Различают 8 родов с 30 видами. 



Во Флориде питоны избежали неволи, процветают и размножаются в дикой природе.



NewPix.ru - Питон - гигант змеиного царства




Обыкновенный удав (Constrictor constrictor) из Южной Америки «тянет» на 5,5 м. Тигровый питон (Python molurus) из Южной Азии и аметистовый питон (Liasis amethisticus) из Австралии могут достигать 8 м. Длина самого крупного экземпляра иероглифового питона (Python sebae), населяющего Африку, составила 9,8 м.



За право же называться самой большой змеей на Земле спорят южноамериканская анаконда (Eunectes murinus) и южноазиатский сетчатый питон (Python reticulatus) – два вида, длина которых может превышать 10 м. Долгие годы первенство держала анаконда, рекордный «результат» которой достигал 11 м 43 см – именно столько намерил в 1944 г. один исследователь в Колумбии (правда, сохранить тот экземпляр не удалось). Но в 80-е гг. появилось сообщение, что в одном из японских зоопарков проживает сетчатый питон, длина которого составляет 12 м.



 




NewPix.ru - Питон - гигант змеиного царства





Охота из засады



Питоны предпочитают ловить свою добычу, ожидая ее в засаде. У них раздвоенный язык с сенсорами, который помогает им распознавать запах потенциальной добычи. Их орган чувств называется якобсоновым или сошнико-носовым органом. Питоны лежат и ждут прихода своей добычи. Они нападают с удивительной скоростью. Питоны убивают добычу путем удушения – то есть добыча умирает от асфиксии (лишения воздуха). Во многих случаях размер жертвы превышает диаметр головы змеи, но эластичные связки, соединяющие челюсти этих пресмыкающихся, способны растягиваться. Змея как бы натягивает себя на жертву, словно чулок.



Исследования доказывают, что большой размер тела и свернутая клубком поза замедляют процесс охлаждения питонов и положительно влияют на способность распознавать и ловить потенциальную добычу.



 




NewPix.ru - Питон - гигант змеиного царства