справиться сама. Девушка смотрела, как Зоя и Миша направляются к машине, помахала им вслед и села в кресло. К счастью, свободные места были. Ее всегда удивлял тот факт, что в зале ожидания так мало сидячих мест. В конце концов, это же столица, главный аэропорт страны. Но, видимо, об удобстве пассажиров тут не особенно сильно думали или рассчитывали, что, устав сидеть на жестких стульях или даже стоять в ожидании отлета, они отправятся в гостиницу, расположенную рядом. Однако это могли себе позволить только самые обеспеченные пассажиры, а их было немного.
Лена любила путешествовать. Каждый отпуск она куда-нибудь отправлялась одна или с друзьями. На машине, на поезде, на теплоходе, на самолете – неважно. Главное - оказаться в другом мире, не похожем на обыденность, которая окружала ее в городе. Больше всего она любила море. Готова была смотреть на него часами: бурное и спокойное, голубое и черное, сияющее летнее и мрачное зимнее – любое. Зоя часто шутила, что в прошлой жизни Лена была рыбой. Все может быть.
От размышлений и воспоминаний о прошлых путешествиях ее отвлекло объявление о начале регистрации пассажиров на рейс «Москва-Лондон». Предстояло пройти таможенный, авиационный и паспортный контроли, прежде чем оказаться в зале отправления. Легче всего Лена преодолела таможенный, по зеленому коридору, потому что декларировать ей было нечего. Дальше начиналось изматывающее стояние в очередях, но Лена уже была готова к этому, поэтому стойко выдержала все испытания на пути к авиационному и паспортному контролю.
Все в порядке. Вот и возможность отдохнуть перед полетом, а то две бессонные ночи начинали сказываться. По магазинам беспошлинной торговли Лена даже не стала бродить, все равно ничего не собиралась покупать. Села в кресло и бесцельно смотрела по сторонам. Английская речь слышалась со всех сторон, но хватало и русских, желающих увидеть «туманный Альбион». Некоторые пассажиры сразу выстраивались в очередь перед терминалом, хотя до посадки оставалось еще полчаса. Странные. Как будто им не хватит места. Сама Лена собиралась подождать, когда основная масса людей сядет в самолет. Так спокойнее.
Задержки не было, и в 5.45 самолет выехал на взлетную полосу, разогнался и поднялся в воздух. Место Лене досталось в хвосте самолета, справа, возле прохода. Это ее вполне устраивало. Все равно, чем больше смотришь в окно, тем сильнее укачивает. Вообще-то воздушная и морская болезни ее никогда не беспокоили. Даже качку во время шторма на Черном море она перенесла легко. Но в этот раз то ли болтанка была сильнее, то ли волнение последних дней и неудачная еда сказывались. Лене было плохо. Самое неприятное, что, понадеявшись на свою стойкость, она не взяла таблетки, которые ей предлагала Зоя. Вот и расплачивалась теперь, изо всех сил сдерживая свой желудок.
Путешествие в три часа показалось Лене вечностью. Особенно тяжелыми были долгое снижение и посадка. Пришлось сразу после выхода из самолета в сторонке приходить в себя, поэтому паспортный контроль она проходила последней. Забрав багаж, Лена вышла в зал для встречающих. Практически все пассажиры уже разошлись, кто к стоянке такси, кто вместе с встречающими. Она надеялась, что теперь будет легче найти тех, кто встречает ее. Но в зале не было никого с табличкой с ее именем. Собственно говоря, там уже не было встречающих, только последние пассажиры, решающие, как ехать. Неужели ее не дождались? Не может быть. Как же теперь она будет добираться? На чем? Лена еще раз оглядела зал в тщетной попытке увидеть знакомое лицо Ховарда. Может, он надеялся узнать ее в лицо, поэтому табличку не сделал?.. Но, как и следовало ожидать, мужчину с внешностью Эрика она не увидела.
«Начинаются неприятности», - решила Лена и оказалась права. Купив телефонную карточку, она позвонила по номеру, который значился в досье Ховарда. Конечно, трубку никто не брал. Замечательно. Прежде чем двигаться куда-либо дальше, следовало хорошенько подумать.
Лена вышла из аэропорта и двинулась направо, по системе ориентирования. Определенной цели у нее не было, просто нужно было собраться с мыслями. Увидев небольшое кафе, девушка зашла туда, села за ближайший столик, заказала кофе и стала думать.
С трудом заставив мысли не играть в чехарду, Лена постепенно выработала план дальнейших действий. Прежде всего, нужно было убедиться, что телефон и адрес действительно принадлежат Эрику Ховарду. Если появилась одна накладка, могут появиться и другие. Вдруг какой-то шутник откликнулся на ее объявление, и она напрасно проделает путь до того городка. То есть нужно обязательно дозвониться и проверить данные. Потом следует на такси добраться до железнодорожного вокзала и на поезде доехать до места. Наверняка, в справочной ей помогут определиться с нужным поездом. А там уже легко будет найти Эрика Ховарда и его дом, ведь городок небольшой, следовательно, там все всех знают.
У Лены словно камень с души свалился. Она и не подозревала, насколько напряжена, пока не заметила, что у нее дрожат руки. Но теперь она знает, что делать. Часть проблем решена. О том, что адрес может оказаться неправильным, даже не хотелось думать. Тогда придется искать гостиницу подешевле и жить здесь целый месяц… Хотя нет, что это она? Можно обменять билет на другой, который позволит на первом же рейсе отправиться домой. Правда, возвращение не стоит торопить. Грех попасть в Лондон и не погулять по нему. А билет можно будет взять на более поздний срок. Так что не было бы счастья, да несчастье помогло. Этот довод заставил девушку воспрянуть духом.
Допив кофе, Лена расплатилась и вышла на улицу. Она снова направилась к телефону-автомату и набрала номер Ховарда. Несколько долгих гудков - и вот удача! Трубку взяли:
-Дом Эрика Ховарда. Кто его спрашивает? – раздался в трубке голос пожилой женщины.
Лена так обрадовалась, что не сразу ответила.
-Алло? – требовательно сказал невидимый собеседник.
-Да. Извините. Это говорит невеста мистера Ховарда. Могу я с ним поговорить?
-К сожалению, нет. Он уехал в Лондон.
-А когда вернется?
-Обещал быть к ужину.
-Передайте ему, пожалуйста, что я звонила и скоро приеду.
-Хорошо.
-Спасибо. До свидания.
-До свидания, - прозвучало на другом конце провода, и трубку повесили.
Только услышав короткие гудки, Лена вспомнила, что не назвалась по имени. Ну да ладно. Он должен понять, о ком идет речь. Не две же у него невесты, в конце концов?
Неподалеку стояло традиционное лондонское такси старинной модели, к нему девушка и направилась. Оно оказалось свободным.
-На железнодорожный вокзал, - сказала девушка уже в машине.
-На какой именно? – уточнил водитель.
-На тот, с которого можно добраться до южного побережья.
-Вы туристка?
-Не совсем. Я приехала в гости.
-Рад вас приветствовать в нашей стране, - пробасил радушный таксист и завел машину.
-Спасибо, - ответила Лена, и в ней зародилась надежда, что не все так страшно, как ей вначале казалось. Может быть, она просто разминулась с Ховардом и он ее теперь ищет. Но позвонит домой, узнает, что с ней все в порядке, и скоро они встретятся.
Подъехав к вокзалу, таксист остановил машину. Лена вышла, расплатилась с водителем и вошла в здание. Ничего нового для себя или непонятного она там не увидела. Все как обычно: кассы, несколько магазинчиков, места для ожидающих. Только все сверкает идеальной чистотой. Справочную девушка тоже довольно быстро нашла, узнала, как можно добраться до Гринвилля. Оказалось, что через час отправляется поезд «Лондон – Портсмут», на котором можно спокойно доехать до самого городка. Все складывалось удачно. Четыре часа пути в удобном кресле – и путешествие завершено. Наконец-то можно будет отдохнуть.
Была только одна проблема: деньги таяли, как снег под ярким апрельским солнцем. Но об этом Лена решила пока не думать. Главное, добраться до Гринвилля и познакомиться наконец-то с Эриком Ховардом.
Устроившись на месте в поезде, Лена вдруг осознала, что, занятая своими мыслями, даже не видела Лондона. А ведь она довольно долго ехала на такси. Значит, проезжала мимо многих достопримечательностей. Надо хотя бы из окна поезда посмотреть на столицу Великобритании. Но Лена так устала, что, едва ее голова коснулась спинки кресла, глаза закрылись, и девушка крепко заснула. Проснулась она уже только оттого, что проводник осторожно похлопал по ее плечу, чтобы предупредить о приближении Гринвилля. Ничего не поделаешь. Придется экскурсию по Лондону совершить на обратном пути.
Поезд остановился, и Лена спустилась на перрон. В лицо сразу пахнул свежий ветерок и принес знакомые запахи моря. Цель близка. Лена собралась с силами, подняла чемодан, который почему-то становился все тяжелее, и направилась к небольшому белому зданию, которое, видимо, было вокзалом. Людей внутри было немного. Ни к кому из них Лена не решилась обратиться с вопросом о Ховарде.
Она прошла через весь зал прямо к выходу в город и остановилась на крыльце. Отсюда ей открылся чудесный вид. Перед ней в центре площади бил изящный фонтан, окруженный яркой цветочной клумбой. Вокруг стояли скамейки, на которых устроилось несколько пар, как молодых, так и пожилых. В три стороны от площади бежали прямые улочки, состоящие из ухоженных двухэтажных домиков. Мало машин, больше велосипедов. Светлые, спокойные лица. Никто никуда не торопится.
Однако любоваться окрестностями у Лены уже не было ни сил, ни времени. Наверняка ее заждались. Увидев полисмена, девушка решила обратиться с вопросами к нему.
-Добрый день.
-День добрый, мэм.
-Вы знаете Эрика Ховарда?
-О да. Это известный человек в наших краях.
-Вы не подскажете, где мне найти его?
-Для чего, позвольте узнать?
-Я приехала к нему в гости, но мы разминулись, и теперь боюсь
заблудиться.
-Его дом находится в пяти милях от Гринвилля. Нужно ехать на запад.
-Разве он живет не в городе?
-О нет. Он владеет несколькими акрами земли на западе, в сторону Портсмута.
-Так он богат?
-По крайней мере, богаче, чем многие жители Гринвилля. А вы этого не знали? – уже с подозрением спросил полисмен.
-Конечно, знала. Только не думала, что настолько, - поспешила успокоить его Лена. – Не подскажете, где я могу найти такси?
-К сожалению, Стенли заболел, а это единственный, кто смог бы вас отвезти. Жители обычно пользуются велосипедами.
-Как же мне быть? – расстроилась Лена и посмотрела на чемодан, от души наполненный Зоей одеждой. С ним на велосипеде ехать немыслимо.
-Можно взять напрокат машину, - посоветовал полисмен. - Это недалеко, всего ярдов двести по Южной улице. Или идти пешком.
-Большое спасибо. До свидания.
-Всего доброго, мэм, - поклонился страж порядка и отвернулся, потеряв к ней интерес.
Некоторое время Лена рассеянно шла по площади в южную сторону, но вдруг поняла, что на машину рассчитывать не приходится, с ее-то финансами. Придется сделать последний рывок и тащиться до поместья Ховарда пешком.
«Угораздило же его быть состоятельным. Жил бы себе в городе, еще лучше прямо на этой площади. А теперь мучайся. Скоро и день закончится, а то и дождь пойдет. Вот потеха будет», - размышляла Лена, сворачивая на запад. Чемодан все чаще заваливался набок, тоже утомленный бесконечным путешествием. Но, по крайней мере, его не нужно было нести в руках. Такой подвиг для уставшей Лены был бы уже невозможен.
Минут через двадцать она вышла из города и пошла по обочине шоссе. Здесь Лена немного приободрилась, потому что оставалась надежда на попутную машину. Конечно, еще неизвестно, согласятся ли ее подвезти, но попытка не пытка. Как назло, попадались только встречные машины, так что приходилось покорно шагать на своих натруженных ногах.
Дорога шла между невысокими пологими холмами, поросшими деревьями. Качество ее было не в пример лучше российских, но это могло радовать только водителей, никак не Лену, которая из последних сил двигалась в сторону дома Ховарда. Через час Лена присела на чемодан отдохнуть и с подозрением взглянула на тучи, которые постепенно закрывали все небо. До сих пор погода ее баловала, но не могло же так продолжаться все время. Ко всем неприятностям только дождя и не хватало.
Вдруг Лена вскинула голову. Ей показалось, что она услышала звук приближающейся со стороны города машины. Неужели удача? Нет, не показалось. Вдали стала видна белая точка. Довольно быстро она приближалась. Видимо, водитель гнал на бешеной скорости. Лена встала и подняла руку в жесте, известном во всем мире как знак о просьбе подвезти. Но то ли сидевшие в машине не знали этого жеста, то ли страшно торопились, в любом случае, они не остановились. Тяжело вздохнув, Лена снова взялась за чемодан и продолжила путь.
Только еще через час пути показались ворота, на которых значилось название «Грейт Холл». Да, скромностью живущие здесь не страдали. Вдруг из ворот выехала знакомая белая машина и на такой же сумасшедшей скорости направилась в сторону города. Мир тесен.
К счастью, ворота оставались незапертыми достаточно долго, чтобы Лена могла беспрепятственно в них войти. По ухоженной аллее она направилась к дому. Вокруг стояла тишина. Казалось, рядом нет никого живого. Но девушка надеялась, что все-таки ее ждут.
Дом поражал своими размерами. Конечно, в фильмах она видела и побольше, но находиться в жизни рядом даже с таким ей не приходилось. Два этажа казались всеми четырьмя стандартными российскими. Окна в рост высокого человека, портьеры, дверь в два человеческих роста. Все это впечатляло. Оказывается, этот Ховард действительно богат. Остается надеяться, что он не выставит ее за дверь, едва она переступит его порог. Лена прекрасно отдавала себе отчет в том, что выглядит сейчас не лучшим образом. Если честно, то выглядит она хуже некуда: мятая, пропылившаяся одежда, круги под глазами, грязные, спутавшиеся на ветру волосы, грязная обувь. Лишь бы он ее выслушал, а не прогонял сразу.
И тут Лена задумалась. В России она решила сразу сказать Ховарду, что произошла ошибка и ее не интересует замужество. Глядя сейчас на жилище этого человека, она начала сомневаться, что после такого заявления он согласится ее принять не то что на несколько недель, но даже и на один день. Лучше оставить его в неведении относительно планов на будущее, сделать вид, что согласна на замужество, а там посмотрим, поскольку денег на обратную дорогу до Лондона, а тем более на гостиницу, у нее не было.
Приняв это решение, Лена позвонила в дверь. Через некоторое время она открылась, и на пороге ее встретил мужчина лет 30. Он недоуменно посмотрел на нее и спросил:
-Чем могу быть полезен?
-Добрый день. Это дом мистера Эрика Ховарда?
-Да.
-Он дома?
Незнакомец немного замялся, потом ответил:
-Кажется, да.
-Кажется? Разве в ваши обязанности не входит знать точно, дома хозяин или нет? – съязвила уставшая Лена. Ее начал раздражать этот нерасторопный дворецкий, поэтому она уже не сдерживалась.
-Хозяин? – продолжал молодой человек стоять с глупым видом.
Лене надоело терпеть его тупость, и она, оттеснив его, прошла внутрь.
-Занесите мой чемодан и пойдите передайте мистеру Ховарду, что приехала его невеста.
-Невеста?!
-Да не стойте же, как истукан, и выполняйте, что вам сказали.
-Но… но я вас не знаю, - почти с ужасом заявил дворецкий.
-Это и не удивительно, ведь я только сегодня приехала в Англию из России.
-Ничего не понимаю, - замотал головой мужчина.
-Вам и не полагается, - отрезала Лена. – Зато мистер Ховард ждет меня, - произнесла она тоном царицы, чтобы окончательно привести этого тугодума в чувство.
Кажется, это сработало, потому что он уже более осмысленно посмотрел на нее. Но его взгляд Лене не понравился. В нем читалась издевка, высокомерие и даже злость.
-Не думаю, - проговорил он веско.
-Почему?
-Потому что я и есть мистер Ховард.
Лена недоуменно смотрела на него.
-Вы меня разыгрываете?
-Ничуть, - ответил новый знакомый довольным голосом.
-Это точно дом Эрика Ховарда?
-Да.
-Но… Но… Вы блондин… У вас голубые глаза… Вы слишком молодой!
-Впервые это мне ставится в вину, - с совершенно серьезным выражением лица ответил Ховард. Слишком серьезным.
-Вы смеетесь надо мной?
-Ни в коем случае.
-Долго вы живете в этом доме? – решила проверить Лена еще одно объяснение происшедшего.
-Всю мою жизнь. Как и мои родители, и бабушка с дедушкой, и так до седьмого колена. Наша семья жила здесь всегда.
У Лены даже голова закружилась, и потемнело в глазах.
-Мне нужно сесть, - жалобным голосом прошептала она. – Это какая-то ошибка. Здесь не должно быть вас. Здесь должен жить другой человек.
-Полагаю, вы?
-Нет, конечно. Не говорите глупостей. Другой Ховард. Ему 42 года, он брюнет с серыми глазами, среднего роста, а не высокий, как вы!
-Уж какой вырос, прошу прошения.
-Ничего смешного.
-Это кому как.
-Боже мой, - простонала Лена, до конца осознав, в какую историю она влипла.
-По-моему, вам надо выпить, - уже серьезно сказал Эрик. – Что предпочитаете?
-Сейчас мне нужна водка, - решительным голосом ответила Лена.
-Ну конечно. Россия, водка, - произнес хозяин дома на корявом русском языке.
-И вовсе не конечно! – возмутилась Лена. – Просто сегодня произошло столько, что мне нужно выпить чего-то покрепче, чем вино.
-Как скажете, - Ховард сделал вид, что поверил, но Лена успела увидеть скривившиеся в ухмылке губы, однако говорить уже ничего не стала.
Вернувшись, Ховард протянул ей рюмку водки и сел рядом. Лена залпом выпила и судорожно стала хватать ртом воздух, так как водка обожгла горло. Зато в голове немного прояснилось, и нежданная, как оказалось, гостья решила рассказать Эрику свою историю. Может, он подскажет, кто же изображен на фотографии, присланной ей по Интернету?
-Спасибо, - вернула она пустую рюмку. – Видите ли. Две недели назад я узнала, что моя подруга через брачное агентство нашла мне жениха. Это, конечно, дико звучит, но у нее такое хобби: искать мне мужа. В общем, она сказала, что жениха зовут Эрик Ховард, живет в небольшом английском городке Гринвилле. Передала мне его фотографии, анкету. Вот они.
Она достала из сумочки пакет и отдала Ховарду. Он прочитал анкету, усмехнулся, но когда взглянул на фотографии, просто в голос рассмеялся.
-Что вас рассмешило? – потребовала ответа Лена.
-Ваша глупость, - с трудом прервав смех, проговорил Эрик и снова захохотал. – Идемте со мной.
Он прошел в соседнюю комнату, которая оказалась большой гостиной. Там он подошел к полке с видеокассетами, достал одну и протянул Лене. На ней красовалось лицо… Эрика. Вернее, того Эрика, которого ожидала увидеть Лена в этом доме.
-Ничего не понимаю. Кто это?
-Известный английский актер, Гарриэт Полли.
-Но как…?
-Кто-то над вами пошутил.
-Ничего себе шуточки! Я тащилась через всю Европу, чтобы встретиться с каким-то актером?!
-На самом деле, вы бы с ним не встретились, по крайней мере, на этом свете. Он умер больше полувека назад.
-Черт! Черт!! Черт!!! – по-русски начала кричать Лена.
-Не ругайтесь.
-Пошли вы к черту! Вы и ваш дом! И вся Англия вместе с вами! – продолжала бушевать Лена на русском языке, но, видимо, смысл ее слов был очевиден, потому что Ховард нахмурился, ясно выражая свое неодобрение. Он направился к входной двери и попросил непрошеную гостью выйти.
-Постойте, - вдруг остановилась Лена. – Я приехала по вашему приглашению. Виза тоже не могла быть оформлена без вашего согласия. Вот. Посмотрите. Это ваша подпись? – протянула она документы.
По лицу Ховарда ясно было, что ему хочется сказать «нет» и побыстрее избавиться от надоевшей иностранки, но честность возобладала:
-Да. Это моя подпись, моя бумага. Но я не понимаю, какое это имеет значение, ведь я вас не вызывал. К вашему сведению, у меня уже есть невеста, скоро состоится наша свадьба.
-У вас есть невеста? – удивленно спросила Лена.
-Да. А что тут удивительного? Неужели вы думали, что только такая, как вы, может претендовать на меня?
-Что значит, такая, как я? – подозрительно спросила девушка.
-Взбалмошная малолетняя идиотка, у которой ветер в голове бродит.
-Я не малолетняя! – возмутилась Лена, вспомнив о прическе. – Мне уже 26 лет!
-Прошу прощения. Но насчет всего остального я прав? – усмехнулся Ховард.
-У-у-у, - сквозь зубы произнесла Лена. – Как же мне хочется вас стукнуть, если бы вы только знали, - пробормотала она по-русски.
-Простите?
Лена вызывающе вскинула подбородок и перевела только что сказанное.
-Я же говорю, взбалмошная. А теперь прошу, освободите мой дом.
-Но… у меня нет денег…
Лена не успела договорить, все объяснить, как лицо Ховарда застыло от едва сдерживаемого гнева.
-Вот вы и показали свои истинные намерения. Вам нужны деньги? Сколько? Шесть? Семь тысяч? Говорите свою цену и убирайтесь. Я не позволю вам испортить жизнь мне или мой невесте.
-Что? – не поняла Лена. – Вы считаете, что я собираюсь вас шантажировать?
-Я не думаю, а знаю. Много подобных вам вмешивалось в мою жизнь, но только вам я готов дать денег, потому что уж очень жалкий у вас вид.
-Да вы… Вы… Высокомерный болван!.. Самонадеянный чурбан!..
Лена путала русские слова с английскими, у нее перехватывало горло от наглости этого самоуверенного идиота.
-Можете оставить свои деньги себе!
-Что, мало? Рассчитывали на большее? Не выйдет. Или берете их, или убираетесь из моего дома.
-С радостью! – выкрикнула Лена и с гордо поднятой головой вышла на улицу. Дверь за ней захлопнулась, и только теперь девушка осознала, что наделала: разругалась с единственным человеком в Англии, который мог ей помочь. Но делать нечего. Придется уходить. А куда? Куда глаза глядят? На все четыре стороны? Все равно нигде не найти приюта. Не бомжевать же, в самом, деле, в чужой стране.
Нужно было снова думать, что делать дальше, но сил на это не осталось. Последние ушли на стычку с этим Ховардом. Лена села на чемодан и решила так сидеть до тех пор, пока в голову не придет хоть одна мало-мальски приличная идея. Но время шло, а идеи гуляли где угодно, только не в ее голове. Ко всему прочему, небо наконец-то разродилось дождем. Даже в середине лета он оказался противным, моросящим, холодным. «Прекрасно, - решила Лена в отчаянии, - умру от простуды прямо посреди двора этого бесчувственного чудовища». Ей стало так жаль себя, что она расплакалась. Ну почему пошла на поводу у Зоя? Почему не осталась в Лондоне, когда никто не встретил в аэропорту? Почему? Почему? Почему?.. На все эти «почему» был один ответ: потому что дура, настоящая, стопроцентная дура. Теперь жалость к себе сменилась самобичеванием. Чувство юмора молчало напрочь, отказываясь помогать в столь плачевном положении.
Постепенно весь накопившийся гнев оказался направлен на одного человека, причину всех бед – на Эрика Ховарда. «Бессердечный, сидит себе в тепле, в комфорте. Наверняка, его даже совесть не мучает из-за того, что выставил бедную девушку за дверь. А скорее всего, просто посмеивается ехидно, глядя на то, как я тут мокну».
Эта мысль так разозлила Лену, что она вскочила. «Врешь, так просто от меня не избавишься!» – решила она, подхватила чемодан и решительным шагом направилась к дому.

Серия сообщений "Английское приключение":
Английское приключение (роман)
Часть 1 - Пролог. Глава 1
Часть 2 - Глава 2
Часть 3 - Глава 3
Часть 4 - Глава 4
...
Часть 14 - Глава 14
Часть 15 - Глава 15
Часть 16 - Эпилог


Метки:  

Пролог. Глава 1

Понедельник, 15 Августа 2011 г. 21:39 + в цитатник
Сидя на чемодане перед крыльцом чужого дома, Лена проклинала несносный дождь, неприветливых англичан и свою несчастную судьбу. Она удивлялась, как ее, всегда осторожную в поступках, угораздило оказаться в таком положении: одна, в чужой стране, почти без денег, нежданная гостья высокомерного англичанина, на которого возлагалась последняя надежда.
Но если честно, то Лена знала, кого нужно было «благодарить» за это приключение. Зою. Лучшую подругу. А ведь знала, что с ней надо держать ухо востро. Но все начиналось так невинно, что она и не заметила, как попала в ловушку…

Глава 1.
Одним прекрасным июньским днем Лена решила навестить свою подругу, которая жила на другом конце города. День и в самом деле выдался прекрасный. Впервые после долгих дождливых дней на небе не было ни единого облачка, даже самого маленького. Солнышко, видимо, решило наверстать упущенное и грело во всю мочь. Обрадованные жители города тут же поснимали все более менее теплые одежды и нарядились в сарафаны, шорты, легкие юбочки и топики. Просто глаз радуется. Лена тоже поспешила воспользоваться жаркой погодой и надела новое платье, которое недавно купила. Хотелось похвастаться перед Зоей.
Если бы только она знала, к чему приведет эта поездка, тут же пересела бы на поезд, идущий в противоположную сторону, заперлась дома и ни за что в течение нескольких недель даже близко не стала бы подходить к Зое.
Как-то так само повелось, что приезжала всегда Лена, а не Зоя. Оно и понятно. Ведь уже лет семь подруга была замужней дамой, с ребенком на руках, а Лена оставалась свободной, как ветер. Банальное сравнение, но верное. Лена сама распоряжалась своей судьбой, могла несколько дней не готовить или напротив, устроить пир на весь мир. Это ее вполне устраивало. Огорчало только то, что все вокруг были уверены, будто у нее не может быть никаких важных дел, мешающих ей навестить подругу или позвонить ей. Зоя ужасно обижалась, если Лена не звонила хотя бы раз в неделю и называла плохой подругой, «не способной оценить верность своих друзей». Слабые попытки возразить, что Зоя и сама могла бы позвонить, только разжигали «праведный» гнев подруги, так что скоро Лена перестала и пытаться защищать себя.
Общительной ее назвать было нельзя. Собственно, Зоя оставалась единственной настоящей подругой. Именно настоящей, которая прочно вошла в жизнь Лены и исчезать не собиралась. Говоря высоким «штилем», «древо их дружбы упиралось пышными ветвями в небо, а корни его протянулись до самого сердца земли». И дерево это выкорчевать не было ни малейшего шанса, хотя временами Лене этого очень-очень хотелось.
Никто из тех, кто плохо знал Зою, и заподозрить не мог это хрупкое, очаровательное существо в склонности к авантюрам. Однако именно такой она и была. Даже замужество ее не исправило. Подруга и мужа стала втравливать в свои приключения. Лене и Мише оставалось только переглядываться и тяжко вздыхать, когда глаза Зои начинали сверкать от очередной безумной идеи, пришедшей ей в голову.
Познакомились подруги еще в школе. Лена, как самая серьезная и сильная в классе, сразу встала на защиту новенькой девочки, на которую мальчишки устроили просто охоту. Им доставляло удовольствие доводить ее до слез. Но позже выяснилось, что у Зоечки имелись коготки, которыми она умело пользовалась. Через некоторое время все симпатичные мальчики, мечта одноклассниц и не только, попали под ее очарование, а она ими вертела, как хотела. Помощь Лены уже не требовалась, но дружба не исчезла, а перешла на новую стадию. Теперь уже Зоя опекала Лену, а не наоборот. Она делилась своими секретами власти над мужской половиной человечества и часто расстраивалась чуть не до слез из-за полной неспособности своей ученицы к этой науке.
Дело в том, что, несмотря на раннее взросление, Лена оставалась равнодушной к противоположному полу. Дискотеки и вечеринки она игнорировала, заработав репутацию домоседки и зануды. Подобное мнение ее не волновало, поскольку единственный интересный ей человек, Зоя, продолжал с ней общаться. Только перед ней Лена раскрывалась и раскрепощалась полностью. Только подруга знала, насколько красивый у Лены голос, как хорошо она умеет играть на пианино, восхищалась ее чувством юмора, неиссякаемой самоиронией. Временами Зоя посмеивалась над подругой, но готова была встать на ее защиту в любой момент, правда, на свой манер. Стремясь сделать Лену счастливой, показать всем, какая она чудесная, девушка устраивала ей свидания, но результат был одинаковый: молодой человек напрасно растрачивал весь запас своего очарования, начинал скучать, смотрел по сторонам и торопился от Лены отделаться, быстрее проводить ее домой.
Лена только пожимала плечами и спокойно ложилась спать, а на следующий день, предоставив отчет о проведенном вечере, выслушивала обличительные речи Зои о недалеком уме мужчин и их неспособности оценить «бриллиант чистейшей воды», то есть ее подругу. Успокоившись, Зоя строила новые планы по устройству судьбы Лены, которые сама Лена рушила с неизменным упрямством. Так они и жили: одна находила подходящих, по ее мнению, мальчиков, юношей, молодых людей, позже мужчин, а другая их отваживала с полнейшим равнодушием и спокойствием.
Когда Зоя вышла замуж за Михаила, Лена вздохнула с облегчением. На некоторое время по совершенно понятным причинам подруга оставила ее в покое. Зоя оказалась счастлива в браке. Муж ее любил до безумия даже спустя много лет после свадьбы. Вместе с тем, он не потакал ее капризам, способствуя ее взрослению. Единственный ребенок в семье, она привыкла к тому, что ее желания всегда исполнялись. И родители, и она сама не хотели, чтобы молодые жили отдельно, но Миша настоял на этом и оказался прав. Только так Зоя могла научиться ответственности, способности отвечать за свои поступки. Подчас она жаловалась Лене на «тиранство» Михаила, но в каждом ее взгляде на него, в каждом ее поступке чувствовалась любовь к мужу.
Глядя на эту пару, Лена иногда завидовала своим друзьям, но сама к браку не стремилась, поскольку не могла представить себя в качестве жены знакомых мужчин. Однажды она призналась Зое, что с ними ей попросту скучно. Однообразные комплименты, наигранная веселость, пошлые шутки. Стоило представить, что всю оставшуюся жизнь ей придется терпеть очередного знакомого, как она всеми силами стремилась расстаться с ним, дав ему ясно понять, что дальнейшие встречи ни к чему не приведут.
Добросердечные соседки кивали головами, советовали быть менее разборчивой. Лена их терпеливо выслушивала, но спешить не собиралась. Она считала брак слишком серьезным шагом, чтобы вступать в него только потому, что «время уходит». Тем более, что материально она себя обеспечивала и в поддержке со стороны не нуждалась. Однако Зоя не могла поверить в искренность подруги и продолжала подыскивать ей женихов.
Поэтому поведение счастливой жены, едва Лена переступила порог, ее не удивило.
-Здорово, что ты заехала! У меня для тебя потрясающая новость! – радостным голосом сообщила Зоя еще в прихожей.
Лена посмотрела на Мишу, который тоже вышел ее встречать, но тот только пожал плечами.
-Позволь, угадаю, - предложила она. – Ты нашла мне мужа.
Растерянное выражение лица подруги ясно сказало Лене, что она права.
-Кто тебе сказал? Миша? Как ты мог! - набросилась она на мужа. – Это был мой сюрприз!
-Успокойся, это не он. Я просто догадалась. У тебя для меня всегда только одна хорошая новость – очередной претендент на роль мужа.
-Да, но на этот раз это нечто потрясающее, - вновь оживилась Зоя.
-Дай отдышаться, поиграть с Никиткой, напои чаем и выкладывай, - смирилась со своей участью Лена и прошла на кухню.
Лене нравилось бывать в этом доме. Здесь она чувствовала себя своей, нужной. Миша, как и Зоя, стал ей хорошим другом, к которому можно было обратиться за помощью или советом. Это он нашел ей работу в школе искусств после того, как ее сократили на прежнем месте. В этом доме радовались каждому ее приходу, каждому звонку. Не было случая, чтобы Лена оказалась нежданной или нежеланной гостьей. Ни один праздник не обходился без ее участия. С Зоей и Мишей она чувствовала себя свободно. Не нужно было следить за своими словами, поступками. Ее принимали такой, какая она есть. Особенно сильной любовью она пользовалась у Никитки, их маленького сына. Он всегда встречал ее застенчивой улыбкой, но уже через пять минут втягивал в свои игры. Лена тоже с удовольствием проводила с ним время и даже иногда соглашалась посидеть с мальчиком весь день, если Зое и Мише необходимо было отлучиться, а в детский сад его не отвели.
Вот и теперь Никита некоторое время строил Лене глазки из-за спины папы, а потом освоился и с удовольствием устроился у нее на коленях, желая пить чай только с ней. Лена не возражала, а Зоя рада была хоть ненадолго избавиться от своего непоседливого сына.
Пока пили чай с конфетами, которые принесла Лена, по негласной договоренности не говорили об имеющейся у Зои новости. Разговаривали о том, что произошло в их жизни со времени последней встречи. Зоя рассказала пару комических случаев в поликлинике, где она работала в регистратуре. Лена давно обратила внимание, что юмор медицинских работников довольно сильно отличается от юмора людей других профессий. Может быть, врачи обладают удивительной способностью подмечать смешное там, где остальные ничего интересного бы не заметили, потому что им чаще приходится сталкиваться с трагическим в жизни.
Как бывает только между хорошо знакомыми людьми, друзьям не требовалось постоянной, нейтральной темы. Подруги перескакивали с погоды на летнюю моду, с последних выходок Никиты на проблемы Михаила с партнерами. Но все время они чувствовали некое единство, объединяющее их, способность понимать друг друга без слов. И это наполняло Лену счастьем и удивительным душевным покоем.
Но вот кружки опустели, Никита начал проявлять признаки нетерпения, и все перешли в зал.
-Миша, возьми, пожалуйста, Никиту с собой в другую комнату, а мы пока поговорим, - попросила Зоя.
-Я хочу остаться с тетей Леной! – возмутился молодой человек.
-Мы с тобой потом поиграем, хорошо? – пообещала Лена. Никитка хотел еще покапризничать, но строгий взгляд папы заставил его смириться и отправиться с ним. Проводив мужчин взглядом, Лена поудобнее устроилась в кресле.
-Ну, выкладывай.
-В общем, так. Тебе срочно нужно проверить загранпаспорт, не просрочен ли он, и готовиться через две недели к поездке в Англию.
Лена в немом изумлении смотрела на подругу.
-Скажи же что-нибудь, - обиделась Зоя, не дождавшись счастливых воплей, которых ожидала от подруги после такого сногсшибательного заявления.
-Ну и ну.
-И все?
-Дай сообразить. Значит, ты хочешь сказать, что для встречи с очередным кандидатом на роль моего мужа я должна отправиться на другой конец света? В Англию?
-Я бы не сказала, что на другой конец света, только Европы. Но… да.
-Ты спятила.
-Да нет же. Я серьезно. Сейчас все объясню.
-Попытайся. Хотя я сильно сомневаюсь, что это вообще возможно.
-Возможно, будь уверена, - заверила Зоя, недовольная реакцией Лены. – Помнишь, я рассказывала тебе о моей приятельнице с работы, которая через брачное агентство поместила свои фотографии и данные о себе в Интернете? Ну вот. Она не красавица, но, видимо, на русских жен сейчас за границей большой спрос, потому что она получила уже несколько предложений и скоро собирается принять одно из них. А ведь у нее ребенок! И то нашлись желающие. Что уж говорить о тебе? Ты у нас просто прелесть. Не удивительно, что уже через месяц пришел на тебя запрос. Из Великобритании, твоей любимой страны. Зря что ли ты знаешь английский язык? Вот и пригодится.
-Постой. Ты хочешь сказать, что без моего ведома отправила мои данные в это брачное агентство?
-Да, - без тени смущения заявила Зоя.
-А ты не подумала, что мне не понравится этот мужчина?
-Подумала, но он – просто воплощение твоего идеала. Интеллигентный мужчина с чувством юмора, 42 лет, среднего роста, как у тебя, брюнет с серыми глазами. Даже романтическая седина в волосах, как ты любишь.
-Откуда ты это знаешь?
-Я читала его досье и видела фотографии.
-Но откуда ты знаешь, каков мой идеал мужчины?! – уже не сдерживаясь, повысила Лена голос.
-Да из теста! – не уступала Зоя.
-Какого? – не поняла подруга.
-Ну и короткая у тебя память. Здесь же, на этом диване месяц назад я проводила тест на твою готовность к браку.
-Я помню. Результат выявил, что мне он ничуть не нужен.
-Да, - скривилась Зоя. – Но это неправда. Замужество всем нужно. Только речь не об этом. Среди вопросов я поместила те, которые интересовали меня: рост, внешность, характер мужчины, которого бы ты хотела видеть рядом с собой. С этим я и пошла в агентство.
-Хорошо. Но если с того времени я изменила свое мнение об идеальном мужчине?
-Это ты-то? Не смеши меня. Ты до глупости верна своим убеждениям и представлениям о жизни. Ты даже носишь ту же прическу, что и десять лет назад. Кстати, с ней я тебя в Англию не пущу. Там подумают, что в России даже не слышали о салонах красоты. Еще нужно немного похудеть, прикупить нарядов, обязательно загар. Будем ходить на пляж…
Неизвестно, сколько бы еще Зоя продолжала строить планы, если бы Лена ее не прервала. Девушку покоробило снисходительное отношение к ней подруги, но она постаралась сдержать раздражение.
-Минуточку. Я никуда не собираюсь, так что умерь свои наполеоновские планы.
-Как это ты никуда не собираешься?! Хочешь, чтобы все мои старания пропали даром?!
-Для начала нужно было меня спросить, а уж потом меня осчастливливать, - стараясь говорить спокойно, заметила Лена.
-Эгоистка!
-Я?! – это уже было слишком.
-Ты! Я столько сделала, чтобы помочь тебе, а ты так со мной поступаешь!
-А ты спросила меня, нужно ли мне это?! Ты никогда не думала, что я хочу сама, САМА найти нужного мне мужчину?! Без твоей помощи?!
Лена уже разозлилась не на шутку и собиралась высказать Зое все, что она думает о ее стараниях, но, к счастью, в комнату вошел встревоженный Михаил.
-Девочки, вы ссоритесь?
-Ни в коем случае, - буркнула Зоя и отвернулась к окну, сложив руки на груди. Лена тоже не смотрела на нее и напряженно выстукивала быструю мелодию пальцами по подлокотнику кресла, что бывало с ней только в минуты крайнего раздражения.
-Никита, покажи тете Лене новую игрушку, которую тебе подарили бабушка с дедушкой.
-Хорошо! – обрадовался мальчик тому, что наконец-то ему уделили внимание, и потянул Лену за руку. Та покорно встала, не желая переносить плохое настроение на любимца. С ним поневоле приходилось улыбаться, заинтересованно следить за тем, как он играет. Однако мысли о размолвке с Зоей не давали ей покоя. Это был первый случай такого яростного противостояния подруг. Никогда прежде Лена не высказывала недовольства Зоей в резкой форме. Обычно она только улыбалась, выслушивая советы, и при этом делала все по-своему, но последний случай слишком сильно ее разозлил. Она терпеть не могла, когда кто-то руководил ее жизнью, тем более так явно. Благие намерения ничего не меняли. Зоя просто манипулировала ею, а этого Лена не хотела прощать даже лучшей подруге.
Около получаса Лена играла с Никиткой, ни Миша, ни Зоя за это время не приходили, поэтому она решила уйти домой. Но стоило ей подняться с пола, где мальчик строил городок из кубиков, как в комнату вошел Миша. По его виду было понятно, что ему несладко оказаться меж двух огней. Он сел рядом с Леной и некоторое время смотрел на кубики. Рассеянный взгляд выдавал, что его мысли где-то далеко, скорее всего, с Зоей.
-Она плачет, - наконец заговорил он.
-Она поступила ужасно.
-Я знаю. Но она любит тебя, поэтому сделала это.
-Неважно. Мне надоело, что она вечно сует нос в мою личную жизнь. Сколько это еще будет длиться?
-Такой уж у нее характер, ты же знаешь. Она стремится всех сделать счастливыми, даже против их воли.
-Знаю, - вздохнула Лена. Она начинала жалеть, что слишком близко к сердцу приняла очередную выходку Зои, но идти с извинениями не собиралась. По крайней мере, сейчас.
-Неужели она не понимает, что поступила неправильно?
-Боюсь, что нет, - ответил Миша и потрепал сына по голове. Никита, увлеченный игрой, только отмахнулся от него, не желая принимать сейчас ласки отца.
Миша невесело усмехнулся:
-Весь в мать. Замечает других только тогда, когда это ему выгодно.
-Прости, я не знала, что у вас есть трудности.
-Ничего. Я не жалуюсь. Она меня любит, я знаю. Но иногда мы не понимаем друг друга, вернее, она не хочет меня понимать, просто отворачивается, как ребенок.
«И на этот раз я стала причиной их размолвки», - мелькнула мысль в голове Лены.
-Я попытался объяснить ей, в чем она ошиблась, но она заявила, что не нуждается в этом. Дальше - больше. Обвинила меня в том, что я защищаю тебя, а о ней не думаю. Даже сказала, что если ты нравишься мне больше нее, то могу уходить на все четыре стороны. Вот так.
-Ужасно.
-Да.
Они замолчали, каждый думал о своем. Впервые Лена задумалась о том, что, возможно, не так уж замечательно являться частым гостем в доме друзей. Как выяснилось, у них хватает трудностей и без нее. Больно, но нужно признать, что пора менять такое положение вещей и чаще звонить, чем приезжать. Хотя при этом она сама станет более одинокой. Но так нужно.
-Я пойду к ней, - поднялась Лена.
-Что ты ей скажешь?
-Пока не знаю. Постараюсь успокоить ее.
Она открыла дверь в зал и увидела, что Зоя по-прежнему сидит на диване и смотрит в окно. В руке у нее был носовой платок.
-Зоя, - позвала Лена. Но замолчала, не зная, что сказать.
-Чего тебе? Миша послал? Защитничек. Нажаловался на меня? Теперь ты пришла учить?
-Нет. Я пришла узнать, что из себя представляет мой будущий муж, - неожиданно даже для самой себя сказала Лена.
Зоя удивленно вскинула голову и посмотрела на подругу.
-Ты серьезно?
-Серьезнее не бывает. Я только знаю, что он англичанин с подходящей внешностью и возрастом. Но где он работает, где живет, чем интересуется? В общем, выкладывай все, что о нем знаешь.
Зоя еще некоторое время смотрела на Лену, словно размышляя, стоит ли говорить об этом. Но вот ее лицо прояснилось, появилась улыбка, в глазах зажегся знакомый огонек. Лена вздохнула с облегчением. Теперь и Миша будет прощен, хотя бы эта проблема будет решена.
А тем временем Зоя с увлечением рассказывала о том, что знала о неком мистере Эрике Ховарде: мужчина 42 лет, разведен, имеет дочь, живет в небольшом городке на южном побережье Англии, имеет свой дом, увлекается музыкой, работает на самого себя, то есть имеет какое-то собственное дело.
-Какое? – уточнила Лена.
-Не знаю, об этом не было сказано. Скорее всего, занимается собственным магазином или владеет пансионатом. Как мне объяснили в агентстве, на юге Англии хорошо развит туристический бизнес. Возможно, Ховард с ним связан.
-Наверняка, ты уже и на карте нашла этот город.
-Да. Но тут возникли трудности. Понимаешь, он, видимо, действительно небольшой, потому что ни на одной карте в наших атласах я его не нашла. Только с помощью девушки из агентства я смогла его увидеть. Она поискала в Интернете и нашла несколько фотографий. Миленький городок. Двухэтажные коттеджи, чистенькие улицы. Как обычно.
-Почему ты сказала, что загранпаспорт мне понадобится через две недели?
-Потому что через две недели твой самолет в Великобританию.
-А как же виза?
-Все сделает агентство. У него на этот случай имеется свой канал. Тебе только нужно завтра сходить к ним, подать заявление и заплатить пошлину. Остальная документация будет готова к твоему отъезду. А мы тем временем займемся твоей внешностью.
-Зачем?
-Ты же хочешь очаровать англичанина?
-А в своем естественном обличии у меня это не выйдет? – усмехнулась Лена.
-Выйдет, но мы должны действовать наверняка. Чтобы он только взглянул на тебя - и пал к твоим ногам.
Подруги рассмеялись.
-Пора обедать, - заявила Зоя и отправилась на кухню. Лена же пошла проверить, чем занимаются мужчины. Настроение у нее было не такое радужное, как у Зои. Миша это сразу заметил. Он с сыном на коленях сидел перед компьютером и играл в какую-то детскую бродилку. Услышав звук открывающейся двери, Михаил обернулся и внимательно посмотрел на Лену.
-Ты согласилась?
-Да, - вздохнула девушка и села рядом на стул.
-Но ты же не хотела.
-Не хотела, но согласилась. У меня все равно отпуск, делать нечего в городе. Съезжу, посмотрю Англию. Тем более, что я давно об этом мечтала. Да и человек этот может оказаться неплохим. Глядишь, и действительно выйду замуж. Будете приезжать ко мне в гости, - попыталась пошутить Лена, но под понимающим взглядом Миши ее улыбка померкла.
-Надеюсь, я не пожалею об этом.
-Я тоже надеюсь. На этот раз Зоя превзошла саму себя.
-Не надо. Не стоит ссориться с ней из-за меня.
-Но ведь кто-то должен был сказать ей правду.
-Она все равно не поймет. Лучше я постараюсь хорошо провести время с новыми знакомыми. К тому же попрактикуюсь в языке. Пригодится.
В этот момент влетела жизнерадостная Зоя и сообщила, что обед готов. Все направились кушать. За столом больше болтала Зоя, а Лена на этот раз отмалчивалась. Она пыталась представить, что ее ждет через две недели… и не могла. Странно. Она много раз представляла, что гуляет по улицам Лондона, бродит по мрачным руинам средневекового замка. Но никогда она даже в мечтах не видела себя невестой англичанина.
Собственно говоря, она и сейчас себя ею не видела. В связи с этим появлялась куча проблем. Как себя вести с человеком, который рассчитывает на брак с тобой, а ты против? При этом надо не обидеть его и попытаться наладить дружеские отношения. Голова кругом идет.
Этой проблемой Лена решила заняться на месте, потому что предстояло выдержать бурную деятельность Зои, намеревающейся помочь ей предстать перед «женихом» в самом лучшем свете. Слушая все ее указания, планы, Лена только тяжело, но украдкой вздыхала. Не предвиделось ни одной свободной минуты в течение предстоящих двух недель. Оказалось, что смена прически – это только капля в море метаморфоз, которые Зоя приготовила для подруги. Прическа, одежда, обувь, макияж, маникюр – словом, Лене предстояло пересмотреть весь свой стиль.
После обеда Лена совсем немного посидела у друзей и вскоре распрощалась с ними. Ей необходимо было вырваться из давящей атмосферы энтузиазма Зои. Тем более, что сегодня она приняла трудное для себя решение: отдалиться от них. Внезапно она поняла, что только эта дружба делала ее жизнь полной. Музыка не в счет. Это работа и удовольствие. Но вот человеческого общения ей будет не хватать. Лена даже пожалела, что не поддерживала ненужных на первый взгляд знакомств, с помощью которых хоть ненадолго заглушила бы тоску и одиночество. «Скоро придется заводить кошку или другую домашнюю живность, чтобы было с кем поговорить», - невесело думала она.
Сейчас все виделось девушке в черном свете. Она даже не думала о том, что можно достаточно просто наладить более тесные отношения с коллегами, с соседями, да мало ли с кем. Просто перемены в жизни заставили ее мрачно смотреть на все вокруг.
Но спустя несколько дней она уже была не так пессимистична. Тем более что Зоя не давала ей ни минуты покоя. Сама звонила (что удивительно), давала ценные указания, таскала по магазинам, рынкам в поисках подходящей одежды, заставляла заниматься английским языком и строго следила за этим, настояла на посещении салона красоты, где Лене подобрали новый стиль. Зоя от него была в восторге, а Лена даже через неделю не могла к нему привыкнуть. И неудивительно. Стоило только взять фотографии до и после, сразу можно было оценить всю сказочность превращения.
На фотографии «до» вы увидели бы скромную девушку, которая привыкла одеваться неброско и удобно. Нельзя сказать, чтобы она была серой мышкой, но в глаза не бросалась. Тушь и неяркая помада составляли весь ее макияж. Мило, просто, удобно. Вот девиз этого стиля. Мастера и Зоя вместе с ними славно потрудились, чтобы от него не осталось и следа. Во-первых, остригли волосы, сделав их почти в два раза короче. Теперь они едва доставали до основания шеи. Густые волосы при этом не нуждались в какой-то особой дополнительной укладке, что понравилось Лене. Но на этом ее удовольствие заканчивалось. С новой прической ей с трудом можно было дать больше двадцати лет. Неяркий, как и прежде, но умелый макияж, придуманный визажистом, еще больше подчеркивал молодость девушки. Миша тоже удивился произошедшей в ней перемене, но одобрил ее. Только Лене было не по себе в новом облике.
-Теперь ни один ученик не будет воспринимать меня всерьез! – возмущалась она.
-Ты же не для учеников поменяла прическу, а для Ховарда, - резонно замечала Зоя. – К тому же, возможно, ты и не вернешься на прежнюю работу после поездки. Останешься в Англии.
-Ну да. Этот Ховард едва меня увидит, отошлет обратно к мамочке и папочке.
-Да ладно тебе. Ему очень даже понравится, поверь мне.
-Откуда ты знаешь?
-Мужчины в возрасте, как он, предпочитают молоденьких. Не хочешь же ты предстать перед ним старухой?
-Я не старуха!
-Теперь нет, - невозмутимо заявила Зоя и продолжила разглядывать платье, которое присмотрела для подруги. – Как раз то, что тебе надо: простое, но из дорогой материи. Класс.
-Я это не надену, - возразила Лена.
-Почему?
-Буду чувствовать себя в нем неуютно.
-Ну конечно. Ты же предпочитаешь носить мешки, - съязвила Зоя.
-Просто я люблю удобную одежду.
-Что одно и то же. Нужно же иметь в гардеробе хоть что-нибудь сног- сшибательное. Ничего, привыкнешь. Даже полюбишь быть шикарной. Потом тебя за уши не оттащишь от таких платьев, были бы деньги.
-Сомневаюсь, - проворчала Лена.
Зоя в ответ только хитро улыбнулась и направилась к продавщице.
В результате всех походов по магазинам и салонам красоты Лена израсходовала почти все свои сбережения. Оставалось только несколько тысяч, которые предстояло превратить в английские фунты, но Зоя успокоила подругу:
-Ничего страшного. Билеты туда и обратно куплены, виза оплачена, одежда тоже есть. Там тебе понадобится совсем немного денег, ведь за все будет платить Эрик. Он же тебя пригласил. Значит, будешь жить у него дома. Едой и крышей обеспечена.
Тревога осталась, но Лена решила довериться рассуждениям подруги и… молиться.

Серия сообщений "Английское приключение":
Английское приключение (роман)
Часть 1 - Пролог. Глава 1
Часть 2 - Глава 2
Часть 3 - Глава 3
...
Часть 14 - Глава 14
Часть 15 - Глава 15
Часть 16 - Эпилог


Метки:  

Аудио-запись: Yiruma "River flowes in you"

Четверг, 16 Июня 2011 г. 08:35 + в цитатник
Прослушать Остановить
7 слушали
1 копий

[+ в свой плеер]


Если...

Среда, 15 Июня 2011 г. 22:27 + в цитатник
* * *
Даже если другой свое сердце отдашь,
Буду рядом с тобой, словно преданный паж.
И ни словом, ни взглядом тебя я смутить
Не решусь, но по-прежнему буду любить.

Даже если умру, я останусь с тобой
Легким ветром в листве над твоей головой.
Я дыханье твое буду чутко ловить,
Ароматом цветов о любви говорить.

Даже ночью к тебе отыщу я пути,
Буду рядом с тобой. Ты меня не гони.
Я в твой дом проскользну нежным светом луны
И во сне рассказу о бессмертной любви.

Все блаженство небес я готова отдать
Лишь за миг волшебства, когда буду я знать,
Что любима тобой. Я любима тобой!
И являюсь твоей путеводной звездой.

Серия сообщений "стихи":
Часть 1 - По мотивам Записанного сна
Часть 2 - Подражание Цветаевой
...
Часть 5 - Осень
Часть 6 - Я верю...
Часть 7 - Если...


Я верю...

Среда, 15 Июня 2011 г. 22:25 + в цитатник
* * *
Я верю, где-то есть любовь.
Да, не моя. Но есть!
И пусть к тебе, мой дорогой,
Придет благая весть.

Пусть сердце известит тебя,
Что миг любви настал,
И, радость жизни вам даря,
Весь мир вдруг засиял.

Тогда бы я в глаза твои
Хотела заглянуть,
Увидеть, что с ней счастлив, и
Освободить твой путь.

Десятком крепких, но невидимых цепей
Сердце безжалостно скую.
Страшась тоскливых без тебя и черных дней,
Песнь лебединую спою.

Серия сообщений "стихи":
Часть 1 - По мотивам Записанного сна
Часть 2 - Подражание Цветаевой
...
Часть 4 - Под стук колёс...
Часть 5 - Осень
Часть 6 - Я верю...
Часть 7 - Если...


Осень

Среда, 15 Июня 2011 г. 22:23 + в цитатник
* * *
Осень. Вечер. Дождь. И слякоть.
Удержаться б. Не заплакать.

Пусть с другой он. Я с другим.
И не быть уже мне с ним.

Пусть от горя как хмельная,
Но себя сдержать должна я.

Пусть отчаянье закружит,
И весь мир все уже, уже.

Скрылось небо, скрылась даль…
Не стремлюсь туда, а жаль.

Жизнь влачу теперь с другим,
Хоть не нужен, не любим.

Сердце заключу в оковы,
Чтоб не ведать больше боли.

Не любить, и не мечтать,
И не жить – существовать.

Серия сообщений "стихи":
Часть 1 - По мотивам Записанного сна
Часть 2 - Подражание Цветаевой
Часть 3 - Возвращение в жизнь
Часть 4 - Под стук колёс...
Часть 5 - Осень
Часть 6 - Я верю...
Часть 7 - Если...


Метки:  

Под стук колёс...

Среда, 15 Июня 2011 г. 22:20 + в цитатник
* * *
Под стук колес все мысли о тебе.
Увы, ты не вошел в мою судьбу.
И вот теперь скитаюсь по земле
И ничего поделать не могу.

Мелькают лица, сёла, города…
Я многих повстречала на пути,
Но никому из них я не нужна.
От этой горькой правды не уйти.

«Не отрекаются любя», - звучит в душе.
Лишь раз посмела я отречься от тебя,
И наказание настигло сразу же:
Ненужной быть, по-прежнему любя.

Серия сообщений "стихи":
Часть 1 - По мотивам Записанного сна
Часть 2 - Подражание Цветаевой
Часть 3 - Возвращение в жизнь
Часть 4 - Под стук колёс...
Часть 5 - Осень
Часть 6 - Я верю...
Часть 7 - Если...


Метки:  

Возвращение в жизнь

Пятница, 28 Января 2011 г. 20:42 + в цитатник
День, когда ты ушел,
Был похож на все остальные:
Кто-то сына в садик повел,
Обещая подарки любые;
Где-то хлопнула дверь; засвистел
Чей-то чайник, хозяйку зовущий;
Запланировал тысячу дел
Каждый на работу идущий.
Как всегда, будут в транспорте жаться,
Не забыли ль чего, вспоминать,

За чужие руки держаться,
Временами мирно дремать…

Подняла мечта высоко,
Но как больно в обыденность падать.
Ты теперь далеко, далеко…
Забиться бы в угол, заплакать.

В этом мире любой одинок.
Как могла я мечтать об ином?
От меня увел тебя рок,
Заставляя жить одним днем.

Серия сообщений "стихи":
Часть 1 - По мотивам Записанного сна
Часть 2 - Подражание Цветаевой
Часть 3 - Возвращение в жизнь
Часть 4 - Под стук колёс...
Часть 5 - Осень
Часть 6 - Я верю...
Часть 7 - Если...


Метки:  

Подражание Цветаевой

Вторник, 25 Января 2011 г. 22:21 + в цитатник
* * *
«На прощанье скажу:
Ты уходишь, но я не страдаю
И тебя не виню,
Ведь сама я не ангел, знаю.
«Он не пара тебе», -
Все твердили, помочь мне желая.
По своей доброте
Не заметили то, что я знаю:
Мы похожи. Увы,
Наши чувства лишь прихоть, игра.
Говоря о любви,
Я совсем не любила тебя.
Ты уходишь к другой.
Но и я отыскала другого.
Так что, мой дорогой,
Для меня в тебе нет ничего дорогого».

Говорила она,
Улыбаясь цинично ему.
«Очень рад за тебя», -
Развернувшись, ушел в темноту.

Пошатнулась она,
Но стояла, ему глядя вслед.
И скатилась слеза,
Отразив горький месяца след.

* * *
Ветер-озорник треплет волосы,
Не хватает ему только голоса.
Вот тогда бы уж, всё ласкаясь, он
Мне нашептывал, что в меня влюблен,
Что уж с ним-то мы не расстанемся,
И в любви своей не раскаюсь я,
Что не будет жизнь хуже смерти вновь,
Не предаст, как ты, он мою любовь.

Улететь бы с ним в страны дальние,
Навсегда забыть дни печальные…

Серия сообщений "стихи":
Часть 1 - По мотивам Записанного сна
Часть 2 - Подражание Цветаевой
Часть 3 - Возвращение в жизнь
Часть 4 - Под стук колёс...
Часть 5 - Осень
Часть 6 - Я верю...
Часть 7 - Если...


Метки:  

По мотивам Записанного сна

Вторник, 30 Ноября 2010 г. 20:53 + в цитатник
-Ты?
-Я.
-Здесь?
-Да.
-Почему?

не могу без тебя.
-Но ведь я…
-Умерла.
-Тогда…
-Да.
И меня приняла волна.
-Ты увидел?
-Узнал.
-Рассказали?
-Я сам
понял, что ты ушла.
-Не поверила…
-Зря.
-Не права…
-Не беда.
Вместе будем всегда.
-А если…
-Что?
-Не позволит…
-Кто?
-Бог.
-Я его умолю, поверь.
-Прости.
-Не грусти.
-Что теперь?
-Дверь.
-Куда?
-Хоть на край земли!
-Значит, любил?
-И сейчас люблю.
-Ты… не говорил.
-Сейчас говорю.
Ведь и ты не сказала о ней.
-Значит, вместе?
-Да.
Ты
единственная,
Ради кого я жил на земле.

Серия сообщений "стихи":
Часть 1 - По мотивам Записанного сна
Часть 2 - Подражание Цветаевой
Часть 3 - Возвращение в жизнь
...
Часть 5 - Осень
Часть 6 - Я верю...
Часть 7 - Если...


Метки:  

Записанный сон

Вторник, 30 Ноября 2010 г. 20:51 + в цитатник
Все, как всегда. Он смотрит на меня пристально, но так, что я не могу понять его взгляд. Подходит, оглядываясь, и шепотом, скороговоркой называет время и место. И я знаю, что приду, приду, даже если буду сама себя ненавидеть за это.
Сколько это продолжается? – Мне кажется, что целую жизнь.
Почему я так послушна? – Потому что я безраздельно принадлежу ему. Принадлежу душой, даже если связана она с ним колючей проволокой, которая ежеминутно причиняет боль.
Сколько это будет продолжаться? – Пока я жива.
Максим. Вся моя жизнь в этом имени.
Мы встречаемся в назначенном месте и идем к его дому, одной из многочисленных деревянных хибар в две комнаты, сбитых в стадо в этой части городка. Идем рядом, но не касаемся друг друга. Кажется, невозможно физически преодолеть тот липкий, засасывающий туман, что сконцентрировался в нескольких сантиметрах между нами. Неужели так может быть: любишь человека, но кажется, что малейшее его прикосновение сродни электрическому стулу?
Из-за грязных, покосившихся заборов, как всегда, выстреливают любопытные взгляды, но мне все равно. Я знаю, как меня называют в городке. Ну и плевать. Я нужна ему, пусть даже эти глупые курицы и не догадываются, для чего именно. Вот пусть и наслаждаются своими гнусными мыслишками. Пусть поливают меня грязью, зато Максима эта грязь не коснется.
Иногда он оглядывается, и я знаю, почему, но не позволяю себе об этом думать. У калитки я, наконец, решаюсь на него посмотреть, и он, как всегда, ждет этого взгляда. Но моя немая просьба вновь остается без ответа. Быстро глянув назад, он открывает покосившуюся калитку и провожает меня в дом.
Он оставляет меня и уходит встречать очередного «гостя». Кто он будет, откуда, не знаю. Это та часть жизни Максима, о которой я не хочу ничего знать. Лица «гостей» для меня давно слились в одну отталкивающую, лоснящуюся, самодовольную маску.
Он быстро проводит «гостя» в дальнюю комнату, но я вдруг осознаю, что уже видела этого человека. И мне становится страшно. В прошлый раз после встречи с ним мне захотелось броситься в море и смыть с себя слизь, которой сочился его взгляд. Лицо именно этого человека заслонило от меня всех остальных «гостей». Он был самым темным, самым пугающим, как черная дыра, которая пожирает не только материю, но и свет. Неужели конец?
Если так, то он отсрочен. Максим торопливо закрывает дверь, и я остаюсь одна. Отчаянно зажимаю уши, ища спасения в оглушающей тишине. Но как остановить воображение? Обычно я находила покой, представляя себе море, огромное, безлюдное, над которым парю, словно чайка. Это позволяло пережить страшные минуты, которые Максим проводил с «гостями». Но в этот раз реальность безжалостно отбрасывала меня обратно. Хватка сегодняшнего «гостя» была железной.
К тому моменту, когда открылась дверь и они вышли, я была растерзана грязными глазами, которые не отпускали меня даже в моих мыслях. Я думала, что не в силах буду пошевелиться, но, словно по чьему-то приказу, подняла голову и встретилась с «гостем» взглядом. Как раз тогда он отдавал Максиму красную купюру, которую тот принимал трясущимися руками. Он смотрел только на деньги и не видел, что «гость» пронзает взглядом меня. Сколько дьявольского всепонимания, сатанинской гордыни, мефистофельской радости было в этом взгляде! Он знал, что творится со мной! А его взгляд обещал новые пытки!! Неужели…
А потом я посмотрела на Максима. Господи, зачем я это сделала?! В тот миг я узнала, что такое настоящий страх! Страх от того, что чувствуешь, как горячая любовь превращается в ненависть, леденящую душу. Он смотрел на «гостя» так покорно, так заискивающе, что мне захотелось ногтями сорвать с его лица эту рабскую улыбку. Так смотрит! И кто?! Тот, кто мог бы повелевать людьми!
Отчаяние сотнями ржавых пик вонзилось в мое сердце, и я знала, что спасения нет. Есть только один выход. Один.
Уход «гостя» уже прошел мимо моего сознания. Я просто знала, что должна побыть в доме, чтобы создать впечатление, будто это я была с «гостем». Я постепенно свыкалась с мыслью о том, чтО должна сделать. Должна уйти, чтобы сохранить хотя бы лоскутки своей души. Я поднялась, не глядя на него, и задержалась у двери. Обессиленно прижалась к ней, желая одного: исчезнуть прямо сейчас. Не важно, как. Слиться с деревом старого дома. Растаять, как завиток дыма от дуновения ветерка. Рассыпаться миллиардом мельчайших частиц. Все равно. Осталось сделать только одно.
Я заставила себя посмотреть на Максима и замерла. Его глаза! О, его глаза! Темно-серые, как штормовое море, море, которое когда-то захватило меня в плен раз и навсегда. И сейчас в них бушевала буря, сотканная из множества чувств. Главное из них – мольба. Безмолвная, а оттого еще более страстная мольба о пощаде. Он читал меня, как открытую книгу, и не хотел отпускать.
Мои губы разомкнулись, но голос отказал мне. Я не могла сопротивляться. Никогда не могла. Хотелось сжаться, свернуться обратно, как вселенная, в точку, чтобы хоть немного уменьшить силу его власти.
-Отпусти, - тихая, безнадежная просьба.
-Не могу.
Вот и приговор. Сама я уйти не смогу. Только если он позволит.
Сил не осталось. Упасть не позволили только его руки. И когда он успел подойти? Он бережно опустил меня на пол и сел рядом, обнял. Разве он мог знать, что его нежность, забота причиняют новую боль? А мне кольцо его рук казалось кольцом огня.
-Отпусти, - бессильный шепот.
-Ты мне нужна.
Как можно сильнее сжать глаза, чтобы не видеть его. Но как не чувствовать его прикосновений? Как заставить себя не слышать его голос?
-Я… не могу. Ты…
Откуда-то вместо слов пробились слезы. Неужели я еще могу плакать? Значит, я еще жива?
Не знаю, сколько мы сидели. Он был рядом, укачивал меня, как маленького ребенка, позволяя изливать свое горе.
-Ты бывала на холме?
Не было необходимости спрашивать, о чем он говорит. Я с надеждой посмотрела на него.
-Да.
-Проводи меня.
Робкая улыбка вместо слов. Он начал подниматься, и я вдруг испугалась, что сейчас вновь потеряю его. Еще мгновение – и наши руки разомкнутся…
Но нет! Он словно понял, как мне необходимо его прикосновение. Вышли из дома – он держал меня за руку. Прошли по улице – он держал меня за руку. Поднимались на холм – он все так же держал меня за руку. А когда впереди показались стены старинного собора, невыразимый покой окутал мою душу. Я обратила просветленный взгляд на Максима. Счастье горячей волной накатило на меня, когда я увидела его спокойное, улыбающееся лицо, сияющие глаза, мягкую линию губ. Он ощущал то же, что и я!
Заходить внутрь необходимости не было. Вся вершина была окутана теплом и светом, которые едва ли почувствует равнодушный человек. Мы прошли к скамье, стоящей над обрывом. Наши души нашли наконец место, где могли залечить свои раны.
-Ты часто бываешь здесь?
-Теперь нет.
Как ни старалась ее скрыть, тень грусти проскользнула в голос.
-Прости, - он стал словно еще ближе.
-Я ни о чем не жалею.
Но его обмануть не смогла.
-И все же… Если бы… Если бы я тогда побывал здесь…
Но прошлое не изменить. Тень «гостя» вновь накрыла нас, даже в этом месте. Как же велика его власть! Неужели все бесполезно?!
С силой сжал мои пальцы.
-Я все исправлю. Поверь. Все будет по-другому.
Но что я могла ответить на его клятвенный шепот? Я же видела того, кто имеет над ним власть. Ощутила его силу. Как с ним можно бороться?!
-Не веришь…
Только сильнее прижалась к нему, словно испрашивая прощения.
-Не важно. Главное, будь рядом.
Так хотелось поверить, обрести новые иллюзии! Но разум не позволил даже на миг забыться в этих мечтах.
Он все понял и не стал укорять. Решимость светилась в нем, вела его.
Кто оказался прав? К сожалению, я. Мучительная картина: «гость» по-хозяйски кладет руку ему на грудь, улыбается, уверенный в своей власти. И Максим сникает, покорно опускает голову.
Больше я этого вынести не могла. Куда теперь? Я знала только одну силу, которая могла бы преодолеть его власть надо мной. Море. Какое счастье, что сегодня оно яростно бурлит, грохочет, заглушает все звуки вокруг, даже биение моего сердца! Да и бьется ли оно? После того, как его в очередной раз пронзили стрелы разочарования?
Да, зов пучины сильнее зова Максима.
На миг мне показалось, что я слышу его голос... Обман, снова обман. Скорее. Медлить не имеет смысла. И пусть волны терзают мое тело! Эта боль ничто по сравнению с болью, которую не выскажешь, которую не излечишь. С болью умирающей души…

Если бы… Два коротких слова, которые дарят надежду, но пустую. Что они могут принести с собой, кроме сожаления о том, что когда-то ты сделал неправильный выбор? Ничего.

Если бы она тогда поверила ему, то увидела бы, как он сбрасывает руку «гостя» и остается тверд в своем решении, преодолев минутную слабость и трусость, ставшую привычной.

Если бы она оглянулась, прежде чем сделать последний, роковой шаг, то увидела бы, как Максим отчаянно преодолевает сопротивление бушующих волн, преграждающих ему дорогу, торопится ее остановить.

Если бы…
Рубрики:  творчество

Метки:  

Деревья

Воскресенье, 28 Ноября 2010 г. 13:31 + в цитатник
Деревья.

Вы никогда не задумывались, насколько деревья похожи на нас, людей? Ведь они живут по тем же законам, что и мы.
Например, ели мне напоминают купцов. Не торговцев, а именно купцов патриархальной, старой России. Среди них есть богатые и бедные. О состоятельности каждого можно узнать по его одеянию. Если перед вами высится ель в пушистой зеленой шубе, полы которой раскинулись на несколько метров, то вы понимаете, что перед вами купец Первой Гильдии, не меньше. А вот неподалеку скромно стоит молодое дерево, вытянувшееся перед важным господином. Ничем, кроме скромного зеленого сюртука, оно не может похвастаться. Значит, это младший помощник младшего помощника какого-нибудь приказчика. Ему еще долго выслуживаться перед хозяином. И еще неизвестно, не выгонят ли его бесславно за воровство.
Ели отличаются консерватизмом, любовью к постоянству. Они никогда не меняют своего неброского, но оттого не менее надежного наряда на новомодные одежды. И не важно, будничный это день или общенародный праздник. Зачем напрасно тратиться?
Остальные деревья круглый год только и делают, что думают, каким бы еще ярким нарядом удивить всех вокруг. Весной они соревнуются в том, кто быстрее сумеет прикупить шелковую нежную ткань зеленого цвета и сшить из нее наряд. Правда, старые, умудренные опытом деревья участвуют в этом соревновании как бы нехотя. Не потому, что не надеются на победу над шустрой молодой порослью, а потому, что давно не видят в этом смысла: ну разукрасишь себя, сережками, например, раньше всех, а дальше что? Все лето этот роскошный наряд будет пылиться, разве что дождик его освежит.
Однако к осени, этому светскому сезону в мире деревьев, они первыми заявляют о себе: довольно рано меняют наряд на новый, более подходящий для праздников.
Признанными щеголями среди деревьев являются клены. Они не любят повторений и каждый год измышляют такое невообразимое сочетание желтого, оранжевого, красного и бардового цветов, что за ними никому не под силу угнаться. Березы предпочитают желтые оттенки, а потом стоят и удивляются: как много похожих платьев? Черемухи любят красный и бардовый, но никогда не знают меры. Их наряды выглядят несколько мрачновато на общем фоне ярких одеяний.
Однако среди деревьев встречаются очень дальновидные. Они не торопятся примерить новый наряд, долго остаются в зеленом, внимательно приглядываются к тому, что выбрали остальные. И только когда все становится более или менее ясно, они предстают во всей красе.
Дело в том, что в мире деревьев действует тот же закон, что и в мире людей: чем быстрее и выше ты взлетел, чем ярче вспыхнул, тем короче время твоей славы. И вот когда обнищавшие щеголи теряют лист за листом, дальновидные деревья гордо красуются в своих ярких нарядах и ехидно шелестят, посмеиваются над соседями в жалких лоскутках, оставшихся от некогда шикарных нарядов.
Но и они к зиме лишатся своего богатства, потому что честолюбивые мечты и их не обошли стороной. И в зимнем лесу самые роскошные наряды у елей. Они не только не растратили то, что накопили за год, но и получили в награду за скромность, терпение и верность себе подарки от Метели да Мороза: роскошные наряды из собольего меха, украшенные драгоценными камнями, которые в лучах солнца сверкают так, что глаза слепят. Как всегда, больше получает тот, кто и больше имеет. У самых богатых – самые шикарные одеяния. Молодые еще и не умеют хранить эти сокровища: лапы слабые, на них мало умещается. Да и то, что имеют, растеряют при первом же порыве ветра. Стойкости не хватает да опыта.
Однако что дается легко, так же легко теряется. Весеннее солнышко пригреет. И ели встретят просыпающихся лиственных соседей в тех же скромных зеленых одеяниях. Однако они не расстраиваются. Они знают, что если будут терпеливы, умны, то снова зимой смогут примерить роскошные подарки.
Рубрики:  творчество

Метки:  

Дневник jul911

Пятница, 22 Октября 2010 г. 15:38 + в цитатник
Скорее всего, буду использовать это пространство для хранения своих материалов для школы и произведения собственного сочинения.


Поиск сообщений в jul911
Страницы: 2 [1] Календарь