-Подписка по e-mail

 

 -Поиск по дневнику

Поиск сообщений в Eol_Hedryon

 -Сообщества

Читатель сообществ (Всего в списке: 3) axeeffect_ru О_Самом_Интересном vkosmosGO

 -Статистика

Статистика LiveInternet.ru: показано количество хитов и посетителей
Создан: 20.10.2006
Записей: 529
Комментариев: 1565
Написано: 3108

Книга 1. Легенда.

Понедельник, 28 Мая 2007 г. 23:24 + в цитатник
Атлантида.… Почти 600 лет до Рождества Христова.
Небо уже давно потеряло свой приветливый и милый глазу лазоревый оттенок. Теперь оно приобрело цвет кровавой реки, а жуткие кучевые облака медленно плыли вдоль горизонта, поражая случайного наблюдателя своим величием. Казалось, ореолы мифических существ, которые они создавали, вот-вот оживут и продемонстрируют свою истинную силу. Дождь лил не переставая вот уже третью неделю. Небосвод то и дело озаряли яркие вспышки молний, казавшиеся болезненными шрамами на истерзанной поверхности багровых туч. Раскаты грома заставляли нервно оглядываться, желая узнать, не слишком ли уже поздно искать спасения от приближающейся бури. Землю ещё несколько дней назад окутал непроглядный туман, сквозь который снизу нельзя было увидеть неба, а сверху – целые горы и поля, солнце же теперь напоминало о себе лишь крошечными лучиками света, кое-где сумевшими пробить густую пелену облаков.
Тьма подкрадывалась всё ближе и ближе к цитадели добра и света, единственной опоре человеческого рода, - Храму Золотых Мечей. Последняя битва была близка – от её исхода зависела судьба всего живого во Вселенной. Слишком долго длилась война, слишком желаема была победа. Победа, которая теперь была так ощутима. Но удача легко могла отвернуться от землян и тогда утро триумфа, которого все ждали с такой надеждой, могло обернуться закатом судного дня.
Огромная крепость сияла на фоне серых холмов подобно маяку в непроглядной ночной темноте. Грандиозные стены, аналогов которым не было больше нигде на Земле, скрывали за собой настоящий город, полный башен, церквей и колоколен. Сверкающие купола с алмазными пиками, золотые статуи и древние ратуши довольно контрастно сочетались с многочисленными кузницами и оружейными заводами. Улицы опустели – теперь в крепости не осталось никого, чуждого военному делу. Все женщины и дети, ранее находившие приют в храме укрылись в относительно безопасных городах на расстоянии многих километров от этого чудесного, но с недавних пор чрезвычайно опасного места.
Ворота храма бесшумно открылись и из недр громадной заставы начали выходить ряд за рядом, эшелон за эшелоном последние войска Земли. Люди, чеканя шаг, вглядывались в невероятно густое облако тумана, окружившее здание. Рядом переваливались с ноги на ногу довольно неуклюжие воины – наполовину люди, наполовину – рептилии. Каждое из этих удивительных существ ростом превышало два метра; их телосложение напоминало человеческое, вот только на плечах сидела сильная мускулистая шея, покрытая грубой чешуёй. А венчали эти шеи мощные головы с двумя огромными выпученными глазами. Хотя некоторые «лица» смахивали на морды хамелеонов и глаза, размещённые на подвижных веках, были, в таком случае, не особенно крупными, но и это не убавляло их выразительности, а тот, кому они принадлежали, мог в своё удовольствие созерцать мир вокруг себя даже не вертя головы.
Вслед за людьми и рептилиями шли ещё более красивые и внушительные существа– воины-единороги. Каждый из них представлял собой довольно устрашающую помесь человека и мифической лошади. На лбу воинов сияли в лучах заходящего солнца острые метровые рога – по одному на брата. В руках каждый боец нёс жезл из карельской берёзы – особый вид оружия, доступный только этим существам.
Замыкали шествие индейцы-скалозубы – древние войны с телами людей и головами тигров. Всё это разношерстное войско представляло собой основную надежду Земли на победу в решающем бою за Храм Золотых Мечей. Предстояла нелёгкая ночь…
Вот солнце уже полностью скрылось за горизонтом, и в беспросветной черноте ночного неба стали одна за другой зажигаться крохотные точки звёзд. Время перевалило за час ночи. Но у воинов, ожидавших своих противников, сна не было ни в одном глазу. Все: люди, скалозубы и рептилии пристально вглядывались в даль настолько, насколько позволяла видимость. Казалось, все народы Земли собрались на одной равнине – так много воинов окружало теперь со всех сторон храм. Создавалось впечатление, что в самом здании никого не осталось. Всё живое замерло…
Но внутри крепости ещё пребывали люди. Беззвучно подойдя к окну смотровой башни, высокий и стройный молодой воин сверлил взглядом ночную темноту. Душа его была холодна как лёд – но только в те роковые моменты, когда предстояло отбивать земли у неприятелей.
- Борей, - позвал его красивый, разливающийся подобно весеннему ручейку, голос. Воин обернулся. В темноте, у дальней колонны зала он увидел силуэт девушки. Её распущенные волосы повиновались воле ветра и, то и дело, перекрещивались на её прелестном лице.
- Они могут напасть в любую минуту. Наши силы на исходе, - в голосе рыцаря не было ни капли неуверенности или сомнений.
- Пора, - проговорила девушка, - больше помощи ждать не от кого.
- Огненные холмы… - начал, было, Борей.
- Их сравняли с землёй два часа назад. Все наши союзники погибли, - она говорила мягко и плавно, - можешь мне поверить, ОН знает это.
Вновь бросив взгляд в ночную темноту, Борей краем глаза заметил, что, высказав последнюю фразу, воительница опустила глаза.
- Следующего заката нам уже не увидеть, - взгляд воина был спокоен подобно водной глади в безветренный день.
- Боюсь, что ты прав, - раздался из дальнего угла зала размеренный и в меру властвующий голос, - но если нам не суждено увидеть следующей ночи, то её не увидят и наши неприятели. Тайфун, Лиана, нам нужно готовиться…
- Эол, мог бы хоть раз назвать меня по имени, - Борей развернулся навстречу голосу, - да и к чему готовиться? К смерти?
- К искоренению зла, - Эол принял удар с честью, - сегодняшний рассвет будет невероятно кровопролитным, ибо мы вступим в решающий бой с Чёрными драконами, а закат… - он немного помедлил, как будто подбирая слова, - закат должен возвестить весь мир о победе света над мраком. Да и вообще... – он вновь запнулся, - …зови меня Гидрионом. Не стоит смешивать чувства, эмоции и наше предназначение. Что до тебя, Борей, - воин улыбнулся, - ты – рыцарь воды и льда, а прозвище тебе – Тайфун. Твоей силы хватит на то, чтобы обратить все моря и океаны мира против наших противников. Тайфун – вот имя, пред которым трепещут целые полчища кошмарных тварей, это имя, которое запомнят твои потомки, когда будут воздвигать величественные монументы в честь ТВОЕЙ великой победы. И не проси меня называть тебя иначе.
- Как скажешь, Полип-переросток, - ледяной воитель знал, что друг ненавидел эту кличку.
Эол обернулся. Его лицо скривила очередная недовольная ухмылка.
* * *
Первые лучи рассвета, вырвавшиеся из-за горного кольца, радиуса около шести километров, окружавшего храм, ознаменовали собой первые минуты грядущего сражения. Гидрион прищурил глаза от ярчайших лучей солнца, пронизывавших здание, наполнявшееся светом.
- Эол, - до его ушей донёсся ласковый голос Лианы, - думаешь, это – конец?
- Я предвижу лишь одно… - он запнулся, но, переведя дух, продолжил, - сегодня всё закончится. Армия тьмы низвергнется в преисподнюю следом за своим тёмным предводителем. Сегодня вся вражеская нечисть сгинет. И Лорд-Чернокрыл в том числе.
Не успел он произнести эти слова, как яркая вспышка молнии озарила ещё тёмное утреннее небо и, как по мановению волшебной палочки, ударила точно в центр выходящей из ворот храма армии Света.
Сверху сорвалось ещё несколько молний. Каждая вспышка оборвала более десятка невинных жизней. Брови на лице Гидриона сдвинулись, в глазах блеснул огонёк азарта предстоящей битвы. Эол взглянул в небо. На линии горизонта с востока стали появляться крохотные чёрные точки. За считанные минуты они выросли до огромных, покрытых острыми шипами, чудовищ с перепончатыми крыльями и длинными, изворотливыми шеями. Драконы атаковали. Небо там и тут озарялось ярчайшими вспышками пламени всех цветов радуги.
Гидрион подбежал к балкону и спрыгнул вниз. По мере полёта рыцаря окутали ослепительные доспехи, сковавшие его тело, подобно панцирю черепахи. Латы были лёгкими, но невероятно прочными. Они ничуть не ограничивали движения своего хозяина. Когда до земли оставалась буквально сотня метров, за спиной воина раскрылся, похожий на пару крыльев, невероятно красивый и широкий плащ, благодаря которому Эол преспокойно приземлился на дорогу перед воротами храма.
Рыцарь подбежал к одному из командовавших армией единорогов. Поравнявшись с этим величественным существом, Гидрион жестом велел ему остановиться.
- Седовлас! Крыланы уже здесь! Как много?
- Я насчитал шестьдесят три, - молвил гигант с серебристой гривой без капли сомнения в своём голосе, - битва будет страшной.
Сквозь облако непроглядного тумана начали пробираться странные фигуры. Некоторые походили своим видом на миниатюрных драконов, другие были ростом с человека, но с непропорционально длинными «руками». Твари были похожи на высохшие мумии, худощавые и стройные, они целыми легионами входили в долину храма. Это были каменные песчаники, воины пустынных равнин. Спустя четверть часа Северные холмы буквально кишели ими, будто гигантскими муравьями. Подул ветер.
Седовлас поднял голову. Рассекая облака шипастыми крыльями, над песчаниками пролетали похожие на гигантских птиц грифонисы. С виду они напоминали людей с крыльями, но только на вытянутых пальцах рук и ног у них были острейшие когти в дюйм и более длиной. Маховые перья имели острые иглоподобные «наконечники», наполненные ядом Чёрных драконов. На плечах летящих воинов сидели головы самых экзотических и самых страшных хищных птиц. Длинные хвосты венчали кисточки из ярких сверкающих перьев. Заходя на вираж, то один, то другой грифонис издавал кошмарное шипение, от которого кровь стыла в жилах.
- Тридцать, а то и сорок сотен летучих. Трое во главе, - Эол и Седовлас переглянулись, - пора выпускать Широкомордых.
Очередная молния рассекла небо и ударила в опасной близости от северных ворот. Драконы подлетали всё ближе и ближе. Лицо Гидриона, подобно щупальцам кальмара, плавно покрыли прочные щитки сверкающих доспехов. Теперь ослепительная изумрудная броня сияла на солнце как прочная кожа. Со стороны казалось, будто сам костюм дышит и живёт.
- Вперёд! – Эол крикнул настолько громко и неожиданно, что на какой-то момент армия тьмы будто замерла, и даже летящие монстры зависли в воздухе от страха.
Битва началась. Откуда ни возьмись, в небо взметнулись лучи священных жезлов. Произнеся древние заклинания, воины-единороги направили яркие ленты жаркого пламени прямо на грифонисов. Казалось, будто утренние солнечные нити разгоняли свирепые ночные тучи. Один за другим на землю стали падать десятки, сотни сбитых демонов. Прокричав боевые кличи своих народов, люди бросились на песчаников. Длиннорукие уроды понеслись на защитников Храма Золотых Мечей, и всё смешалось в кровавом бою. Рептилии, вскинув копья, отражали атаку полулюдей-полудраконов. От бывшей неповоротливости хамелеонов не осталось и следа. Обладая природным даром сливаться с окружавшей их средой, они буквально растворялись перед своими врагами, затем появляясь у них за спиной и нанося смертельные удары. В небо поднялись Широкомордые четырёхкрылые – единственный вид драконов, подчинявшийся расе людей и всем, жившим когда-либо на Земле, народам. Каждый ящер был примерно в полтора раза длиннее своих супостатов – Чёрных драконов. Воздух наполнился кровью и песком – удушливая смесь сводила с ума, заставляя рубить врагов направо и налево. Временами там и тут раздавались победные рыки – это скалозуб снимал скальп с очередного поверженного неприятеля. В первые минуты было убито несчётное множество людей, единорогов и драконов. И, всё-таки, силы Света медленно, но верно вели свою армию к победе.
Гидрион и Седовлас сражались бок о бок, спина к спине. Каждый их удар был невероятно точным и смертоносным. Стоило кому-либо из воинства мрака пойти против них, и его жизнь обрывалась на третьей-пятой секунде противостояния. Иногда Эол оглядывался – посмотреть, не увидит ли он знакомых ледяных глаз, - и почти всегда встречался взглядом со своим лучшим другом – Тайфуном. Тот был несколько старше Гидриона. Их обоих назвали в честь двух величайших ветров – их сила была огромна, их стремление к победе сметало всех врагов на пути к заветной цели. Тело Борея тоже покрывали удивительные доспехи. Только его броню можно было сравнить разве, что с бушующим горным потоком.
Всё новые и новые враги входили в долину: на помощь драконам пришли гигантские паукообразные твари. Своими колоссальными лапами они были способны растоптать всё живое. Вокруг пауков копошились воины-насекомые. Те, что помельче, напоминали надоедливую саранчу. Их несметные полчища уже заняли место поверженных песчаников. Громко и противно стрекоча, они бросались на людей и рептилий не жалея себя. Те же что были покрепче, напоминали огромных богомолов. Их было значительно меньше, но и с ними проблем было предостаточно, ведь у каждого жука на руках были крепкие хитиновые клешни, рассекавшие воздух, подобно железным мечам.
Один из богомолов попытался взобраться по ветвистой изгороди на сторожевую башню, но тут же был отброшен на дюжину метров огромным плющом. Налётчик был убит, а растение, как ни в чём не бывало, снова окутало стену здания и замерло в засаде.
Лиана слегка улыбнулась, - она знала, что все глупые животные в бою не замечают ничего вокруг, кроме своих главных врагов. Именно поэтому, мухоловка вполне справедливо может полакомиться заслуженной жирной мухой. Девушка закрыла глаза, - находясь здесь, в смотровой башне, она была в относительной безопасности, но у неё, равно как и у всех священных воинов было особое свойство – она могла общаться на уровне медитации, внушать людям мысли на расстоянии. Она несколько помедлила и открыла глаза – теперь девушка знала, что с Эолом, её возлюбленным, всё в порядке. Лиана, было, снова сконцентрировалась на незваных врагах, как вдруг её внимание привлекла страшная тень подобно чёрной туче наплывшая на серую массу облаков. Впервые за весь бой, в её глазу мелькнула искорка страха и незащищённости.
«Эол, он здесь!» – девушка сосредоточилась изо всех сил.
* * *
Ситуация накалялась. Казалось, несметным полчищам армии тьмы не будет конца. Теперь Эол и Борей разделились, чтобы сдерживать нападавших врагов там, где было действительно необходимо. Тайфун отбивал атаку за атакой, но тут посмотрел в небо. Его и без того ледяной взгляд остекленел настолько, что, казалось, будто в лице воина не осталось ни капли живого. На секунду он закрыл глаза и поймал тревожное послание Лианы. Парень развернулся в сторону смотровой башни, потом глянул, что творилось у Северных холмов. Борей понял, что Гидрион не сможет подоспеть вовремя.
«Я смогу её защитить, - Тайфун передал свои мысли Эолу, - он уже близко».
«Береги себя. Вы – самые дорогие для меня существа на планете», - друг ответил незамедлительно, вернув в сердце воина слабую надежду на победу.
Борей поспешил к башне. За его спиной тоже раскрылся крылатый плащ, и ветер понёс рыцаря вверх.
Он подлетел как нельзя кстати. Два пернатых монстра уже довольно близко подобрались к окну Лианы. Обогнав одного из них, парень сомкнул крылья подобно гигантским ножницам у грифониса на шее. Тело поверженного летуна без сил рухнуло вниз.
Второй налётчик был уже внутри. Увидев девушку, он бросился на неё, растопырив свои крючковатые пальцы. Увернувшись, та подпрыгнула и, перевернувшись в воздухе, с разворота ударила ногой тварь прямо в клюв. Не тут-то было – чудовище оказалось крепче обычных летунов – враг быстро поднялся с пола и слизал с морды тонкую ниточку крови.
Теперь Лиана могла рассмотреть нападавшего – его доспехи сильно отличались от наряда остальных грифонисов – они были золотыми, испещренными древними священными символами; затылок монстра покрывал прочный шлем, походивший на череп, настолько белоснежным и гладким он был; сквозь отверстия в нём проступали длинные алые перья. На лбу твари была вытатуирована кровавая ветвь папоротника – особая метка, означавшая, что её обладатель был одним из командовавших армией Зла.
Зрачки монстра сузились – грифонис был готов напасть в любую секунду. Неожиданно, как для него, так и для девушки, за спиной налётчика раздался звон бьющегося стекла. Пернатый воин развернулся – теперь прямо перед ним стоял Тайфун.
- Пёстрый Стервятник! – Борей явно узнал врага.
- Какая встреча, ледышка, - демон улыбнулся, вытаскивая из ножен резной меч, весь усеянный острыми, как бритва шипами, - сегодня всё закончится.
- Для тебя, - воин Света явно хотел сказать что-то ещё, но бросок летуна не дал ему договорить. Их мечи скрестились. Удар за ударом, становилось понятно, что сражавшиеся – давние знакомые, настолько легко и уверенно каждый из них отражал выпады другого. Стервятник отпрыгнул в сторону, собираясь с силами, перья на его крыльях нервно дрожали. Тайфун воспользовался паузой, присев на колено, поднял свой меч над собой и закрыл глаза. По лезвию как будто заструились тонкие ленты воды, застывая и образовывая крошечные кристаллы льда.
Новый прыжок монстра не заставил себя ждать – но Борей вдруг схватил своё оружие, размахнулся и с такой скоростью совершил вертикальный удар сверху вниз, что от свиста, рассекшего воздух, завибрировали не разбитые до того стёкла на окнах храма. Враг был разрублен на две части. Брызнула кровь, а на глади быстро образовавшихся луж стали скапливаться маленькие голубые льдинки.
* * *
Сильнейший раскат грома заставил Гидриона посмотреть в небо. Огромная чёрная туча уже практически вошла в долину, когда раздался резкий хлопок, за которым последовала яркая ослеплявшая вспышка, заставившая Эола на мгновение закрыть глаза.
Когда же он их открыл, на месте бывшего облака уже летел, рассекая воздух колоссальными крыльями, невероятных размеров дракон с длинными шипами на лапах и спине и острыми метровыми пиками на хвосте. Даже с земли было видно, что глаза монстра сияли ярче адского пламени подобно двум кровавым звёздам. Тварь была настолько огромна, что нападавшие до этого момента десяти-, пятнадцатиметровые летуны казались букашками в сравнении с чёрным как смоль исполином. Он был впятеро, а то и вшестеро длиннее своих сородичей. Пасть его извергала целые облака золотого пламени. Подлетая к месту сражения, чудовище развило такую скорость, что уже не замечало, когда то один, то другой пролетавший мимо ящер поменьше попадал под удар мощнейших крыльев.
- Седовлас! – крик Гидриона уже в который раз заглушил грохот и шум битвы, - стреляйте по крыльям, в живот, в шею, в морду, да куда угодно, только, чтоб эта чёрная гадина не долетела до храма! ОГОНЬ!
Бой на земле уже практически закончился. Все единороги как один развернулись в сторону атаковавшего монстра, вскинули жезлы и, проговорив мистические заклинания, выпустили в гиганта шквальную волну радужного пламени. Взгляды всех стрелявших рыцарей были сосредоточены только на происходившем в воздухе; о песчаниках и насекомых теперь могли позаботиться и рептилии. Столкнувшись с чудовищем, священный свет пронзил крепкое тело ящера, яркий луч прошёл сквозь его брюхо. Тварь яростно зашипела, но не сбавила темпа. До храма оставалось чуть больше пары сотен метров.
И вот, когда колоссальная лапа со всего размаху врезалась в одну из стен здания, очередное громогласное заклинание подняло в воздух новую волну, пронзившую исполину шею и лишившую головы. Труп поверженного монстра стал медленно падать на землю.
Небо метров на пятнадцать вокруг окрасилось в кроваво-красный цвет. Ликованию единорогов не было предела, и никто не заметил, как в одно из окон смотровой башни промелькнула уродливая чёрная тень.
* * *
Лиана, всё время наблюдавшая за сражением спрятавшись за каменной колонной, вышла из своего укрытия.
- Спасибо, Борей. Даже не знаю, как отблагодарить тебя. Грифонисы не самые приятные из противников.
- Потом отплатишь мне тем же, я уверен. Эол мне голову оторвёт, если с тобой хоть что-то случится. Битва ещё не окончена, поэтому я буду защищать тебя до конца. Ты уж извини.
- Ему повезло, - девушка улыбнулась, - счастье иметь такого друга как ты.
- Ну, по крайней мере, ты пока жива, - Тайфун шутливо провёл ладонью по белокурым волосам Лианы. Потом случайно посмотрел в её зеркальные серьги…
* * *
Новая атака заставила Гидриона на время забыть обо всём на свете. Удар был нанесён настолько неожиданно, что даже Седовласу пришлось отступить. Вновь прибывшие драконы скидывали на храм своих более мелких сородичей. Падение не причиняло тварям никакого вреда, и они тут же оказывались в гуще сражения. Эол оказался отрезанным от других воинов. Теперь более сотни врагов окружали его. Прыжок слева, выпад справа – рыцарь разрубил одного, другого, шестого, двенадцатого. Хотя казалось, что парень может сражаться вечно, силы его были на исходе.
«Их слишком много, - подумал, было, Гидрион, - не справиться в одиночку». И лишь только эта мысль пришла ему в голову, воин почувствовал резкую боль чуть ниже лопаток. Удар был нанесён мечом неприятеля. Ноги ослабели – казалось, будто наполнились свинцом. Собрав последние силы, Эол схватил за горло двух атаковавших ящеров. Острая резь в предплечье. Потом в шее. Через секунду боль утихла…
Один из драконов подошёл к разрубленному пополам телу воина и, усмехнувшись, хотел уже направиться к башне, как вдруг понял, что его ногу что-то удержало от очередного шага. Рывок. Толчок. Какие-то огромные зелёные щупальца ударили ему по спине. Монстры не верили своим глазам. Обе половины тела убитого Гидриона сжались, потом, будто выжидая, медленно распрямились и приняли образ своего хозяина. Теперь, правда, их было уже двое. Но и это не остановило нападавших: ещё больше драконов набросилось на Эола и его близнеца. Те переглянулись: «Вдвоём не справимся».
Происходило что-то невероятное.
Стоило кому-нибудь схватить либо того, либо другого рыцаря за руку, как та оставалась в лапах у врага, тело Гидриона, казалось, расплывалось, отдавая часть себя, и через мгновение перед ящерами стояли уже трое, шестеро, двенадцать, пятнадцать рыцарей…
Теперь перевес был уже на стороне священного воина. Все близнецы равнялись как по силе, так и по возможностям. Быстрее, чем за три минуты площадка перед воротами храма была расчищена. Очередная яркая вспышка – и все двойники исчезли, а на их месте остался стоять лишь один Гидрион. Теперь его терзала лишь одна мысль: «Какой смысл был в этой атаке? Они, что, не знали, что шли на верную смерть? Лишняя трата времени… и моего, в том числе…минуту…»
Парень развернулся в сторону смотровой башни и закрыл глаза: «Только бы это не был отвлекающий манёвр и… о, Боже! Западня…»
* * *
То, что Борей увидел в зеркальном камушке, не поддавалось никакому описанию. Последней мыслью, что промелькнула в голове воина, было защитить Лиану, во что бы то ни стало. Даже ценой собственной жизни.
- Назад, быстрее! – он резко оттолкнул девушку.
Взмах огромных чёрных крыльев, хруст костей. При падении Лиана сгруппировалась, перекувырнулась через голову, оглянулась… и закрыла лицо руками. На месте, где только что стоял её друг, теперь лежало лишь изуродованное бездыханное тело, над которым возвышалась гигантская чёрная фигура горбатого рыцаря-дракона.
- Лорд-Чернокрыл, - испуганно прошептала девушка.
Морда ящера расплылась в довольной улыбке, обнажая огромные белые клыки: «Рад вновь тебя увидеть, дорогая. Жаль, только, сегодняшнее свидание будет последним».
* * *
- Борей! – крик, казалось, доносился откуда-то издалека, но через мгновение Гидрион понял, что кричал он сам. За спиной сам собой раскрылся крылатый плащ, и в ладонь машинально легла рукоять античного меча. Товарищ был убит его злейшим врагом. Но об этом уже поздно было горевать – любимая осталась наедине с чудовищем.
Воин сосредоточился: «Попробуй только тронуть её, гадина!»
* * *
- Тронуть? – жуткое шипение разнеслось по всему просторному залу, заставляя мурашки бегать по коже, - да я прихлопну её одним ударом!
Тварь развернулась в сторону Лианы. Та мгновенно забыла, по крайней мере, попыталась забыть о погибшем друге и сконцентрировалась на посланнике ада.
Он был огромен, казалось, больше трёх метров в высоту, да и то, низкий потолок не давал ему вытянуться во весь рост, а стены сковывали движения. В узкое для него пространство зала едва помещались неимоверно большие перепончатые крылья. Челюсти монстра превышали в длину метр, по полу скрежетал колоссальный хвост.
Зрелище устрашали мощные шипы на спине, лапах, плечах и шее. Глаза мерцали во тьме комнаты, подобно двум блюдцам – настолько яркий блеск они излучали. Перепончатые уши нервно дрожали.
Монстр подошёл к убитому Тайфуну и вонзил острейшие когти передних лап прямо в сердце поверженного противника, - по пальцам дракона мерно стали собираться голубоватые струйки ледяной воды – энергии Борея. Когда ящер лишил воина последних жизненных сил, тело рыцаря поблекло и остекленело. Чудовище выпрямилось, насколько позволяло узкое пространство комнаты, и его челюсти исказились в злобной ухмылке.
- Теперь он уже не поднимется, - в глазах твари блеснула едва заметная ледяная струйка, - я забрал его жизненную энергию. Знаешь, а ведь мы с Гидрионом очень даже похожи: и я, и он способны испепелить любого противника. Только, вот, ему меня не одолеть. Почему же ты на его стороне, - дракон говорил тихо, почти шепотом, будто убаюкивая девушку, покрывая её ореолом ночных кошмаров, - почему же ты не присоединишься ко мне?
- Ты – убийца, - Лиана была непоколебима, - воины под твоим командованием разгромили и уничтожили мой дом, убили всех моих друзей.
- Обидно, а мне виделись мечты о нас с тобой, - чудовище вновь улыбнулось.
- В моих мечтах я вижу лишь одно, - она сдвинула брови, - как Эол срубает твою поганую чёрную голову и посылает тебя в преисподнюю, где тебе самое место, Чернокрыл!
- СДОХНИ! – ящер сделал резкий взмах крыльев, задев лежавшее перед ним тело Тайфуна и разбил ледяной труп на тысячу осколков. Потом бросился на девушку, но та вовремя увернулась, отпрыгнула в сторону и выскочила в окно, прямо на широкую балконную площадку. Бронзовые доспехи подобно плющу окутали её с ног до головы, и она призвала на помощь силы растений, окружавших храм. К её ноге протянулась изворотливая лиана, обмотала ступню. Воительница рывком оборвала засохшее растение. Образовавшаяся тугая и длинная острая ветвь быстро затвердела. В считанные секунды в руках девушки очутилось крепкое копьё.
Враг не заставил себя ждать. С грохотом проломив стену, монстр вырвался на свободу, раскинув свои крылья в стороны. Теперь он выглядел ещё внушительнее, казалось, ярость придавала ему сил. Чудовище вытянуло шею и рванулось вперёд.
Лиана была готова – она прошептала какое-то древнее заклинание, и со скрежетом стены молниеносно прошили десятки крепких древесных плетей. Девушка подняла руки вверх, и вот живые ветви уже окутали грузное тело неприятеля. Враг был связан. Она подошла к монстру вплотную, теперь его челюсти были плотно сжаты. Лиана посмотрела Чернокрылу прямо в глаза. Но вместо обречённости она увидела в них яркий огонёк триумфа. Её взгляд опустился на его ноги – под когтями уже собрались небольшие кучки деревянной стружки. Внезапный щелчок, затем треск рассыпавшейся древесины. Из-за крыльев дракона молниеносно вылетели четыре длинные подвижные щупальца с острыми метровыми иглами на концах. Спину девушки пронзила резкая боль. Невероятная усталость охватила всё её тело…
* * *
Гидрион подбежал к огромной дыре в стене. Спрыгнул на балкон. Его тело охватила нервная дрожь. Лиана лежала на полу и не подавала признаков жизни. Он подошёл к ней, присел на колено, нежно приподнял и ощутил необычную податливость кожи на её спине. Девушка открыла глаза.
- Эол, прости, - она едва могла говорить, - я не смогла.
- Молчи, молчи, - он пытался её успокоить, увидев, как по щеке любимой стекает слеза за слезой, - побереги силы, ты выживешь, я не дам тебе умереть!
- Я люблю тебя, - она приподняла руку и провела ладонью по его лицу, - обещай мне… - её дыхание на секунду прервалось.
- Что угодно, дорогая, - глаза Гидриона блестели от скопившихся у век слёз, он понимал, что жить Лиане оставалось считанные мгновения.
Девушка сдвинула брови и стиснула зубы от боли: «Не дай ему уйти живым.… Если мы проиграем, он снова вернётся и уничтожит Землю…. Сделай то, что не смогли я с Бореем…. Пожалуйста…. Ради меня…. Ради… нашего народа…». Она сжала его руку и закрыла глаза.
- Обещаю… - проговорил парень. Он не стеснялся текших по его лицу слёз. Теперь его переполняло только чувство мести, ненависти и желание одного – уничтожить Лорда-Чернокрыла раз и навсегда. Больше его ничто не сдерживало. Внезапно на лице воина появилась резкая ухмылка. Он был даже рад услышать скрежет крыльев за своей спиной. Рыцарь сжал рукоять меча в ладони, а затем, тихо прошептав: «Спите спокойно, Борей и Лиана» - молниеносно развернулся.
Он нанёс первый удар. Эол не знал, что битва за храм завершилась полной победой Света. Сейчас им управляло лишь одно – желание смерти гигантского чёрного дракона.
Удар, ещё удар. С каждым взмахом Гидрион становился всё сильнее и быстрее. Всё чаще его клинок рассекал воздух в опасной близости от морды ящера, всё чаще то одна, то другая царапина обжигала плечо или шею огромного монстра. За спиной рыцаря вновь раскрылся гротескный плащ, но теперь крылья были больше похожи на гигантские клешни. При каждом резком движении с крепких зубцов страшных перьев срывалась целая волна похожего на кислоту обжигающего вещества, окатывая Чернокрыла токсичным дождём. Казалось, части тела Эола теперь действовали независимо друг от друга, но было ясно одно – желание воина уничтожить посланника Зла чувствовалось в каждой клеточке организма Гидриона. В считанные мгновения на руках и ногах рыцаря образовались новые щупальца, превратив своего хозяина в настоящего монстра. Словно мифический паук, Эол использовал свои новые конечности, нанося дракону всё новые и новые удары.
Но и Лорд-Чернокрыл был страшен – он размахивал своими крыльями подобно двум гигантским веерам. От их постоянного свиста болели уши. Острые зубья перепончатых крыльев дракона сметали всё на своём пути. Почти все красивые древние колонны, поддерживавшие балконную площадку, были разрушены в минуты боя. Потолок начинал терять опору. Тварь прижала Эола к последней колонне и размахнулась для очередного удара. Воин Света увернулся, и каменная преграда была снесена. Раздался грохот посыпавшихся сверху камней. Огромные плиты начали резко падать вниз. Гидрион подбежал к краю площадки и спрыгнул с неё. Ящер последовал за ним. Уничтоженная платформа обрушилась метеоритным дождём.
* * *
- Не стрелять! – крик Седовласа огласил всю долину. Теперь никто из единорогов не мог пошевельнуться. Все как один смотрели на две огромные летящие фигуры. Словно гигантские летучие мыши они бились прямо в полёте.
Вдруг монстр схватил Эола и изо всех сил дернул его в сторону.
* * *
Рыцарь впечатался в стену, но, несмотря на боль, раздиравшую его изнутри, отпрыгнул и расправил крылья для нового манёвра. Но Лорда-Чернокрыла уже не было.
Парень посмотрел на свою руку, которую сковала сильная резь в области предплечья, и увидел оставленные когтями дракона глубокие раны. Края царапины пенились и шипели – Гидрион начинал терять силы – яд ящера был смертельным.
Резкий толчок в спину. Эол постарался не думать о боли и спланировал на полуразрушенную площадку одной из башен храма. Он оглянулся – чудовище уже приземлилось следом.
- Как видишь, есть оружие, которое тебе не по зубам, - посланник Зла довольно облизал окровавленные лезвия мощных когтей, - но это ещё цветочки. Дракон что-то прошипел. Откуда ни возьмись, из трещин потрескавшегося пола выползло более дюжины чёрных змей. Они подползли к Чернокрылу и переплелись подобно гигантскому канату. В следующую секунду в лапах монстра оказался мощнейший жезл крепче векового дуба. Как у гигантской секиры на обоих концах посоха теперь сияли лезвия двух огромных топоров. По краям клинков торчали длинные пики, напоминавшие змеиные зубы.
Глаза ящера загорелись адским пламенем.
* * *
Как только Седовлас увидел, что Чернокрыл буквально оглушил Эола ударом о стену, он ринулся к ближайшей башне. Что-то подсказывало ему, что финал битвы развернётся именно там. Двигаясь быстро и проворно, единорог в мгновение ока вскарабкался на стену.
Когда он оказался наверху, его взору сразу предстал Гидрион, истекающий кровью, и огромный чёрный дракон, ворчащий какое-то древнее проклятье. Мгновенье спустя, небо озарила яркая вспышка, и воздух рассекли две ослепительные молнии, которые тут же опутали жезл гигантского монстра.
- Отправляйся в ад! - прошипел лорд и, размахнувшись, выпустил белые энергетические стрелы прямо в грудь изумрудного рыцаря.
- ЭОЛ! – громко крикнул Седовлас в сторону Гидриона, бросив ему свой жезл из карельской берёзы.
Не оборачиваясь, воин схватил посох. Его глаза засияли подобно двум ярким звёздам, тело будто вытянулось, окрепло. А секунду спустя, его лицо вновь обволокли живые доспехи.
Молнии ударили точно в жезл. Чёрные дракон не хотел верить своим глазам – теперь перед ним стоял красивый пёстрый единорог. Эол, получивший новые силы и новое обличие, развернул свое оружие в сторону ящера. Очередная яркая вспышка. Стрелы молний угодили прямиком в крылья монстра. Сильнейшая ударная волна отнесла его далеко назад, и чудовище сорвалось с башни.
Щупальца сползли с лица Гидриона и он подбежал к краю разбитой площадки. Последним, что увидел воин, был падавший вниз неприятель, кричащий странное мистическое заклинание. Раздался мощный раскат грома. Земля начала уходить из-под ног.
Каменные плиты храма пронзили кровавые лучи адского пламени. Покрывшись трещинами, ворота рухнули, превратившись в руины. Гигантские валуны обваливались по краям расщелины, затаскивая всё и вся в бурлящее жерло образовавшегося вулкана. Кратер становился всё шире и шире.
Силы уходили от Эола. Одна из каменных пластин сбила его с площадки, и он полетел навстречу преисподней. Крылья уже не слушались хозяина. Землетрясение продолжалось. Скалы и подземные горные пещеры рассыпались вокруг летевшего воина.
Уже около самого жерла Гидрион собрал последние силы и зацепился за выступ в скале. Он посмотрел вниз – под ногами была лишь жаркая масса расплавленной лавы.
Вдруг какая-то тень упала на него сверху. Эол поднял голову и столкнулся с рычащей мордой Чернокрыла. Его крылья сильно обгорели и теперь висли на окружавших ящера камнях мёртвым грузом. Вся грудь монстра была испещрена серьёзными ранами, видимо, полученными при падении. Дракон зловеще зашипел.
- Тебе не выиграть этой войны, - с клыков его пасти капала противная кровавая слюна, - вот увидишь, я выберусь отсюда, соберу новую армию и сокрушу ваш драгоценный храм! Кстати, дело несложное – он и так уже наполовину в руинах.
- Чтобы вылезти из этой дыры, - Гидрион тяжело вздохнул, - тебе придётся отделаться от меня.
Ответ не заставил себя ждать.
Изо рта монстра вылетело огненное облако. Воина Света накрыла жаркая волна пурпурного пламени, пальцы заскользили, он потерял опору под ногами, не удержался и сорвался вниз. В воздух поднялся фонтан алых брызг.
- ДА! – победное рычание тёмного лорда подобно новому раскату грома разнеслось по подземелью. Он ещё раз глянул на озеро расплавленной магмы прямо под ним, усмехнулся и стал взбираться вверх по скале.
Посланник Зла был доволен собой. С ощущением полного триумфа он сделал несколько скачков вверх. Неожиданно ему показалось, что он услышал всплеск и тяжёлое дыхание.
* * *
Эол не чувствовал своего тела. Он не ощущал той страшной боли, которая теперь опутала его с головы до ног. Воина захлестнули воспоминания. Он вспомнил день знакомства с Бореем, когда впервые они оба испытали свои силы.
Его сердце пылало – но не от окружавшего его огня – Гидрион вновь ощутил те чувства, что он испытал, когда в первый раз увидел Лиану, когда впервые поцеловал её.
Воин умирал. Его тело уже почти смешалось с бурлящим потоком. Как вдруг в голове, будто родившаяся сверхновая, вспыхнула последняя мысль.
- Не дай ему уйти… - голос его любимой прозвучал настолько реально…
Он из последних сил рванулся вперед: «Обещаю».
* * *
Обернувшись, Чернокрыл даже не успел среагировать вовремя – гигантские щупальца, вырвавшиеся из адского пламени, опутали его ноги и теперь тянули вниз. Монстр попытался освободиться, но тут, подняв огненную стену, из недр бурлящей лавы выплеснулась огромная пылающая клякса. Словно клешня гигантского краба она сгребла ящера в охапку и потащила за собой. Дракон поднял голову.
Схватившая его необычно крепкая и прочная живая масса будто сжала его медвежьей хваткой. Казалось, в глаза монстру смотрели два сияющих ока. Посланник Зла зарычал от боли, сковавшей его тело – он узнал контуры знакомого лица. В его ушах раздался ненавистный голос: «Если мне суждено погибнуть, я освобожу мир от тебя». Через секунду клешню будто свела судорога. Живая масса затвердела и рухнула вниз, навстречу кипящему огненному озеру.
Яростный крик лорда вновь огласил подземелье. Теперь уже в последний раз.
* * *
Седовлас был отброшен в сторону словно ураганом. Он увидел, как из жерла вулкана прямо в облака взлетел яркий ослепительный луч. Словно золотая игла, он прошил чёрную гладь небосвода, дав волю крошечным лазоревым островкам. Голубоватые пятнышки стали разгонять грязные остатки серых туч, и спустя буквально пару минут на небе не осталось ни единого облачка. Нити солнца, наконец, проникли в долину, изгоняя надоедливый туман. Храм вновь наполнился светом.
Единорог поднялся на ноги. Обвёл взглядом руины некогда красивого и сиявшего здания. Прислушался. Откуда-то доносилось далёкое пение птиц. Жизнь возвращалась в долину.
Воин вздохнул и поник головой. Его глаза заблестели от переполнявших их слёз. Он знал, какой ценой досталась им эта победа. И всё это только ради того, чтобы через какие-нибудь несколько тысяч лет всё повторилось. Правда, такого кошмара ещё не было. Потери были огромны. И всё же мрак снова отступил. Пока…
Но придёт день и зло будет уничтожено навсегда.
Когда-нибудь.… Но только очень не скоро.
Когда придёт время.

Рубрики:  Чёрный Папоротник



 

Добавить комментарий:
Текст комментария: смайлики

Проверка орфографии: (найти ошибки)

Прикрепить картинку:

 Переводить URL в ссылку
 Подписаться на комментарии
 Подписать картинку