-Видео

The Archiver Of Brain
Смотрели: 17 (1)
Выход злости
Смотрели: 23 (0)
Что-то эх-х...
Смотрели: 19 (2)
The Last Battel Of Mannoroch (edit by Vo
Смотрели: 74 (0)
blashirkh
Смотрели: 27 (5)

 -Музыка

 -Поиск по дневнику

Поиск сообщений в Волхв_Гиперборейский

 -Подписка по e-mail

 

 -Интересы

поймёте. читайте. может быть

 -Сообщества

Читатель сообществ (Всего в списке: 1) Город_для_Нас

 -Статистика

Статистика LiveInternet.ru: показано количество хитов и посетителей
Создан: 21.09.2006
Записей:
Комментариев:
Написано: 2833

" - Назад сворачивать вообще никто не в силах... Большинство идёт вперёд, некоторые избранные умудряются сворачивать, чем ты, собственно, всю жизнь и занимался... Но назад путь заказан всем! - Я знаю..."

Выделенка!!!

Вторник, 30 Января 2007 г. 19:17 + в цитатник
В колонках играет - Тишина
Настроение сейчас - Приподнятое

Подключена! Правда, как-то странно подключена - вот только что, к примеру, произошёл дисконнект. Но это, как я надеюсь, явление временное... надеюсь.

К преведущему тесту.

Четверг, 25 Января 2007 г. 14:19 + в цитатник
В колонках играет - КИПЕЛОВ - "Путь наверх"
Настроение сейчас - Рохх!.. Зиг-Хагаль!

На его рисунке - якобы "символе ауры" - срвершенно нагло помещена "звезда Давида", древний еврейский символ. Они б ещё "глаз Иеговы" добавили, блин...
Как так можно?

Результат теста "Цвет вашей ауры"

Четверг, 25 Января 2007 г. 14:15 + в цитатник
Результат теста:Пройти этот тест
"Цвет вашей ауры"

Зелёная аура.

Элемент: Воздух Функция: Преданность, любовь, сострадание, исцеление Зелёный - цвет сердечной/лёгочной чакры(Anahata). У вас 4-ый(из 7), средний, уровень сознания. Вы эмоциональны и жизненны, живёте в основном любовью. Таких людей как вы, средних, много и живётся вам относительно комфортно.
Психологические и прикольные тесты LiveInternet.ru
То ли что-то напутали, то ли я сам себя ещё не знаю... Что скажете - первое или второе? Вы знаете меня зачастую лучше, чем я сам!

Четверг, январь, дом, холод, скука...

Четверг, 25 Января 2007 г. 13:54 + в цитатник
В колонках играет - В. Цой "Место Для Шага Вперёд"
Настроение сейчас - Ну. Нашёл/ла что спросить...

...являются ныняшними состовляющими моей жизни. Странно - вроде я должен радоваться, что сессия так, в общем-то, счастливо закончилась, но передо мной во внеочередной раз встаёт проблема - "что делать? чем себя занять?".
Проблема, надо отметить, почти неразрешима. Не было бы холода (ну, или, как альтернатива - была бы куртка с работающей молнией) - ходил бы по Городу, съездил бы за город - на дачу, в Павловск, под Новгород... Но - нет куртки - нет поездок! Я вынужден сидеть дома и балдеть от, как выразился бы мой друг Бацилла, "жопопочёсывания", то бишь нифиганеделания. Это, надо отметить, немного грузит...
Даже Мельница с её новым альбомом разочаровала - так перепевать старые песни нельзя. Новые, конечно, ничего, но не "ах". А это не есть хорошо.
Юрка свалил к себе в Сибирь, Маша тоже куда-то упёрнулась из Питера. Обидно...
Единственная радость - позавчера всиретился с Саней Программером и Петькой. Оба выглядят вполне ничего, Саня даже, кажеться, ещё не полностью стал нормальным, и это радует. Неплохо, надо отметить, прогулялись по Финику и его окрестностям, как в старые добрые времена. Ну, почти - всё-таки мы повзрослели. На целых пол-года повзрослели! Правда, это не помешало Сане облиться, как и полагаеться, лимонадом пополам с "адреналином" (ну, который "Зег-раш"...), ну и прочее, по мелочам... Очень напоминает сцену из какой-то американской комедии, только не помню, какой. Ладно...

"Что строим на костях - не знаем;
Мы думаем, что смерть кончается лишь раем;
Покрытый мир водой - назвали Атлантидой,
Покрытый мир землёй как назовём - могилой?!"

Поэт Анархии.

Почему я это вспомнил именно сейчас?..

Бета-Тестеры 3-2

Четверг, 18 Января 2007 г. 15:34 + в цитатник
В колонках играет - Эпидемия - "Вечный Воитель"
Настроение сейчас - См. ниже, но уже выправляеться.

Бета-тестеры
Эпизод 3: Следствие ведут тестеры (окончание)
Эпоха Химер
Бермундия, замок Тампль
Пятница, 14:00 реального времени


С точки зрения фортификации замок Тампль был расположен довольно бестолково. Зачем, спрашивается, было строить его на равнине, если рядом имеется великолепный холм? Так или иначе, теперь на этом холме происходили явно нехорошие приготовления. А точнее — теперь там стояла здоровенная катапульта.
— Значит, так... Если МакМэд не промахнется...
— Слышь, Банзай, ты меня, пожалуйста, не обижай, — недовольно буркнул МакМэд. — Работа у меня тонкая, нервная, рука дрогнет — Ксен с Мелиссой так ляпнутся...
— Ладно, ладно, — успокоил стрелка Банзай. — Значит, вы с Мелиссой приземлитесь как раз на северо-восточной башне. Еще раз повторяю: в полете, на четвертой секунде, читаете со свитка заклинание «легкое падение». Сразу после приземления у вас будет пять секунд, чтобы выпить по бутылке восстановления. После чего Мелисса резво идет искать сокровищницу, а Ксен производит отвлекающий маневр до прибытия второй волны десанта. Дальше — по обстоятельствам.
— А что будет, если МакМэд промахнется? — с любопытством спросила Внучка.
— Типун тебе на язык! — сурово пообещал Ксенобайт.
— Тут два варианта. Либо наши герои шмякнутся как раз посреди замка, что здоровья им, понятно, не добавит, либо — если будет недолет — превратятся в экзотическое граффити... Ладно, по местам.
Ксенобайт с Мелиссой забрались в пусковую «авоську» требушета. МакМэд оценивающе на них глянул, ворча, пару раз пнул катапульту, потом покачал головой:
— Ксен... Хм... Нет, лучше так: Мелисса, обними, пожалуйста, Ксена.
— Вот нашел время! — возмутилась Мелисса. — Он еще кусаться полезет...
— Это для улучшения ваших аэродинамических свойств, — пояснил МакМэд. — Иначе за кучность попадания я не ручаюсь.
Мелисса и Ксенобайт, переругиваясь и шипя друг на друга, принялись искать положение, призванное удовлетворить зловредные законы физики. В конечном итоге Ксенобайт оказался сидящим в авоське с Мелиссой на руках. Та на всякий случай крепко вцепилась ему в горло.
— Ладно, сойдет, только руки не растопыривайте...
— Запускай уже! — простонала Мелисса.
— Ну... Три, два, один... ПУСК!
— Поехали! — пробормотал Ксенобайт, когда авоська, точно гигантская праща, поволокла их по специальным салазкам.
— И-и-и-и!!
— Хорошо пошли! — одобрил Махмуд, глядя вслед быстро удаляющимся фигуркам...
— Кажется, Мелисса все-таки влепила Ксену пощечину, — заявила Внучка, провожая друзей взглядом.
— Разговорчики! — рявкнул Банзай. — Мак, заряжай катапульту, поправка — два градуса по часовой стрелке! Вторая волна десанта, готовьсь!..



Когда облако пыли осело, Ксенобайт слабо поднял руку с бутылкой зелья восстановления.
— За прибытие! — мрачно возвестил он и жадно припал к ней губами.
Мелисса, для которой посадка на программиста оказалась более мягкой, бодро вскочила и принялась поправлять прическу.
Снизу, из внутреннего двора замка, на тестеров изумленно смотрели штук пять тамплиеров.
— Что это было?! — неуверенно спросил один.
— Вампир!! — заорал другой, тыча пальцем в Ксенобайта.
— Не гони, вампиры только по ночам летают...
— Этот не прилетел, этот свалился!
— Мочи кровососа!..
— Меня никто не любит, — горько пожаловался Ксенобайт. — Мелисса, сматывайся!
— Она уже на полпути к сокровищнице, — рявкнул Банзай. — Отвлеки их...
— Ладно, ладно... — недовольно поморщился Ксенобайт, скатывая между ладонями шарик заклинания. — Держитесь, теплокровные!
С этими словами Ксенобайт лихо сиганул во внутренний двор замка. На него тут же азартно налетели тамплиеры и принялись что было сил лупить мечами. Что-то бабахнуло, двое рыцарей разлетелись в разные стороны, но Ксенобайта сбили с ног. Программист ловко цапнул кого-то зубами за подвернувшуюся пятку, тут же получил тяжелым ботинком в зубы...
— Джеронимо-о-о! — донеслось сверху.
— Ложись! — рефлекторно скомандовал кто-то.
— Гномы в воздухе!! — потрясенно заорал другой тамплиер...
С ужасающим грохотом с небес обрушился Махмуд. Выбравшись из образовавшейся воронки, он зло выругался, достал из сумки сразу две бутылочки, чокнулся сам с собой и жадно высосал обе.
— Нас атаковали летающие алкоголики! — в полном ужасе заорали откуда-то из башни. — Все во внутренний двор!
Махмуд и Ксенобайт прижались друг к другу спинами.
— Куда Внучку дел? — сурово спросил Ксенобайт.
— За крышу башни уцепилась. Грохнуться, как я, с такой высоты — у нее хитов не хватит...
— Снаряд с разделяющейся боеголовкой, — вздохнул программист. — Ну, понеслась...
На тестеров навалились слегка оклемавшиеся рыцари. Завязалась отчаянная потасовка. Отшвырнув первую волну атакующих, друзья переглянулись.
— Разбега-айсь! — скомандовал Банзай.
Ксенобайт мгновенно сиганул метра на три вверх и вцепился в стену башни, точно паук. Ловко загребая всеми четырьмя конечностями, он вскарабкался до ближайшего окна и ухнул в него.
Махмуду пришлось хуже, дварф не обладал ни прыгучестью, ни способностью лазить по стенам. Однако он, присев, вдруг кувыркнулся навстречу нападающим, превратившись в эдакий бронированный шарик. Тамплиеры, точно кегли, разлетелись в разные стороны... Проворно вскочив на ноги, дварф во все лопатки дунул прочь от взбешенных рыцарей. Ему вслед неслись ругательства, пара-тройка метательных топоров и спешно вскочившие на ноги аборигены...



Все-таки тамплиеры не зря считались одной из самых сильных гильдий на сервере. Чтобы зажать в угол Махмуда, им потребовалось всего семь минут. Правда, за это время дварф успел пройти дистанцию, примерно равную восьми периметрам замка, вышибить десяток дверей и протаранить стену.
Но вот тамплиеры подтянули пяток полностью одоспешенных рыцарей. А что еще хуже — остальное население замка вооружилось арбалетами. И вот — изрядно встрепанный Махмуд был прижат к стене щитами и взят под прицел. По иронии судьбы, это случилось недалеко от места его посадки в замке.
Где-то над головой Махмуда раздался женский визг, треск, затем из окна вылетело что-то черное и глухо ляпнулось рядом с дварфом. Быстро вскочив, Ксенобайт (это был он) огляделся и, тоскливо зашипев, прижался все к той же стене.
— Попали, — вздохнул программист.
— Угу, — кивнул гном.
— Ну что, в последний бой?
— Бесполезно. Залп из арбалетов — пришпилят к стенам, как бабочек.
— Спокойно, ребята, Мелисса уже в сокровищнице, — сурово буркнул Банзай. — Еще минуту, слышите? Хотя бы минуту...
— Эй, террористы! — крикнул кто-то из-за щитов.
— Чего надо? — недовольно буркнул Ксенобайт.
— Слушайте, вы, психи... Ну, мы все понимаем, но какого лешего вам понадобилось? Кто вы? Откуда вампир?!
— Из гроба! — зверски ухмыляясь, сообщил Ксенобайт.
— Шутить изволите?! — сумрачно высунулся из-за щитов полностью закованный в латы рыцарь. — А это, случайно, не ваше?!
Рыцарь приподнял что-то рыжее и брыкающееся.
— Пустите! Пустите, гады! — верещала Внучка, но рыцарь прочно держал ее бронированным кулаком за шиворот.
— Э, а ну, не тронь ребенка! — моментально озверел Махмуд, делая попытку вырваться из рук удерживающего его Ксенобайта.
— Я уже не ребенок! — моментально обиделась Внучка.
Ксен что-то зашипел себе под нос.
— А ну, не кастовать! — тут же рявкнул рыцарь.
Программист поперхнулся заклинанием и мрачно уставился в пол.
— Ну что, будем говорить или как?
— И кто из нас после этого террорист? — запальчиво бросил Махмуд.
— Мелисса вскрывает центральный сейф, — забормотал Банзай. — Тяните время, орлы, сколько можете, тяните время...
— Мужики, — кажется, рыцарь несколько смутился. — Давайте без приколов, ладно?! Это вы на нас напали.
— Да не от хорошей жизни, знаешь ли, — поморщился Ксенобайт.
— А зачем?
Махмуд с Ксенобайтом угрюмо молчали.
— Ладно, сколько вас проникло в замок?
— Считать умеешь, да? — буркнул Махмуд.
— Хамишь, да? — насупился рыцарь.
— Еще чуть-чуть, ну, еще чуть-чуть, — бормотал Банзай и вдруг завопил: — Что?! Что ты сказала?! Не может быть...
Ксенобайт с Махмудом испугано переглянулись.
— Банзай, что там?! — не выдержал Ксенобайт. — Говори...
— Орлы... В сокровищнице пусто.
— Что?! — завопили оба тестера. Внучка удивленно пискнула, болтаясь в кулаке рыцаря.
— Вот так... — извиняющемся тоном произнес Банзай. — Зеро, товарищи.
— Все, — вздохнул Махмуд, садясь на землю. — Эй, командир! Командуй залп.
— Что? С кем вы говорите?! А ну, без фокусов...
— Тебе все равно не понять, смерд, — величаво выпрямившись, надменно заявил Ксенобайт. — Так что давай заканчивать сей фарс, именуемый...
Ксенобайт неожиданно запнулся:
— Погодите-ка! А среди вас есть рыцарь по имени Костолом?!
— Костолом?! — опешил тамплиер. — Это из новеньких, что ли? Да нет, как часа два ушел на приключения, так и не... Тьфу! Да какая разница?!
— Ой, мать... Проверить надо было, ПРОВЕРИТЬ! — взвыл Ксенобайт, хватаясь за голову.
— Так, арбалетчики, а ну-ка... — с беспокойством начал командир рыцарей.
— Стойте! — раздался вдруг звонкий голос Мелиссы.



Мелисса эффектно расположилась на крыше одной из боковых башен замка. В ее сторону тут же развернулись несколько арбалетов, еще несколько стали судорожно метаться между ее силуэтом и моментально оскалившимися пленными.
— Эй, рыцари! Предлагаю вам выкуп за этих троих недотеп! — крикнула Мелисса с башни.
— Выкуп?! Это интересно, — мрачно буркнул командир. — И что же ты такого можешь за них предложить?! Предупреждаю, они нам тут нервы порядочно попортили...
— О, у меня есть кое-что весьма для вас ценное.
— Что?!
— Ключи от вашего замка, болваны!
Тамплиеры разом охнули. Внучка вывернулась из ослабевших пальцев командира и мигом юркнула за широкую спину Махмуда.
— Гонишь!
— Проверь, если хочешь.
Потеря ключей от замка — чудовищный удар для любого замковладельца. Теперь любой мог сделать с них дубликат, а значит — не надо штурмовать стены: можно просто прийти и...
— Предупреждаю: запас здоровья у меня полный. Даже если вы рискнете снять с прицела моих неудачливых ассистентов, вам не хватит стрел убить меня сразу. А мне вполне хватит здоровья спрыгнуть со стены и еще в воздухе уйти телепортом туда, где вы меня никогда не найдете. И еще: на стену не вылезайте. Она простреливается моими снайперами. Так что одна стрела в воздухе — и можете покупать новый замок.
— Знаешь что? — мрачно ответил тамплиер. — Сдается мне, ты нас просто на понты берешь.
— Пошли человека в сокровищницу, проверь.
— Да кто вы, черт вас подери, такие?! — заорал тамплиер. — Мы же вас потом всем орденом искать будем! Зуб даю: новых персонажей делать будете!
— Слушай, мальчик, — рявкнул в ответ Махмуд. — А не боишься, что в следующий раз нас будет не пятеро, а с полсотни?! Так что ты пальцы особо-то не растопыривай...
— И, кстати, учтите, ночью бы все было гораздо веселее, — добавил, гаденько ухмыляясь, Ксенобайт. — Хотите, чтобы с девяти вечера до девяти утра ни один тамплиер не смог спокойно зайти в игру? Устрою.
Командир тамплиеров явно заколебался. Кажется, он уже видел остервенело подкапывающий замок гномий хирд и хищно кружащую в небе стаю вампиров.
— Ребята! — вдруг проговорила Внучка, высовываясь из-за спины Махмуда. — А может, не надо ссориться, а?
— А кто первый начал?! — обиженно спросил тамплиер.
— Внучка, это неактуально: кажется, мы уже поссорились, — вздохнул Банзай.
— Тамплиеры хорошие, многие из них мне помогали... — помотала косичками Внучка. — Может, им просто все рассказать?!
— Что рассказать?! — насторожился командир.
Ксенобайт озадачено почесал в затылке.
— Да вроде как в конспирации особой нужды нет, — пожал он плечами. — Да и терять нам, в общем, нечего.
— Вы там что-то собирались рассказать? — напомнил тамплиер.
— Внучка, рассказывай, если хочешь. У меня уже сил нет.
Те же, там же
Пятница, 14:20 реального времени
Рассказ Внучки произвел фурор. Как только она призналась, где работает, тамплиеры шумно загалдели. Оказалось, что среди рыцарей много читателей журнала. А уж когда с башни спустилась для опознания Мелисса, все мигом вспомнили ее «Репортажи из игры»...
Закончилось тем, что Внучка пообещала написать статью, посвященную гильдии тамплиеров. Потом все рыцари выразили желание во что бы то ни стало сфотографироваться с Мелиссой...
В общем, отношения с рыцарями можно было считать налаженными. В особенности после того, как Мелисса, вздохнув, вернула им ключи от замка. Пока дело не дошло до массового братания, тестеры вернули мысли общества к пропавшей камере.
Тамплиеры били себя бронированными пятками в нагрудники, но помочь, в общем-то, смогли немногим. По их словам, группа молодых рыцарей, в состав которой, действительно, входил персонаж по имени Костолом, пару часов назад покинула замок, чтобы насовершать подвигов. Была у тамплиеров такая традиция: все новички, вступившие в орден, должны были совершить подвиг, чтобы считаться его полноправными членами. С тех пор не возвращались.
— Что будем делать? — уныло спросила Внучка.
— Не раскисать! — сурово буркнул Банзай. — Мы знаем, где они были час назад, когда воспитывали мародера Федю. В погоню! Нам нужен следопыт. МакМэд, ты эльф или как?
— Есть маленько, — кивнул стрелок. — Но час — это слишком.
На прощание комендант замка надиктовал тестерам звуковой файл, в коем приказывал своим молодым подчиненным отдать подателям сего неизвестный артефакт. Последний раз распрощавшись с рыцарями, тестеры наконец убрались из замка, на прощание подарив хозяевам катапульту.
МакМэд долго крутился вокруг дороги на том месте, где, по прикидкам тестеров, произошла роковая встреча Федора и ищущих славы молодых тамплиеров. Наконец МакМэд уныло помотал головой:
— Нет, народ. Увы, слишком поздно. Сервер уже стер все метки, доступные следопыту моего уровня, да и запрашивать мне по большей части нечего.
— Банзай, как обстановка в реале? — вздохнула Мелисса.
— Я разослал запросы по всем указанным нашим новым другом-тамплиером адресам. Трое из пяти в онлайне, все трое не откликаются. По идее, это указывает на то, что они до сих пор в игре. Продолжаю время от времени их дергать. А вам предлагаю пока воспользоваться мозгами.
— Ладно, — не стала спорить Мелисса. — Предлагаю для начала Ксеновские мозги.
Ксенобайт задумчиво огляделся по сторонам, почесал длинный нос. Потом достал из кармана монетку и подкинул ее в воздух. Изучив результат ее падения, он кивнул сам себе и заявил, показывая вдоль дороги вперед:
— С вероятностью в сорок пять процентов разумею, что искомые нами тамплиеры пошли туда.
Тестеры скептически глянули на коллегу.
— Сорок пять — маловато, — проворчал Махмуд.
— Равновероятно полагаю, — нараспев продолжил Ксенобайт, вращая длинным пальцем, — и сорок пять процентов кладу на то, что пошли они туда.
Теперь программист указывал в диаметрально противоположном направлении.
— Оставшиеся десять процентов воздадим возможности того, что пошли они в любом другом направлении.
— Ладно, — вздохнула наконец Мелисса. — Давай не выпендривайся, а поясни свою мысль.
— Легко, — холодно кивнул Ксенобайт. — Где мы стоим?
— Где?!
— На дороге, мои ограниченные друзья, на дороге! Согласитесь, гораздо вероятнее, что тамплиеры шли по ней вдоль, а не поперек. Людям это вообще свойственно, не так ли? Во всяком случае, с вероятностью девяносто процентов. Соответственно, надо только понять, в каком направлении они шли. Но и это сейчас прикинем. Где у нас замок Тампль?
— Вон там, — злорадно усмехнулась Мелисса, указывая в направлении, перпендикулярном дороге.
— Ладно вам, — махнул рукой МакМэд. — Вон туда они пошли и километра через три свернули к западу.
— Что, — оживился Ксенобайт, — нашел след?
— Да не, просто подумал. Это дорога из Мбхаванги, где они, скорее всего, пополняли припасы, к Варварским Пустошам. Но в Пустоши они вряд ли пошли, подвигами там и не пахнет. Что толку гонять папуасов? А через три километра дорога сворачивает на запад. Там есть небольшая деревенька, единственные достопримечательности которой — трактир «Хали-Гали» и Алтарь Героев.
Лица тестеров вытянулись.
— Ты гляди, прямо Шерлок Холмс... — с гордостью проговорил Махмуд.
— Погоди, погоди... — нахмурился Ксенобайт. — Какого рода там Алтарь?
— Да самый обычный. Выдает благословение первого уровня и вышвыривает тебя пинком в одну из списка локаций, забитых в нем как «пригодные к приключениям». Локация меняется раз в три часа... Опс! Который час?!
— Половина третьего. Если предположить, что они отправились через алтарь, то... То через полчаса эта ниточка оборвется, — вздохнул Банзай. — Если мы просчитались... Что ж, по большому счету мы ничего не теряем.
— Ксен, соорудишь нам портал? — вздохнула Мелисса. — Не хочу пешком топать...
Эпоха Химер
Поселок Авалоновка, трактир «Хали-Гали»
Пятница, 14:37 реального времени
Как уже отмечалось выше, деревенька Авалоновка имела всего две достопримечательности. Вернее сказать, даже всего одну: Алтарь Героев. Такие алтари, предназначенные специально для молодых, еще не остепенившихся и не отбесившихся приключенцев, были раскиданы по всему миру «Эпохи Химер», обычно в труднодоступных, но неопасных местах.
Какому-то предприимчивому персонажу, освоившему заклинание телепортации, пришла в голову замечательная идея приторговывать тут снаряжением. Стрелы, бутылочки исцеления, противоядия... Все это пользовалось большим спросом у тех, кто собирался искать приключений. Опять же, возвращаясь, перегруженные «сокровищами», приключенцы всегда готовы были уступить в цене, лишь бы не тащить кучу барахла до ближайшего города. Постепенно предприимчивый спекулянт смог позволить себе выстроить отдельное здание и даже «нанять» у админов постоянного бота-продавца. Так и появилась в Авалоновке вторая достопримечательность: трактир «Хали-Гали».
Надо сказать, трактир за время своего существования навидался многого. Конечно, большинство клиентов приходили сюда пешком. Однако многие из первых клиентов трактира, когда-то пришедшие сюда юными, неопытными искателями приключений, сейчас стали матерыми колдунами, закованными в сияющую броню бойцами, от одного чиха которых тряслись крепости... Так что в «Хали-Гали» частенько приезжали верхом на лошадях, ездовых ящерах, выходили из личных порталов... Говорят, площадь перед трактиром была приспособлена для посадки грифонов, но это уж, скорее всего, байки.
Так что набухший вдруг в воздухе «Темный Портал», который могли себе позволить далеко не все темные колдуны, никого особенно не удивил. А вот то, что из него вывалился дварф...
— Ксен, твою дивизию! Ты не мог выход на нормальной высоте устроить? — раздраженно буркнул гном.
Однако следующим номером из портала высунулся эльф. Споткнувшись об дварфа, он, замысловато выматерившись, растянулся в пыли. Только гном собрался высказать свое далеко не лестное мнение о ловкости эльфов, как ему на спину выпрыгнула рыжая девчонка человеческой расы.
— Ой, извини, пожалуйста, Махмуд, я не...
— Внучка, ты мне на ухо наступила! — взвыл МакМэд.
— Ай!
Из портала высунулась Мелисса. Недовольно поморщившись, она от души пнула загородившего спиной выход Махмуда. Глянув на темную эльфийку, посетители, лениво созерцавшие это представление с веранды трактира, одобрительно присвистнули.
Наконец из сгустка тьмы портала вылез Ксенобайт. Мрачно запахнувшись в плащ, он обвел окрестности нехорошим взглядом и злодейски цыкнул зубом. Сидящие на веранде приключенцы нервно потянулись к оружию: во время колдовства у Ксенобайта особо отчетливо проступали «расовые признаки», вроде светящихся багровым светом глаз и длинных клыков.
— Ой, мама, — тоскливо проговорил кто-то. — Спасайте эльфийку! За ней вампир гонится!
Ксенобайт моментально оскалился в сторону говорившего:
— А у тебя что, расовые предрассудки, теплокровный?!
— Ой, кажется, игрок?
— Да ну, не бывает персонажей-вампиров, я вам точно говорю...
— А может, для верности колом его?! Осиновым...
— Не любят тебя здесь, Ксен, — ехидно заметила Мелиса, кокетливо поправляя прическу.
— Меня вообще никто не любит, — огрызнулся Ксенобайт. — Да и я вас всех как-то недолюбливаю...
— Але, что за бардак? — сурово спросил высунувшийся из основной залы трактира мужик. — В нашем заведении не принято выяснять отношения. Кто начнет драку, вылетит отсюда на околозвуковой скорости... Мать честна, Крыс?!
— Привет, Ромка, давно не виделись, — сумрачно буркнул Ксенобайт, пожимая мужику руку.
— Крыс?! — удивилась Внучка, подозрительно глядя на Ксенобайта.
— Это мой псевдоним, — холодно пояснил программист.
— Друзья! — радостно проревел хозяин трактира, которого Ксен назвал Романом. — Позвольте представить вам моего старого кореша, Влада Карпатского по прозвищу Летучий Крыс!
— Ладно тебе, — вяло отмахнулся Ксенобайт, кисло глянув на прыснувших в кулаки друзей. — А я-то все думал, куда ты делся... Слушай, это ведь просто класс, что ты здесь! Скажи, ты последние полтора-два часа тут сидел?
— Ну, а что? Староват я уже, чтоб, как в старые добрые времена, гоблинов по горам гонять... А помнишь, как-то...
— Не помню, — быстро отрезал Ксенобайт, насторожено зыркнув на Внучку (у той даже уши вытянулись от любопытства). — Скажи лучше, у тебя тут не появлялась компания молодых тамплиеров?
— Э-э-э... Тамплиеров?! — удивленно моргнул трактирщик. — Нафига они тебе сдались?!
— Долгая история, — вздохнул программист. — А дело срочное.
— Слушай, я все понимаю, но в моем трактире — ни-ни, понял?
— И не собираюсь даже. Романыч, колись!
Трактирщик поскреб в затылке.
— С полчаса назад проходила тут кучка молодежи. Знаешь, шиза у них такая: пока подвигов не совершишь хоть каких-нибудь, ты у них в гильдии ниже плинтуса, так они...
— Знаем, знаем! — нетерпеливо закричала Внучка. — Это они! Это точно они!!
— Они еще хвастались, что по пути мародера какого-то отоварили и справедливо покарали... Дело хорошее, спору нет, но так этим хвастаться... Ну точно дети... Вот я как-то раз...
— Ромка, я тебя сейчас покусаю! — взвыл Ксенобайт. — Где они?!
— Как где? — пожал плечами трактирщик. — Отправились на приключения через Алтарь!
— Давно?!
— Минут пятнадцать как... Они сначала долго «праздновали» победу над страшным мародером, потом прикупили кое-чего...
— Вперед! В атаку! — завопил Ксенобайт.
— Ты куда?!
— К Алтарю!
Азартно вопя, тестеры устремились к находившемуся недалеко от трактира Алтарю. Начинающие герои высыпали во двор, чтобы проводить мнимых коллег подбадривающими криками или задать извечный вопрос «...а чего случилось?» И вдруг портал перед Алтарем засветился: кто-то возвращался с приключений...
Портал вспыхнул, и из него буквально вывалился измочаленный парень, весь покрытый грязью и копотью. На шее, точно пионерский галстук, болтался грязный обрывок, в котором с трудом можно было опознать когда-то белый плащ тамплиера.
Глянув безумно вращающимися глазами на собравшийся народ, пришелец завопил:
— Засада! Их там двое!!
— Чего?! — удивился Махмуд.
Но парень тихо плюхнулся прямо на землю возле Алтаря.
— Кажется, наших клиентов отоварили! — взвыл Ксенобайт. — Скорее, надо подобрать их вещи, пока они не распались! Внучка! Останься и расспроси раненого, потом через Банзая нам расскажешь...
— Эй, орлы... — с сомнением проговорил Банзай, но Мелисса, обошедшая замешкавшегося Ксенобайта, уже прыгнула в портал. За ней последовали остальные...
Эпоха Химер
Где-то
Пятница, 14:41 реального времени
Махмуд прошел через портал последним, из-за чего чуть не проутюжил остановившихся товарищей.
— Экспа! — издал он свой боевой клич. — Чего стоим-то? Ух ты...
Тестеры, выстроившись в ряд, круглыми глазами смотрели на здоровенную тварь, а та не менее удивленно оглядывала тестеров.
— Кислотный спиногрыз, — сипло констатировал Ксенобайт. — Кажется, мы не туда попали.
— Да нет, мы просто попали, — вздохнул МакМэд.
Спиногрыз, придя наконец в себя, радостно взревел и, точно локомотив, двинулся вперед. Тестеры проворно прыснули в разные стороны, причем Ксенобайт, точно ракета, стартовал вертикально вверх, подпрыгнув метра на три и, точно кот, вцепившись в потолок пещеры, где оказались тестеры.
— Не давайте ему распылить кислоту! — отчаянно завопил Ксенобайт.
Спиногрыз, недоуменно оглядев площадку, где только что топталась добыча, обиженно засопел и обвел пещеру нехорошим взглядом. МакМэд, высунувшись из-за груды камней, вскинул лук и принялся посылать стрелу за стрелой. Спиногрыз проворно повернул в его сторону зубастую пасть и, точно хамелеон, выстрелил длинным языком, что заставило стрелка спешно сменить позицию.
Ксенобайт — то ли не удержавшись, то ли по тонкому расчету — свалился с потолка, прямо зверюге на спину. Монстр озадаченно мотнул головой. Ксенобайт, чтобы не свалиться, судорожно вцепился ему в уши. Спиногрыз, хрюкнув, замотал башкой куда энергичней.
— М-мама-а-а! — завопил Ксенобайт.
— Кусай его, кровосос, кусай! — порекомендовала Мелисса.
— Сама кусай! — зло рявкнул Ксенобайт. — Знаешь, какая у него шкура?!
— За экспу! — заорал Махмуд, вскидывая над головой здоровенный топор.
Спиногрыза обложили. С одной стороны в него стрелял МакМэд, с другой — долбил топором Махмуд. Мелисса, появляясь то здесь, то там, наносила болезненные уколы коротким копьем, а Ксенобайт болтался на ушах и никак не давал сосредоточиться.
Наконец тварь рухнула, издав тоскливый визг. Тестеры, тяжело дыша, оглядели друг друга. Ксенобайт, пошатываясь, сполз с шеи мертвого монстра.
— Меня укачало, — пожаловался он.
— Народ, мы вообще где?! — сухо спросила Мелисса. — Кислотный спиногрыз... Не крутовато ли для Алтаря Героев?!
— Я знаю, где мы, — неожиданно заявил Махмуд, оглядываясь. — Катакомбы под Проклятым Королевством Ю. Я тут как-то был... Мне не понравилось.
— Товарищ Банзай! — требовательно произнес Ксенобайт. — Что там наш свидетель?!
— Свидетель как раз очухался. Судя по всему — вы на месте. Тамплиеры тоже очень удивились. Им тут вломили по самое не могу. Да, кстати, все в порядке: это именно наши клиенты.
— И где остальные?!
— Забаррикадировались где-то на уровне. Этот решил попробовать прорваться до возвратного портала, чтобы привести подмогу. Кстати, вам пора.
— Куда пора?! — удивились тестеры.
— Да все равно куда, лишь бы подальше отсюда, — мягко порекомендовал Банзай. — Слышите?!
Тестеры прислушались. Из коридоров в пещеру доносились разнообразные звуки: горестные стоны, лязганье металла, чье-то идиотское хихикание...
— Кажись, шипастые рыцари, — с тоской заметил Ксенобайт.
— Ага, и булыжниковый элементаль...
— А вон там шкворчит еще что-то... Саламандра, наверное...
— Ну-ка, ходу отседова, — подвел итог Банзай...
Эпоха Химер
Катакомбы Проклятого Королевства Ю
Пятница, 14:52 реального времени
Организованного отступления у тестеров, разумеется, не получилось. Когда толпа разнообразнейших монстров хлынула в пещеру, они просто кинулись врассыпную. Банзай ругался, не в силах уследить за всеми четырьмя сразу, в особенности за Ксенобайтом, которому способности позволяли не особенно привередничать в выборе трассы, будь то пол, потолок или стены.
Мелисса получила шанс перевести дух, только когда, провалившись в какой-то колодец, обнаружила себя в довольно обширной комнате. Убедившись, что никто из шумной компании преследователей не проявил желания сигануть вниз, она приподняла над головой жезл, на кончике которого светился магический огонек.
— Банзай! Тут какая-то комната, кажись, без монстров...
— Хорошо. Проверь, двери есть?
— Есть, забаррикадирована изнутри.
— Ладно. Постой на месте, подлечись, а я постараюсь собрать остальных оглоедов. Махмуд, ты где? Не хами, зараза... Ладно... МакМэд? Ага... Ксен?! О боже, ну и бардак... Мак, ты ближе всех, слушай мою команду...
Не успела Мелисса как следует осмотреться, как в колодце что-то зашуршало, и на пол обрушился МакМэд. Вскочив, он ошалело осмотрелся по сторонам и, заметив Мелиссу, гаркнул:
— Я на Базе!
— Замечательно! Теперь возьмемся за Махмуда...
— Знаешь, — с сомнением заметил МакМэд, — а он в эту дыру не поместится, туда только эльф просочиться может...
— Я его нижним путем проведу, подготовьте дверь...
Мелисса с МакМэдом, тихо ругаясь, принялись расчищать баррикаду, следя, однако, за тем, чтобы ее так же быстро можно было восстановить.
— Как тебе местная кунсткамера?! — осведомилась Мелисса.
— Охренеть можно... — признался МакМэд. — Какому идиоту пришло в голову подключить эту локацию к Алтарю?!
За дверью тем временем послышался все нарастающий гул, потом что-то с треском врезалось в дверь, так что она жалобно скрипнула.
— Банзай, нас атакуют! Кажется, таран притащили...
— Спокойно, свои! Это не таран, это Махмуд... — успокоил товарищей Банзай.
МакМэд, скинув засов, приоткрыл дверь и высунулся наружу. Оценив ситуацию, он схватил приготовившегося продать дорого свою жизнь Махмуда за шиворот и быстро втянул его внутрь. Из-за двери тут же послышался обиженный рев, затюкали стрелы, заскребли чьи-то когти...
— Ух... Давненько меня так не гоняли, — пожаловался дварф, с отвращением выдергивая из седалища стрелу. — И ведь все на одного, все! Кирасу попортили, ремонту на триста золотых! И топор об элементаля затупил... И...
— Банзай, где наш упырь? — отвлекаясь от потока жалоб Махмуда, спросила Мелисса.
— А черт его знает, с его привычкой бегать по потолкам... Не мешайте, сейчас я его к вам доставлю...
Вдруг за дверями поднялся переполох. Послышались вопли, что-то глухо забарабанило в дверь. Тестеры, переглянувшись, принялись судорожно возобновлять баррикаду. Неожиданно все стихло. В дверь вежливо постучали.
— Кто там? — с опаской спросил МакМэд.
— Эт... Эт... Это я, Ксенобайт, — послышался за дверью знакомый голос.
— Ксен, ты?
— Я.
— А ты один?
— Э-э-э... В каком смысле?!
Почему-то язык у Ксенобайта слегка заплетался, и находился он, судя по голосу, в весьма благодушном настроении, что на программиста было совсем не похоже.
— Открывайте, ребята, — пробурчал Банзай.
Тестеры, вновь разобрав баррикаду, отворили дверь. На пороге действительно стоял Ксенобайт. Глаза его были сонно прикрыты, на лице блуждала странно умиротворенная улыбка. Вокруг него в потрясающих количествах громоздились трупы.
— Пр-р... Ик! Привет, товарищи! — возвестил Ксен, вяло махая рукой.
— Ксен?! Ты что, их всех..? Слушай, да ты, никак, пьян! — с подозрением спросила Мелисса.
— Этта... Я для общего блага! — программист, похоже, слегка обиделся. — Тут, того... Архимагов понаползло... А они... Того... Съедобные они, вот! Хоть и сволочи, а люди, мать их...
Ксенобайт вперевалочку залез в комнату и, сыто рыгнув, посоветовал:
— Вы дверь-то закройте, а? Там эти... Саламандры ползут. И крокодил с ними. Они, того... Невкусные, так что я пас.
Мелисса выглянула за дверь. В одном из тоннелей разгоралось багровое свечение, обещая приближение огненной саламандры. Взвизгнув, Мелисса принялась спешно замуровывать проход.
— Ну, коллеги, поздравляю, — раздраженно буркнула она, когда в ворота снова что-то забарабанило. — У нас есть время для передышки и большой вопрос: и как же мы отсюда выбираться будем?
— А зачем? — вовсю зевая, философски спросил Ксенобайт.
— Ксен, очнись! Что с тобой?! — встряхнул программиста Махмуд.
— Я слегка перебрал, — обстоятельно пояснил Ксенобайт. — Мне бы в гробик сейчас... И поспать...
И он сладко зевнул.
— На том свете отдохнешь! — рявкнул Банзай. — Так. Зачем мы сюда вообще явились?! Найти тамплиеров, а не гонять по коридорам нечисть.
— У меня поправка! — сворачиваясь калачиком под плащом, пробормотал Ксенобайт. — Это нечисть нас по коридорам гоняла, а не мы ее...
— Поправка принята, — язвительно заметил Банзай. — Итак. Нам надо найти этих тупоголовых...
— Эй, шеф... — зевнул Ксенобайт.
— Погоди, Ксен, давай подойдем к вопросу конструктивно. Значит...
— Шеф!
— Да что?
— Мы тамплиеров, значит, ищем?
— Ну?!
— А это тогда кто?
Ксенобайт, продолжая сонно улыбаться, тыкал пальцем в темный угол комнаты. Тестеры дружно развернулись туда. Мелисса разожгла поярче магический огонек.
В углу, настороженно зыркая на тестеров, сидели три потрепанных персонажа. На одном из них все еще висели обрывки белого плаща.



— Ну-с, господа, пора домой, — удовлетворенно кивнул Ксенобайт, бережно пряча Внучкину камеру за пазуху.
— Что ж вы, гады, — сидите, молчите... — досадливо поморщился Махмуд.
— А что мы... Сидим, и так обстановка нервная... И тут что-то с потолка валится! Мы перепугались, думали — ну, все, кранты. А потом еще кто-то, и еще... А вы нас с собой заберете?!
— Чего уж там, заберем, конечно... Ксен, сооруди портал.
— А почему опять я? — прогундосил Ксенобайт. — Вечно чуть что — сразу я... Знаете, сколько на это маны уходит?
— Не занудствуй, кровосос...
Ксенобайт, кряхтя, принялся сооружать портал. Наконец в воздухе завертелся темный вихрь. Неожиданно за дверью снова послышался шум.
— Ну что там еще?! — недовольно поморщился программист.
— Странно, такое впечатление, будто там кто-то монстров давит, — заметил Махмуд. — Может, глянем?
— Нет уж, — решительно помотала головой Мелисса. — Домой хочу!
— Слушай, Мак, может, задержимся? Экспы настреляем...
— Да как бы нам самим по печенкам не настреляли. Вот если Ксен с нами останется...
— Нет, ребята, я пас, — поморщился вампир.
— Да ладно тебе, сколько экспы вокруг бегает...
— Ну... Я даже не знаю... Вообще-то...
Договорить Ксенобайт не успел. Тяжелая дверь вдруг с оглушительным треском разлетелась в щепки, и что-то большое и длинное, со свистом пролетев мимо, ухнуло в портал.
— Что это было?! — тихо спросил Махмуд.
— Мне на миг показалось, что мимо нас пролетел каменный крокодил, — слабо проскрипел Ксенобайт.
— Мне тоже так показалось, — подтвердил МакМэд, — но крокодилы не летают!
— Это смотря кто пнет, — рассудительно заметила Мелисса.
Тестеры с опаской обернулись в сторону двери. В дверном проеме стояла...
— Внучка?! — опешил Ксенобайт.
— Привет, ребята!
— Ты как здесь очутилась?
— Я за вами пошла! Еле успела, портал уже закрывался...
— А... — Махмуд сглотнул. — А монстры?! Это ты сюда крокодила зашвырнула?
— Нет, это не я. Это дядя Ланселот! Он меня проводить вызвался.
В дверном проеме возникла могучая фигура, с головы до ног закованная в сталь.
— Ну что, еще монстры есть? — прогудело из шлема. — О! Вижу вампира... Посторонись!
— Э-эй, только без рук! — заорал Ксенобайт.
— Нет-нет, это мои друзья! — завопила Внучка, повисая у рыцаря на руке.
— А-а... — удивился рыцарь. — Точно?
— Точно, точно! — дружно закивали тестеры.
— Мы, кстати, твою камеру нашли, — вставила Мелисса.
— Ой, здорово!
— Ну ладно, — успокоился рыцарь. — Вы как, до города доберетесь?
— Доберемся, у нас уже и портал есть...
— Ну, я тогда пойду, спущусь на пару уровней, прогуляюсь... Прощайте, юная леди!
— До свидания, дядя Ланселот!
Рыцарь, элегантно поклонившись Мелиссе, поправил на руке щит. Ксенобайт вдруг тихо ойкнул. Ланселот, звеня доспехами, величественно удалился.
— Внучка, — спросил Ксенобайт, как только шаги рыцаря стихли за поворотом, — ты рассказала Ланселоту, что ищешь?
— Э-э-э... нет. Он просто появился возле трактира, спросил, почему я грустная... Я ему сказала, что мои друзья попали в беду. Он тогда заявил, что его рыцарский долг — помогать слабым, и ринулся в портал. Даже не спросил, как меня зовут. Настоящий добрый рыцарь!
— Это точно, — поморщился Ксенобайт. — Хорошо, что он ничего не спросил...
— Ксен, ты чего? — спросила Мелисса, глядя на задумчивую физиономию программиста.
— Да так, ничего, — проворчал Ксенобайт. — Ты заметила, какой девиз выбит на щите у этого доблестного сэра?!
— Какой?
— «Убью и съем», — процитировал Ксенобайт.
Внучка тихо присела на пол.
— Ой... Не может быть.
— Любимая присказка Поликарпыча, — задумчиво заметил Банзай. Сиди они на свежем воздухе — можно было бы смело сказать, что тень главного редактора нависла над искателями приключений и на миг заслонила солнце, а так остается констатировать только, что все крепко призадумались.
— В следующий раз, когда будем с ним торговаться, надо бы поосторожней... А то, чего доброго, и вправду...
— Пошли-ка домой, — Ксенобайт решительно поднялся, нащупывая за шиворотом камеру. — Внучке еще материал монтировать.

Странно. Почему не дракон? И кстати... почему не в намордниках?..

Четверг, 18 Января 2007 г. 15:22 + в цитатник
В колонках играет - Чёрная Метка - "Триединый Сон"
Настроение сейчас - А... под пиво сойдёт для выживания.

Самый грязный монитор по результатам теста пользователей интернета оказался у вас, эта собака поможет вам его почистить...
А кто вам почистит монитор?
Введите узернейм:

Превед от libo_ru


Впервые я почувствовал отсутствие сродства со стихиями...

Среда, 10 Января 2007 г. 23:33 + в цитатник
В колонках играет - И.С. Бах - Токатта D-moll
Настроение сейчас - Страх

...сегодня на заливе. После героического (сейчас - вспомнить смешно!) похода за зачётом по английскому, прогулки по набережным Города от Мойки, 48 (или какой там номер у Герцовника, центр. корпуса?) до соего рОдного факультета. Это километра полтора-два, но освежает. Особенно - когда у тебя в "нифигаське" - так я свою новую сумку зову - ведомость на всю группу...
Но важно не это. Выйдя с автобуса, уже у дома, я почувствовал на лице )где точнее - неважно) ветер. Понял, что что-то интерестное твориться со стихиями. Ну, а ежели что-то твориться со стихиями в моём микрорайоне, это означает - твориться на заливе. Туда я и направил свои стопы...
Дойдя до пушек (есть у нас там мемориал один...), я понял силу разгулявшегося воздуха. Меня, со всей моей чудовищной массой мотало как последнего дистрофика! Идущую впереди меня девушку и вовсе повалило и потащило по мостовой! Зверство - пришлось потратить пять минут и довести её до ветрового щита... ну, неважно. Стихии разгулялись не на шутку... я такого ещё не видел. И уже тогда я почувствовал что-то... что-то не то в этом ветре. Он был - не мой. Я не мог подчинить его себе, не мог с ним поговорить. Он взбесился! Но я ещё не до конца понимал, в чём дело. Меня захлёстывал стихийный восторг...
Затем я дошёл до залива. Вода - если ЭТО можно было назвать водой - поднялась на метр минимум. Два-три метра берега были завалены льдом - при плюсовой-то температуре! Шёл шквал и шторм, но самое ужастное... первые десять метров воды не являлись водой - жудкая мешанина льда, редкие вкрапления мусора, всё это адское пойло разбавлено водой - тяжёлой водой, тритием. Даже сейчас, когда я набираю эти строки , руки дрожат - сопротивляються потокам ветра, в теле просыпаются все эти рефлексы, в ушах стоит это шум... шуршание ледяного прибоя. Как будто Змей Рагнарока ворочался вдоль всего берега, отступая от сна длинною в жизнь мира...
Осколки льда величиной в мой кулак ветер бросал от кромки прибоя метров на пять. Про мелкую шрапнель и говорить нечего каждый раз, когда над ледяными торосами вставала очередная ледяная волна... Наверно, именно так... впрочем, и это неважно.
Дальше... дальше я пошёл на небольшой волнорез-площадь... я не знаю, как точно назвать это сооружение. И вот там вот... я понял, почему стихии не признавали меня, своего родного сына. И в ветре, и в воде присутствовало дыхание смерти - Мораны, как сказала бы Маша... она-то бы, пожалуй, много бы извлекла из этого... Но я на это не способен... Мысли путаются...

Бета-тестеры 3-1

Среда, 10 Января 2007 г. 23:02 + в цитатник
В колонках играет - -
Настроение сейчас - -

Бета-тестеры
Эпизод 3: Следствие ведут тестеры
Где-то в Вирте
Пятница, 12:13 реального времени


Ксенобайт, опустив бинокль, задумчиво почесал затылок и уткнулся в переносной терминал. Хмуро глянув на данные, кивнул МакМэду:
— Так, теперь — бумерангом.
Воин, пожав плечами, достал из-за пояса изогнутую металлическую пластинку. Оба тестера балансировали на самом пике чудовищной скалы. Это была максимально приближенная к «краю мира» точка карты, до которой они смогли добраться. Что важно, отсюда можно было увидеть этот самый «край». Справедливости ради надо заметить, что выполнен он был вполне пристойно: текстура неба плавно сходила в абсолютный мрак.
— Не понимаю я, Ксен, кому придет в голову сюда залезть?! И тем более швыряться в небо бумерангом. К тому же я в него уже и кинжалы швырял, и из арбалета палил...
— Это все не то, — отмахнулся Ксен. — Мощность стрелкового оружия ограничена. Тут все честно: до неба ты просто не дострелишь. С бумерангом интереснее: дальность его полета напрямую зависит от силы персонажа, следовательно...
— Дальность броска кинжала — тоже, — перебил МакМэд, примериваясь.
— Да, но кинжал не возвращается. Запускай.
Широко размахнувшись, МакМэд со всей силы метнул снаряд. Бумеранг с тихим шелестом рванул в сторону края мира. Ксен уткнулся в бинокль, провожая его взглядом. Снаряд достиг «края мира» и, пройдя сквозь «небо», исчез. Ксен уткнулся в терминал.
— Ну что?
— Пока ничего. Его координаты продолжают изменяться, что уже баг: это когда-нибудь приведет к переполнению. Хотя... Дай-ка прикинуть: если он движется по кривой, у него есть все шансы вернуться...
— И что?
— Ждем.
Минуты три тестеры стояли молча.
— Слышь, Ксен... Обычно возвращается гораздо быстрее. А если не возвращается — появляется новый.
Ксенобайт хмуро глянул на терминал.
— Хм... Где-то там он продолжает существовать.
— Где?
— В операционном пространстве. С философской точки зрения он покинул этот мир и теперь не может вернуться, так как его размерность перестала совпадать с размерностью...
— Не понял. Так где же он?
Ксен задумчиво глянул в сторону, где скрылся бумеранг.
— Сложно сказать. Относительно этого мира... Хм... Слушай, как думаешь, ты МЕНЯ туда сможешь добросить?
МакМэд покрутил пальцем у виска.
— Эх, катапульту бы сюда... — рассеяно бормотал Ксенобайт. — Нет, никак не протащим... Стоп! Мы же на приличной высоте... Если я буду падать по параболе... Мак, швырни меня как можно дальше, а там уж я своим ходом!
— Ксен, ты точно псих! Ни одному кретину не придет в голову так изгаляться!
— Да ладно тебе, я просто хочу одним глазком глянуть, что у них там, за пределами мира!
— Что-что... Большая табличка: «Программа выполнила недопустимую операцию и будет закрыта», вот что!
Ксенобайт сник. Потом глаза его безумно блеснули. Глядя в пропасть, он пробормотал:
— В принципе, если как следует прыгнуть...
— Я тебе щ-щас так прыгну...
Неожиданно на поясе МакМэда, щелкнув, появился новый бумеранг.
— Вот! — лихорадочно заорал Ксен — Старый бумеранг чего-то достиг! Чего он мог достичь в скорбной бездне пространства операционного, суть нематериального?! Тайна сия велика есмь... И я ее...
— Эй, орлы! — раздался вдруг голос Банзая. — Все наверх!
— Что случилось? — недовольно буркнул Ксенобайт.
— Только что к нам в контору залетела Внучка. Передаю ей микрофон...
— КАРАУЛ! ОГРАБИЛИ!!!
Реальность
Логово бета-тестеров
Пятница, 12:22 реального времени
Как ни странно, после памятных похождений в «Тридевятом Царстве» Внучка прочно прижилась в команде тестеров. Вообще Валентин Поликарпович, главный редактор журнала, где она работала, очень быстро нащупал оптимальный путь сотрудничества. Он частенько подкидывал тестерам «халтуру». Обычно это была особо каверзная игра, рассчитанная на командный режим прохождения. Тестеры эту игру проходили, Мелисса делала очередной видеоматериал для рубрики «Репортаж из игры», Внучка писала статью, а у Ксенобайта — обычно к следующему номеру — были готовы «Советы мастеров». Все оставались довольны, хотя Поликарпыч не упускал случая обозвать тестеров кровопийцами, а тестеры Поликарпыча — эксплуататором.
В любом случае, тестеры воспринимали Внучку как «свою». Даже зануда Ксенобайт. Так что сообщение о том, что Внучку кто-то обидел, заставило занятых работой тестеров срочно катапультироваться из виртуальности.
— Кто? Где? Махмуд, где мой кастет?! — заорал МакМэд, срывая с головы вирт-шлем.
Ксенобайт, молча стянув шлем, вытащил из-под клавиатуры здоровенный скальпель, который использовал для зачистки проводов и нарезки бутербродов.
— Особые приметы, адреса, явки, пароли... — мрачно прошипел он.
— Спокойно, орлы! — осадил коллег Банзай. — Внучка, рассказывай.
— Украли! Два дня работы! Все там! В понедельник материал сдавать...
— Что случилось?! — рявкнула Мелисса, подкравшись к Внучке сзади.
Внучка подпрыгнула от неожиданности, и ее наконец прорвало:
— Я в лаг попала... А тут мумия с кладбища идет. Пока я в лаге висела, она меня убила, а какой-то ньюбак меня облутил!
Ксенобайт зажмурился и помотал головой.
— Внучка, можно по-русски? Какая мумия? Где висела?
— Я материал снимала, для видеоролика, — принялась объяснять Внучка, — по «Эпохе Химер». Ну, онлайновый мир такой... Так вот: снимала возле кладбища. Там новую зону подключили, ну вот я... А тут гляжу — ньюб какой-то...
— Кто?!
— Ну... — Внучка задумалась. — В общем — парень какой-то, все рядом вертится. А тут... это... задержка отклика от сервера.
— Что такое «лаг» — мы знаем, — поморщился Махмуд.
— Ну да... а пока висела, меня убили. Ну, пока я воскресла, пока до своего тела вернулась, гляжу — камеры нет!
— Чего нет?
— Камеры! Камеры, на которую я снимала! А там же весь отснятый материал! Этот гад, скотина, лутер, ничтожество...
Внучка запнулась, силясь найти подходящий эпитет.
— Плебей, — наугад подсказал Ксенобайт.
— Чего?! — удивилась Внучка.
— Ну, так Кощей ругался, я запомнил — слово красивое... Внучка, так тебя что, в виртуалке ограбили?
— Ну да! С мертвого тела все вещи утянули, а это ведь...
— Тьфу! — плюнул в сердцах Банзай. — Слава тебе, Господи... Внучка, ну разве ж так можно, мы-то уж думали, тебя в самом деле кто-то обидел, вон, Махмуд уже и кастет надел...
— Эй, это МОЙ кастет, — обиделся МакМэд.
— Ребята! — чуть не плача, закричала Внучка. — Так этот гад, он же мою камеру утащил! За каким лешим она ему нужна — не знаю, но там же отснятый материал! А ролик еще смонтировать надо!
— А-а, не проблема, — махнул рукой Ксен. — Что за программка?
— «РэдАй 2.13.1».
На лице Ксенобайта промелькнуло беспокойство.
— Ну так запусти его по новой, — проворчал Банзай. — Новая камера и появится, а там...
— НЕТ! — завопил Ксенобайт.
— Что такое? — удивился Дед.
— Внучка, ты машину не перезапускала с тех пор?!
— Нет, я сразу к вам побежала...
— А-а-а! Полундра!
— Ксен, да что такое?
— Знаю я эту бесовскую софтину!! — заорал Ксенобайт, лихорадочно выпутываясь из вирт-комбинезона. — Не знаю, кто так напугал ее автора, но она временные файлы какой-то дичью кодирует... Пока линк не потерян, их еще можно вытянуть и нормально перекодировать, но если его потерять... Пиши пропало.
Реальность.
Пятница, 13:25 реального времени
Ксен устало откинулся на спинку кресла. Вся команда тестеров сгрудилась у него за спиной. Внучка нервно разливала по кружкам свежезаваренный чай.
— Плохо дело, — буркнул Ксенобайт. — Варианты такие. Либо сейчас я начинаю долбать код, пытаясь понять, в каком именно виде этот параноик хранит временные файлы. Боюсь, на это уйдет дней пять. Вариант второй: разыскать автора программы, чтобы он сам все рассказал. Если у кого есть мысли, как это сделать, я слушаю.
— Ксен, а все-таки... Если снова запустить программу и как-то сэмулировать... Ну, я не знаю... Чтобы она сама подхватила временные файлы... — осторожно предложил Банзай.
— Я над этим думал, — кивнул Ксен. — Этот... добрый молодец зачем-то ввел идентификатор сессии. Если бы я его знал — без проблем, заработало бы, как миленькое. А так... Увы, товарищи, полная буржуазия.
— Значит, — неожиданно встрепенулась Мелисса, — надо залезть в игру, найти камеру Внучки и вытрясти этот самый идентификатор. Это поможет?
Ксенобайт саркастически хмыкнул.
— Ха! Поможет, конечно. Сама камера — это линк, всего пара килобайт... Если сервер не перезапускали, вертится себе где-то в памяти... Вопрос только в том, как ее найти.
Внучка решительно включила еще один компьютер.
— Как, как... Залезем в игру, Махмуд наваляет этому гаду по шее, отберет камеру... Он наверняка ее за какой-то артефакт принял!
— Внучка, тормози, — кислым голосом проворчал Банзай.
— А? — Внучка удивленно глянула на друзей. — Что не так?
— Ты какого уровня? — мягко спросил Дед.
— О! Я уже до одиннадцатого докачалась! — гордо оповестила девушка.
— Ага, а как думаешь, каких уровней будем мы, зайдя в игру?!
Внучка непонимающе уставилась на друзей. Потом глаза ее округлились.
— Вы что... У вас нет чаров в «Эпохе Химер»?! — спросила она таким тоном, как будто тестеры только что признались ей в отвратительном преступлении.
Вся команда разом насупилась.
— Да, — холодно кивнул за всех Ксенобайт. — У нас нет персонажей в «Эпохе Химер». А почему они у нас должны быть?
— Но это же самый знаменитый онлайновый проект! Неужели вы про него ничего не слышали?!
— Не слышали? Ха! Еще как слышали, — прошипел Ксенобайт. — Только мы — профессионалы! Мы не играем в игрушки. В смысле — если нам за это не платят. Мы свободны от этой чумы двадцать первого века!! Честное слово, все как помешались: «Ах, химеры... Ох, химеры... Замкнутая экосистема... Самая подробная физика...» Да в гробу я все это видел!
— Ага, тем более что у админов, могу поспорить, до сих пор на тебя аллергия после той истории, — ухмыльнулся Махмуд и тут же осекся.
Ксенобайт испепелил коллегу яростным взглядом. Но было поздно. Внучка уже навострила уши:
— Истории? Какой истории?
— Э-э-э... Да так... Ерунда, в общем.
— Ксен, колись. Я нутром чую, тут какая-то страшная тайна, — чуть не подпрыгивая от любопытства, проговорила Внучка.
— Нет никакой тайны, — отрезал Ксенобайт.
— Такой большой, а врать так и не научился... Ксен, ну пожалуйста... Ты их сервер пытался взломать?
— Нет.
— А что? Тебя поймали на использовании бага?! Ты нашел... Постойте, постойте... — глаза Внучки округлились. Она глянула на тщательно отводящих глаза тестеров и выпалила: — Не может быть!!
— Ну да, — уныло кивнул Банзай. — Четыре года назад именно мы тестировали движок «Эпохи Химер».



— ...на самом-то деле там работало пять бригад тестеров, — рассказывал Банзай, задумчиво глядя в потолок. — Представляешь? Пять. Мы тестировали поселок Дальние Бамбуки и его окрестности.
— Так что же случилось? — пробормотала Внучка.
— Ну, что, что... Ксен тестировал алхимию. «Химеры» очень гордятся тем, что просчитать все комбинации элементов, годных для применения в алхимии, невозможно. Как ты можешь догадаться, Ксен экспериментировал со взрывчаткой. Слава богу — в лесу. Мы потом считали: по мощности получился аналог простейшего ядерного заряда. Мало того, какое-то время там висело ядовитое облако, от которого дохли даже каменные големы — движок там до сих пор, говорят, иногда заикается.
— Погоди, ты случайно не про «Жженую Плешь» говоришь? — насторожилась Внучка.
— Именно. А самое интересное, что Ксеновского персонажа, который находился в эпицентре взрыва, не только убило, но и стерло из базы. Администрация перепугалась. А Ксен решил выгодно продать свое изобретение.
— Говоря проще, — мрачно заметила Мелисса, — он попросту начал шантажировать администрацию, угрожая опубликовать рецепт своего «адского пойла».
— Ты такой жадный? — удивилась Внучка.
— У меня не было другого выхода, — неохотно буркнул Ксенобайт. — Все журналы экспериментов сгорели. Логи сервер тоже подчистил. А сам я, побывав в эпицентре ядерного взрыва, попросту забыл, что и в какой последовательности смешивал. Черт, я еще неделю после того заикался и как цикл «FOR» организуется, вспомнить не мог... Ну... Как отчет по багу писать?!
— В общем, с тех пор мы — персоны нон-грата, — печально заключил Банзай. — Админы сервера разозлились и перепугались одновременно. Хотя отступной выплатили изрядный.
— И что, с тех пор вы не...
— Ни-ни. Таков договор, — помотал головой Банзай.
Внучка грустно вздохнула и шмыгнула носом. Потом решительно тряхнула косичками.
— Ну что ж... Видно, придется мне идти одной... Ксен, ты еще попробуешь расковырять временные файлы?
— Конечно, попробую, — пожал плечами Ксенобайт.
— Банзай, поможешь мне снаружи?..
— Без проблем, — кивнул Дед, натягивая наушники.
— Ну, — вздохнула девушка, застегивая комбинезон, — пожелайте мне...
— Погоди! — буркнула Мелисса и, решительно подойдя к свободному компьютеру, стала с угрюмой решимостью готовить комбинезон.
— Мелисса, ты чего?!
— Я иду с тобой! Не могу я друга в беде бросить! — заявила Мелисса.
— Да, но... Нулевой уровень... Ты ведь все равно...
— Ха! Держи карман шире! Ассассин сорок восьмого!
— Сорок восьмого?! — пискнула Внучка.
— Ну... почти. Пару монстров по пути оприходую, заодно и уровень отпразднуем...
— Мелисса! — пораженно уставился на коллегу Ксенобайт.
— И не смотри на меня, как апостол Петр на Павлика Морозова! — рявкнула та.
— Ага! — ухмыльнулся Махмуд. — Разложение в наших рядах?
— А ты бы вообще молчал! — моментально развернулась Мелисса. — Думаешь, достаточно сменить имя с «Махмуд» на «Мохаммед Али» — и тебя никто не узнает?
— И ты, Брут?! — скорбно взвыл Ксенобайт.
— А чего я?! — смутился воин. — Я же в свободное от работы время... И вообще, что бы вы сейчас без танка делали?!
— Где один, там и второй, — проворчал Ксенобайт, прожигая взглядом стрелка. — Мак, не корчи из себя святую невинность, упаковывайся... Банзай?!
— Ни-ни. Куда мне с двадцатым уровнем... — пожал плечами Дед. — Я лучше отсюда...
— Где работаем? — мрачно спросил МакМэд, усаживаясь в кресло и напяливая шлем.
— Кладбище возле Кривого Леса... Ну, там, где развалины Замка Разбитых Зеркал...
— Знаю эту локацию, — кивнул Банзай. — Так, кто откуда стартует?
— Бермундия, — пожала плечами Мелисса.
— Замок Альби, — буркнул Махмуд. — До Бермундии телепортом допрыгну, там посмотрим.
— Э-э-э... Я сейчас во Внутренней Монголии...
— Ладно, загружайтесь...
Эпоха Химер
Окрестности Замка Разбитых Зеркал
Пятница, 14:28 реального времени
Недалеко от Внучки полыхнул портал. Из него ловко выпрыгнул статный молодой человек в болотного цвета плаще и с длинным луком за плечом.
— Кто бы сомневался, — прищурилась Мелисса. — Конечно, эльф!
— От эльфа слышу, — огрызнулся МакМэд.
— Ладно, ладно, мир... Ну что, все в сборе? Внучка, веди на место преступления.
— Погодите, — вдруг произнес Банзай.
— А?
— Погодите две минуты...
— Банзай, — с беспокойством заметила Мелисса. — Тут у нас... Э-э-э... Черт... Банзай, тут у нас, кажется, Черный Портал образуется. Чего-то мне не хочется связываться с темным магом.
— Спокойно, все под контролем.
— Контролем?.. — изумилась Мелисса.
В тот же миг над землей быстро сгустилось пятно черноты, из которого вылетела огромная летучая мышь.
— Берегись!
— Погодите! Меня погодите! — завопила летучая мышь, при ближайшем рассмотрении оказавшаяся человеком, запутавшимся в свободной черной мантии.
Он встал с земли, отряхнул мантию и развернулся к компании бледным лицом.
— Ух... Далековато отсюда до Трансильвании... Мелисса, НИЧЕГО НЕ ГОВОРИ. Ладно? Вот просто совсем молчи.
— ...Ксен?!!
— Нет, Бэтмэн... — раздраженно сморщился программист.
— Ксен, — обалдело проговорила Внучка, — но ты же сам...
— Внучка, ТЫ ТОЖЕ МОЛЧИ! Хорошо? И вообще, все молчите. Так, дайте я гляну, кто есть кто... Темная эльфийка, конечно, Мелисса. МакМэд — эльф. Да, разумно... Ну, Внучка в своем обычном скине... А Махмуд...
Ксенобайт еще раз пробежался глазами по лицам коллег. Потом его собственная физиономия вытянулась. Он еще раз глянул на существо, которому ничего не оставалось, как быть Махмудом.
— ...гном, — осипшим голосом закончил он.
— Ксен, — холодно заметил опиравшийся на здоровенную секиру колоритный кряжистый тип. — Во-первых — дварф. Во-вторых, не погнушаюсь процитировать тебя самого: ничего не говори.
— Но... Хм. — Ксенобайт выпрямился, одернул мантию и произнес: — Ничего не имею против дварфов. В некоторой степени это даже символично: натуральный интернационал собрали!
— Ты сам-то кто? — подозрительно сощурилась Мелисса. — Глазки твои красные...
— Чернокнижник, — быстро буркнул Ксенобайт.
— Носферату?!
Ксен угрюмо завернулся в плащ:
— А что, проблемы?!
— А не ты ли, нежить протухшая, месяц назад...
— Не я, — поспешно отрезал Ксенобайт.
— А ну в глаза смотри, вурдалак!
— Ребята, не ссорьтесь! — завопила Внучка. — Давайте сначала камеру найдем.
Ксенобайт и Мелисса прожгли друг друга взглядами и демонстративно уставились в разные стороны. Внучка, помолчав какое-то время, со вздохом произнесла:
— Ладно, только сначала расскажите, что было месяц назад.
— Ничего! — хором ответили Ксен и Мелисса.
— Ребята! — умоляюще протянула Внучка.
— А! — вдруг просветлел МакМэд. — Кажется, знаю! С месяц назад банда приключенцев-драу полезла обследовать какой-то замок в Трансильвании! Говорят, сперли они оттуда какой-то артефакт...
— Это был не артефакт, — взорвался Ксенобайт. — А гроб. Прошу заметить: МОЙ гроб!!
— Откуда мы знали, что в этом чертовом ящике ничего полезного нет?! — насупилась Мелисса. — Мы думали — магический контейнер... так это все-таки был ты!
— А что дальше было?! — с любопытством спросила Внучка.
— Что, что... Уж не знаю, сколько времени эти умники всем кланом пытались гроб вскрыть, дня четыре, наверное... Ну какая все-таки наглость, а? Последнее готовы отобрать...
— Откуда мы знали, что ты внутри?! — рявкнула Мелисса.
— А какая разница? — завопил в ответ Ксен. — Вандалы! Некрофилы! Захожу в игру после недельного перерыва: мама родная! Гроб трясет, снаружи чьи-то голоса — как раз обсуждают, не шарахнуть ли по мне шаровой молнией...
— И что ты?
— А что я? Я... расстроился, понятное дело...
— А он из гроба-то ка-ак выскочит! — перебила Ксенобайта Мелисса. — И давай беспределить. Потом гроб на закорки — и бежать...
— А вы?
— А мы вообще не знали, что Носферату живыми игроками бывают.
— Часа три я потом из задницы стрелы выдергивал, — проворчал Ксенобайт. — Могу поспорить, половину арсенала в меня выпалили.
— Зато ты, скотина, сожрал по пути моего ездового оленя! — зло прошипела Мелисса.
— Ладно, хватит вам, — буркнул Банзай, — а то до завтра выяснять будете, кто кому должен.
— С чего начнем? — деловито осведомился Махмуд.
— Естественно — с барыг.
Эпоха Химер
Город Мбхаванга, Квартал Зомби
Пятница, 13:07 реального времени
Кроме неудобоваримого названия город Мбхаванга славился Кварталом Зомби. Правда, ничего загробного в этом квартале не было. Просто здесь особо массово водились «болванчики»: персонажи, оставленные своими игроками для торговли.
Не желая тратить время на долгие поиски покупателя, игрок, которому надо было что-то продать, обычно оставлял своего персонажа, настроив его так, чтобы тот откликался на стандартные торговые команды. После чего выходил из вирта, ибо бездеятельное ожидание покупателя — задача унылая и безрадостная.
Творческая мысль игроков пошла дальше. Некоторые зарабатывали тем, что сдавали своего персонажа «в аренду». Обычно это были те, кто по тем или иным причинам мог себе позволить играть одновременно двумя-тремя персонажами.
Покинутая игроком оболочка-персонаж имела жалкий, порой даже пугающий вид. Застывшее лицо, абсолютная неподвижность. Чаще всего такие оболочки сидели, привалившись к стене, или вообще лежали. Неудивительно, что их прозвали «зомби». И порой — это был единственный способ сбыть краденое: все прекрасно понимали, что «болванчик», скорее всего, подставное лицо. Да и убивать бедного «зомби» было бесполезно, пока тот находился в городской черте.
Тестеры, прочесав квартал, собрались на небольшой площади.
— Банзай, с чего ты вообще решил, что он отправился сюда? — спросил Махмуд, кровожадно оглядывая ряды неподвижных зомби.
— Все просто. Судя по всему, хмырь, облапошивший Внучку, матерый лутер. «Долго держать паленый товар на руках вредно для здоровья» — вот первая заповедь мародера. Поймают с краденым в кармане — все, заводи нового персонажа. Уж очень сильно не любят мародеров. Мб... Мб... Мбхаванга, — с трудом выговорил Банзай, — ближайший от места преступления город.
— Мы уже дважды обыскали весь квартал. Ничего, — мрачно буркнула Мелисса.
— Я, кажется, знаю, — мрачно буркнул Ксенобайт.
— Что?!
— Внучка, как выглядела твоя камера? — закладывая руку на спину и начиная вышагивать вдоль площади, спросил программист.
— Как... ну, как камера и выглядела, как же еще?
— Товарищи! Как учат нас вожди пролетариата, давайте поставим себя на место преступника... Вот у него в руках хрень. Что это?! Он не знает, но явно какой-то артефакт. И, как хочется верить грабителю, весьма ценный. Потому как редкий. Быть может — вообще уникальный. И что же с ним делать?!
— Припрятать? — почесав шлем, предложил Махмуд.
— А толку? — поднял бровь Ксенобайт.
— Э-э-э... Ну, чтобы потом самому использовать.
— Для этого, во-первых, надо узнать, КАК эту штуку использовать, — холодно заметил Ксенобайт. — А во-вторых... Артефакт-то паленый! Нет, прав был товарищ Банзай, архиправ: поскорее сбыть с рук.
— Но... — растерянно заметил МакМэд, указывая пальцем в сторону Квартала Зомби.
— Спокойно, товарищи! Продолжим реконструкцию мыслительного процесса мародера. Паленый товар надо сбыть как можно скорее. Однако какую цену выставить за артефакт? А вдруг он имеет ценность только для узкого круга лиц, которые по барыгам не шастают? Что делать?
— Надо опознать артефакт. Показать специалисту!
— Именно! Идем к ближайшему компьютерному продавцу, просим опознать, что он нам говорит?
— Что?
Ксен задумался. Потом щелкнул пальцами и, ядовито улыбнувшись, сказал:
— А говорит так: «Не могу опознать уникальный артефакт». Если наш мародер человек мало-мальски опытный, он знает, что такую реакцию вызывают квестовые вещи, введенные в игру админами.
— Ну и что с такой штукой делать?
— Продать тому, кто участвует в квесте, так как спрашивать у админов — несколько неудобно.
— А как узнать, кому именно этот артефакт нужен? — нетерпеливо притопнула ногой Мелисса.
— Спросить у Мадам Шварценгольд, — раздался с неба голос Банзая.
— У кого?! — поразилась Внучка.
— О-о, это незаурядная личность. Не знаю, какой монстр ею играет, но Мадам всегда в курсе всех новостей, сплетен и секретов сервера. От того, кто, кого и когда пойдет штурмовать, и до сведений, что «...в среду на сервак добавят оперативку», — отчетливо ухмыльнулся Банзай. — Айда к ней, тут недалеко!
Эпоха Химер
Город Мбхаванга, булочная «У Мадам Шварценгольд»
Пятница, 13:18 реального времени
— Замечательная компания! — саркастически заметила Мадам, разглядывая нервно ерзающих тестеров. — И что же могло собрать вместе обе разновидности эльфов, человека, гнома, да еще и прошедшего трансформацию чернокнижника?
— Мадам, это длинная история, — ответил за всех Ксенобайт. — Мы пришли сюда...
— Да, знаю, знаю, — махнула рукой Мадам. — К Мадам Шварценгольд приходят только для того, чтобы что-то узнать...
Мадам Шварценгольд оказалась уникальным персонажем. Она была не просто толстой. Она была необъятной. Здоровенная бабища, зачехленная во что-то вроде светло-сиреневого в цветочек шатра.
— Есть мнение, — веско заметил Ксенобайт. — И не только мое... Что вы знаете все.
— Ну что вы, — захихикала Мадам. — Ладно, дети, время — деньги. Что вас интересует?
— Хм-м... Сегодня, часа полтора назад, к вам мог обращаться некий персонаж. Он просил опознать абсолютно непонятный артефакт...
— В смысле — иконку от программы-сканнера «РэдАй», версии, если не ошибаюсь, «2.13.1»? — уточнила Мадам.
— Он здесь был! — завопила Внучка.
— Кто? — удивилась Мадам.
— Этот гадский лутер!
— Какой?
— С камерой!
— Какой камерой? — медовым голосом проворковала Мадам Шварценгольд.
Внучка открыла рот.
— Но... Вы же сами только что сказали...
— А что, уже и спросить нельзя? — ухмыльнулась Мадам.
— Товарищ Мадам... — холодно начал Ксенобайт.
— Румынский лич тебе товарищ, — спокойно ответила Мадам.
Ксенобайт подавился репликой. Глаза его нехорошо сверкнули, верхняя губа слегка задралась, обнажая кончик правого клыка. Потом он что-то вспомнил и мрачно буркнул:
— Ладно... Гражданка Шварценгольд, мне кажется, вы имеете преступное намерение морочить голову следствию. Не выйдет, гражданочка!
Мадам скучающе глянула на Ксенобайта.
— Ладно, давайте к делу, — зевнула она. — Что вас интересует?
— Персонаж, который приносил камеру. Где его можно найти?
— Сначала ответьте и мне на один вопрос.
— Какой?
— Сколько у вас с собой денег?
Тестеры переглянулись.
— У меня... — начала было Внучка, но Мелисса проворно зажала ей рот ладонью.
— Огласите сумму, пожалуйста! — обворожительно улыбнулась она Мадам. — Сколько стоят ваши услуги?
Мадам, прищурившись, окинула тестеров долгим оценивающим взглядом.
— Господа, поймите меня правильно, — наконец проговорила она, — не в моих правилах сдавать клиентов: это вредно для бизнеса.
— Думаете, мелкий мародер может быть солидным клиентом? — усмехнулась Мелисса.
— Да при чем тут это убожество? — фыркнула Мадам. — Репутация, репутация!.. Все знают, что к Мадам Шварценгольд можно прийти с чем угодно, и она скажет, что это, зачем это и кому оно нужно. И Мадам ответит, если у клиента достаточно наличных.
— Сумма, гражданочка! — нетерпеливо перебил Ксенобайт. — Сумма!
— Нет, — вздохнула вдруг Мадам Шварценгольд. — Простите, детки, но, боюсь, я ничем не смогу вам помочь... Быть может, завтра или послезавтра я смогу что-то разузнать, но сейчас...
— Эй, с чего вдруг такая перемена? — моментально насторожился Банзай, слышимый только тестерами. — Старуха темнит!
— Товарищи! — зловеще возвестил Ксенобайт. — Я согласен с гражданином Банзаем!
— Каким еще Банзаем? — удивленно моргнула Мадам.
— Точно, — кровожадно оскалился Махмуд, — ну что, на ножи ее?!
— Попрошу! — холодно ответила Мадам. — Вы все-таки в гвард-зоне...
Неожиданно распахнулась входная дверь. На пороге появился крайне возмущенный персонаж:
— Слышь, ты, старая вешалка! Это твоя подстава была! Ты мне, чисто, за все...
— Это он! — вдруг отчаянно заверещала Внучка. — Это он, скотина!



С минуту в булочной царила потрясенная тишина. Новоприбывший удивленно глядел на Внучку. Неожиданно на его лице начало отражаться понимание. Если бы компьютерная модель передавала такие тонкости, незадачливый мародер (а это был именно он) наверняка бы побледнел.
— ХВАТАЙ! — рявкнул Банзай.
В помещение словно взорвался фугас. Первой на призыв координатора среагировала Внучка — и тигром бросилась на грабителя.
— Не допущу! — взревела Мадам Шварценгольд, бросаясь наперерез. — Не в моем заведении!
— Махмуд, зафиксируй гражданку! — рявкнул Ксенобайт, бросаясь вслед за Внучкой.
— Мама!! — удивленно орал мародер.
Махмуд рефлекторно бросился к Мадам и сцапал ее борцовским захватом. К сожалению, из-за разницы в росте захват вышел ниже, чем положено.
— Насилуют?! — изумилась Мадам.
— Ох, мать... Пардон! — смутился Махмуд, резко отдернул руки и моментально получил затрещину.
Тем временем МакМэд, примерившись, ловко метнул табуретку в яростно кипящий клубок из Внучки, мародера и Ксенобайта. Раздался треск, табурет разлетелся в щепки. Из потасовки вывалился Ксенобайт с выражением легкого недоумения на лице.
— Промашка вышла, — констатировал МакМэд. — Патрон!..
— Положь табуретку, скотина! — со слезами в голосе крикнула Мадам. — Это же штучная работа, единственный гарнитур на сервере!
Тем временем грабитель, стряхнув с себя Внучку и взяв низкий старт, стрелой метнулся к двери. Так бы он и сбежал, если бы в дверном проеме вдруг не выросла мрачная Мелисса.
На лице налетчика еще успело мелькнуть выражение тоскливой безысходности. Затормозить он бы уже не сумел, даже если бы захотел. За короткий миг постигнув всю глубину смысла слова «безысходность»... мародер со всего размаха влетел физиономией прямо в щедрый вырез элегантного колета.
— Ой... — тихо прошептала Внучка.
— Я не то имел в виду, я случайно, я... — еще успел пролопотать грабитель.
Ба-бах!!
— Кажется, это была оплеуха? — нерешительно уточнил Банзай.
— Нокаут, — констатировал МакМэд.
Эпоха Химер
Трансильвания.
Пятница 13:25 реального времени
— Сюда, пожалуйста, сюда, тут у меня уже все готово, — потирая руки, лихорадочно бормотал Ксенобайт.
— Ксен, как ты собираешься его допрашивать?! Это ведь игрок, он чуть что — дисконнект. И поминай как звали...
— Спокойно, товарищи, спокойно... У меня свои методы... Не очухался еще?
— Потихоньку приходит в себя.
— Сюда его, прикручивайте... Вот, ремешочки специальные, затягивайте...
— Эй, вы кто такие?! А ну пустите меня, а то я...
— Пришел в себя, — констатировал Махмуд.
— Замечательно! — оскалился Ксенобайт, затягивая последний ремень на конструкции (не то операционный стол, не то нары). — Ну-с, как тебе тут нравится?
— Какого хрена вам от меня надо?! Пустите сейчас же, а то я на вас всю гильдию напущу! У меня знаете где друзья есть?!
— Слушай, гаденыш, — ласково проворковал Ксенобайт. — Сейчас ты будешь отвечать на мои вопросы. Если не будешь — здесь и сгниешь, понял?!
Мародер рванулся, но ремешки держали прочно. Потом на лице его отразилось презрение.
— Ха! Да подавись! Я себе нового персонажа сделаю...
— А как же, а как же, — ласково кивнул Ксенобайт. — И аккаунт новый заведешь, и денежки новые заплатишь... Месяц-то только начался, а?
Неожиданно лицо программиста исказилось зверской гримасой, и он заорал так, что по подвалу замка пошло гулять эхо:
— Где артефакт, быдло капиталистическое?!
— Какой артефакт?! — испугано сжался мародер.
— Который ты у этой девушки украл, мародер!
— Не брал я ничего! Я честный персонаж! Я ее впервые вижу...
— Слушай, контра, — голос Ксенобайта снова стал мягким и даже где-то сочувственным, — я же не спрашиваю тебя, брал ты или не брал. Я спрашиваю «где», в подробности можешь не вдаваться.
— Пошел ты!
— Хамите, батенька.
— А что ты мне сделаешь? — глумливо скривился пленный. — Пошел ты...
Лицо грабителя расслабилось, на нем появилось отсутствующее выражение. Потом недоумение...
— Что, дисконнект не работает? — посочувствовал Ксенобайт.
По лицу мародера медленно стал разливаться испуг.
— Все, клиент созрел, — удовлетворенно заметил Банзай.
— Махмуд, ножовку! — скомандовал Ксенобайт.
— Номер три или номер пять?! — деловито уточнил дварф.
— Номер три, мы же не звери... Та-ак...
Ксенобайт прочно схватил «клиента» за лодыжку.
— Эй! Ребята, вы чего?!
— Сейчас, молодой человек, — любезно пояснил Ксенобайт, — я отпилю тебе ногу... Для подтверждения, так сказать, серьезности намерений. А чтобы ты не умер — мой ассистент будет тебя лечить. Приступим...
— Внучка, не смотри, — нервно проговорила Мелисса, закрывая Внучке глаза ладонью.
Ксенобайт взял протянутую Махмудом здоровенную пилу.
— Психи! Пустите меня!
— Что он сказал? — спросил Ксен.
— Я не расслышал, шумно у тебя тут! — поморщился Махмуд.
— Садисты! Я на форуме нажалуюсь! Пустите, гады!
— Ну что, будем пилить или еще что-то придумаем? — деловито спросил Ксенобайт.
— Я знаю! — закричала Внучка. — Меня пустите! Значит, так... Надо вспороть ему живот и запустить туда крысу! Ксен, у тебя тут крысы водятся?!
— Э-э-э, — несколько опешил Ксенобайт. — Ну, если поискать...
— А еще — взять в кузнечной лавке напильник и сточить ему пару зубов! — кровожадно добавила Внучка. — А еще...
— Стоп-стоп, — замахал руками Ксенобайт. — Внучка, тебе еще рано такими вещами увлекаться... И вообще, у меня создается впечатление, что мы что-то пропустили в твоем воспитании...
— Этот мерзавец у меня камеру украл! Знаешь, что со мной Поликарпыч сделает, если я в понедельник материал не сдам?
— Что?
— Убьет. И съест!
— Суровый мужик, — кивнул Ксенобайт и присел на краешек пыточного стола. — Слышь, парень? Тебя как зовут?
— Фе-едя, — слабо проблеял мародер.
— Понимаешь, Федя... Лично я против тебя ничего не имею. Жалко тебя, понравился ты мне. Давай так: отдай ты ей этот артефакт, да и иди с Богом. Не доводи до греха...
— Да нету у меня этой штуковины! — чуть не плача, заорал пытуемый.
— Федор, ты меня огорчаешь... Знаешь что? Мы сейчас пойдем перекурить... А вот ОНА, — Ксен указал пальцем на Внучку, — тут останется. Ты пока подумай...
— Нет! Не надо! Я все скажу, но, честно, у меня его нет!
— Куда дел?
— Отобрали!
— Кто?!
— Тамплиеры!



Рассказ пленного был прост и банален. Он давно промышлял на кладбищах: опытные игроки считали их «мелочевкой», совсем слабые, то есть — практически нищие, обходили их десятой дорогой. Оставалось «самое то»: игроки-одиночки с относительно небольшим стажем, у которых, однако, в карманах уже водились наличные и парочка-другая артефактов.
Жестокая конкуренция среди собратьев по цеху заставила Федора искать лучшей жизни в новых землях. Тут было безлюдно, зато совсем рядом был прямой грузовой портал до Мбхаванги. Федя нашел себе уютное кладбище и стал поджидать клиентов.
Так он и «познакомился» с Внучкой. Дождавшись, пока зловредная мумия, добив ее, вяло отправится в свой склеп, Федор, следуя давно отработанной тактике, кабанчиком метнулся к телу, быстро обобрал Внучкин труп и смотался.
Почти все Внучкины вещи он продал компьютерным торговцам, а вот камера его сильно озадачила. Как и предполагал Ксенобайт, мучимый алчностью грабитель отправился к известной на весь сервер Мадам Шварценгольд.
Хитрая баба, прикинув, что к чему, заломила за рассказ об артефакте дикие деньги. Федор позеленел, но, подумав, отправился доставать из заначки деньги.
Однако — и тут мы подходим к самой актуальной части истории — по дороге с ним произошел несчастный случай. Проще говоря — его перехватила группа воинов из гильдии, носящей гордое название «Рыцарей Тамплиеров». К несчастью Федора, один из рыцарей, благородный сэр Костолом, около двух недель назад, будучи еще только кандидатом в гильдию, был немилосердно обворован оным Федором где-то в Бермундии. И, что еще хуже, рыцарь опознал мародера, вознегодовал и воззвал к собратьям. Федю долго били и все добро отобрали.
Воскреснув и слегка оклемавшись, Федя, ни минуты не сомневаясь, что тамплиеры были подосланы злокозненной Мадам Шварценгольд с целью хищения суперартефакта, пошел выражать свое праведное негодование. Где еще раз встретился с Внучкой и познакомился с тестерами. Последнее, как мы уже знаем, закончилось для него плохо.
Банзай, внимательно наблюдавший за всеми событиями, подтвердил, что в таком состоянии клиент вряд ли осмелился бы соврать. Вышвырнув мародера с башни замка в пропасть, тестеры собрались на совет.
— Слушай, Ксен, — нерешительно спросила Внучка. — А почему он не смог отключиться? Ну, когда ты его... Это...
Ксенобайт достал из сумки небольшой амулет.
— Программка блокирования дисконнекта. Перехватывает подтверждение разрыва соединения, — гордо пояснил он. — Срабатывает только один раз: второй запрос приводит к аварийному дисконнекту, он не требует подтверждения. Но времени, которое проходит прежде, чем человек одуплится, обычно вполне хватает, чтобы не дать сбежать, скажем, наглому вору. Не о том думаешь. Лучше скажи, откуда у тебя такие зверские мысли?
— Какие?!
— Насчет крыс, зубов и напильников.
— А... Я... Но этот гад...
— Слушай, за зверства и кошмары тут отвечаю я, понятно? — строго проговорил Ксенобайт. — А ты еще маленькая. Так что — без излишеств. Понятно?
— Но... А, ладно... Слушай, Ксен, я одного не понимаю: он же все равно боли бы не почувствовал.
— Тебе когда-нибудь отпиливали ногу? — осведомился Ксенобайт.
— Э-э-э... Нет.
— Давай, в познавательных целях?
— Нет, спасибо, я... не хочется.
— Заверяю тебя, ощущение не из приятных даже без боли. А самое главное — очень страшно. Думаешь, в тот момент он помнил, что он в вирте, что ничего страшного с ним так и так не случится? Отпилить ногу — это пустяк, а вот довести человека до такого состояния — это уже искусство... Ладно, о чем это мы? А, да! Тамплиеры.
— Черт, мы минут двадцать провозились с этим хмырем, — буркнул Махмуд. — Поганцы наверняка уже утащили камеру к себе в замок.
Внучка всхлипнула.
— Я пропала, — печально возвестила она. — Оттуда нам камеру ни за что не вытащить... Не штурмовать же нам их замок?
Тестеры подняли задумчивые взгляды на Внучку.
— Какой конструкции у них замок? — деловито спросил Махмуд.
— Человеческий средний, за два с половиной миллиона песет, — буркнула Мелисса.
— У меня есть чертеж, — кивнул Ксен, разворачивая на столе здоровенный свиток.
— Та-ак, дайте взглянуть... — забормотала Мелисса.
— Ребята, вы чего? — с опаской спросила Внучка.
— А что? — удивился Ксенобайт.
— Вы что, действительно собрались штурмовать замок?!
— Не, — задумчиво покачала головой Мелисса. — Штурм отпадает. Это будет быстрая, молниеносная диверсия. Ксен, ты летать умеешь?
— Только ночью, — покачал головой программист.
— Ладно, тогда... Хм-м-м... А что, если...
— Вы серьезно? Но там же... Тамплиеры — одна из самых сильных гильдий сервера!
— Ну и что? — равнодушно пожал плечами Ксен.
— Понятно. Мне очень нужно... на пару минут выйти из игры...
— Зачем?
— Запустить запасную камеру! — раздраженно ответила Внучка. — Я должна заснять эту авантюру!

Кажеться, всё верно... хотя решать вам, друзья мои.

Среда, 10 Января 2007 г. 08:20 + в цитатник
В колонках играет - "И опять - тишина..."
Настроение сейчас - См. выше. Ну, то есть, ниже... Ну ты, блин, понял!

Итак, Вы...- Осторожный
image Вы-вековой дуб, настоящий стойкий оловянный солдатик, алмаз. Вас нелегко сломать, а тем более навязать вам собственное мнение. Вы привыкли думать за себя. Вы упорны и зачастую Ваши старания оправданы. У Вас черезчур заниженные требования к жизни, окружающим. У Вас есть некий опыт и багаж мудрости за спиной, даже если Вы очень молоды. Вам хочется учиться на чужих ошибках, но получается, в основном, на своих. Жизнь научила Вас не доверять людям. Вы не всегда были таким(-ой) недоверчивым(-ой); возможно, какое-то событие, произошедшее в Вашем прошлом способствовало этому. Вы относитесь к жизни как к постановке, в которой Вы и актер, и сценарист. Вы предпочитаете обращать внимание на мелочи и порой не замечаете очевидных вещей. вы не лишены хитрости и не обделены умом. Вы видите все свои промахи и недостатки. Вы хороший защитник и всегда стремитесь оградить окружающих от опасности. Ваше оружие — опыт. У Вас ровный темперамент. Если бы Вы не боялись доверять своим чувствам и выражать эмоции на людях, то многих недопониманий можно было бы избежать. Иногда, все же, не стоит сдерживаться. А то, не приведи Господь, лопнете :)
Пройти тест


Поздравьте меня!

Среда, 10 Января 2007 г. 07:51 + в цитатник
В колонках играет - Самый громкий крик - тишина... Где-то я это уже слышал!
Настроение сейчас - Проснулся я только что... Ну какое там настроение?!

Несмотря на яростное сопротивление деканата и самого декана, английский язык сдан! Примечательно - экзамен сдан на "5", поставленно "4" (комментарий препа - "нефиг было в семестре лоботрясничать"). Но всё это неважно - с почином меня. Завтра (то есть сегодня) и послезавтра - только консультации, следующий экзамен (история, да хранит меня Тьма!) 13 числа...

Без заголовка

Воскресенье, 07 Января 2007 г. 20:24 + в цитатник
В колонках играет - Легион - "В поисках Авалона"
Настроение сейчас - Убиться веником

Что бы такого написать? Не знаю...
Полное отсутствие энергии, хотя в теории я должен буквально искрить - просмотр "Волкодава" зарядил офигенно. Само собой, не сам фильм - он-то оставил ощущение американизированного лубка (кто не знает: лубок - это древнерусские комиксы, да простят мне такое дикое обьяснение славянофилы и иже с ними), а вот эмоции людей... Это пища. Это хорошо. И главное - незаметно. На различных массовых торжествах и прочих сборищах вампира практически невозможно засечь - след размыт в пространстве, и нить очень слабая, её даже можно спутать с аурой вампира. Решить - "О, ка-акой энергичный молодлй человек! У него аура аж весь зал накрывает!"... И жертва - жертвы - даже ничего не будут чувствовать... В-общем, полная безнаказанность, как олигархам при Ельцине.
Но вот что странно - вся набранная мощъ (к тому, что я накопил - этот термин подходит) испарилась дома. Куда всё ушло?
"Я чую смерть, она не ждёт..."
Это - из играющего в колонках, и это удивительно в тему. Послезавтра - продолжение издевательства надо мной и моими сокурстниками великой и ужастной девушки с садическими наклонностями нимфоманки, да к тому же и с ручным сибирским зверьком, обладателем ченного меха... Проще говоря - сессия продолжаеться! И если в 2006 году это были зачёты, то теперь, год спустя... экзамены. Кто верует - помолитесь за грешную мою душу, да и за не менее, да, пожалуй, и более грешные души моих товарищей по несчастью во всех ВУЗах страны... Кто не верует - срочно поверьте и тоже помолитесь.
"Кончаю... Страшно перечесть..."

Бета-тестеры 2-3.

Воскресенье, 07 Января 2007 г. 19:58 + в цитатник
В колонках играет - Nightwish - Ocean Soul
Настроение сейчас - Nfr ct,t///

Бета-тестеры
Эпизод 2: В гостях у сказки (окончание)
Уровень последний: Кощей Бессмертный


Логово Змея Горыныча
Мертвые горы, 12:42 реального времени

Ксенобайт в драматично развевающемся на ветру угольно-черном плаще стоял на скалистом утесе, на фоне хмурого, вечно затянутого черными тучами неба Кощеева Царства.
— Снимаю!
— Добрый день, наши дорогие читатели. Мы ведем свой репортаж из Кощеева Царства, пожалуй, самой обширной локации игры «Тридевятое Царство» фирмы «Фикус», известного отечественного производителя вирт-игр, — сахарным голосом возвестила Мелисса, появляясь перед Ксенобайтом и улыбаясь в камеру. — Перед нами логово Змея Горыныча, одного из самых крупных боссов игры, предположительно — последний уровень перед Кощеем Бессмертным. В прошлых репортажах мы подробно рассмотрели, как пройти данный уровень командой, персонажами класса воин и стрелок. Сегодня мы посмотрим, как с этой задачей справится маг-чернокнижник. Итак, мы провели предварительную зачистку местности, и теперь наш герой отправляется в логово Змея, дабы показать нам наиболее изящные способы его уничтожения с помощью магии. Что вы можете сказать нашим читателям?!
— Аве цезарь, моритури тэ салютант! — зло рявкнул Ксенобайт. — Ненавижу клоунов.
Мелисса незаметно показала программисту кулак, но тот, угрюмо развернувшись, уже шагал к логову Горыныча, бормоча себе под нос:
— Вертеп. Балаган. Ненавижу клоунов. И скоморохов тоже ненавижу. Ненавижу папарацци. Ненавижу Змеев с количеством голов больше одной. Нет, с количеством голов больше либо равным одной! В общем — всех ненавижу!
Внучка под прикрытием Мелиссы благоразумно осталась внизу, воспользовавшись мощной псевдооптикой камеры. Программист, взобравшись по небольшому серпантину, угрюмо встал перед огромной пещерой. Глянув туда, он поежился и буркнул:
— Вполне характерная капиталистическая гидра... Эй, Горыныч!
— Чую! — раздались три голоса в унисон. — Русским духом пахнет...
— Сейчас жареным запахнет, сволочь трехглавая.
— Не понял?! — удивился Змей.
— Сейчас объясню, — проворчал Ксен, заходя в пещеру.
Через миг вся гора мелко затряслась, из пещеры повалил густой черный дым, прорезаемый молниями и подсвеченный сполохами пламени, раздался дикий грохот, рев Горыныча и казарменная нецензурщина.
— Ксен, твою дивизию, я же просила не ругаться! — свирепо рявкнула Мелисса.
— Да ладно, звук потом вырежем.
— Это он нарочно, чтобы репортаж мне испортить! — насупилась девушка.
— Придется фильтры включать, — озабочено проворчала Внучка. — Из-за дыма ничего не видно...
Из пещеры по дуге вылетел Ксенобайт и шмякнулся на каменную площадку. Вскочив на ноги, он встряхнулся, рявкнул «Джеронимо!» и снова ринулся в логово. Вскоре оттуда снова что-то вылетело, на этот раз — голова Змея.
— Что он делает?! — вдруг завопила Внучка.
— Что?
— Он запихнул ему в пасть свою фирменную взрывчатую бутылку, из тех, которыми он упырей гонял!
— И что?
— Башку оторвало к...
— Внучка, — строго заметил Банзай, вечный ангел-хранитель игроков, — ты где таким словам научилась?!
— Но это же не магия, это алхимия! — обижено заметила Внучка. — А мы же обещали...
— Как мы видим, — елейным голосом заговорила Мелисса, — наш герой демонстрирует замечательное сочетание стилей, используя кроме магических и алхимические приемы, рецептами которых он, несомненно, поделится...
— Думаешь, поделится? — с сомнением спросила Внучка.
— Поделится, — мрачно пообещала Мелисса. — Иначе я ему кадык вырву за испорченный репортаж.
Тем временем из пещеры вылетел... сам Змей Горыныч, ошалело помотал единственной оставшейся головой и, взревев, шустро полез обратно.
— Ксе-ен! Разверни его! — завопила Внучка. — Мне ничего не видно, кроме задницы этого динозавра! Банзай, скажи ему!
— Ксен, Внучке ничего не видно, кроме тыловой части Змея Горыныча... Ага, понял.
— Что он сказал?
— Тебе этого лучше не знать. Вкратце — это был экспромт на тему того, что ты видишь и куда тебе лучше пойти.
— Грубиян! — надулась Внучка.
— Просто он несколько занят и к тому же расстроен: Змей ему там дает прикурить, — дипломатично сообщил Банзай.
Хвост Горыныча еще какое-то время метался из стороны в сторону, потом вдруг вытянулся в струнку и быстро исчез в пещере, как будто Змея кто-то с силой втянул в логово. Полыхнуло пламенем, гора болезненно содрогнулась. Наконец все стихло.
— Ну, что там? — с беспокойством спросила Мелисса.
— Не знаю, ничего не видно...
— Банзай, Ксен там живой?
Наблюдатель молчал.
— Ой, если он умер... Он нам головы пооткручивает, — тихо проговорила Внучка.
В клубах дыма что-то зашевелилось, и на площадке перед пещерой показался Ксенобайт. Он брел, шатаясь, точно пьяный, одежда висела на нем лохмотьями, программист был полностью покрыт копотью и черной кровью Горыныча, так что походил на шахтера, вместо угля нашедшего нефть.
Когда Ксенобайт утесом навис над девушками, Внучка испуганно спряталась за свою видеокамеру. Мелисса нервно осведомилась:
— Э-э-э... И что вы скажете нашим читателям? Тяжело это — уничтожить Змея Горыныча с помощью персонажа-чернокнижника?
— Как два байта переслать! — прохрипел Ксенобайт и рухнул лицом вниз на землю.



Это случилось через трое суток реального времени после феерической посадки ступы, сравнимой по помпезности разве с падением Тунгусского метеорита. И все это время тестеры, угрюмо вгрызаясь в каждую локацию, продвигались по Царству к резиденции самого Кощея.
То была суровая, угрюмая земля, рядом с которой Дремучий Лес и его славные зайцы или окрестности Киева с незадачливыми печенегами казались милым местечком. Мрачные леса здесь кишели всякой гадостью, небо было вечно затянуто тучами, тут и там жили злые колдуны, людоеды, вурдалаки...
Как ни странно, даже здесь жили «росичи». Жили либо в убогих деревнях, стонущих под игом прислужников Кощея (почему-то монголов), либо на натуральных партизанских базах, отвечающих эксплуататорам яростным террором.
Игроки натерпелись всякого. Отстояли одну деревню, дав отпор монгольским сборщикам дани и подбив жителей уйти к «партизанам» (таким образом тестеры познакомились с местным подпольем). С упоением устраивали диверсии и теракты на территории противника. Маскировались под монголов. И вот наконец дошли до Мертвых Гор.
Тут уже не было людей, одни монстры. За горами лежал Черный Лес, за лесом — замок Кощея. Этой информацией игроков снабдили «партизаны». Единственный перевал в горах охранял чудовищный Змей Горыныч с батальоном более мелких Змеев и Змеенышей...
И вот Змей Горыныч повержен. Мелисса, которую сильно увлекла Внучкина идея -- роль диктора «репортажей с места событий», — уговорила друзей устроить из убиения трехглавого Змея шоу. Махмуд воспринял идею с восторгом. Понаблюдавший за его сольным выступлением МакМэд — более сдержанно. Ксенобайт, сообразивший, что к чему, наотрез отказался участвовать в «балагане». А все было просто. Игроки начали игру впятером, соответственно все монстры, в особенности боссы, предположительно имели пятикратную «накачку», рассчитанную на команду.
Перевал «Змеиное ущелье»
Мертвые горы, 13:11 реального времени.

— Как я дал себя уговорить?! — в который раз проворчал Ксен.
— Да ладно тебе, — проворчал Махмуд. — Зато теперь наши физиономии прославятся на весь мир!
— Да уж, — скривился Ксенобайт. — Ты свою физиономию видел, когда вышел из пещеры?
— Отставить разговорчики! — буркнул Банзай. — Вас ждет последний уровень. Могу поспорить, там вам так дадут оторваться, что вы еще побежите плакаться Горынычу в жилетку, поняв, что он никакой не монстр, а так, шаловливый крысенок.
— Ладно, давайте-ка глянем, пока есть шанс, куда нам предстоит идти.
Игроки расположились на небольшой площадке с видом на лежащую внизу долину. Ксенобайт достал из сумки небольшой бинокль — программку личного изготовления — и принялся разглядывать долину, буркнув:
— Свяжитесь пока кто-нибудь с подпольем.
Вздохнув, Мелисса достала из рюкзака средних размеров поднос и яблоко.
— У нас яблоки заканчиваются, — заметила она.
— Угу, поищем яблоню. Устанавливай связь.
Мелисса аккуратно установила блюдо и поставила на него яблоко, после чего забормотала:
— Катись, катись, яблочко, по блюдечку с голубой каемочкой... Покажи мне, блюдечко, штаб повстанцев...
Центр тарелки начал мутнеть, по нему пошла рябь помех. Потом изображение мигнуло и стало четким, показывая внутренности сырой землянки. Раздался приятный женский голос:
— Штаб Сопротивления на связи.
— Докладывает сотник Ксенобайт-Попович, — мрачно буркнул программист, откладывая бинокль. — Перевал зачищен.
В кадре появилась красивая суровая женщина в пластинчатом доспехе.
— Говорит Марья Моревна, воевода Сопротивления. Поведайте мне, богатыри: Змей Горыныч уничтожен?!
— Так точно, — кивнул Ксенобайт.
— Земля русская никогда не забудет вашего славного подвига... Много душ загубил змей окаянный, но был сражен рукою богатыря русского...
— Опять ее на пропаганду потянуло, — буркнул в сторонку Махмуд. — Ксен, в нашу сторону движется эскадрилья железных воронов! Наводку по передатчику получили, гады...
МакМэд стал деловито взводить здоровенный арбалет. Марья монотонно бормотала что-то умиротворяюще-патриотическое. Вороны приближались.
— Запрашиваем инструкций к дальнейшим действиям, — торопливо проговорил Ксенобайт. — Сопротивление окажет поддержку?
— Нам бы день простоять да ночь продержаться, — нараспев возвестила воевода. — После чего скинем мы иго поганое... Богатыри! Сослужите службу земле Русской. Изведите Кощея Бессмертного, душегуба окаянного! Тогда запросто одолеем мы печенегов поганых.
Вокруг уже со свистом сыпались стальные перья. МакМэд, заняв позицию за гранитным валуном и используя Махмуда вместо турели, вел прицельный зенитный огонь.
— Замечательно, — проворчала Мелисса. — Вот сами бы мы ни за что не догадались.
— Как уничтожить Кощея? — спросил Ксенобайт, с беспокойством поглядывая на небо.
— Запомните: смерть Кощеева в яйце...
— ГДЕ?! — вытаращил глаза Ксенобайт.
Неожиданно прямо в блюдце вонзилось стальное перо. По изображению пошли помехи, звук пропал. Ксенобайт был вынужден взяться за посох. Огненная вспышка, взорвавшаяся среди стаи, расшвыряла воронов, но те быстро перегруппировались и снова зашли на бреющий.
— Тихо, она еще что-то говорит... — шикнула Мелисса.
— ...в ларце, ларец на дереве. Это все, что нам известно по данному вопросу...
— Отходим! Вижу еще две стаи...
— Ладно, от партизан все равно помощи не дождешься, — буркнул Ксенобайт. — Следующая остановка — логово Кощея Бессмертного.
Внешний периметр
Штаб-замок К. Бессмертного, 16:38 реального времени

Замок Кощея с мрачной торжественностью высился над игроками. Казалось, он был весь собран из шипастых костей неведомых животных. Игроки, тяжело дыша, прижались к его стенам.
— Кажись, прорвались, — прохрипел Махмуд.
— Внучка, раздай бутылки! — скомандовал Банзай. — Всем восстановить здоровье. Махмуд, учти, у тебя броня потрепана. При первой возможности лучше замени щит. Ксенобайт, давай...
Ксенобайт по очереди стукнул каждого посохом, наводя на товарищей защитные заклинания. Потом выпил еще одно зелье, восстанавливая магическую энергию. Махмуд поудобнее приладил шлем и захлопнул забрало, превратившись в средневековое подобие легкого танка. МакМэд вставил в арбалет стрелу.
— Ну что ж, — вздохнул Банзай. — Идем на прорыв. Внучка, заранее реши, за кем пойдешь, если придется разделиться.
— Какими парами работаем? — буркнул Махмуд.
— Ты с МакМэдом, Мелисса с Ксеном. Махмуд, идите через ворота. Мелисса, прямо над тобой — симпатичное окно.
Мелисса молча вытащила из сумки веревку с небольшой «кошкой».
— Я лучше другое поищу, это слишком близко к воротам. Пошли, Ксен.
Ксенобайт с Мелиссой заскользили вокруг стены. Наконец Банзай произнес:
— Окей, они вышли на исходную. Джентльмены, вы готовы?!
— Усегда готовы. Поехали!
Воины, весело вопя, ринулись внутрь замка. На первом этаже их ждали упыри-солдаты. Раздался грохот, полетели перья. Махмуд расшвыривал противников здоровенным топором, не подпуская их слишком близко к МакМэду, ведущему огонь из арбалета.
— Первый этаж зачищен, — бодро рапортовал Махмуд. — Как там дела у чернокнижника?!
Не успел Банзай ответить, как сверху послышался грохот и рев пламени. Вниз по лестнице, к которой как раз подошли воины, кубарем скатились десятка полтора обгорелых, едва живых упырей.
— Ксен, твою дивизию, смотри, куда упырей сливаешь! — недовольно рявкнул МакМэд, добивая кого-то из нежити ударом приклада.
— Парни, вы ничего не забыли? — задумчиво спросил Банзай.
— Что забыли?!
— Ну, хочу вам напомнить...
— БЕРЕГИСЬ!
К лестнице приближался новый отряд стражников. На этот раз — вурдалаков. Разделавшись с ними, игроки поднялись на третий этаж, где их ждал длинный коридор со множеством дверей.
— Караульные помещения! — предупредил Банзай.
Ксенобайт, быстро подлетев к одной двери, мощным пинком распахнул ее и, держа посох у бедра, выпустил ревущую струю пламени, точно из огнемета. Раздались удивленные крики, кто-то из стражников попытался прорваться наружу, но Махмуд грубо пихнул его щитом обратно в горящую комнату. А Ксен в это время уже обрабатывал вторую дверь...
Пройдя коридор с караульными помещениями, тестеры вышли к развилке. С обеих сторон к ним уже неслись стаи чем-то крайне расстроенной нечисти.
— Вы налево, мы направо...
— Народ! Сад ищите! Сад!! С деревом... — наконец донеслись до них хриплые крики Банзая.
— Каким еще деревом?!
— Не знаю, с дубом, наверное...
— Берегись!
Очередной зал, куда попали Ксен с Мелиссой, оказался затянут паутиной. Наперерез путникам кинулась целая стая паучков, и еще несколько отвратительно огромных особей спускались с потолка...
— Ай! — взвизгнула Мелисса и плаксиво заявила: — Не люблю насекомых... Я их боюсь!
— А я их просто ненавижу! — взревел Ксенобайт, поливая нечисть напалмом из посоха.
— Тьфу на вас, оглоеды! — буркнул Банзай. — Внучка! Внучка, ты меня слышишь, где ты там?!
— Я тут! — отозвалась Внучка, скачущая с видеокамерой в некотором отдалении от Махмуда с МакМэдом.
— Внучка, хоть ты сказки в детстве читала?!
— Э-э-э... Как тебе сказать...
— Ничего не говори, просто слушай...
Административный корпус
Штаб-замок К. Бессмертного, 18:13 реального времени

Штурм замка продолжался около полутора часов. Тестеры вовсю проводили в жизнь не раз испытанную тактику «выжженной земли», тщательно обшаривая и зачищая все закоулки очередного этажа и педантично добивая раненых.
Собранный в Замке зверинец поражал разнообразием. Тут были ходячие мертвецы всех мастей: упыри, вурдалаки, личи и скелеты. Пауки, сколопендры, богомолы и разнообразнейшие аллюзии на змей. В одном из залов Мелиссу чуть не стошнило, когда она опознала в клубке извивающихся гадов увеличенных во много раз глистов-аскарид.
Наконец игроки оказались перед массивными железными дверями со скромной золотой табличкой: «Тронный зал. Аудиенции только по предварительной записи». Чуть ниже была еще одна табличка, на которой мелкими буквами было дописано: «За беспокойство по несоответствующему поводу вас ждет долгая мучительная смерть. Администрация».
— Ну, товарищи, — проговорил, тяжело дыша, Ксенобайт. — Давайте заканчивать этот балаган.
Порывшись в сумке, он извлек оттуда ком древесной смолы и бутылку со взрывчатым зельем. Окинув дверь оценивающим взглядом, программист уверенно прилепил бутылку к какой-то точке.
— Ксен, может, ключ поищем? — неуверенно предложила Мелисса.
— Нафиг!
— Уверен, что сработает?!
— Ты в каждой игре это спрашиваешь, — проворчал Ксенобайт. — Сработает! Знаю я этот движок, они его еще в «Штурме Белого Дома» использовали... Так... Замок, петли, парочка направляющих... Вроде ничего не забыл.
Ксенобайт отошел на пару шагов от двери и прищурился, как художник, оглядывающий только что нарисованное полотно. Дверь была облеплена соединенными веревкой бутылками.
— Нормально.
— Не покалечит?!
— У нас все как в аптеке. Где Внучка?! Она нам плешь проест, если это не снимет. Внучка!
— Я здесь! — крикнула Внучка, выбегая из-за угла.
— Приготовься снимать триумф добра над мрачной диктатурой. Головорезы, всем принять праздничный вид и занять позиции.
Махмуд с секирой и МакМэд с арбалетом заняли позиции по бокам двери. Критично осмотрев их, Ксенобайт покачал головой и, достав из рюкзака кусок бинта, стер с физиономии МакМэда пятно копоти.
— Так. Хорошо. Как я выгляжу?!
— Отвратительно, как всегда, — буркнула Мелисса.
— Замечательно. А ну-ка, улыбочки... — Махмуд с МакМэдом растянули лица в зверских оскалах. — Мотор!
Удивленно пожав плечами, Внучка нажала на кнопку.
— Добрый день, дорогие мои деточки, — зловеще проскрипел Ксенобайт. — Вам понравилось, как мы устраивали красный террор Змеюшке Горынчику?! Тогда сейчас вы будете просто в восторге! Потому что за этой дверкой живет самый главный злодей нашей сказочки, Кощей Бессмертный. И знаете что, деточки?! Скоро он пожалеет о том, что бессмертный! Слабонервных и детей до шестнадцати лет мы просим покинуть зал, остальные — пристегните ремни, потому как мы... начинаем!
Чуть отойдя от двери, Ксенобайт воздел руки и взвыл:
— Гори-гори ясно, как заряд фугасный!
Серия взрывов слилась в один. Ксенобайт оказался как никогда точен: дверь аккуратно влетела внутрь помещения, начисто сорванная с петель. Не успела она с грохотом рухнуть на пол, как Махмуд с МакМэдом уже накрест юркнули в помещение. Ксенобайт со зверской рожей взмахнул посохом. Из его верхушки вылетели четыре устрашающего вида лезвия. Издав глухой рев, программист устремился за воинами.
Мелисса кинулась было за ними, но Внучка, не отрываясь от камеры, ловко схватила ее за руку.
— Не ходи туда.
— Почему?! Этот гадский Ксен хочет вытеснить меня с места ведущей шоу?! Ха! Это была моя идея!
— Мелисса, сейчас там ТАКОЕ будет... Банзая надо было слушать.
Мелисса вдруг запнулась и слегка побледнела.
— Э-э-э... Банзай?! А что это ты последние два этажа молчал, как рыба об лед?!
— А потому что меня все равно никто не слушает, — сварливо проскрипел Дед. — Только Внучка старого человека уважает...
— Та-ак... Что мы пропустили?!
— Сейчас сама все увидишь.
Тронный зал
Штаб-замок К. Бессмертного, 18:27 реального времени

Личная охрана Кощея состояла из десятка рыцарей-псоглавцев, от ног до макушек закатанных в черную сталь. Полчаса назад игроки бы отнеслись с уважением к такому блок-посту, но не сейчас.
— Бей тевтонов!
— Мочи гадов!
Кощей, сухонький старичок с глубоко запавшими глазами, ввалившимися щеками и жиденькой седой шевелюрой, с удивлением и некоторой обидой взирал, как зверски избивают его охрану, нервно вздрагивая, когда возле него с грохотом падал шлем, или наруч, или другая деталь доспеха, а иногда и самого охранника.
Когда грохот стих, Кощей неуютно поежился от кровожадных взглядов тестеров.
— Э-э-э... Это... Чую... Русским духом пахнет, — без энтузиазма промямлил Кощей.
— Точно, — подтвердил Махмуд, подкидывая на ладони секиру. — Как в старинной песне поется: «Русские идут»!
— Может, договоримся? — быстро сказал Кощей.
— Поздно, гнида. Ты свое уже отговорил. Ты пошто жену у князя увел?!
— Господа, — осторожно заметил Кощей, поднимаясь с трона и делая несколько шагов навстречу игрокам, — хочу напомнить вам, что я бессмертен. Может, не стоит доводить конфронтацию до точки, когда разумный диалог будет уже невозможен?!
— Издевается, скотина, — вздохнул Ксенобайт. — Думаешь, мы весь твой серпентарий на брюхе проползли, чтобы поболтать с тобой? Не, дистрофик, сливай воду. Сейчас ты, это... как его там...
— За базар ответишь, — подсказал МакМэд.
— Точно.
— Дайте я! — взревел Махмуд.
— Нет, я!
— Я первый!
Игроки, отталкивая друг друга, ринулись на Кощея. Бессмертный побледнел еще больше, став из пергаментно-желтого пепельно-серым.
— Господа...
— Я самый сильный!
— А я самый умный!
— А я футболом в детстве увлекался!
— Это тебе не пенальти!
— Ха! То же самое!..
Ксенобайт неимоверным усилием выиграл у товарищей полкорпуса. Кощей открыл было рот, чтобы сказать «мама!», но не успел. Ксенобайт, используя всю скорость и массу, провел неимоверно грязный, старый как мир и запрещенный практически во всех видах спорта удар.
Замок содрогнулся, раздался гул, напоминающий звук огромного медного гонга, слившийся с разочарованным стоном Махмуда и МакМэда. Ксенобайт с мрачным торжеством глядел на злодея.
Лицо Кощея вытянулось, левое веко дергалось в нервном тике. В выпученных глазах застыл немой укор и неимоверная скорбь. По щеке медленно катилась одинокая слеза.
Выражение мрачного торжества медленно сползло с лица Ксенобайта, уступая место виноватой физиономии.
— Я знал, что так оно и будет... — проговорил Кощей с великой скорбью и горьким упреком в голосе.
— Ну... Это... Типа, сам виноват... — смущенно ковыряя пол ботинком, буркнул Махмуд.
— Извини, старина, работа у нас такая, — вздохнул Ксенобайт.
— Работа... — скривился Кощей, разворачиваясь и ковыляя куда-то к своему трону. — Балбесы! Вечно до конца не дослушаете... Ну почему все надо понимать именно ТАК?!
— Как? — тупо переспросил МакМэд. — Слушай, папаша, а тебе разве помереть не полагается?!
— А шиш вам с маслом, — проворчал Кощей, роясь где-то за троном, — хулиганы... Ладно, сказок не читаете, так хоть бы послушали, что вам умные люди говорят, вроде Марьи Моревны той же...
Поднатужившись, Кощей вытащил из-за трона огромный двуручный меч с волнистым лезвием. Крякнув, взвалил его на плечо и мрачно развернулся к игрокам.
— Ну все, шпана, теперь моя очередь.
Игроки разом встали в позы футболистов, ожидающих пенальти.
— Мы что-то не так сделали? — с тревогой спросил Ксенобайт.
Скоростная трасса «Тронный зал — Дуб зеленый»
Штаб-замок К. Бессмертного, 18:43 реального времени

— Берегись!
Из тронного зала, едва не сбив Внучку, кометой вылетел Ксенобайт и сочно впечатался в противоположную стену. В зале царила кутерьма, раздавался грохот, лязг стали, нечленораздельные и малоцензурные вопли Махмуда с МакМэдом и ругань рассвирепевшего Кощея.
— Шпана! Неучи безграмотные! Деревенщина!
Что-то промычав и помотав головой, Ксенобайт резво откатился в сторону, и тотчас в оставленное им на стене грязное пятно влетел Махмуд. МакМэд сделал слабую попытку ретироваться самостоятельно, но мощный пинок престарелого тирана придал ему дополнительное ускорение.
— Отступать! — заорал Ксен, и сам же первый четко исполнил отданную команду.
Игроки с пробуксовкой стартовали вдоль коридора. Через миг из тронного зала выскочил Кощей и свирепо огляделся по сторонам. Взгляд его уперся в Мелиссу и Внучку.


— Туда! — одновременно выкрикнули девушки, указывая в направлении скрывшихся воинов.
— Сеньориты, подождите меня пять минут, я быстро! — прокричал Кощей, резво припуская по коридору и раскручивая над головой свой чудовищный меч. — Стойте, презренные бастарды, я еще не закончил...
— Это он серьезно или как?! — ошарашенно спросила Внучка.
— Судя по народному фольклору, сей джентльмен всегда был изрядным мачо, — философски заметил Банзай. — То там принцессу украдет, то здесь...
— Банза-ай! — орал на бегу Ксенобайт. — Что творится? Почему он не сдох?!
— Потому что Марью Моревну слушать надо было, или хотя бы меня! — огрызнулся Банзай. — И узнать, что смерть кощеева находится в яйце...
— Это я уже знаю! Ни шиша там нет!
— Опять перебиваешь, поганец?! А яйцо в утке, утка в зайце, а заяц в ларце. Ларец на дереве. Я те говорил, дерево ищи?!
— Они все это специально! — обиженно взревел Махмуд. — Тарелку угробили, как только эта баба про яйцо сказала...
— Ясен пень, специально, — легко согласился Банзай. — Это же «Фикус», их же хлебом не корми — дай над игроками поизмываться! И вы это знали! Знали, и все равно попались, как дети.
— Что теперь-то делать?! Последний сейв на перевале остался!
— Слушайте меня внимательно. Девочки, вы готовы?! Отлично. Где мы сейчас? Ага... Головорезы, слушай мою команду... Нале-... -ВО!
Тестеры с трудом вписались в поворот. Позади раздался грохот врезавшегося в стену Кощея, но никому и в голову не пришло обернуться. Все уже знали: старый тиран — на редкость крепкий пенсионер.
— Лево руля! Право руля! Поднажали, ребята, прямой участок... Махмуд, ровнее. Класс! Я такого удовольствия не получал с тех пор, как впервые «Need for Speed» увидел!
— Развлекаешься, старый пень?!
— Р-разговорчики! Впереди окно. Ксен, сигай прямо сквозь него, остальные -приготовиться к повороту налево...
Программист с отчаянным воплем рыбкой ушел в окно. Кощей, потратив секунду на решение, кого ему преследовать, все же выбрал парочку воинов и, зло плюнув вслед Ксенобайту, припустил дальше.
Ксенобайт, кувыркнувшись в воздухе, с треском врезался в крону огромного дерева.
— Ай! Ой! Уй! Ять...
Проломившись сквозь крону, программист повис на одной из нижних ветвей. Подняв голову и ошалело оглянувшись, он завопил:
— Банзай! Вижу сундук на дереве!
— Замечательно.
— ОН ПУСТОЙ!
— Какая жалость, — вздохнул Банзай. — А что под деревом?!
Ксен глянул вниз.
— Мелисса с Внучкой... Какого хрена?!
— Слезай, остальные скоро тоже подтянутся. Возьми у Внучки камеру, побудешь видеооператором.



Ничего не понимающий Ксенобайт рухнул с дуба и молча уткнулся в протянутую ему камеру. Внучка с Мелиссой приняли эффектные позы.
— Итак, дорогие наши читатели, приближается финальный эпизод прохождения этой замечательной игры, которая требует от игрока не только ловкости и мужества в накачке скиллов, но и чуть-чуть смекалки и сообразительности. Вы уже видели, чем может закончиться попытка решить проблему Кощея грубой силой. Сейчас за дело возьмется корреспондент журнала Внучка. Как сообщают наши наблюдатели, кортеж Кощея Бессмертного уже приближается...
И точно. В облицованный мрамором садик, посреди которого росло дерево, ворвалась феерическая процессия, состоящая из несущихся во все лопатки Махмуда с МакМэдом и размахивающего двуручником, точно вертолет лопастями, Кощея. Дождавшись, пока погоня совершит два круга почета по садику, Внучка крикнула:
— Эй, господин Кощей!
Старый душегуб удивленно затормозил и вытаращился на подбоченившуюся Внучку, в высоко поднятой руке которой белело яйцо. Где-то впереди с грохотом покатились Махмуд с МакМэдом.
— Всего доброго, господин Бессмертный, — заявила внучка и эффектно запустила в Кощея яйцом.
Яйцо смачно хрустнуло, врезавшись в нагрудник. И...
— Ничего, — заметил осипшим голосом Ксенобайт.
— Ну зачем вы так, сударыня, — расстроенно проговорил Кощей, ошарашенно глядя на стекающий по кирасе желток.
— ИГЛА! — заорал Банзай. — Как я мог забыть, в яйце игла!!
Ксенобайт, швырнув камеру в сторону Мелиссы, тигром прыгнул вперед. Кощей запоздало начал замахиваться двуручником. Но поздно. Программист, врезавшись в старого злодея, сшиб того с ног, размазывая желток по кирасе. Что-то хрустнуло у него в пальцах...
Эпилог
Кощей умер на удивление тихо, без драматичных вспышек молний и грома с небес. Под деревом просто лежал труп очень старого и очень усталого человека. Подошедшие Махмуд с МакМэдом молча сняли с голов шлемы. Ксенобайт, сложив Кощею руки на груди поверх двуручного меча, закрыл ему глаза и молча зашагал к выходу.
Остальное было делом техники. Найти в подземелье Княжну и отправить ее с подоспевшими к шапочному разбору партизанами в Киев. Посмотреть ролик с чествованием героев. Снять вирт-шлемы и выключить компьютеры.



До конца недели Мелисса куда-то исчезла. Тестеры решили устроить себе отпуск. И вот как-то вечером она ворвалась в комнату, размахивая свежим номером журнала.
— Глядите! — гордо крикнула она.
На обложке крупным планом была изображена Мелисса в костюме из «Тридевятого Царства». Позади нее на фоне мрачного пейзажа Кощеева Царства остальные тестеры героически сражались со злобными тварями. Ксенобайт почему-то затесался среди монстров. На самом видном месте был анонс:
«На компакт-диске! Смотрите захватывающий и драматичный репортаж о прохождении игры «Тридевятое Царство». Такого вы еще не видели! Репортаж с места событий ведет наш корреспондент Внучка и профессиональный бета-тестер Мелисса!»
— Это точно, — проворчал Махмуд, — ТАКОГО они еще точно не видели. И не увидят!
— Вот и приклеилось к Внучке прозвище, — хмыкнул Банзай.
— А мне, между прочим, — заявила Мелисса, — предложили место постоянной ведущей видеораздела «Репортаж из игры». Вот!
Ксенобайт, лениво перелистывая страницы журнала, нашел что-то и протянул его Мелиссе.
— Что это?
— Читай.
— Хм. Рубрика «Советы Мастеров». «Советы, хитрости и секретные заначки игры «Тридевятое Царство», а также коды и пасхальные яйца... Автор...» — Мелисса с подозрением глянула на программиста, — «Ксенобайт и группа товарищей».
— Менее выпендрежно, зато почетно и востребованно, — лениво заметил Ксенобайт.
— Ха! Зато мое лицо скоро будет на постерах, и я прославлюсь! А ваши рожи так никто и не увидит!
— И слава Богу, — прошелестел Ксенобайт, натягивая на нос темные очки.

Бета-тестеры. Эпизод 2-2.

Суббота, 06 Января 2007 г. 14:34 + в цитатник
В колонках играет - Nightwish

Бета-тестеры
Эпизод 2: В гостях у сказки (продолжение)
Уровень второй: Баба-Яга, костяная нога
Дорога до Киев-Града


Печь, оставляя за собой дымный шлейф, летела, точно локомотив, по полям, вдоль рощиц, рек, иногда ныряя в лес.
— Поддать жару! — скомандовал Банзай.
Махмуд, спрыгнув на приступку несущейся печи, принялся забрасывать в раскаленную топку поленья.
— Товарищ МакМэд, по басмачам... ОГОНЬ!
МакМэд принялся посылать стрелу за стрелой в скачущих вдогонку всадников, выбивая задние ряды. Ксенобайт, выждав полминуты, открыл огонь из магического посоха по авангарду. Басмачи, или скорее, принимая во внимание общий колорит игры, какие-нибудь печенеги, бодро кувыркались с лошадей, грозили кривыми саблями и пробовали вести ответный огонь. Банзай сосредоточенно пилотировал печь, выжимая из чудовищного агрегата максимум скорости.
Однако самые резвые «басмачи», используя численное преимущество, все-таки неумолимо приближались.
— Махмуд!
— Да здесь я, здесь...
— Берегись! — взвизгнула Внучка.
В воздух взвились несколько арканов. Большинство не догнали печь, один затянулся вокруг трубы, еще один обвил Махмуда. Воин, ловко схватившись за трубу, что было силы дернул за веревку. Печенег, удивленно чирикнув, вылетел из седла.
— Нас обошли с фланга! — крикнула Внучка, пинком отправляя за борт сунувшегося было на печь печенега.
— Полундра!
Внучка катапультировала еще одного налетчика. Махмуд, перехватив занесенную для удара руку третьего, вывернул ему кисть.
— Сабля, сабля!.. А, черт, улетела. Пшел вон!
МакМэд, отложив лук, аккуратно снял аркан, зацепившийся за трубу, и свернул его кольцами. Подумав, он обвязался еще одним трофейным арканом, сделав что-то вроде страховочного троса.
— В детстве обожал рыбалку, — сообщил он, раскручивая аркан. — А ну, поберегись...
Басмачи, судя по всему, были шокированы тем, что против них применяют их же фирменную технологию. А игроки умудрились пополнить свой арсенал тремя саблями, несколькими арканами и нагайкой, которую Ксенобайт с восторгом снял с отловленного офицера. Правда, ему тут же пришлось испытать новое оружие, так как весь взвод только что выброшенного (за ненадобностью) печенежского десятника, прибавив ходу, стал яростно карабкаться на печь.
— Экипаж просит пассажиров пристегнуть ремни, — сурово предупредил Банзай. — Впереди по курсу лес, трясти будет.
Все машинально глянули вперед. Впереди стеной стояли стремительно приближающиеся деревья, между которыми петляла дорога.
— А-а-а!!
— Тормози, Банзай Куросавович!
— Нифига! Партизаны не тормозят!!
Игроки, как заправские матросы, быстро превратили все вражеские арканы в спастросы. Растерявшуюся было Внучку, по запарке, просто привязали к трубе. Дед Банзай лихо вошел в первый вираж. Тестеры, истошно вопя, мотнулись на своих страховочных тросах. Остервенело дернув за рычаги, Банзай срезал угол прямо через кустарник и вышел на второй вираж. Игроки мотнулись в другую сторону, Внучка визжала не переставая.
Из басмачей в лес сунулись, похоже, только самые отчаянные. Внучка визжала, тестеры вопили, Банзай весело орал: «Наш паровоз вперед летит, в коммуне остановка, другого нет у нас пути...»... Оглушительный треск возвестил, что другой путь теперь есть... «В руках у нас винтовка!»
Печь на всех парах вылетела из леса. Справа мелькнул указатель: «Стольный Киев-Град, 20 верст». Дорога стала гораздо ровнее, так что Банзай плавно увеличил скорость.
— Отвяжите меня, наконец! — завопила Внучка.
— Прямо по курсу город! — крикнул Махмуд.
— Хорошо.
— Город в осаде! — уточнил воин.
— Хреново, — спокойно констатировал Банзай.



— Эй, Мелисска, ты что, заснула?! Доложить численность и характеристики противника!
— Басмачи в количестве... Э-э-э... — раздался голос Мелиссы, выполняющей обязанности координатора команды из реального мира. — В количестве «дофига». В принципе, можете пробиться, местные дружинники как раз открывают ворота: на вылазку идут...
— Мелисска, вокруг города объездная есть?
— Есть, вдоль рва идет.
— Зашибись! Орлы, привязывайте Внучку обратно к трубе и держитесь...
— Мама!
— Дед, угробимся ведь...
— Больше гари!
Внучку снова примотали к трубе, Махмуд, подкинув дров, повис на тросе, помахивая булавой. С другой стороны свесился Ксенобайт с нагайкой. МакМэд приготовил лук...
— Держись, росичи! Крепка броня, и панки наши близко!
Печь, взревев топкой, свернула на кольцевую. Во все стороны брызнули незадачливые печенеги. Печь неслась вдоль крепостной стены, снося приставленные к ней штурмовые лестницы. Махмуд с Ксенобайтом, болтаясь на страховочных тросах, щедро раздавали удары направо и налево, МакМэд довершал разрушения, отстреливаясь, как с тачанки.
Печь, ставшая похожей на какой-то жуткий агрегат из фильмов ужасов, вся заляпанная кровью, завершала свой кровавый «круг почета».
— Ну что, на второй круг идем?! — крикнул МакМэд.
— Нафиг, — кратко ответил Банзай. — Тяги не хватит, кто-то из басмачей попал в топку! Управление отказывает, нам бы до ворот дотянуть!
— Не знаю, у кого как, а у меня всего двадцать процентов жизни осталось! — крикнул Ксенобайт. — На базу!
— Готовься, голодранцы, сейчас поворачивать будем...
— Ох, мать...
— Галс!
Печь, накренившись, со стуком влетела на мост. Расшвыривая и басмачей, и зазевавшихся дружинников, с душераздирающим скрежетом агрегат несся в свой последний путь: к воротам.
— Тормози!
— Закрылки...
— Табань!
— МАМА!!!
Ворота спасло только то, что они оказались открыты. Влетев в город, печь, точно комета, пронеслась по главной улице и с треском врезалась в здоровенный фонтан. Во все стороны брызнул пар вперемешку с черной копотью...
Когда пыль осела, Ксенобайт, мертвой хваткой вцепившийся в трубу, осторожно открыл один глаз и огляделся.
— Финиш.
Остров сокровищ
Служба у Князя пошла гладко. Имея возможность прощупывать сразу несколько квестовых линий, игроки разделились. Махмуд с МакМэдом записались в дружину и регулярно ходили в рейды на печенегов. Ксенобайт отыскал местного мага и обосновался у него в башне. Мелисса наладила контакт с воровским подпольем. Внучка, поначалу, носилась от одного к другому с камерой, то снимая тяжелые будни древнеславянских дружинников, то беря интервью у «молодого, но перспективного члена магической гильдии», то ошиваясь по местному «бронксу» с Мелиссой.
Так, потихоньку повышая уровень и выполняя мелкие промежуточные квесты, игроки провели весь день. Наконец Банзай, вернувшийся на свое место наблюдателя, бросил общий призыв закругляться, сохраняться и вылезать в реальность.
Человек, весь день проторчавший в виртуалке, представляет собой довольно жалкое, даже пугающее зрелище. Воспаленные, широко распахнутые глаза диковато мечутся из стороны в сторону, машинально вычисляя противника, под глазами мешки, волосы взъерошены, лицо бледное. Добавьте к этому легкое нарушение координации, вялость и головокружение.
Ксенобайт, натянув на нос затемненные очки, перевел свое кресло в рабочее положение и уткнулся носом в монитор. Мелисса, опередив Махмуда с МакМэдом, поползла в душевую. Воины, вяло ворча, что «так нечестно, мы кровь проливали...», вяло ткнулись в закрытую дверь и отправились за пивом. Внучка, точно зомби, пройдясь по комнате, забралась обратно в кресло и принялась разбирать награбленные скриншоты.
Банзай, оглядев эту плачевную картину, нахмурился:
— Э, доходяги, а ну не спать! Ксен, отлипни от монитора! Мелисса, вылазь из-под душа и засунь туда Внучку. Махмуд... А, чертовы алкоголики, уже слиняли...
— Отстань, Банзай, — простонал Ксенобайт, разглядывая дампы памяти. — Не видишь, я в депрессии...
— Я те ш-шас такую депрессию устрою, — пообещал Банзай. — А ну встать, руки за голову, ноги на ширине плеч! Зарядку делать будем.
Ксенобайт кисло глянул на Деда поверх очков красными, как у растамана, глазами и вновь уткнулся в монитор.
— Лучше пожрать чего-нибудь закажи!
— Уже заказал, сейчас принесут... На первое уха из щуки, на второе зайчатина на вертеле, с грибами и клюквой.
Ксенобайт поперхнулся. Несмотря на свирепый реванш, зайцы «Тридевятого Царства» накрепко запали в душу всей команде, равно как и кулинарные запросы Ивана-дурака.
— Ну и шуточки у вас, товарищ Банзай, — только и буркнул программист.



Слегка перекусив (естественно, вместо «зайчатины на вертеле» к столу была подана пицца с колбасой) и выпив добытого воинами пива, тестеры почувствовали себя гораздо лучше и даже стали чем-то походить на живых людей.
— Надо заметить, товарищи, что, несмотря на некоторые конфузы, мы взяли неплохой старт, — задумчиво проговорил Ксен, ковыряя вилкой какой-то салат. — Товарищи бойцы, как служба в рядах княжеской дружины?
— Помаленьку, — буркнул МакМэд. — Давим басмачей, уровень растет, трофеев хватает. Печенегов меньше не становится, больше тоже. Рутина, разгонные квесты.
— Что у нас в криминальных структурах?
— Тоже ничего важного, — пожала плечами Мелисса. — Так, мелкие грабежи, разборки с конкурентами. А у тебя как?
— Этот чертов неклюд гоняет меня, как новобранца, — проворчал Ксенобайт. — То смолы горячей ему принеси, то серы, то ртути... Все помойки облазил, как последний ассенизатор, там у них в канализациях такой серпентарий, что просто неудобно. Кстати, послал он меня в лес за какой-то гадостью, так я там в засаду недодавленных вами басмачей угодил! Халатно относитесь к своим обязанностям, товарищи!
— А че мы, — тут же насупился Махмуд, — сам знаешь, чему программеры сказали быть — того не миновать.
— Да ладно, ладно, — поморщился Ксен, — вопрос аналитикам: чего дальше делать будем?
Банзай прочистил горло и заговорил нудным лекторским тоном:
— Данный эпизод, по-моему, представляет собой серию разгонных квестов, направленных на повышение уровня персонажей. При достижении определенного уровня сработает триггер и откроется выход на сюжетный квест. Более того, я уверен, он уже открылся. Мелисса?
— Того, — неохотно буркнула Мелисса. — У князя жену украли.
— Кто?!
— Что вы на меня так смотрите?! — возмутилась Мелисса. — Я тут не при чем. И воровская гильдия тоже. В общем, говорят, князь регулярно собирает команды витязей и посылает их искать свою жену.
— И как?
— Пока никто не вернулся, — усмехнулась Мелисса. — Делай выводы. Скорее всего, нам предстоит пойти к князю и подрядиться на эти подвиги. На квест очень похоже.
— А я знаю, кто у князя жену увел! — неожиданно заявила Внучка. — Пошли, покажу...
Сев за монитор, девушка стала быстро перебирать наделанные скриншоты. Выбрав один, она увеличила его. Бревенчатая стена, на стене прибит лист бумаги. На бумаге нарисована какая-то рожа и написано: «РАЗЫСКИВАЕТСЯ, Кощей Бессмертный, злодей, душегуб, злой чародей, похититель принцесс. Награда гарантирована».
— Меня нервирует его прозвище, — заметил Ксенобайт, ткнув в слово «бессмертный».
Банзай тяжело вздохнул.
— Твоя дикость меня просто поражает. Я могу поверить, что сам ты ни одной сказки в глаза не видел. Но что тебе мама в детстве на ночь читала?!
— Мануалы по С++, и MSDN, — огрызнулся Ксенобайт.
— Ладно, краткий справочник по Кощею я тебе подготовлю. Но, поверьте моему чутью, Кощей — это Босс. Большой Босс. Рановато для него. — Банзай задумался. — Ну, как бы там ни было, завтра с утречка идите-ка к князю и подряжайтесь на неприятности.



— Значит, Баба-Яга, — который раз вздохнул МакМэд. — Старуха отвратительной наружности, с каннибалистическими наклонностями. Особые приметы: костяная нога, нос до потолка...
— И что? — равнодушно пожал плечами Ксенобайт.
— Знаешь, я тут попытался представить себе такое извращение...
— Ну?
— Мне уже как-то не по себе, — признался стрелок. — Если у нее, цитирую еще раз, «нос до потолка», как она ходит, вообще?! А нога?! Откуда известно, что она костяная? В таком-то возрасте она что, в мини-юбке щеголяет?
— Ну тебя в болото, — проворчал Махмуд. — И без тебя тошно. В конце концов, нам с ней не роман крутить, а как раз напротив.
— Я не понимаю, ну ведь должны же быть в сказках нормальные, психически уравновешенные персонажи. А тут просто кунсткамера: если Иван — то дурак, если царевна — то лягушка, даже простая русская баба — и та Яга...
— Да ладно тебе, — проворчал Банзай. — Вот у молдаван есть Фэт — так тот вообще Фрумос.
— Час от часу не легче...
— Кажись, пришли, — вдруг сказала Мелисса, останавливаясь и указывая пальцем на валяющийся посреди тропинки скелет.
Внучка инстинктивно вскинула камеру и сделала снимок. Путники отправились дальше, настороженно глядя по сторонам. Неожиданно раздался визг.
— Ай-яй!
МакМэд, вскинув лук, натянул его до самого уха, Махмуд прикрылся щитом. Вокруг Ксенобайта стала собираться угрожающе-багровая дымка. Мелисса вообще вдруг исчезла. Однако выяснилось, что визжала Внучка, которую скелет неожиданно схватил за лодыжку.
— Не ходи туда, красна девица, погибель лютая ждет тебя! — клацая зубами, провыл скелет.
— Господи, так же и заикой остаться можно! — простонал Ксенобайт, хватаясь за сердце. — Эй, костлявый, подробнее нельзя?!
— Не ходи туда, добрый молодец, погибель лютая ждет тебя! — готовно оповестил скелет.
— Не умеешь ты, Ксен, информацию добывать, — поморщилась Мелисса. — Смотри... Кто ты, витязь?
— Не ходи туда, красна девица, погибель лютая ждет тебя...
— Надо подобрать ключевую фразу... Отпусти меня!
— Не ходи туда, красна девица...
Мелисса пыталась подобрать ключевую фразу еще минут десять. Игроки со скучающим видом сидели, наблюдая за процессом.
— Как говорил Конфуций, — философски заметил Банзай, — тяжело искать черную кошку в темной комнате. Тем более, если ее там нет.
— Ты уверен, что это сказал Конфуций? — с сомнением спросил Ксенобайт.
— Да какая разница? Кажись, просто наколка.
— Вашу мысль понял, товарищ Банзай, — кивнул Ксенобайт, внимательно разглядывая скелет. — Посмотрите-ка на его одежду, это моряк...
Мелисса посмотрела на Ксенобайта, как на идиота, но вдруг лицо ее просветлело.
— А ты что, ожидал увидать здесь епископа?! — вдруг выпалила она.
— Але, народ, это русские народные сказки, а не «Остров сокровищ», — удивленно заметил Банзай.
Однако скелет вдруг встал и зашагал куда-то в лес. Мелисса с Ксенобайтом, переглянувшись, устремились за ним. Пройдя шагов сто, скелет вдруг, выкрикнув «Пиастры!», рассыпался на составляющие кости. Мелисса принялась азартно раскидывать валежник, пока не докопалась до объемистого сундука.
— А вот вам и секретная заначка, — усмехнулся Ксенобайт.
— Но как ты догадался?! — обалдело спросила Внучка, опуская видеокамеру.
— На нем действительно была тельняшка, — поморщился Ксенобайт. — А какого лешего, спрашивается, делать моряку посреди дремучего леса?! Что там у нас?
— Полторы тысячи золотых наличными, два колчана стрел с серебряными наконечниками, пять бутылок полного восстановления... И книга.
— Книга?! — глаза Ксенобайта сверкнули. — Наверняка заклинание, уровня эдак пятого! Дай-ка сюда...
Программист, схватив книгу, жадно перелистал страницы. Лицо его вытянулось. Зло швырнув книгу обратно в сундук, он раздраженно захлопнул крышку.
— Что там?! — с любопытством спросила Внучка.
— «Остров сокровищ» Стивенсона, — холодно буркнул Ксен. — Вот паскуды...
Оглянувшись, он подобрал череп скелета и, пробормотав «Бедный Йорик...», зафутболил его куда-то в лес. Череп, каркнув что-то вроде «хам!», исчез в кустах.
— Продолжим наши изыскания, — мрачно проворчал программист, направляясь обратно к тропинке.
Буря в избушке
— Стратегический опорный пункт «Избушка На Курьих Ножках», — задумчиво пробормотал Банзай.
Игроки, спрятавшись в кустах, подавленно рассматривали конструкцию, возвышавшуюся посреди обширной поляны. Это и вправду была бревенчатая изба, стоящая на титанических куриных лапах. Лапы производили гипнотически-тошнотворное впечатление. Грязные, с опухшими, выкрученными артритом суставами, оснащенные зазубренными когтями, они, казалось, были покрыты мелкими чешуйками и бородавками.
— Полный сюрреализм. Напоминает Дали с его слонами, — сглотнув, потрясенно заметил Ксенобайт.
Вокруг избушки стоял невысокий плетень, украшенный, вместо крынок, человеческими черепами. Чуть поодаль был виден чахлый огородик, вполне мирный сарай, пара яблонь. Но курьи ноги решительно портили этот пасторальный сельский пейзаж, навевая какую-то первобытную тоску и жуть.
— Отходим на совещание, — буркнул Ксенобайт.
Игроки отползли обратно в лес.
— Ну что, товарищи, с гражданкой Ягой будем по-хорошему, или как обычно?
— У нас ордер на ее арест есть! — напомнила Мелисса, помахивая в воздухе полученной от князя бумагой.
— А как с Дураком не получится? — сурово спросил МакМэд. — А то как-то не хочется «по щучьему веленью» тумаков получить.
— Банзай? — спросил в воздух Ксенобайт.
— Как вам сказать, ребята. Баба Яга в русской мифологии — персонаж одиозный и неоднозначный. С одной стороны — явно отрицательный, с другой стороны — частенько помогает героям. Насколько я помню, в истории с Кощеем именно она указала путь к нему. С другой стороны — там была сложная комбинация. Да и, честно говоря, поганцы из «Фикуса» могли наворотить чего угодно. Не любят они предсказуемых сюжетных ходов.
— Я так считаю, — заявил Махмуд, — Иван этот, несмотря на всю его стервозность, персонаж положительный. Поэтому нам его трогать и не давали. Яга — персонаж отрицательный. Добро всегда зло побеждает, так что давайте ей наваляем. Негоже витязю русскому только базаром проблемы рамсить. В конце концов это экшен, а не дипломатический симулятор.
— Ладно, — буркнул Банзай. — Я вас сейвлю. Работаем по спецназовской схеме. Мелисса, а ну-ка пробегись по окрестностям, мне нужно составить представление о расположении опорных точек...
Мелисса исчезла в кустах. Внучка дернулась было за ней, но МакМэд ловко изловил ее за ногу.
— Успеешь еще. Сейчас будешь снимать настоящий штурм. Держись позади Ксенобайта, он у нас сегодня за прикрытие будет.
Какое-то время слышалось только бормотание Банзая:
— Угу... Налево посмотри... Так, понял. Окно узковато... Ладно. Крыша... Черного хода нет, хорошо... Так...
Наконец Мелисса снова появилась на поляне.
— Значит так, — проговорил Банзай твердым, сухим голосом. — Работать будем через дверь. Мелисса, занимаешь позицию на дереве, которое я отметил, будешь контролировать крышу, твой номер — третий. Махмуд, МакМэд — первый, второй. Работаете как обычно. Ксен, прикрытие и контроль, позывной — четверка. Если будет применяться магия — МакМэд отходит, ты занимаешь его место. Внучка, следуешь за Ксенобайтом на дистанции в три шага. Поняла? Не меньше трех шагов. По местам.



Где короткими перебежками, а где ползком, игроки тихо подобрались к избе и залегли за тыном. Мелисса с тихим шелестом исчезла: пошла занимать свою позицию.
— Третий на месте.
— Первый, второй, готовы.
— Четвертый готов.
— Ну... — Банзай на минуту замолчал, напряженно оглядывая с нескольких мониторов местность. — Первый, второй, на исходную!
Махмуд с МакМэдом тихо кинулись вперед, быстро пересекли двор и, взбежав по небольшой лесенке, заняли позицию, один справа от двери, другой слева. Вдруг из избы раздался скрипучий голос:
— Чую, чую, русским духом запахло...
— Go-go-go!
Махмуд с треском высадил дверь и нырнул в помещение. Сразу следом за ним ринулся МакМэд, откуда-то сверху на крышу свалилась Мелисса.
— Руки за голову, княжеская дружина!
— Всем на пол...
Что-то черное с диким мявком полетело Махмуду в лицо. Отработанным на десятках зайцев движением воин вскинул щит, дождался, пока «нечто» с глухим бульканьем шмякнется на пол, и припечатал его шипастой булавой, моментально уходя в сторону, чтобы не закрывать МакМэду сектор обстрела. В дверях уже черной тенью вырос Ксенобайт с магическим посохом наперевес. Со звоном вылетело оконное стекло, и в избе появилась Мелисса с двумя стилетами наизготовку.
Прижавшись спиной к печи, Баба Яга затравленно оглянулась. Выглядела она и вправду жутко, хотя фраза насчет «носа до потолка» оказалась некоторым преувеличением. Зато выпирающая вперед нижняя челюсть с длинными клыками производила тягостное впечатление. Зыркнув на игроков горящими глазами, старуха вдруг схватила стоящую у печи метлу и, со свистом прокрутив ее вокруг талии, встала в характерную стойку.
— Брать живьем! — завопил Банзай.
Махмуд кинулся вперед, рассчитывая прижать старуху щитом. Та лихо крутанула помелом и провела жесткий встречный удар ногой. Махмуд так и не понял, была ли это та самая костяная нога, но его отбросило через всю избу, припечатав к стене.
Ксенобайт, ловко перепрыгнув через Махмуда, раскрутил посох. Бабка лихо парировала серию выпадов и провела подсечку. Ксен тоже с грохотом отправился в противоположный угол избы, сбив по дороге натянувшего лук МакМэда.
Мелисса метнула кинжал. Яга уклонилась боковым кувырком, моментально подскочила и нанесла удар метлой. Мелиссе удалось его ослабить, но не уклониться полностью, тут бы ей и конец, если бы Яга не была вынуждена отвлечься на очухавшегося Махмуда, снова послав его в нокаут.
Неожиданно старуха отскочила к печке и, отодвинув задвижку, рыбкой нырнула внутрь. Вставший на ноги Ксен метнулся следом, но тут пол избы дрогнул.
— Оп-паньки! — с подозрением проговорил МакМэд.
Изба мелко затряслась, откуда-то послышался нарастающий гул. Из печи повалил дым.
— Покинуть здание! — заорал Банзай.
Игроки, точно тараканы, бросились вон из избы. Оглянувшись, они увидели, как над крышей поднимается какой-то цилиндрический объект, в котором, точно в стакане, сидит Баба Яга, положив на борт помело, как рулевое весло.
— Ступа! — простонал Банзай. — Уходит, сволочь!
Из-под ступы ударил сноп пламени, она зависла на реактивной струе, потом снова начала набирать высоту, все быстрее. Яга развернула свой аппарат, показывая игрокам грязный кукиш. Ступа, набирая скорость, устремилась куда-то на север.
— От меня не уйдеш-шь! — зло прошипел Ксенобайт, приседая на одно колено и вскидывая посох на плече, на манер стингера.
Из посоха вдруг ударил тонкий, пронзительно-яркий луч. Почти скрывшуюся из вида ступу тряхнуло, сверкнула вспышка. Кувыркаясь и оставляя за собой дымный шлейф, аппарат полетел по дуге вниз, пока не скрылся за деревьями. Почву под ногами тряхнуло от взрыва.
С минуту все молчали. Ксенобайт, опустив посох, угрюмо уставился в землю.
— Охренительная старушенция... была, — тихо пробормотал Махмуд.
— Ксен... Она нам нужна была живьем, — напомнил Банзай.
Ксенобайт упрямо молчал.
— Ладно, опергруппа, идите-ка искать место катастрофы... Мелисса, останься и обыщи избу.
Ни карт, ни каких-либо других документов в избушке не оказалось. На месте падения ступы была здоровенная воронка, от самой Бабы Яги остался только ботинок армейского образца и вставная челюсть.
— Миссия провалена, — буркнул Ксенобайт. — Загружаемся с последнего сейва.
— Зато красиво было, — сказала Внучка, просматривая отснятый видеофрагмент. — И, Ксен, ты молодчина! Живым от нас никто не уйдет!
Ксенобайт только вздохнул. Он бы ни за что не признался, но слова Внучки его успокоили. Потом, глянув на избу, программист вдруг проговорил:
— Кого-то мне эта Яга напоминает...
И на старуху бывает...
Мелисса устало отвернулась от монитора. Ксенобайт нервно расхаживал по комнате, дымя сигаретой. Вот уже третий час тестеры безуспешно пытались найти подход к Бабе Яге. Мелисса набрала в интернете кучу информации по сказкам, где фигурировала эта мрачная старуха, но ни один из подходов пока не дал результатов.
— Схему с добрым молодцем и банькой мы отработали.
— Отработали, — мрачно кивнул Махмуд. — Ну его нахрен... когда эта образина целоваться полезла... — Махмуда передернуло от жутких воспоминаний.
Сначала все шло неплохо, старуха вдруг стала ворковать, обхаживая гостя, истопила баньку, дождалась, пока Махмуд, следуя инструкциям Банзая, не начал раздеваться... В ушах тестеров до сих пор стоял его отчаянный, полный непередаваемого ужаса рев. Махмуд вылетел из Вирта и напрочь отказался возвращаться в игру, пока в него не влили пол-литра пива для успокоения. С тех пор воин настаивал исключительно на силовых методах решения проблемы.
— Вариант усадить на лопату и в печь отметем как абсурдный: у нее там средство эвакуации предусмотрено. Бить морду пробовали.
— Мало пробовали! — рыкнул Махмуд.
— У чертовой перечницы явно черный пояс в стиле орла, — вздохнула Мелисса. — Красиво работает.
— В общем, применяя тяжелую артиллерию, мы можем ее уничтожить, но это провал миссии, — подвел итог Банзай. — Я думаю так... Кто у нас с шестом работает? Ксен, набери еще уровня два-три и попробуй ее оглушить. Или, Махмуд, возьми вместо своей булавы небольшую дубинку... Или, Мелисса, ты же у нас вор, подкрадись...
— Не катит, — покачала головой Мелисса. — Она от двери «русский дух» чует.
— Дух, запах... Чем запах отбить можно?! Изловить пару басмачей, переодеться... Или, Ксен, сделай пару гадостей, чтобы стать черным магом... Или хоть кучку навоза, что ли, в лесу найдите... Думаем, думаем! — рявкнул Банзай. — Что вы тут сидите, как не знаю кто? С пенсионеркой справиться не можете?!
— А ты сам попробуй! — огрызнулся Махмуд.
— Я не могу, у меня психотравма, — поднял палец Банзай. — Эта карга — точь-в-точь моя вторая теща. Она меня в свое время контузила сковородкой.
— О! — вдруг вскинулся Ксенобайт. — Я же говорил, она мне кого-то напоминает!
— Ты что, знаком с моей тещей?!
— Да нет, бабушку одного моего однокурсника! Тамару Спиридоновну. У меня идея!
Ксенобайт стал лихорадочно натягивать Вирт-шлем.
— Ксен, ты уверен?!
— Тамара была сущей фурией, но умела делать просто божественную наливку! И у меня всегда получалось вымутить у нее литр, а иногда даже два, хотя ее родной внук за попытку стащить хоть стаканчик изрядно получал по шее! Должно сработать... Последний сейв!



Ксенобайт оказался на знакомой полянке. Оглянувшись, он деловито нарвал пучок какой-то травы и отправился к избе. Перед лесенкой он остановился, поправил одежду, протер рукавом ботинки и, решительно выдохнув, зашагал вперед.
— Чую, чую, русским духом запахло... — грозно проворчала из избы Баба-Яга.
Ксен вежливо постучался и проговорил:
— Разрешите войти?!
— Я не могу на это смотреть, — всхлипнул Махмуд, отвернувшись от монитора и уткнувшись в плечо Внучки. — Ксен, прощай, друг!
— Ах, разрешите вам заметить, что сегодня вы просто очаровательны... — доносилось из динамиков.
Яга с минуту ошарашенно молчала, потом раздалось ее смущенное старушечье хихиканье.
— Ах, оставьте, молодой человек...
— Ну что вы, я говорю искренне...
— Льстец...
— Ну что вы... Примите эти скромные цветы...
— Что он делает? Что он мелет? — в полном ужасе прошептала Мелисса. — Эта уродина?!
— Тс-с! Тихо! — зашипел Банзай. — Все он делает правильно, я все понял! Я свою тещу тоже так умасливал... Но если терпения не хватит... Точно сковородкой по голове получит... Бабы всегда на цветы ведутся.
Ксенобайт продолжал нести какую-то дикую романтическую чушь. Яга хихикала, как пятиклассница на первом свидании. Тестеры сидели, замерев, не в силах оторваться от монитора...
— А что это у вас тут? — мурлыкал Ксен.
— Ах... Шалунишка! Это мой магический котел!
— Котел?!
— Да...
— Ах... Разрешите обратиться к вам с нескромной просьбой?!
— Нескромной?!
— Да... Разрешите...
— Ах...
— Воспользоваться...
— Ох...
— Вашим котлом!
— Моим котлом?!
— Да!!
— Ах, право, не знаю, удобно ли...
— Но мы ведь никому не расскажем?!
— Редкостная ахинея, — пробормотал МакМэд.
— Только ахинея и помогает. И чем более дикая — тем вернее, — авторитетно заметил Банзай.
— Я не могу больше... — простонал Махмуд. — Что они там делают?!
— Мешают вдвоем одной ложкой какое-то варево в котле... Все, господа, старуха готова. Точно вам говорю.
— А мне,— вдруг обиженно заявила Мелисса, — он никогда таких красивых слов не говорил!
Махмуд с тихим стуком упал в обморок.



Баба Яга долго стояла, махая платочком удаляющейся ступе, в которую загрузилась вся команда тестеров. Ступа мчала игроков к Царству Кощееву. Сам Ксенобайт сверкал серебряной кольчугой с умопомрачительными защитными характеристиками, одним из подарков растаявшей Яги.
Несмотря на успешное завершение очередного уровня, игроки подавленно молчали. Наконец Ксен проговорил:
— Внучка.
— Ну?
— Если в журнале появится видеозапись, или скриншот, или хотя бы устное описание... В общем, я тебя собственноручно удавлю. Веришь?
Внучка глянула на Ксена и поежилась.
— Верю. Но...
— В отчете напишешь: поговорить с Ягой по-человечески и подарить цветы, — буркнул Ксен. — Думаю, для срабатывания триггеров этого хватит. В конце концов, если останется время, поищем еще несколько вариантов прохождения этого эпизода.
— Угу.
— Ксен, скажи честно... Как ты все это выдержал?! — простонал Махмуд.
Взгляд Ксенобайта стал мечтательным...
— Эх, знали бы вы, какую обалденную наливку делала Тамара Спиридоновна...

Я снова здесь!..

Суббота, 06 Января 2007 г. 14:27 + в цитатник
В колонках играет - Nightwish - "Angels Of Light"
Настроение сейчас - Хорошее и, гдавное, энергичное!

Далее по тексту - говорить? Думаю, не надо... Нет, вот почему меня столько здесь не было? Будете смеяться - обрыв телефонной линии...
Но сегодня, буквально 15 минут назад проклятый разрыв был починен мною самолично (три элект. ожёга на правой руке и колотая рана - на левой)Ю так что - С Новым Годом, Сочельником и Рождеством всех вас!
Всё-такми интерестный у меня способ физической работы - на мате и на честном слове... Но ведь работает! И ещё как! Вдумайтесь - 243 килограмма (суммарный вес бабушки и дедушки) на двух болтах с девятью гайками ( 4 на правом, 5 - на левом) и двумя шайбами... И держаться! Я о нашем диване - его тоже сегодня чинили. Честно говоря - жуть. Три единственно монументальные вещи в моей комнате - пианино, козетка под телевизором 1835 года выпуска и стул - её ровестник. У книжного шкафа позавчера отвалилась нижняя подпорка и задники из фанеры. Ну разве так можно? Ну так же нельзя!
В-общем, всё зыбко и неустойчиво. Но мне - не привыкать! В конце концов, год уже сплю на диване, который раскладываеться только пинком в определённую точку механизма... точнее, его остатков - вторая поворотная часть погнулась два года назад, через три дня после покупки самого дивана, и мы её сняли. Лежит теперь в диване, как высушенная каракатица... Уж-жас!
Ладно... просто давно уже меня что-то здесь не было, не знаю, что писать... В-общем, всем привет!
P.S. На днях что-то повздорил с ветром. Никто с ним сейчас в хороших отношениях не находиться? Помогли бы...

Ну что ж...

Вторник, 26 Декабря 2006 г. 15:24 + в цитатник
В своё оправдание скажу, что имна всех этих великановЮ карликов и прочих нибелунгов с ёотунами ( да знаю я, что это - аналоги карликов и великанов!) запомнит только здравомыслящий Интеллектик.
Поздравляем!!! Вы — издеваетесь?
Вы ошиблись двадцать три раза! Ё-моё!
Пройти тест

Дубль два - значит, правда...

Вторник, 26 Декабря 2006 г. 15:16 + в цитатник
И вот вы улетели прочь, что бы дальше выполнять свой долг. А я еще долго буду вспоминать вас, ведь вы – Ангел Смерти
Вы ангел с белыми крыльями, хотя никто не знает точно – ведь вы приходите всего раз и забираете с собой все. Вы абсолютно беспристрастен, вы приходите тогда, когда время истекло. Очень редко вы приходите по особому приказанию. Вас считают самым страшным наказанием, хотя вы им и не являетесь. Почему же вы на стороне Добра? Ответ прост – вы знаете дорогу в Рай и именно вы помогаете добрым душам не заблудится после смерти, найти правильный путь. Ведь злых уводят совсем не ангелы. Вы постоянно напоминаете о том, что ничто не существует вечно, и каждый миг бесценный. А это сильно стимул для людей, что бы творить добро.
Пройти тест

Вот! Я же говорил!

Вторник, 26 Декабря 2006 г. 15:11 + в цитатник
К сожалению ты вампир
Чтобы снять древнее проклятие ты должен выпить кровь 666-и смертных. Только тогда ты смог обрести покой на этом свете. Я мог бы стать последней твоей жертвой. Но ты настиг меня мертвым...
Пройти тест

Бета-тестеры - эпизод 2 часть 1.

Вторник, 26 Декабря 2006 г. 14:33 + в цитатник
Бета-тестеры
Эпизод 2: В гостях у сказки
Уровень первый: Дремучий Лес
МакМэд аккуратно погасил запал огнемета и обернулся к Ксенобайту, стоящему рядом со скучающим видом.
— Ну?
— Что «ну»? — неохотно буркнул Ксенобайт.
— Это героически обнаруженный нами фатальный недосмотр программистов или хитроумно вскрытая недокументированная возможность?
— Ты бы по-русски говорил...
— Это бага или фича?
— А-а... Ну, с философской точки зрения грань между багой и фичей представляет собой замечательный пример такого понятия, как «размытая граница», ибо...
МакМэд задумчиво включил запал огнемета, нехорошо глядя на коллегу.
— Думаешь, сильно умный, да?
— Э... ээ, ну-ка, без рук — поморщился Ксенобайт. Злить профессионального воина, да еще вооруженного, явно не стоило. — Ладно, сейчас глянем...
Шипя что-то неодобрительное, программист достал из кармана небольшую рамку: ярлык оставшейся в операционке программы-сканера. Хмуро изучив мешанину адресов и значений, подошел к валявшемуся неподалеку трупу и помахал рамкой над ним. Снова уткнулся в данные.
— Знаешь, что я думаю? — задумчиво проговорил он. — Если долго бегать от огненного элементаля, держа его в поле зрения, но не подходя слишком близко, рано или поздно он сам погаснет. У него есть такая характеристика, как запас горючего, и...
— Зашибись, — холодно оборвал его МакМэд. — И на сколько среднему элементалю его хватает?
Ксенобайт скосился на блокнот.
— Э-э... Думаю, где-то на двадцать девять часов, не больше.
МакМэд молча покрутил пальцем у виска.
— Фантастически ценная информация. Просто сенсация! «Измотайте его бегом! Всего-то сутки непрерывной беготни — и огненный элементаль у ваших ног»... Ты с темы не съезжай, что в отчете писать будем?!
— Эй, орлы!
МакМэд и Ксенобайт машинально глянули в небо, откуда бодро раздавался голос Деда Банзая, пилота и аналитика дружного коллектива бета-тестеров.
— Хорош над трупами издеваться, некрофилы. Тут нам халтурку собираются подбросить. Помните ту историю с лодочником?
МакМэд скорчил кислую физиономию.
— Ну?
— Мы хотим снова на тот журнал поработать?
Ксенобайт вздохнул, оглядывая усеянную обгорелыми тушами равнину.
— Мы подумаем. Ладно, МакМэд, записываемся и выходим.



— ...Значит, все вроде бы просто. Пройти игру, интересные моменты заснять, поделиться впечатлениями. Найти как можно больше секретов. Так?
— Угу.
— Не понимаю, — вздохнул Ксенобайт.
— Чего вы не понимаете? — осторожно осведомился Валентин Поликарпович.
— Где именно вы нас собираетесь кинуть, — предводитель бета-тестерской команды сладко оскалил длинные клыки, и главный редактор вдруг ассоциативно подумал, что с нежитью разработчики, пожалуй, перемудрили.
— Ну зачем же так...
— У вас что, своих ходоков нет?
— Хм. Ладно. Я немного поясню ситуацию. Во-первых, вы работаете очень... Хм, зрелищно, а нам не хватает красивых видеосюжетов. Во-вторых, желательно написать обзор в этом номере, а он сдается через неделю. В-четвертых, вы ухитряетесь вынюхать гораздо больше секретов, чем мои штатные ходоки, а игра свеженькая, к ней ни кодов, ничего нет... Ну, и наконец — это произведение «Фикуса».
Ксенобайт выгнул спину и зашипел, точно кот. Махмуд и МакМэд с тревогой переглянулись.
— Наши люди, — с уважением кивнул Банзай. — Гады редкостные.
— Погодите, вы что, про «Тридевятое Царство?» — встрепенулась Мелисса.
Редактор утвердительно кивнул. Бета-тестеры вопросительно уставились на специалиста по сбору информации. Та, сидя на столе нога-на-ногу, выдержала достойную паузу, невинно покачивая длинным лакированным ботфортом.
— Слышала я что-то про эту игру, — пояснила наконец Мелисса. — По русским народным сказкам. Госзаказ, для, так сказать, популяризации родного фольклора. Говорят, сценаристы лютовали по-черному, кроя матом этот самый фольклор, а заодно Пушкина, Крылова и Карла Маркса. Мол, сюжеты сказок с трудом совмещаются с классическими требованиями вирт-игр...
При упоминании имени знаменитого производителя вирт-игр бета-тестеры слегка приуныли. «Фикус» славился безумными поворотами сюжетов, коварными монстрами и черным юмором. Валентин Поликарпович хладнокровно написал на клочке бумажки цифру и положил ее на середину стола. Не меняя позы, Ксенобайт скосил один глаз. Потом ловко сцапал бумажку и спрятал ее в карман.
— Ваши аргументы убедительны, — мечтательно проговорил программист, снова уставившись в потолок.
— Тогда познакомьтесь: это ваш видеооператор.
С лица Ксенобайта медленно сползла улыбка, уступая место недоумению. Глаза его медленно скосились в сторону двери.
— Наш кто, прошу прощения? — холодно осведомился он.
В дверях стояла девчонка, одетая в потертые джинсы, кроссовки и полосатую футболку. На носу у нее были очки, там, где у девушки положено быть прическе — две косички с бантиками.
— Ваш видеооператор. Именно она, в конечном счете, будет писать статью по игре, а также снимать прохождение, когда со вспомогательной машины, когда изнутри. Чтобы вы не отвлекались.
— Вот этот милый персонаж аниме? — еще более холодно уточнил Ксенобайт.
Неожиданно соскользнув со стула, он стремительно перетек по кабинету и, неизвестно как оказавшись за спиной у девушки, вкрадчиво прошипел:
— Скажи мне, милое дитя... Оно тебе надо?!
Девушка вздрогнула и слегка побледнела. Валентин Поликарпович, глянув на кровожадно-вкрадчивый оскал программиста, тоже слегка побледнел.
— Ксен, ты чего? — поднял одну бровь Дед Банзай. — Нам не по барабану?
— Казачок засланный! — уверенно заявил Ксенобайт, отскакивая на середину кабинета. — Она будет за нами шпионить, снимать все на скрытую камеру и перенимать наш бесценный опыт! Будет?!
— Угу, — согласно кивнул редактор. — Ей за это зарплату платят.
— Ксен, а нам не пофиг? — скучающе спросила Мелисса.
Ксенобайт на миг задумался, потом пожал плечами.
— Нам? Пофиг. В общем так, милое дитя: под ногами не путаться, под руку не каркать, чаевых не просить. Когда Махмуд с МакМэдом будут потрошить монстров — на клавиатуру не блевать. Поехали.



Началось все, естественно, с небольшого скандала. Корреспондентка, которую с легкой руки Банзая окрестили Внучкой, зайдя в машинный зал, уверенно потянулась за вирт-шлемом. Это вызвало некоторое непонимание со стороны Ксенобайта, которого, кстати, вытянули из-за терминала, призвав в ряды действующей армии.
— Твое дело сидеть за педалью и скриншоты делать!
— Мое дело статью писать! Это ваше дело тупо переть напролом...
— Тупо?! — моментально ощерилась Мелисса.
В общем, завязалась перепалка. В конце концов Внучка, упирая на то, что она корреспондент журнала и прошла не один десяток игр, да и вообще имеет право работать, как ей удобно, отвоевала право присутствовать в вирте. Ксенобайт только наложил резолюцию, что никто из тестеров не станет специально прикрывать «малолетнюю папарацци».
Игра поддерживала командный режим прохождения, так что бета-тестеры начали игру всем скопом, за исключением Банзая, здраво рассудившего, что ни командовать войсками, ни пилотировать что-либо в этой игре не понадобится.
Буквально с первых минут игры тестеры поняли одну простую вещь. Похоже, делавшая игру команда люто ненавидела то ли русские народные сказки, то ли все человечество оптом.
Еще в первом городе, закупаясь на стартовые деньги снаряжением, игроки ловили на себе сочувственные взгляды ботов-горожан. Местный священник услужливо порекомендовал заранее заказать заупокойную молитву и гроб. Еще немного раздражало, что аборигены обращались к тестерам не иначе как «Махмуд-Муромец», «МакМэд-Никитич», и «Ксенобайт-Попович». Одну Мелиссу оставили без издевательского прозвища.
Внучка опять чуть не закатила скандал, когда ее заставили взять персонажа-клирика, упирая на то, что стрелок в команде уже есть, а главное — лишили всех стартовых денег, закупив на них «медикаменты».
— Аптечки лишними не бывают! — огрызнулся Ксенобайт в ответ на протесты. — Каждый должен приносить хоть какую-то пользу. Уничтожать врагов народа на уровне, скажем, товарища Махмуда, у вас, товарищ Внучка, все равно не выйдет, а бюджет партии разбазариванию не подлежит.
— Но я...
— Ша! Решением Последнего Съезда Партизан Вьетнама произвожу тебя в санитарки! Отныне да будет так: твоя наипервейшая задача — обеспечивать здравоохранение в рамках команды. Что у нас с квестами?
— Местный староста жаловался, что зайцы терроризируют огороды. Обещал платить за головы, — тут же ответила Мелисса.
— Ну что ж, как раз для разгону пойдет, — кивнул Махмуд, хмуро разглядывая свое оружие: деревянную дубинку — все, что он смог купить на стартовые деньги. — Настреляем зайцев по-быстренькому, на приличное оружие, и пойдем дальше. Давайте уровня два-три пробежим до обеда.
— Уровня два-три? — хохотнул из ниоткуда Банзай, сидящий на контроле. — Махмуд, ты, главное, не забывай, что это «Фикус», а не какие-нибудь там «Вирт-дрим». От них любой гадости ждать можно.
— Да ладно тебе, что, в первый раз, что ли? — отмахнулся Махмуд. — Поехали!
Игроки, нервно оглядываясь, вышли за частокол, огораживающий поселок. Откуда-то моментально взвыл замогильный голос:
«И отправились три богатыря во стольный Киев Град, дабы испросить у князя службы богатырской, земле родной во славу...»
— Он что, каждый наш шаг комментировать будет? — вздрогнул МакМэд.
— Не, только ключевые моменты, — нервно потирая руки, ответил Ксен.
— Странно, я думал, Киев — это Украина, — пожал плечами Махмуд.
— Историю учи, балбес, — тут же прокомментировал с небес голос Банзая. — Ну, чего скисли? Вот дорога, вон дремучий лес. А ну, в колонну по два! Шагом марш!
Вперед бежала чахлая тропинка, упираясь в мрачно нависающие заросли явно «дремучего» леса, вокруг тут и там виднелись заброшенные огороды.
— Неспроста он вас за зайцами послал, — задумчиво пробормотал Банзай. — Где заяц — там и волк. Не думаю, что это будет просто. Значит, так!
— Слева по курсу уши! — вдруг встрепенулась Мелисса. — Ой, глядите, зайчик! Какой милый, пушистенький!..
— Экспа! — кровожадно осклабился Махмуд.
— Банзай?! — с тревогой произнес Ксенобайт.
— Рекомендую держать ухо востро! — быстро проговорил наблюдатель. — Один бьет зайца, остальные ждут неприятностей.
— Товарищ Махмуд, добудьте косого! Мы вас прикроем от волков.
Махмуд решительно шагнул вперед, помахивая дубинкой. Заяц отреагировал адекватно и молниеносно, но несколько нестандартно. Напружинившись и коротко, пронзительно зашипев, он сиганул вперед, метя Махмуду в горло.
Махмуда спасли рефлексы: он машинально заслонился рукой. Заяц, точно бульдог, вцепился в его предплечье и повис, бешено мотая челюстями.
— Ни хрена себе!! — заорал Банзай. — Минус десять жизни!
— Уберите его от меня! — истерически завопил Махмуд, пытаясь избавиться от пушистого монстра.
— Вот это да! — в восторге завопила Внучка, вскидывая небольшую видеокамеру — ярлычок программки для снятия скриншотов и видеофрагментов. — Ай да заяц!
— Полундра!!! — заорал МакМэд, натягивая лук.
Махмуд, увидав направленное на себя оружие, рефлекторно сделал боковой кувырок.
— Стой спокойно!
— Ты же меня пристрелишь... Мелисса! Спаси меня от этих маньяков...
Мелисса, вооруженная небольшим кинжалом, подскочила к товарищу. Заяц взбрыкнул когтистыми лапами. Девушка отскочила в сторону, споткнулась о Внучку и кубарем покатилась в кусты.
— Держись, Махмудыч! — крикнул Ксен, раскручивая над головой корявый шест.
Махмуд быстро вытянул руку. Ксен с ювелирной точностью обрушил шест промеж ушей зайца. Тот отлетел в сторону, но, едва коснувшись земли, подскочил, точно мячик, и снова изготовился к прыжку.
— Это интересно... — забормотала Внучка. — Заяц прыгает с дистанции три... Нет, пять шагов...
Коротко тренькнул лук. Стрела, прошив бок зайца, пригвоздила его к земле. Тестеры с дикими воплями кинулись вперед, без разбору молотя пушистую бестию кто чем. Наконец все стихло.
— Ни хрена ж себе сказочки, — дрожащим голосом пробормотал МакМэд.
— Если тут зайцы такие, — затравленно оглядываясь, произнес Ксенобайт, — то... Что день грядущий нам готовит?! Мы же все вместе с ним еле справились!
— Вас застали врасплох, вы были не готовы, — сурово заметил Банзай. — В этом была ваша тактическая ошибка!
— Эй... Гляньте! — взвизгнула Мелисса.
Игроки оглянулись в указанном направлении. Шагах в двадцати из травы торчали заячьи уши. А чуть поодаль — еще одни. И еще...
— Окружают, демоны, — тихо пробормотал Махмуд.
— Банзай, что скажет аналитика?!
— Вас изрядно потрепали, вам бы подлечиться... Драпайте, ребята!
— БЕЖИМ!!!



Как только игроки снова почувствовали себя в безопасности за частоколом поселка, Махмуд тут же потребовал увольнительную в реальность для поправки нервов с помощью пива. За что был заклеймен дезертиром. Взобравшись на какую-то бочку, Ксенобайт обратился с пламенной речью к аборигенам:
— Товарищи, что-то мы раскисли. И вообще, мы забыли, с кем имеем дело. Враг силен, коварен и жесток. Но али мы не славяне?! А ну-ка за работу! Дадим пролетарской трынды фашистским зайцам! Освободим родные огороды от позорного ига ушастых тварей! Ура, товарищи!
Компьютерные поселяне с вялым интересом выслушали спич программиста, но, естественно, никуда не пошли. Плюнув в сердцах, Ксен отправился торговать трофей.
Тщательно обдумав ситуацию, игроки потратили вырученные деньги на покупку старого, раздолбанного щита, на котором базировалась новая оборонительная доктрина. Теперь впереди группы шел Махмуд. Вычислив отбившегося от стаи зайца, он осторожно подкрадывался к нему, пока не попадал в зону, где срабатывал триггер прыжка. Заяц прыгал и с тупым треском врезался в щит. Тут на него налетали остальные тестеры, превращали в отбивную и резво отходили в сторону поселка.
Процесс потихоньку наладился. Деревенский староста исправно платил за скальпы, уровень игроков потихоньку рос. Внучка снимала душераздирающие сцены охоты на зайцев с разных ракурсов. Постепенно игроки стали добывать по три-четыре зайца за ходку, потом пять, восемь...
И вот настал момент, когда команда отправилась решать проблему кардинально. По добытым Мелиссой сведениям, где-то на опушке леса обитал вожак стаи монстров — Мартовский Заяц. Чтобы изгнать косых с огородов, надо было истребить именно его.
И была кровавая битва. Когда последний заяц наконец окровавленной тушкой рухнул в траву, изрядно потрепанные тестеры обвели настороженными взглядами поляну.
— Неужели отбились? — хрипло спросил Махмуд.
— Это была с-славная охота, — вылезая из-под груды трупов, кивнул перемазанный кровью Ксенобайт.
Покачнувшись, он величаво отстранил кинувшуюся его поддержать Внучку, выпрямился во весь рост и, с отвращением выплюнув клок заячьей шерсти, гордо завыл. Потом, встряхнувшись, ухмыльнулся.
— Ну что ж, сдается мне, первый квест мы выполнили. Сдаем добычу барыге и двигаем дальше.
— А куда дальше-то? — вздохнул МакМэд.
— Да известно куда, в стольный Киев-град. Этот чертов зануда нам об этом напоминает каждый раз, когда мы за частокол суемся, достал уже хуже тертой редьки. Только вот где этот самый Киев — леший разберет, на карте его нет.
Игроки деловито принялись отрезать зайцам головы и собирать трофеи в рюкзаки.
— Сначала нам надо на Дальние Выселки к Ивану-дураку зайти, — вдруг авторитетно заявила Внучка. — Эй, Махмуд! Это мой заяц...
— Внучка, работаешь в группе — все трофеи в общак идут, — хмуро буркнул Ксен. — Какой еще Иван-имбецил? Тут что, психушка рядом?
Внучка достала из рюкзака карту и ткнула в красный кружок, под которым была надпись: «Дальние Выселки».
— Вот.
Мелисса, оглядев карту Внучки, достала из кармана свою.
— Знаешь, а на моей карте этих Выселок не было, только что зажглись.
— Ха! Естественно, ты ведь не знала, где они.
— А ты откуда узнала?!
— А я подслушала, что бабки у колодца говорили, вот!
Игроки переглянулись.
— Товарищ Мелисса, — строго заметил Ксенобайт, — ролевой аспект игры, а также сбор квестовой информации — ваша прямая обязанность перед партией. Почему вас обошел этот пионЭр?!
Мелисса сконфужено потупилась, потом вскинула голову:
— А защита меня от всяких зверских зайцев-людоедов — работа Махмуда с МакМэдом! — парировала она. — А я, вместо того, чтобы квестовкой заниматься, боевые скилы качаю!
— Слабая отмазка. Не канает, — спокойно подвел итог Ксенобайт. — Товарищ Банзай! По возвращении в реальность выделите товарищу Внучке пирожок из фондов команды!
— Есть! — бодро отозвался Банзай.
— Ладно, рассказывай, что за кретин нас ждет.
— Не кретин, а дурак. Иван-дурак, — поморщилась Внучка. — Персонаж такой, из сказок. Бабки говорили, что он, дескать, застрял на Дальних Выселках, из-за зайцев никто до него добраться не может. Еще говорили, что он постоянно в Киев на ярмарку ездит. Значит — дорогу знает. Может, подскажет, туда быстрее добраться.



На вырученные от избиения зайцев деньги команда полностью обновила свой парк снаряжения и, весело распевая «...и вновь продолжается бой, и сердцу тревожно в груди...», отправилась искать Дальние Выселки.
В лесу их подстерегало еще несколько неприятностей, вроде злобных белок, принявшихся обстреливать путников желудями. Желуди снимали всего-то по два хита, но подлые белки, сидя на деревьях, вели обстрел со снайперской точностью. МакМэд, сняв лук, отвечал им взаимностью, Мелисса умудрялась уклоняться от снарядов, Махмуд прикрыл щитом себя и Внучку, так что страдал в основном Ксенобайт. В какой-то момент терпение его лопнуло, и он устроил небольшой лесной пожар. Какой-то отрезок пути тестеры проделали бодрым галопом, но белки отстали.
Наконец тропинка превратилась в просеку, впереди показался заброшенный огород, пара покосившихся изб. Игроки миновали дырявый тын. Из одного из домов неслись странные звуки: похоже, там кто-то наяривал на расстроенной электрогитаре, хриплым голосом распевая:
«Эх, ходит дурачок по лесу,
Ищет дурачок умнее себя...
Идет Смерть по улице, несет блины на блюдце,
Кому вынется — тому сбудется.
Тронет за плече, поцелует горячо,
Полетят копейки из-за пазухи долой... Хой!!!»
— Жизнерадостный дурак, — покачал головой Ксенобайт. — И песни у него жизнеутверждающие... Эй, Внучка! Ты этот квест начала — ты и веди. Мелисса, бери шефство над младшим товарищем, МакМэд, оставайся у тына и проводи визуальное наблюдение за окружающей местностью с целью заблаговременного...
— Чего?! — удивился МакМэд.
— Стой на стреме, — перевел Банзай.
— А-а...
— Мы пока тут по хутору пошарим.



Говорить с Иваном-дураком оказалось делом неожиданно трудным и опасным. Оказался он субъектом гадостным, самовлюбленным и на редкость едким. А что самое обидное, стоило ему пригрозить физической расправой или просто обидеть, начинали твориться чудеса. Пару раз Внучку с Мелиссой просто вышвырнуло из избы. Другой раз на них сама собой накинулась летающая скалка. Потом коромысло. Потом ведра...
Когда летающая скалка очередной раз принялась гонять девчонок по двору, Ксенобайт задумчиво заметил:
— Я, конечно, не специалист по сказкам, но что-то я не припомню колдуна по прозвищу «Дурак».
— Темнота ты дремучая, Ксен, — вздохнул Банзай. — Ну это же просто позор! Иван-дурак, у него ж все «по щучьему велению» происходит...
Пока Банзай просвещал Ксенобайта, пересказывая ему захватывающую историю о поимке волшебной щуки, девушки, похоже, наладили контакт с Иваном. После длительных переговоров они вышли на крыльцо.
— Ну, что сказал этот рыболов-спортсмен? — поднял бровь Ксенобайт.
— Этот гад... Ну подумать только... Да мы что ему, девочки на побегушках?! — стиснув зубы, прошипела Внучка.
— Девочки бывают только «по вызову», — философски заметил Ксен и, уклонившись от кинжала Мелиссы, продолжил: — На побегушках обычно мальчики.
— Тогда, МАЛЬЧИКИ, сбегайте-ка в лес за медом, — угрюмо предложила Мелисса. — Наш дурень, видите ли, страсть как сладкое уважает.
Ксенобайт удивленно вздернул бровь.
— Слышь, Ксен, может, ему не сладенького, а горяченького выдать? — сурово спросил Махмуд. — Мы же вроде как богатыри былинные, спасители огородов от зайцев. А этот юродивый...
— Отставить, товарищ Махмуд, — сурово покачал головой Ксен, — тут Банзай поделился архивной информацией, что гражданин Дурак нас «по щучьему велению» в порошок стереть может. Пошли-ка лучше, медведя поищем.
— Нафига нам медведь?
— Допросим, — пожал плечами Ксен, кровожадно глядя в сторону леса. — Где медведь — там и мед.
— Думаешь, скажет? — скептически прищурился Махмуд.
— У меня не такие говорили, — мрачно пообещал Ксен.
Медведь нашелся, и после пяти минут «разговора» с Ксенобайтом готов был, похоже, рассказать не только про мед, но и про партизан, председателя колхоза, коммунистов и пионеров села... К сожалению, говорить медведь не умел. Впрочем, мед все равно нашли. Вместе с пчелами. Что, понятное дело, хорошего настроения не добавило. Тут выяснилось, что капризный Дурак желает малины. Снова пострадал медведь. Потом Ивану захотелось грибочков с «заветной полянки», что привело к резкой конфронтации с местным кабаном, затем — растущей на болоте клюквы, из-за чего резко сократилась популяция кикимор...
В общем, капризный Иван гонял игроков, по едкому комментарию Банзая, «как пользователь службу поддержки». В какой-то момент Ксенобайт взъярился, заподозрив, что их просто «гоняют по вечному циклу», и ринулся выяснить отношения.
— Товарищ Дурак... — возмущенно начал Ксен.
— Тамбовский волк тебе товарищ, — спокойно парировал Иван.
— Грамотный, гаденыш-ш? — зашипел Ксен. — Ну держись, контра!
Уж что-что, а «держаться» контра умела. Изба подпрыгнула, заходила ходуном, какое-то время оттуда раздавался грохот и матерщина, после чего Ксенобайт пулей вылетел в окно, преследуемый коромыслом и ухватом.
— Может, ему, того, красного петуха пустить? — задумчиво предложил Махмуд на кратком производственном совещании.
Хмурый Ксен отрицательно мотнул головой.
— Лодочника помнишь, да? — кратко напомнил он.
Однако всему приходит конец. Игроки облазили уже практически всю карту. Справедливости ради стоит заметить, что за это время они нашли немало тайников со снаряжением, да и уровень у каждого поднялся на несколько пунктов. И вот наконец Иван-дурак, то ли исчерпав заложенный программистами запас гадостей, то ли учуяв, что Ксенобайт готов вылезти из виртуалки и взяться за него «вручную», резко переменил тактику, пообещав помочь игрокам добраться до стольного града Киева, если они сослужат ему еще одну (прописью: ОДНУ) службу. Пойдут на погост и положат цветочки на могилку его горячо обожаемой бабушки. Естественно, была одна заковырка: на кладбище полно упырей под предводительством страшного Вурдалака. Вурдалак когда-то был заморским колдуном, после смерти какое-то время лежал тихо и не выпендривался, а в последнее время что-то начал бузить...
— Не дай бог эта гнида снова нас надует, — предупредил МакМэд.
— Вряд ли, — хмуро буркнул Ксенобайт, — карту мы уже прочесали, пора двигать на следующий уровень. А старый погост с вурдалаками вполне подходит для финального квеста. Кстати, в нагрузку к букетику на могилку Ваня снабдил нас вот этим.
Ксен выставил на всеобщее обозрение какой-то предмет, что-то вроде настенных часов-ходиков, начиненных какой-то гадостью и перевязанных веревками.
— Что это?
— Разумею так: это бомба, — нараспев произнес Ксенобайт. — Ибо сказано было: для того, чтобы вурдалака зловредного превозмочь, надобно эту штуку в логово его, сиречь склеп, закатить, стрелки на полдвенадцатого поставив и за цепочку дернув, опосля чего тикать с погоста зело быстро.
Какое-то время все потрясенно молчали, пытаясь осмыслить сказанное Ксеном.
Неожиданно Ксенобайт пробормотал:
— Банзай, а какие тут поблизости водоемы есть?
— Только болото, на котором вы уже были.
— И все?
— Ну... Колодец еще, ты как раз на него смотришь... А что?
— Да так, мысль одна мелькнула. Давайте-ка сейв на дорожку, и пойдем щупать морды местным упырям.



Сами по себе упыри оказались не очень сложными противниками. Сильные, тупые и медлительные. Настоящие неприятности начались, когда из своего склепа вылез Вурдалак: здоровенная мумия в восточном халате, сквернословящая не то на санскрите, не то вообще не разберешь на чем и рассыпающая во все стороны молнии и огненные шары. Упыри, сгруппировавшись вокруг Вурдалака, начали вдруг действовать более осмысленно, так что тестерам пришлось туго.
Пока Махмуд, МакМэд и Ксен отманивали Вурдалака от его обиталища, Мелисса тихо нырнула в склеп, где наверняка должна была быть заначка. К сожалению, это заметила Внучка и, рефлекторно вскинув камеру, бросилась вдогонку, что привлекло внимание упырей.
Вурдалак оскорблено взвыл: видать, догадался, что сейчас его будут раскулачивать. В узких коридорах склепа у Мелиссы не было и тени шанса, это понимали все. В неимоверном рывке тестеры умудрились забаррикадироваться перед самим входом в склеп и стали яростно обороняться.
— Продержитесь еще немного, они уже выходят! — крикнул Банзай.
— Батальоны просят огня! — рявкнул в ответ Махмуд, снося появившуюся над баррикадой башку.
— Огня не будет, спички отсырели, — буркнул Ксен, с отвращением отбрасывая магический посох и доставая из сумки закупоренную пробирку. — Всем в укрытие!
Программист швырнул пробирку за баррикаду. Бабахнул взрыв.
— И как он умудряется в любой игре взрывчатку получать? — задумчиво спросил в пространство Банзай.
...Ба-бах! Из-за баррикады вверх взлетели ошметки упыря.
— Хорошие новости! — весело сообщил Банзай. — Мелисса с Внучкой уже в коридоре!
— Плохие новости, — мрачным эхом откликнулся Ксен. — У меня осталось всего три...
Ба-бах!
— Две гранаты... Одна... Финиш, граждане.
Над погостом повисла тишина, нарушаемая лишь невнятным бормотанием Вурдалака. Потрепанные упыри перегруппировывались для следующей атаки. Ксен достал из сумки свой самый первый в этой игре нож, напоминающий опасную бритву.
— Ну что ж. Живым я им не дамся. Простимся, товарищи...
— Мы выходим!!!
Из склепа пулей вылетела Мелисса. Вслед за ней во все лопатки дула Внучка.
— Отходим! — заорал Банзай.
Игроки бросились врассыпную. Как раз в этот момент остатки упырей посыпались с баррикады. Впереди, истошно крича что-то вроде «Аллу-акба-а-а!!!», несся Вурдалак. Гадко хихикнув, Ксенобайт поставил ему подножку. Престарелый мусульманин с недоуменным воплем полетел головой вперед, загрохотав по лестнице. Штурм-команда упырей верно последовала за своим капитаном. Ксен, выхватив из рюкзака бомбу, крутанул стрелки и, дернув за цепочку, запустил ее вслед противникам.
— ШУХЕР!
Игроки успели достигнуть леса, когда им в спины ударило яркое сияние. Потом взрывная волна подхватила, закувыркала, поволокла их. Над погостом вставал характерный гриб.



Игроки присели на завалинке у избы Ивана-дурака.
— Если это не конец уровня, я кого-то удавлю, — мечтательно заявил Ксенобайт. — Внучка! Какого хрена ты там самодеятельность устроила?!
— Мне же видеоматериал снимать надо! — съежилась девушка.
— Ты понимаешь, что всю команду чуть не подставила?! Пришлось бы все кладбище заново проходить!
— Ладно тебе, Ксен, — вдруг вступился за Внучку Банзай, — девочка уже все осознала и раскаивается. Видишь, как раскаивается: зуб на зуб уже не попадает. Она больше не будет.
— Не будешь? — уточнил Ксен.
— Не буду! — замотала головой Внучка. — То есть... Ну, мне же и для журнала надо было... Это...
— Ладно. Лишить товарища Внучку тринадцатой зарплаты и ограничиться строгим устным выговором без занесения в личное дело. А теперь... — Ксенобайт кровожадно ухмыльнулся. — Давайте потолкуем с гражданином Дураком.
Беседа оказалась недолгой. При виде приключенцев Иван рассыпался в комплиментах и пообещал доставить до самого Киев-града. Потом он соскочил с печи, залез под нее и принялся шурудить.
— Ну вот, готово... Только я с вами не поеду, — весело заметил Иван.
— А мы как? — настороженно спросил Махмуд.
— А вот так!
Иван хлопнул пятерней по печке. Та вздрогнула, и... И вдруг поехала вперед. Начисто снеся стену, печь выехала во двор и остановилась, пыхтя трубой.
— Транспорт надежный, не сумлевайтесь. Вот тут кубометра три дров — до Киева должно хватить с гаком. Держите ключи от печки. Вот тут вам картошечка на дорожку, вот самогон... Ну, сообразите, что к чему. Колея до Киева уже накатана, не заблудитесь.
Ксенобайт тупо смотрел на печь.
— Мы что, на этой штуке поедем? — тихо спросил он.
— Ну да, домчитесь с ветерком! — кивнул Иван.
— Понятно. Банзай, нам потребуется твой опыт пилотирования.
— Угу, понял.
— Кстати... Сохрани нас на отдельный слот и загрузи тот сейв, перед походом на погост.
— Зачем?
— Хочу вам один секрет показать.
Мир вокруг мигнул, и игроки оказались на пустом дворе. Ксен молча достал из рюкзака бомбу.
— Меду тебе, значит, — мечтательно пробормотал он.
— Эй, Ксен, ты что задумал?..
— Грибов тебе... Грибочков, значит... По щучьему велению, значит...
— Ксен, не дури, у «Фикуса» такие посмертные коктейли, что...
— ...И цветочки на могилку бабушки. Да подавись, эксплуататор хренов!!!
Крутанув стрелки ходиков и дернув за цепочку, Ксенобайт с остервенением зашвырнул бомбу в стоявший посреди двора колодец. Земля под ногами дрогнула, зашаталась, из колодезного сруба, точно гейзер, ударил в зенит столб пара. Когда все стихло, Ксенобайт встал с земли и оглянулся. Откуда-то с неба прямо перед ним шлепнулся рыбий хвост. Отряхнув штаны, Ксенобайт поманил пальцем Внучку.
— Снимай, сейчас будет интересно. Эксклюзивно для вашего журнала... Ээй, Ваня!
Ксенобайт не спеша направился к покосившейся избе.
— Ваня! Сейчас, друг мой, я тебя буду бить!
Из избы послышалось испуганное бормотание: «По щучьему веленью, по моему хотенью... По щучьему... Это... Ой...». Потом изба заходила ходуном, слышались только глухие удары, вопли Ивана-дурака и шипение Ксена:
— Жри грибочки, гнида! Жри медок, падла! Жри! Я тебе сейчас «по щучьему» так наваляю...
Минут через десять все стихло. Дверь избы отворилась, на пороге показался Ксенобайт. На его лице блуждала по-детски умиротворенная улыбка.
— Ну вот. Мне уже значительно лучше, — сообщил он. — И могу поспорить, печку бы мы и так завели.



Все же, подумав, игроки зашли с того сохранения, где все решилось мирным путем. Печь, слегка покачиваясь и пыхтя трубой, резво катилась по колее. Ветер развевал волосы зачарованно глядящей вдаль Внучки.
Махмуд и МакМэд рассматривали награбленную в склепе добычу, прикидывая, что оставить для личного пользования, а что продать в ближайшем городе. Ксенобайт сидел под трубой, уткнувшись в книгу по черной магии, найденную в логове Вурдалака. Сменивший Мелиссу Банзай глядел вперед, положив руки на рычаги управления печью.
— Эх-ма! Подкиньте дровишек, парни!
— Обломись, Банзай, — лениво ответил Ксенобайт.
— Эх вы, пешеходы...
— «Что там, за горизонтом?» — задумчиво пробормотала Внучка. — «Что там за горизонтом? За горизонтом — горизонт».
— Экая ты сентиментальная, — подивился Банзай, глядя на нее.
— На дорогу смотри, водила! — испуганно крикнул МакМэд.
— Не боись, гаишников нет.
— За горизонтом, — переворачивая страницу, буркнул Ксен, — стольный Киев-град!

Хороший день - ещё один... их много в моей жизни...

Понедельник, 25 Декабря 2006 г. 14:24 + в цитатник
В колонках играет - Мельница - "Оборотень"
Настроение сейчас - Счастье - это сложно, но стоит попробовать.

Итак, сегодня была эстетика. Хорошо пошла, надо отметить - практически НИКТО (пятеро из двадцати семи) не получил зачёта. У большинства были скаченные рефераты, ну и... можно не продолжать, не так ли?
Надо отметить, мой реферат скаченным не был - вернее был, но только на этапе скачивания. Потом я над ним поиздевался, ну а довершила разгром святая женьщина - моя мать, за что её персональная благодарность.
Любопытно, что наш штатный анархист, имеющий здесь ник Поэт Анархии, в очередной раз выпендрился - написал рефер по "личности анархистов", или что-то в этом роде... Что примечательно, ему тоже зачёт.
Что ж, осталась только политология и эстетика...

Итак...

Воскресенье, 24 Декабря 2006 г. 22:50 + в цитатник
В колонках играет - Мельница - "Прялка"
Настроение сейчас - Уставшее и дезертировавшее

...я решился. Теперь буду вывешивать сюда "Бета-тестеров". Да, я понимаю, что буду неоригинален - наверняка десятки, а то и сотни сайтов посвящены творчеству товарища Призрака. Но, может быть, мне всё же удасться приобщить ещё кого-то к его творчеству...

Бета-тестеры
Эпизод 1: Нетривиальное решение
Историческая справка
"... В 2041 году мир компьютерных игр, да и вообще компьютерный мир, пережил величайшее в своей истории потрясение, связанное с развитием так называемой технологии "виртуальной реальности", или, как ее называют сейчас - Вирта. Богатейшие возможности, предоставляемые этим новым средством передачи изображений и тактильных ощущений, не просто породили новую волну компьютерных игр, они вдохнули новую жизнь в старые игры.
Сегодня, когда Вирт-карта стала доступна по цене рядовому владельцу персонального компьютера, мы представляем Вам самый популярный в этом году сборник: "игры двадцатого века по-новому", включающий в себя..."

Из-под вирт-шлема раздался отчаянный вопль, в динамиках наружного звука послышался треск. Редактор, прорычав что-то, в цензурности чего мы позволим себе усомниться, с отвращением отвернулся от монитора.
-...ваю мать. Господа, это же смешно! Вы, вообще, представляете, как нам повезло?! Получить игру еще до того, как она вышла на рынок, прямо от производителя... И что? Мы не в состоянии написать статью о ней. Почему?! Потому что никто не может ее пройти! Позор! Вы же профессионалы!
Профессионалы хмуро глянули на начальника и поволокли трясущегося коллегу в медпункт, отпаивать пивом. Его глаза безумно вращались, волосы стояли дыбом, зубы выбивали мелкую дробь.
- Босс, а вам не кажется, что эти гады неспроста нам эту штуку подкинули?
Редактор зло зыркнул в сторону говорившего.
- Игрушка как игрушка, я таких сотни прошел!
- Слушай, босс, мы уже третьего ходока потеряли! И, заметь, на одном и том же месте!
- Слабаки! Молокососы! Тыловые крысы! Эти, как их... Дальтоники!!!
- Да при чем тут дальтоники?!
- Они всегда при чем! А ну, пусти!
- Эй, вы это куда собрались? Эй... ЭЙ!!! Может не надо?!
- Если надо что-то делать, так надо делать это самому... А ну, где последний сэйв?!
Через десять минут из динамиков послышался треск, слившийся с воплем, полным возмущения, ярости и боли.
- Вот скотина!!! Да я тебя сейчас... Загрузить последний сэйв!
Десять минут сосредоточенного сопения... Хрясь! «...ваю мать! Загрузить сэйв! На клочки разорву, собака бешеная...» Десять минут сопения и неразборчивы междометий... Хрясь!
Спустя два с половиной часа редактор, с выпученными глазами и трясущимися руками сидел в комнате отдыха. Секретарша заботливо отпаивала его крепким кофе.
- Валентин Поликарпович, ну что ж вы так... В вашем возрасте вредно так волноваться... Ну подумаешь, ну велика важность...
За соседними столиками сидели еще два человека с такими же безумными взглядами, в которых застыла дикая смесь ярости, отчаяния и детской обиды...
- Я ж его, скотину... Как нормального человека... Из двустволки... А он... А он... Прямо вот так, веслом...
- Драхма!!! - вдруг завопил еще один из «пострадавших».
- Пиастры! Пиастры!!! - немедленно откликнулся другой.
- Мочить контрреволюционную гидру!!! В сортире! - взвился Валентин Поликарпович. Взгляд его, полыхнув пламенем, на миг прояснился. - Вот что! Найдите мне самых ушлых, самых прожженных геймеров, хакеров, читеров, да хоть нумизматов! Пусть себе пальцы поломают, но игру пройдут! Любой ценой! Но пасаран! Леннон и сейчас живее всех живых!
- «Вставай, проклятьем заклейменный...» - немедленно затянул кто-то, но под строгим редакторским взглядом увял и заглох.
- Есть у меня в аське одна команда, - неожиданно проговорил сидящий за соседним столиком парень.
Валентин Поликарпович моментально уставился на него.
- Любители? - сурово спросил он.
- Не. Профессионалы. Вольнонаемная команда бета-тестеров.
Все общество испугано притихло.
- Говорят... - таинственно сверкнув очками продолжил парень - Говорят, они и на «Фаргус» работали, и на «Буку». Но после четвертых «Вангеров» ходока потеряли: спятил, бедолага, купил себе «Запорожец», чего-то с ним сделал и пропал без вести.
Редактор тяжело вздохнул.
- Берут, наверное, много...
- Порядочно. Тем более, они сейчас где-то в Самаре, на отдыхе.
- Ладно. Вызывай своих головорезов. Заплачу любые деньги в пределах разумного. Но я хочу, что бы они эту контру при мне в своп втоптали! Что бы они его... Гы-ы-ы... На мелкий фарш... В опилки! В труху! В пыль...



Привычный ко всему персонал офиса провожал эту компанию ошарашенными взглядами. По коридору редакции, чеканя шаг, стиснув зубы и храня на лицах угрюмое выражение, шли пятеро.
Впереди, плечом к плечу, маршировали два парня в камуфляжных куртках, стриженые «ежиками», с солдатскими жетонами на шеях. Следом за ними катился старый дед в моторизованной инвалидной коляске с длинными седыми волосами, заплетенными в косы на викинговский манер. Следом за коляской шла девушка с длинными черными волосами, в кожаном жилете, короткой юбке и высоченных сапогах-ботфортах. Замыкал шествие тощий, долговязый парень с длинными пальцами, которые, казалось, жили собственной жизнью. На носу у парня сидело пенсне с черными стеклами и вообще, он смахивал на невовремя разбуженного вампира, стесняющегося честно сказать, куда именно стоит пройти побеспокоившим его вандалам.
Замыкающий шествие парень вдруг болезненно дернулся и, мягко подкравшись к одной из дверей, вкрадчиво провел по ней кончиками пальцев, после чего зашипел. Вся процессия мигом остановилась.
- Здес-сь!
Парни в камуфляже моментально встали по бокам от двери. Кивнув друг другу, они резко распахнули ее, один тут же ушел внутрь направо, другой налево, следом тенью метнулась девушка, рванув рычажок управления, вкатился старик. Тощий, потирая руки и гаденько хихикая, скользнул, как будто втек, последним, тихо прикрыв за собой дверь.
- Добрый день, - негромко произнес он, разворачиваясь лицом к большому письменному столу. - Если не ошибаюсь - Валентин Поликарпович?
Редактор, несколько обалдевший от такого вторжения, занявшего, кстати, не больше пяти секунд, утвердительно икнул.
- Бета-тестеров вызывали?
- А... Э... Ну. Хм. А это вы и есть?
- Именно. Позвольте представить. Это наши основные ходоки-воины, Махмуд и Мак-Мэд. Махмуд специализируется на всем, что режет, рубит, колет, дробит и плющит, Мак-Мэд на всем, что стреляет, взрывается, горит и таращит. Далее, наш ветеран, военный аналитик и пилот, дед Банзай. В молодости служил во Французском Легионе, теперь вот вышел на пенсию. Звезда нашего коллектива - Мелисса, специалист по стелс-экшенам и РПГ, а также информационкам и квестам. Ну и я - программист группы, а еще специалист по игровой магии, колкостям, подлостям и пакостям. Меня зовут Ксенобайт. Морфеус писал, у вас проблемы? Какого рода?
- Экшен с элементами квеста - кратко ответил Валентин Поликарпович.
- Производитель?
- «Вирт-дрим».
Ксенобайт оскалил длинные клыки и зашипел.
- Любители мерзос-с-стных поворотов сюжетс-са, да-ссс... От них всегда жди подлости в самом интересном месте...
- Поймите всю важность ситуации. Анонсы этой игры висят в Интернете уже месяц. Полным ходом идет рекламная компания. Нам выпал шанс, уникальный шанс выпустить описание и солюшен практически одновременно с самой игрой... а мы не можем пройти ее до конца.
Вся пятерка синхронно кивнула.
- Я хочу, что бы вы не просто прошли игру, - окрепшим голосом продолжил редактор - Для статьи нам надо заснять красивые скриншоты, видеосюжеты. Неплохо было бы найти как можно больше секретов. И вообще, показать... Этим... Этому...
- Не извольте беспокоиться, - сухо оборвал его Ксенобайт. - Все будет в лучшем виде. Махмуд, Мак-Мэд, по педалям, Махмуд идет первым. Банзай, сиди на контроле. А я пока пошарю в оперативке, может, чего интересного выкопаю...
- Да ладно, Ксен, мы ее и так положим! - ухмыльнулся Махмуд.
- Поглядим-с, поглядим-с...



Первые три уровня прошли, как по нотам. Махмуд умело, четко и без лишней суеты раскидывал монстров, как котят. На четвертом уровне он слегка сбавил темп, но тут его сменил Мак-Мэд, переключившись с диковиной штуки, напоминающей внебрачную помесь серпа, скальпеля и штопора, на арбалет. Процесс снова пошел. Дед Банзай, внимательно следивший за ходом игры, давал тактические советы, предупреждал о возможных засадах, следил за датчиками жизни и зарядами, Мелисса лениво листала какой-то модный журнал, иногда отвлекаясь, что бы помочь решить головоломку или выпутаться из квеста.
- Могли бы зайти с нашего последнего сохранения, - хмуро буркнул наблюдающий за этим действом Валентин Поликарпович.
- Отнюдь нет, мой друг, - раздался над его ухом вкрадчивый шепот Ксенобайта. Редактор, уверенный, что программист сидит за компьютером в самом дальнем углу комнаты, подскочил и схватился за сердце. - Товарищам надо почувствовать игру. Осознать и проникнуться. Ощутить ее плавное течение, ее ритм... К тому же они уже нашли штук пять секретов, которые смело можете направлять в рубрику «советы мастеров».
Процесс шел плавно, не без небольших заминок, но стабильно. Ходоки сменяли друг друга, Ксенобайт, раздобыв где-то бутылку пива, полулежал в кресле, зачаровано глядя на скачущие по всему монитору потоки нолей и единичек, графики и диаграммы. Мелисса полировала ногти. Дед Банзай, не отрываясь от своего монитора, травил соленые казарменные анекдоты и выписывал сальные комплементы секретарше Валентина Поликарповича, молодецки покручивая седой ус.
Приближался ответственный момент...



Махмуд легкой рысью бежал по изрезанному валунами и оврагами ландшафту. Он только что миновал мертвый город, живописно украсив его кишками и мозгами монстров и сделав на память парочку скриншотов.
- Внимание. Впереди река, она перерезает всю карту, так что ищи переправу. - раздался из ниоткуда голос Банзая.
- Че-то я моста не вижу.
- Я тоже. Глянь за тем холмом, тридцать градусов влево по курсу.
- ОК.
- ВОЗДУХ!!!
Махмуд инстинктивно упал ничком, забрасывая за спину причудливо выгнутый щит. Над его головой с истошным воем пролетело что-то, осыпая сверху забарабанившими в щит снарядами.
- Минус пять процентов брони. Сейчас оно пойдет на второй заход.
- Нормально!
Махмуд вскочил, прикрываясь щитом и выхватывая какую-то новую диковинную штуку, сверкающую лезвиями и остриями.
- Попишу-порежу!
- Товсь! А, это птица-лэлэка, второй уровень, полтинник хитов...
Махмуд, ловко уйдя от атаки птицы, взмахнул своим оружием, прокрутил его в руке и наподдал сзади. Птица, истошно каркая, точно подбитый мессер, зарылась в грунт.
- Пятнадцать градусов вправо... Махмуд, там их целая стая...
- Во, блин, и никакого укрытия, - досадливо буркнул ходок.
- Ноги!
Махмуд припустил бегом.
- Внимание... Противолодочный!
Воин принялся петлять, точно заяц. Стая птиц-лэлэка с воем пронеслась мимо.
- Минус пять процентов брони, три--жизни. Переваливай за холм, поищем выгодную позицию.
- Едрена вошь! Измена!
- Не измена, а засада. Около двадцати пяти юнитов, в основном шушера, два крысача, жук-броневик и Адский Марабу.
Махмуд, набравший на склоне скорость, точно таран врезался в скопление монстров. Порасшвыряв их со своего пути, он припустил дальше: в небе уже слышен был вой заходящих на бреющий птиц-лэлэка. Сзади раздался обиженный рев недобитых монстров.
- Махмуд, видишь тот тоннель?! - неожиданно завопил Банзай.
- Вижу! Ну, шпана, сейчас будет месилово!
Махмуд юркнул в тоннель и, перекинув щит на руку, развернулся. Все, тут он был прикрыт сверху, противники вынуждены были наступать по одному, максимум--по двое, не имея возможности зайти с боков или со спины.
Банзай переключился на свободную камеру наблюдения, поставив ее недалеко от входа в тоннель. Картина действительно получилась весьма поучительная: стая огалделых монстров влетела в тоннель, потом из динамиков стал доноситься визг, вой, крики, а из тоннеля полетели кровавые ошметки. Лихо спикировавшие птицы-лэлэка на этот раз не стали исключением: из мясорубки полетели их стальные перья.
- Минус десять брони и пять жизни. - спокойно констатировал Банзай, когда в «мясорубке» стих последний придушенный вопль. - Махмуд, мы время прогавали. Инферно пошло, у тебя минут пять, не больше.
- Ноги мои ноги, несите нашу задницу! - вздохнул Махмуд, припуская рысью.
- Смотри, сейчас самое время для грандиозной пакости! Нутром чую, переход с уровня - река!
- Да сам не тупой, понял уже...
- Глянь, впереди пристань!
- Вижу! Мне туда!
Впереди, действительно, показалась небольшая дощатая пристань, к которой была привязана лодка. Перед пристанью стояло нечто... Это была высокая фигура, замотанная в грязно-серый саван, с веслом в руке.
- Махмуд, смотри в оба! Штучный монстр, явно босс!
- На котлеты его! - азартно завопил Махмуд, выхватывая огромную секиру.
Неожиданно фигура впереди протянула вперед руку. Из савана выскользнула пергаментная, мумифицировавшаяся ладонь. Раздался угрожающий, замогильный голос:
- Драхма!
- Зашибу, папаша!
Махмуд, подлетев к мумии, сделал обманный замах и, молниеносно уйдя в сторону, что было сил рубанул секирой. Сверкнула молния. Такой удар мог свалить с ног Адского Марабу. Но неизвестный в саване лишь крякнул, покачнувшись, а затем... Затем, обижено замычав, размахнулся, и треснул Махмуда по голове веслом.
Как ни странно, это вызвало глобальный эффект. Мир вокруг содрогнулся, раздался сухой деревянный треск. Махмуд почувствовал, как череп его раскалывается, точно арбуз...



- Охренеть!
- Вы это видели?! Видели, а?!
- О-о, моя голова... Что б им там, в «Вирт-дрим», дикобраза против шерсти родить...
Производители игр всегда сопровождали смерть персонажа неприятными ощущениями. Боль не входила в набор транслируемых ощущений, но зловредные программисты всегда умудрялись собрать букет особо мерзостных шаблонов из доступных. Особой изощренностью всегда отличались дизайнеры ощущений из «Вирт-дрим».
- Джентльмены, тайм-аут! - прошелестел Ксенобайт, вытекая из-за своего компьютера. - Мак-Мэд, твой выход. Постарайся сэкономить время. Перестреляй всю шоблу, для последнего босса прибереги что-нибудь убойное.
- Кавой-то мне это чучело напоминает - задумчиво заметил Дед Банзай. - Ох, неспроста он там... Мелиска, а ну-ка смени меня...
- Джентльмены, мы готовы? Мы готовы. Вперед, товарищи, Родина вас не забудет.



Как и многие игры, эта позволяла записываться только в ключевых моментах, так что Мак-Мэд начал с мертвого города. Вырезав там все живое, а заодно неживое но шевелящееся, стрелок припустил по знакомой равнине. Первую птицу-лэлэка он сбил влет, до появления стаи успел пройти аж до холма, плюхнулся на его вершине и принялся методично расстреливать забегавших внизу монстров. Однако, как и для Махмуда, последним рубежом для него стал тоннель.
Когда перед входом в тоннель образовался небольшой бруствер из тел, Мак-Мэд спокойно перезарядил арбалет, потом, задумавшись, повставлял свежие кассеты в весь свой арсенал.
- Ну, господа, приступим. Мелисса, сколько у меня до Инферно?
- Ты сэкономил две минуты.
- Отлично. Ну, как в песне поется: «Я убью тебя, лодочник!»
... Мак-Мэд начал стрелять прямо набегу, с бедра. Пожалуй, его суммарной огневой мощи мог бы позавидовать средних размеров крейсер. На месте угрюмого лодочника образовался кипящий, дымящийся ад...
Выпустив последний заряд, Мак-Мэд быстро перезарядил оружие и, глянув на образовавшееся безобразие, стал осторожно приближаться к чадящей воронке.
- У-у... Эк его разворотило-то... - с гордостью произнес он.
- Ты знаешь, сколько в него выпустил? - вздохнула Мелисса.
- Для хорошего человека ничего не жалко! Так, от него должно было остаться весло! Не арбалетом же мне грести, а?
Как раз в этот момент из поднимающегося вверх столба копоти донесся обиженный голос:
- Драхма!
- Чего?! - ошарашено переспросил Мак-Мэд.
- ДРАХМА!!!
В дыму мелькнуло весло. Хрясь!



Минуло часа три. Махмуд и Мак-Мэд дошли до полного исступления. Чертов лодочник оказался тварью неуничтожимой. Махмуд, уворачиваясь от весла, колотил его всем своим арсеналом, изрыгая страшные проклятия. Мак-Мэд поливал его огнем до последнего заряда, а потом с отчаянным воплем «Аль Джалла!» бросался в рукопашную. Пробовали найти уязвимые точки, облазали весь уровень в поисках спецоружия. Но все заканчивалось одинаково: звуком «хрясь!» и погасшим миром.
- Товарищи, - вкрадчиво заметил Ксенобайт, прохаживаясь перед коллегами, - родина в опасности! Я удивлен.
- Ксен, ты же хакер! - простонал Махмуд. - Ломани его!
- Нет-с, товарищи, во первых, поганцы из «Вирт-Дрим» надежно прячут свой код. Его так просто не ломанешь. А во вторых - напомню, нам надо пройти игру и рассказать читателям, как извести мерзкого лодочника.
- Просто мы неправильно подходим к проблеме! - вдруг встрепенулась Мелисса. - Убить его невозможно. Так, может, и не надо?!
- А что нам его, взасос поцеловать? - огрызнулся Мак-Мэд.
- Давайте... Украдем у него лодку!
- Чего?! - удивились ходоки.
- Лодку! Нам же нужно на тот берег, так?! Вот и сопрем у него лодку!
- А весло? Ты видела, как он им орудует? Это же хренов шао-линьский монах какой-то, забодай его аллах!
- Главное действовать быстро! Пробежать мимо, отвлечь, запрыгнуть в лодку и перерубить веревку.
- Угу, всего-то делов...
- Вот что, - вздохнул Ксенобайт. - Я вам могу устроить так, что вы там будете все втроем. Попробуйте. Если трюк с лодкой в принципе прокатит-- подумаем, как его провернуть в одиночку.
И вот уже трое персонажей собрались на холме. Озверевшие бета-тестеры передавили весь «серпентарий» еще до тоннеля, отводя на нем душу и мстительно карая за причиненные лодочником обиды. Вот и знакомая до боли набережная.
- Значит, так, - сурово хмыкнул Махмуд. - План такой. Мак-Мэд, занимай позицию. Проводишь артподготовку. Когда остается последняя кассета - сигналишь, мы с Мелиссой стартуем. Я ввязываюсь в драку, Мелисса прыгает в лодку, ты дуешь за ней. Ну...
Все трое недобро глянули в сторону лодочника. Тот, похоже, был сам не рад своему присутствию, стоял, нервно косясь в сторону наглых пришельцев. Мак-Мэд не спеша выбирал позицию. Наконец он сделал еще пару шагов в сторону горемычного монстра и деловито улегся на землю, расставляя ноги и нежно обнимая приклад чего-то стрелкового.
- Дра-ахма! - жалобно всхлипнул лодочник.
- Бувай здоровэнький, подонок. - вздохнул Мак-Мэд, нажимая на спуск.
Команда сработала четко, синхронно. Как только Махмуд с кровожадным ревом «Джеронимо!!!» сиганул в дымящийся кратер, мимо него тенью скользнула Мелисса. Стрелой промчавшись по пирсу, она ласточкой прыгнула в лодку...
- ДРАХМА!!!
- Удавлю, гнида!!!
- Не режется! - в отчаянии закричала Мелисса - У меня только нож...
Из кратера, точно демон, вылетел Махмуд, занося над головой топор. Но позади него уже восстала ободранная тень с веслом...
- Драхма! - извиняющимся тоном всхлипнул лодочник.
Хрясь!
- Твою мать!!! - взвыл Мак-Мэд, срывая с пояса последнее, что у него осталось: метательный диск-чакрам и запуская его в полет.
- Драхма!!!
- Сдохни, ублюдок!
Хрясь!
Однако диск сделал свое дело. Лодка медленно отплывала от пирса. Лодочник удивленно обернулся.
- Драхма?!
- Хаста ла виста, бэби! - в полном восторге крикнула Мелисса.
- Драхма!!!
- Пошел на...!
- Водопад! - раздался из ниоткуда голос.
- Кто это сказал?! - ошарашено села Мелисса.
- Это я, дедушка Банзай, зайка моя...
- Ой...



- Н-да, товарищи... Это было, конечно, зрелищно. Вы проявили героизм, достойный настоящих октябрят. Но нет самого главного. Результата. Правильно я говорю, товарищ Банзай?
- Точно, - солидно кивнул старик. - А все оттого, что вы, молодежь, думаете не головами, а, прости меня господи, левыми ягодицами.
- Тут не думать, тут морду бить надо, - грозно заявил Махмуд, прикладывая к голове стакан со льдом. - У меня от их «посмертного букета» башка трещит, как с похмелья! Минздрав на них натравить надо!
Банзай пожал плечами и демонстративно уткнулся в книгу.
- Банзай, ты, между прочим, наш стратег. Придумай чего нибудь! - капризно притопнула Мелисса.
-А чего тут думать? Тут морды бить надо! - ехидно усмехнулся старик.
Вздохнув, к Банзаю подошел Ксенобайт. Присев на краешек стола, он вытащил из кармана папиросу и, продув ее, закурил.
- Что читаем, товарищ Банзай? - начал он доверительным тоном.
- «Легенды и мифы древней Греции». Очень жизненная книга, - похвастался дед.
- Угу. Главное - злободневная. Товарищ Банзай, тут среди товарищей есть мнение, что вы утаиваете от нас важную информацию стратегического значения. Это, дорогой мой товарищ, называется саботаж.
- Слова-то какие умные... - усмехнулся в усы Банзай. - Слухай, спорим, я знаю, как пройти эту штуку? Тока если я прав окажусь, то Мелиска меня поцелует!
- Слушай, старый хрыч. Либо ты сейчас же говоришь, что придумал, либо я тебя самого в виртуалку засуну. Товарищи нервничают, а ты тут сказки читаешь, - спокойно заметил Ксенобайт.
- А я не против! - весело усмехнулся Дед Банзай. - На, почитай пока, может буквы знакомые увидишь.
Встав с кресла, он бодро направился к компьютеру. У Валентина Поликарповича, дремавшего последние два часа в углу комнаты, отвалилась челюсть.
- А... Так вы что, не инвалид?!
- Да упаси господь! Просто пешком ходить не люблю. Эй, Ксен! Заводи шарманку. Учитесь, молокососы!



В отличии от своих более молодых коллег, Дед Банзай шел по игре не спеша, любуясь пейзажами и мурлыча старые песни. Несмотря на это, живых позади него не оставалось.
Остальная команда сгрудилась у вспомогательного монитора, с замиранием сердца глядя, как старик шныряет по городу, как он пересекает ставшую уже знакомой до тошноты равнину, как он вприпрыжку несется к тоннелю...
Наконец дед, ворча что-то вроде «ох, старость не радость...», прихрамывая, вышел на набережную. Лодочник сидел, съежившись и судорожно вцепившись в весло. Банзай, поигрывая ятаганом, подошел к нему почти вплотную.
- Здарова, служивый! - бодро махнул рукой дед.
- Дра-ахма... - жалобно проскулил лодочник из глубин своего одеяния.
- А баксами берешь?
- Драхма...
- Ну что с тобой делать, мироед? Держи, разоритель!
Дед, достав что-то из кармана, кинул предмет лодочнику. Тот, ловко поймав его, недоверчиво осмотрел металлический кругляшок. Банзай же спокойно прошелся по пирсу и уселся в лодку.
- Отдать швартовы! Поплыли!
Лодочник суетливо отвязал лодку, запрыгнул в нее и, встав на носу, величаво взмахнул веслом.
«Уровень закончен. Желаете сохраниться?» - пропел мелодичный голос.



Остальные уровни не вызвали особых затруднений. Уязвленные Махмуд с Мак-Мэдом устроили натуральный террор, тщательно зачищая местность от монстров. Ксен с мрачным уважением смотрел на Банзая, на коленях которого сидела Мелисса.
- Как же ты догадался, старый хрыч?! - наконец не выдержал программист.
- Окромя мозгов есть еще такая штука, как эрудированность и гибкость мышления,. - доверительно сообщил Банзай. - Дурни, неужели не знаете, что драхма - это денежная единица Греции?
- Ну... Из головы как-то вылетело.
- Эх, из пустой головы--не удивительно, что вылетело. Только и помните, что баксы, евро, да электроны... А это пугало... В городе видел указатель - «р. Стикс, 2км»? Не дошло? Стикс! А этот лодочник - это же Харон! Он там для того и поставлен, чтобы на другой берег перевозить. Так зачем же его лупить надо было? Только ему плата нужна: монетка. Эта самая драхма то есть.
- А где ты ее взял?
- А в городе. Как сообразил, что лодочник-то в принципе бессмертный, ни один грузчик не выдержит того, что на него Махмуд с Мак-Мэдом слили, стал думать. А как по городу прошелся, смотрю, точно: на одном из зданий надпись: музей. Да там на каждом перекрестке обьявление: «посетите исторический музей»... Для тупых, значит. Тупых, но грамотных. А там, в музее, в витрине русским по белому написано: «Греческая монета, драхма».
Ксенобайт покраснел.
- Н-да, лопухнулись мы.
- Угу. Ну, ребята из «Вирт-дрим» тоже стервецы изрядные. Время жмет, птицы эти гадостные, а тут еще и свора в тоннеле. Ну кто после такого поверит, что тут еще и думать надо?! Бежать, стрелять, рубить. А вот и опаньки. Запомни, Ксен: там, где шашка не помогает, всегда на лапу дать можно.
- Неординарное решение, - признал Ксенобайт.

Достижение!..

Суббота, 23 Декабря 2006 г. 22:06 + в цитатник
В колонках играет - Только что загруженный "Стук" В.Цоя.
Настроение сейчас - Усталое

...я получил номер ICQ! Он - 361-125-903.
Но предупреждаю - я думаю, что буду нечасто им пользоваться. Всё-таки днев как-то ривычнее...
Ничего, "вот подключу выделенку" - со всем этим разберусь.

Почему я так и думал?.. Да потому, что я занимаюсь самоанализом!..

Суббота, 23 Декабря 2006 г. 20:01 + в цитатник
В колонках играет - Nightwish - "Wish I Had An Angel"
Настроение сейчас - Рох-х! Ромма-рох! Громма-рохал!..

Какую??? Душа возвышенная
Вы – человек с возвышенной натурой… вы восхищаетесь закатами, восходами… благоговеете перед прекрасными, небесными существами и этим миром… таким далеким… Вы – настоящий ценитель искусства.img image
Пройти тест


Просто хороший день... интересно, а какой по счёту?..

Суббота, 23 Декабря 2006 г. 19:21 + в цитатник
В колонках играет - От Nightwish'a до Linkin Park, включая Эпидемию и Мельницу.
Настроение сейчас - Хорошее. Но устал я, и это не отнимешь...

Нет, я, похоже, бью все рекорды - готовился к 1 зачёту, сдал 3. Но, в принципе, учитывая опыт училища... Но, впрочем, примечательно в сегодняшнем дне было не это. И даже не то, что экономик нас проигнорировал и просто не явился на зачётную пару (позднее пришлось его затравливать всей группой, почти как мамонта). Примечательно было то, что Аринка (местный псевдоним - Феникс) вытащила меня (да и себя тоже именно вытащила) на прогулку. Местом атаки был выбран парк Победы... могу сказать одно - было классно. Даже когда я чуть не ушёл под лёд, но об этом эпическом событии, полагаю, расскажет Феникс, да ещё и фотки, небойсь, выложит. Небо вновь порадовало безоблачностью и потряссным закатом, огни Московскогог проспекта оф-фигительно отражались во льду прудов и канав (да, несмотря на жестокий плюс в декабре, почти все водные поверхности парка покрыты льдом, я даже по нему пару раз прошёлся с берега на берег... тонковато, конечно, но красота трещин не сравниться почти ни с чем! Это я издеваюсь...
Так или иначе (скорее иначе...), прогулка удалась. Похоже, теперь буду совмещать приятное с полезным - походы в Публичку с прогулками по парку...
Надо отметить, Аринка сегодня буквально светилась, и это не усилительный (или какие они там?..) оборот речи - кожа действительно излучало тёплое ораньжевое сияние, практически незаметное... кому угодно, но только не мне! Насколько я понял из её обьяснений, у неё наконец-то раскрутился Коловрат, и это не может не радовать - может, хоть чуть-чуть даст её сил. Хотя... мне она особенно растроенной последними событиями не показалась и даже не потухла, когда я аб-бсолютно бестактно (да, хам я ещё тот) перевёл тему разговора на них. Это, товарищи, редкость, но редкость на редкостьположительная, прш. прщ. за тупой каламбур, или как там у просвещённых людей такая пакость называеться?..
Но Петька всё-таки сволочь! "Па-адлец, однозначно!"

Неудача...

Пятница, 22 Декабря 2006 г. 16:51 + в цитатник
В колонках играет - H.I.M. - Face Of God.
Настроение сейчас - Нормальное, в пределах среднестатиса.

...не с моей скоростью в 31.2 килобита сюда файлы качать! Посчитал тут - видео, которое вам стоило увидеть, отправляться будет примерно часа 2. За это время, по теории вероятности, дисконнект произойдёт 5-7 раз. Так что пока что данный сервис для меня недоступен! Что до музыки - то, что у меня в MP3, то остальные (вроде того же Феникса) давно уже вывесили. А остальное, что стоило бы вывесить - wmp, и тому подобное. Нет, это дискриминация!..
Что до остального (остальное - это институт), то так всё более-менее нормально. Учёба кончилась, и пришла девушка с садискими наклонностями, извращёнными желаниями и сибирским зверьком с пушистым мехом. Короче - сессия начинаеться. "Начнём, благословясь" - сказал один священник на PvP-сервере WOW, и сейчас я с ним согласен.
Ничего, вот проложу выделенку - проще будет...
Ничего, вот сдам сессию - отдохну...
Вот так вот нехитрО я убеждаю себя. Надо отметить, пока не выходит.
Правда, радует то, что я больше не чувствую себя вампиром. И то хлеб, но какой-то маленький...
Кстати, Син, соизволишь сюда зайти - почитай "Некрономикон", так о тебе - ДА, ИМЕННО О ТЕбЕ! - много хорошего написанно.

Эпизод 12. Перед Новым Годом - хаос...

Понедельник, 18 Декабря 2006 г. 23:30 + в цитатник
Настроение сейчас - Как у Ксена, когда у него Мелисса гроб стибрила...

Не удивляйтесь - так оно и есть. "Всё смешалось в доме Оболенских, всё обломалось в доме Смешанских" - это (сейчас, по крайней мере) - про меня и мою вельми непутёвую жизнь. В частности, ну вот кто может: 1)Не знать о зачёте по социалогии (узнать о нём на первой паре, зачёт - третьей) 2)Не подготовиться даже за те две пары, которые у меня были и 3)Сдать зачёт! Честно говоря, я в лёгком ужасе...
Ещё хуже - в снах и прочих иллюзиях - там я уже начал убивать, причём, в частности, весма дорогих мне людей! Так мало что убивать, так потом ещё и выпивать... Не, у кого есть знакомый инквизитор, желательно - со стажем экзорцизмов - пожалуйста, зовите его, не мешкая. Мне уже свет начинает не то что глаза - шлаза-то он всегда резал - а кожу резать! Хожу как последний фанат Матрицы - в очках... Жуть, в общем.
Так что у кого какие идеи - прошу, не стесняйтесь.

 (608x282, 47Kb)

Я здесь!..

Пятница, 15 Декабря 2006 г. 13:49 + в цитатник
В колонках играет - Nightwish - "The Kinslayer"
Настроение сейчас - "Зиг"... ну, или "соллар"

...где стынет свет и покой, далее по тексту.
Не ждали? А мы нрипёрлися!
Кайф. Я наконец-то сдал эту долбанную творческую работу по культурологии! Из-за неё я вчера вернулся домой в два часа ночи. Из-за неё я вчера не спал вовсе - решил, что четыре часа - всё равно мало. Но! Я её всё-таки добил!
Работа, надо отметить, получилась классная. О рунах. Правда, тема была - на произведение искусства, но я сумел доказать, что руны таковыми являються. Так что всё зашибись!
Вобще - жизнь прекрасна. Весна, солнце, всё такое. Энергия так и прёт! И это - один раз хорошо. Второй раз хорошо - это сегодняшняя культурология. Нет, в самой-то культурологии ничего особенного не было - просто удалось пообщаться с "готическим смайликам" и её подругой. Надо отметить, моим советом Юка не воспользовалась, ну да ладно...
К тому же отменили последние две пары, в результате чего я сейчас сижу один дома, и этот кайф продлиться ещё минимум час. Надо отметить, что, когда родичи (в моём случае - дед) постоянно сидят дома, очень быстро научаешься ценить одиночество, и это третий раз хорошо.
В принципе, сечашнему настроению моему соответствует "зиг" - руна промежуточной победы. Думаю, я смогу воспользоваться её смыслом.

ВНИМАНИЕ! ВАЖНОЕ СООБЩЕНИЕ!

Воскресенье, 10 Декабря 2006 г. 17:56 + в цитатник
В колонках играет - H.I.M. - "In The Face Of God"
Настроение сейчас - Хреновое.

О моей дальнейшей жизни, о чём же ещё... В-общем, так. Меня здесь не будет где-то до начала января. Я, разумееться, попытаюсь как можно быстрее разобраться со всеми проблемами, но, учитывая глобальность проблем... Сейчас мне просто не до всего этого! И не обижайтесь - бесполезно. Пока!

Результат теста "Серьёзный тест о человеке."

Четверг, 07 Декабря 2006 г. 14:25 + в цитатник
Результат теста:Пройти этот тест
"Серьёзный тест о человеке."

Поздравляем, вы набрали Уровень Медного Тазика.

Ты просто не смешное существо. - - - - - - - - - - - - - Надеюсь, все оценили йумор аффтара )) Чмок!
Психологические и прикольные тесты LiveInternet.ru
Почему мне кажеться, что сущности, писавшей этот тест, просто заняться было нечем?!

Результат теста "Кем вы могли бы быть в средневековье?"

Четверг, 07 Декабря 2006 г. 14:23 + в цитатник
Результат теста:Пройти этот тест
"Кем вы могли бы быть в средневековье?"

Еретик

Мелькнувшая тень... Отблеск короткого клинка... Предсмертный хрип вашего врага и... всё! Вы ушли... Постоянная игра с опасностью... вы вынуждены прятаться, наносить удары исподтишка... Но ваши удары всегда достигают цели зачастую могут основательно порушить те или иные незыблемые Столпы.
Психологические и прикольные тесты LiveInternet.ru
Мило. Но, наверное, в чём-то так и есть...

Кровь... тяжёлая кровь...

Четверг, 07 Декабря 2006 г. 14:01 + в цитатник
В колонках играет - H.I.M. - "Vampire Heart"
Настроение сейчас - Нет его.

...моя основная проблема сейчас. Сила ушла - я больше не чувствую той лёгкости бытия, которую кто-то по глупости обозвал "невыносимой". И её отсутствие - смерти подобно! Мир плывёт перед глазами - делать невозможно что-то.


Поиск сообщений в Волхв_Гиперборейский
Страницы: 8 7 6 5 [4] 3 2 1 Календарь